British Museum

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British Museum
Eingangsportal des Museums
Eingangsportal des Museums
Daten
Ort London
Art Kulturhistorisches Museum
Architekt Robert Smirke (Neubau 1823/48)
Eröffnung 1759
Besucheranzahl (jährlich) 5,90 Mio. (2017)[1]
Leitung Hartwig Fischer
Website www.britishmuseum.org
Kuppeldach des British Museum (2013)

Das British Museum (BM, deutsch: Britisches Museum) in London ist eines der größten und bedeutendsten kulturgeschichtlichen Museen der Welt. Das Natural History Museum war einst Teil des British Museum und ist seit 1963 eigenständig. Die British Museum Library war früher die größte Bibliothek des Landes. 1973 bildete sie den Grundstock für die neu gegründete British Library.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Museum entstand, als 1753 der Arzt und Wissenschaftler Sir Hans Sloane seine sehr umfangreiche Literatur- und Kunstsammlung dem Staat übereignete. Das Parlament beschloss, diese Sammlung unter dem Namen British Museum zu erhalten und zu pflegen. Das Museum wurde im Montagu House, einem Herrenhaus im ehemaligen Londoner Stadtteil Bloomsbury, eingerichtet, und öffnete seine Pforten am 15. Januar 1759. Bedingt durch die stetig wachsende Sammlung und steigende Besucherzahlen wurde 1824 der Umzug in ein größeres, neu zu errichtendes Gebäude beschlossen. 1850 war der Umzug abgeschlossen, und die Gebäude hatten im Wesentlichen ihre heutige Gestalt. Im Laufe der Zeit wurden verschiedene Teile der Sammlung aus Platzgründen in andere Gebäude verlegt.

Gebäude[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das klassizistische, 1848 fertiggestellte Museumsgebäude hat einen quadratischen Grundriss mit 3 Stockwerken und wurde von Robert Smirke entworfen. Für die große Büchersammlung des Museums wurde 1857 im Zentrum des Hofs der runde Lesesaal mit einer Kuppel von 42,5 Meter Durchmesser eröffnet, entworfen von Sidney Smirke, dem jüngeren Bruder von Robert Smirke. Darum herum wurden im Hof Büchermagazine errichtet.

Nachdem die Bücher 1997 in das neue Gebäude der British Library im Londoner Quartier St. Pancras überführt worden waren, wurde der Hof wieder frei und nach einem Plan des Architekten Sir Norman Foster umgestaltet. Das Dach des Innenhofes ist eine Stahl-Glas-Konstruktion, die aus 1656 Paar Glasplatten besteht und im Jahre 2000 von dem österreichischen Stahlbauunternehmen Waagner-Biro fertiggestellt wurde. Der Innenhof ist mit 7.100 Quadratmetern Hoffläche der größte überdachte öffentliche Platz in Europa. Gleichzeitig wurde der Lesesaal renoviert und in seinen ursprünglichen Zustand versetzt. Im Jahr 2000 wurde der neu gestaltete Hof eröffnet, der Lesesaal mit einem Bestand an 25'000 Büchern, die sich thematisch auf die Bestände des Museums bezogen. 2007 wurde der Lesesaal geleert und bis 2013 als Ausstellungsraum benutzt. Seit Ende 2013 ist er geschlossen, die zukünftige Nutzung ist offen[2].

Panorama des Lesesaals, Zustand 2006

Sammlungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Museum beherbergt heute etwa acht Millionen Objekte, die die gesamte Kulturgeschichte der Menschheit von ihrem Anfang bis zum heutigen Tag dokumentieren. Berühmt ist es unter anderem für seine Sammlung ägyptischer Mumien, den Stein von Rosetta und die Elgin Marbles. Manche Ausstellungsstücke kann man auch anfassen, jedoch nur zu bestimmten Ausstellungszeiten. Wie in jedem Museum befindet sich der größte Teil der Sammlung nicht in den Ausstellungsräumen, sondern wird in Magazinen unter dem Museum aufbewahrt. Die Tonträgersammlung, die ab 1905 aufgebaut wurde, ist heute Teil des British Library Sound Archive. Die Fach-Bibliotheken des Museums umfassen derzeit etwa 350.000 Bände. Die Sammlungen des Museums umspannen einen Zeitraum von zwei Millionen Jahren und sind in rund 94 Einzelsammlungen gegliedert.

Abteilungen im British Museum[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Karyatide vom Erechtheion auf der Akropolis in Athen

Berühmte Werke im British Museum[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Verwaltung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Geschäftsjahr 2017/2018 standen den Einnahmen in der Höhe von 104,4 Millionen Pfund (davon 53,5 Millionen Pfund staatlicher Zuschuss) Ausgaben von 101,2 Millionen Pfund gegenüber.[3]

Die Besucherzahl belief sich 2017 auf 5.906.716[1]. 2015 war mit 6.820.686 Besuchern ein vorläufiger Spitzenwert erreicht worden. Seit 2008 steht das Museum an erster Stelle der britischen Besucherattraktionen.

Allgemeines und Lage[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Mit Ausnahme von wenigen Monaten im Jahr 1972 war und ist der Eintritt stets kostenfrei.

Das in der Great Russell Street befindliche Museum ist mit Hilfe der Londoner U-Bahn über die Stationen Holborn (Central, Piccadilly Line) oder Russell Square (Piccadilly Line) zu erreichen. Die eigene Station British Museum ist seit 1933 geschlossen.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • The British Museum. British Museum Press, London 2000, ISBN 0-7141-5006-1.
  • Frank Francis: Treasures of the British Museum. Book Club Associates, London 1972, ISBN 0-500-18125-X.
    • deutsch: Schätze des Britischen Museums. Seemann, Leipzig 1983, DNB 830992324
  • David M. Wilson: The British Museum. A history. British Museum Publications, London 2002, ISBN 0-7141-2764-7.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: British Museum – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b ALVA, Association of Leading Visitor Attractions: 2017 Visitor Figures. Stand: 2017; englisch, abgerufen am 13. August 2018.
  2. Seite zum Lesesaal auf der Webseite des British Museum, Zugriff 21.7.2018
  3. The British Museum: Report and accounts for the year ended 31 march 2018, S. 39, abgerufen 13.8.2018

Koordinaten: 51° 31′ 10″ N, 0° 7′ 36″ W