Croxley Rail Link

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Watford Junction–Croxley
Watford West Railway Station
Watford West Railway Station
Spurweite: 1435 mm (Normalspur)
Stromsystem: 750 V =
Zweigleisigkeit: ja
Strecke – geradeaus
WCML
Bahnhof, Station
Watford Junction geplanter Endpunkt der ML
Haltepunkt, Haltestelle
Watford High Street
   
WCML & Watford DC Line nach London Euston
   
Watford Stadium Halt
   
Watford Vicarage Road (geplant)
   
Watford West
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Croxley Green 1996 stillgelegt
   
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Cassiobridge
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Watford
   
Croxley
   
Metropolitan Line nach Chesham und Amersham
   
Metropolitan Line nach Baker Street/Aldgate

Croxley Rail Link bzw. Metropolitan Line Extension[1][2] ist die Bezeichnung für ein Schienenverkehrsprojekt in der Gemeinde Croxley Green und der Stadt Watford der englischen Grafschaft Hertfordshire. Es sieht vor, das Ende des bestehenden Streckenasts zur U-Bahn-Endstation Watford über eine 2003 stillgelegte Eisenbahntrasse zum Bahnhof Watford Junction zu verlagern. Die Verbindung soll von Zügen der Metropolitan Line von London Underground genutzt werden.

Historie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Entstehung der U-Bahn-Strecke[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ähnlich wie andere Eisenbahngesellschaften verfolgte die damalige Metropolitan Railway Company zu Anfang des 20. Jahrhunderts das Geschäftsmodell, Strecken in ländliche Vororte Londons zu bauen. Im Unterschied zu anderen Eisenbahngesellschaft hatte sie für sich das Recht erwirkt, längs dieser Strecken eigenständig Grundstücke für neue Wohngebiete im Grünen zu verkaufen, die für die Mittelschicht der Hauptstadt attraktiv waren. Flankiert von einer Werbekampagne unter dem Schlagwort Metro-land konnte sie auf diese Weise Pendler an sich binden.

Ihre Hauptstrecke begann in London am Bahnhof Baker Street und erschloss von dort den Nordwesten des sich entwickelnden Großraums London. Den Abschnitt von Harrow-on-the-Hill bis Verney Junction betrieb die Metropolitan Railway nach 1903 gemeinsam mit der Great Central Railway Company, deren Hauptstrecke von Sheffield nach London Marylebone führte. Die gemeinsame Gesellschaft namens „Metropolitan and Great Central Joint Railway“ plante auf Veranlassung des Rates des Urban District Watford die Zweigstrecke ins Zentrum Watfords. Das Parlament des Vereinigten Königreichs genehmigte den Bau im Jahr 1912.

Verzögert durch den Ersten Weltkrieg begannen die Bauarbeiten erst Ende 1922. Jedoch hatte Watford den Cassiobury Park 1911 als städtische Grünanlage erworben und sperrte sich mittlerweile gegen den Weiterbau der Zweigstrecke über die Station Watford hinaus. Eine 1927 geplante alternative Verbindung zu einer Endstation Watford Central scheiterte an den Baukosten. 1925 eröffnet, verbleibt Watford damit als vergleichsweise schwach genutzte Endstation rund 1,6 Kilometer vom Zentrum Watfords entfernt. Bis heute ist dieses einfacher von Watford High Street und dem Hauptbahnhof Watford Junction aus erreichbar, mit Fernverkehrsanschluss auf der West Coast Mainline. Als Behelf richtete die Metropolitan Railway eine Busverbindung ein.

Die Metropolitan Railway ging 1933 in der öffentlich-rechtlich organisierten Nahverkehrsgesellschaft Londons auf, dem London Passenger Transport Board. Ihre Strecken wurden zur Metropolitan Line der Londoner U-Bahn.

