Matthew Festing

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79. Großmeister
HMEH Fra' Matthew Festing, 79th Prince and Grand Master, SMOM.jpg
Matthew Festing
SMOM 79. GM Wappen.jpg
Großmeisterwappen von Matthew Festing

Matthew Festing OBE GCStJ (* 30. November 1949 in Northumberland, England, als Robert Matthew Festing) war vom 11. März 2008 bis zu seinem Rücktritt im Januar 2017 der 79. Großmeister des Malteserordens.[1][2] Sein voller Titel lautete „Seine Hoheit und Eminenz, Fra’ Matthew Festing, Fürst und Großmeister des Souveränen Ritter- und Hospitalordens des Heiligen Johannes von Jerusalem, von Rhodos und von Malta“.[3]

Familie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Matthew Festing ist in Ägypten, Malta und Singapur aufgewachsen, wo sein Vater, Sir Francis Festing, als hoher britischer Offizier zuletzt von 1958 bis 1961 als Feldmarschall und Chef des Imperialen Generalstabes tätig war. Seine Mutter ist Mary Cecilia, älteste Tochter von Cuthbert David Giffard Riddell, Swinburne Castle, Northumberland.

Er stammt vom seligen Adrian Fortescue ab, einem Malteserritter und Cousin Thomas Boleyns. Fortescue wurde 1539 auf Befehl König Heinrichs VIII. im Tower of London hingerichtet und gilt in der römisch-katholischen Kirche als Märtyrer.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Schule und Studium absolvierte Festing am Ampleforth College der Benediktiner in York und am St. John’s College in Cambridge, wo er in Geschichte promoviert wurde. Seinen Militärdienst leistete er bei den Grenadier Guards ab und bekleidet den Rang eines Obersten der Reserve. Danach arbeitete er als Kunstsachverständiger in einem internationalen Auktionshaus.

Zeitweise war Festing Deputy Lieutenant von Königin Elisabeth II. in der Grafschaft Northumberland.

Ordensleben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Festing wurde 1977 in den Souveränen Malteserorden aufgenommen und legte 1991 die ewigen Gelübde ab. Damit wurde er Professritter und Mönch im Sinne des Kirchenrechts. Vor seiner Wahl zum Großmeister war er der erste Großprior des 1993 wiedererrichteten Großpriorats von England. In dieser Funktion leitete er humanitäre Hilfseinsätze in Bosnien, Serbien, Kroatien und im Kosovo sowie die jährlichen Krankenwallfahrten der Delegation von Großbritannien nach Lourdes.

Fra’ Matthew wurde am 11. März 2008 vom Großen Staatsrat,[3] der in der Magistralvilla des Ordens auf dem Aventin in Rom zusammengetreten war, gewählt. Nach der Wahl und der Annahme der Wahl legte der neue Großmeister vor dem Großen Staatsrat und dem Kardinalpatron des Malteserordens, Pio Kardinal Laghi, den Eid ab und hat damit sein Amt angetreten.

Am 24. Januar 2017 bot er nach einer Intervention von Papst Franziskus seinen Amtsverzicht an, der vom Papst am 25. Januar angenommen und drei Tage später vom Souveränen Rat des Ordens bestätigt wurde.[4] Der Rücktritt erfolgte aufgrund eines Streits der Ordensleitung mit dem Vatikan über externe Untersuchungen im Zusammenhang mit der von Festing befohlenen Amtsenthebung des Deutschen Albrecht von Boeselager als Großkanzler des Malteserordens am 6. Dezember 2016, die auf Wunsch des Papstes rückgängig gemacht werden musste.[5]

Ehrungen und Auszeichnungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Jörg Bremer, Großmeister Matthew Festing. In: FAZ, 16. Juli 2011, S. 10.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Matthew Festing (GM 79) – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Orderofmalta.int, abgerufen am 13. März 2008
  2. Letter of Fra’ Ludwig Hoffmann von Rumerstein. In: orderofmalta.int. 29. Januar 2017, abgerufen am 30. Januar 2017.
  3. a b Verfassung des Ordens (PDF; 400 kB)
  4. Andrea Tornielli: Malta, Boeselager torna Cancelliere. Accolta la rinuncia di Festing. In: La Stampa, 28. Januar 2017, abgerufen am selben Tage.
  5. Großmeister des Malteserordens tritt zurück | domradio.de. Abgerufen am 25. Januar 2017.
  6. Offizieller Besuch des rumänischen Staatspräsidenten
  7. Ehrenbürger
  8. Offizieller Besuch des Fürsten von Monaco, Albert II.
  9. Staatsbesuch des Großmeisters in Portugal
  10. Fra’ Matthew Festing mit dem Matteo Ricci-Preis ausgezeichnet
  11. a b c d e http://saintanna.ru/?id=6&id_news=25&lang=rus
  12. Path to Peace-Peis 2011 für Fra´ Matthew Festing
  13. Aufstellung aller durch den Bundespräsidenten verliehenen Ehrenzeichen für Verdienste um die Republik Österreich ab 1952 (PDF; 6,9 MB)
  14. Der Großmeister zu Besuch in Pompei
  15. Ehrendoktor für Fra´ Matthew Festing
Vorgänger Amt Nachfolger
Andrew Bertie Großmeister des Malteserordens
2008–2017
Giacomo Dalla Torre del Tempio di Sanguinetto