Zweigstrecke der LNWR[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die London and North Western Railway hatte bereits 1908 mit den Planungen für eine eigene Zweigstrecke von Watford High Street nach Croxley Green begonnen. Eröffnet wurde sie 1912. Obwohl sich ihre Endstation Croxley Green nur rund 200 Meter von den Gleisen der Metropolitan Railway entfernt befand, war nie eine Verbindung der beiden konkurrierenden Eisenbahnstrecken geplant.

Watford West 1985

Die Zwischenstation Watford West öffnete 1913 und schloss vorübergehend bereits im folgenden Jahr für die Dauer des Ersten Weltkriegs. 1922 wurde die Strecke elektrifiziert. Der Stilllegung gemäß den Planungen Richard Beechings, des Vorsitzenden von British Railways, entging sie im Jahr 1966 knapp.[3] Für den Veranstaltungsverkehr zu Fußballspielen des FC Watford entstand 1982 der Haltepunkt Watford Stadium, der mit abnehmendem sportlichen Erfolg des Vereins seine Funktion wieder einbüßte. Nach einer letzten, versuchsweisen Taktverdichtung von 1988 bis Anfang 1990 verblieb ab 1993 nur ein werktägliches Zugpaar auf der Strecke: Ein sogenannter Parlamentszug mit dem Hauptzweck, den formellen Stilllegungsprozess aufzuschieben. 1996 trennte ein Straßenbauprojekt die Endstation vom Netz. Ab diesem Zeitpunkt ruhte der Reisezugbetrieb bis ins Jahr 2003,[4][5] in dem die Zweigstrecke für den Gesamtverkehr stillgelegt wurde. Dabei wurde die Trasse auf fünf Jahre für Croxley Rail Link gesichert. 2005 wurde die Weiche zum übrigen Streckennetz entfernt.[6]

Projekt Croxley Rail Link[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Umfang der Planungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Streckenverlauf des Croxley Rail Link, rechts mittig. Rechts von unten nach oben die Hauptstrecke West Coast Mainline von London Euston, mit der Overground auf der Watford DC Line zur Station Watford Junction und ihrer Verschwenkung im Bereich der Station Watford High Street. Links unten die Hauptstrecke der Metropolitan Line mit dem Gleisdreieck zur Zweigstrecke nach Watford.

Die Bezeichnung „Croxley Rail Link“ taucht erstmals um 1994 in Planungsdokumenten auf. Darunter wird eine rund 5,5 Kilometer lange Strecke zwischen der U-Bahn-Station Croxley und dem Bahnhof Watford High Street an der Watford DC Line verstanden. Sie soll im Wesentlichen die stillgelegte Zweigstrecke der ehemaligen LNWR neu nutzen und die aufgrund ihrer ungünstigen Lage schwach ausgelastete Endstation der Metropolitan Line ablösen. Wichtigstes verbindendes Element ist ein neuer Viadukt über den Grand Union Canal und eine Hauptstraße.

Die drei seit 1996 ungenutzten Stationen bleiben geschlossen, werden aber im Wesentlichen durch die Neubauten Watford Cassiobridge und Watford Vicarage Road ersetzt. Zudem werden die bereits von der London Overground angefahrenen Stationen Watford High Street und Watford Junction mit genutzt. Die bisherige Endstation Watford der Underground soll geschlossen werden.[7]

Darüber hinaus erwägt die Grafschaft Hertfordshire, ergänzend eine Querverbindung von Watford Junction über die wenig genutzte Nordseite des Gleisdreiecks Watford Curve nach Rickmansworth und die Hauptstrecke der Metropolitan Line bis Amersham zu bestellen. Dies wäre die einzige Linie der London Underground, die vollständig außerhalb der Stadt London verkehrt.

Finanzierung und Zuständigkeit[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Federführend bei der Planung war der Rat der Grafschaft Hertfordshire, unterstützt von den anliegenden Gemeinden Watford und Three Rivers[2]. Finanziert werden sollten Planung und Bau hauptsächlich von Hertfordshire, ergänzt durch das Verkehrsministerium des Vereinigten Königreichs sowie Transport for London (kurz TfL). Die Regierung stimmte dem Vorhaben endgültig am 24. Juli 2013 zu, mit einem für Herbst 2015 avisierten Baubeginn.[8] Ein Freischnitt der seit 1996 zugewachsenen Verkehrsanlagen erfolgte 2013.

Aufgrund von aktualisierten Berechnungen bewirkte das Verkehrsministerium, dass die Projektverantwortung 2015 auf TfL überging[9] und TfL alle weiteren Kostensteigerungen aus Mitteln eines eigenen Sondervermögens („Growth Fund“) aufzufangen hatte. Die Projektbezeichnung änderte sich in „Metropolitan Line Extension“. Unter Bürgermeister Sadiq Khan erhielt TfL 2016 die politische Vorgabe, die Fahrpreise im öffentlichen Personennahverkehr Londons bis ins Jahr 2020 konstant zu halten[10], was einen Einnahmeausfall bedeutete. Das Verkehrsprojekt, außerhalb der Hauptstadt gelegen, aber im mittlerweile erheblichen Ausmaß durch TfL zu finanzieren, ließ sich in dieser Konstellation immer weniger rechtfertigen. Ende 2016 entband TfL das ursprünglich durch Hertfordshire beauftragte, in Watford ansässige Generalbauunternehmen Taylor Woodrow von seinen Aufgaben[11]. Damit endeten die vorbereitenden Bauarbeiten, die ohnehin nur in geringem Umfang erfolgt waren.[12] Weitere Kostensteigerungen wurden in der Folge offenbar, und im Juni 2017 gab TfL bekannt, diese nicht decken zu können.[1]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Croxley Rail Link – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b Metropolitan line extension. Transport for London, archiviert vom Original am 17. Juli 2017, abgerufen am 12. November 2017 (englisch).
  2. a b Metropolitan Line Extension ('MLX'), formerly the 'Croxley Rail Link'. Three Rivers District Council, 2016, archiviert vom Original am 12. November 2017, abgerufen am 12. November 2017 (englisch).
  3. Nick Catford: Watford West Station. In: Disused Stations. Abgerufen am 10. November 2017 (englisch).
  4. Croxley Green LNWR branch - passenger closure. In: Rail Chronology. 11. April 2006, archiviert vom Original am 7. November 2017, abgerufen am 12. November 2017 (englisch).
  5. Nick Catford: Croxley Green Station. In: Disused Stations. 7. Mai 2017, abgerufen am 10. November 2017 (englisch).
  6. Hywel Williams: North of Harrow & Wealdstone. In: Underground History. Abgerufen am 10. November 2017 (englisch).
  7. Mike Wright: Watford Met Station to close to passengers when new Croxley Rail Link opens. In: Watford Observer. Newsquest (London & Essex) Ltd., 24. Juli 2013, archiviert vom Original, abgerufen am 10. November 2017 (englisch).
  8. Watford Metropolitan line Tube extension gets go-ahead. BBC News, 24. Juli 2013, abgerufen am 10. November 2017 (englisch).
  9. London Underground takes over Croxley Rail Link project. In: Railway Gazette. 27. März 2015, abgerufen am 10. November 2017 (englisch).
  10. Fares freeze. Transport for London, archiviert vom Original am 11. November 2017, abgerufen am 12. November 2017 (englisch).
  11. John Bull: TfL Confirm Gap in Croxley Rail Link Funding. In: London Reconnections. 21. Juni 2017, abgerufen am 10. November 2017 (englisch).
  12. Enabling works for the MLX (the Metropolitan Line Extension, formerly the Croxley Rail Link). Three Rivers District Council, 2016, archiviert vom Original am 12. November 2017, abgerufen am 12. November 2017 (englisch).