Menhire der Bretagne

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stelenartiger, „christianisierter“ Menhir von Saint-Uzec

Die Menhire der Bretagne sind große, meist einzeln stehende Monolithe, die von den Menschen der Megalithkultur aufgerichtet und zum Teil wieder umgestürzt wurden oder anderweitige Verwendung fanden. Auch die Steine innerhalb von Steinreihen (französisch alignements) werden als Menhire bezeichnet, obwohl sie wahrscheinlich eine andere Funktion und Bedeutung hatten.

Ende des 18. Jahrhunderts legten die Archäologen das bretonische Wort Menhir (Langstein) zur Bezeichnung derartiger Steine fest, obwohl es im Bretonischen den auch gebräuchlichen Begriff „peulvan“ (deutsch „Steinpfeiler“) gibt, der besser gepasst hätte.

Man darf die eigentlichen Menhire nicht mit den in der westlichen Bretagne verbreiteten beidseitig geglätteten Stelen oder mit den sogenannten Statuenmenhiren verwechseln. Diese Stelen stammen aus der späten Bronze- und frühen Eisenzeit und wurden häufig christianisiert.

Zeitliche Einordnung und Kultureller Hintergrund[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Archäologische Funde gestatten, sie in die vorgeschichtliche Kulturenabfolge der Bretagne einzuordnen. Durch den C-14-Gehalt von Holzkohle, die in einigen wenigen Fällen unter den Steinen gefunden wurde, konnte man bestimmen, dass sie während der Jungsteinzeit vor etwa 6000 Jahren aufgestellt wurden.

Die Menschen, die die größten Steine Europas aufrichteten, waren sesshaft, bauten Getreide an, betrieben Viehhaltung, lebten in Holzhäusern, sammelten Früchte, jagten und fischten. Sie glätteten harten Stein, bearbeiteten Feuerstein und stellten gebrannte Keramik her. Ihre Kleidung bestand aus Fellen und grobgewebten Stoffen.

Errichtung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Zur Steingewinnung wurde meist ein Felsmassiv in unmittelbarer Nähe genutzt. Neben dem etwa 8,50 m hohen Menhir von Men-Marz bei Brignogan, im Département Finistère sieht man noch die Felsformationen, von denen er losgebrochen wurde. Es gibt eine Reihe von Beispielen für geologisch bewiesene Transporte über drei bis vier Kilometer (z. B. die Menhire von Plouarzel und Dol). Verwendet wurden unregelmäßige Felsblöcke aus Quarz, Quarzit oder Konglomerat, sowie Platten aus Schiefer. Vorgezogen wurde aber Granit. In den meernahen Felsenmeeren des Granits hatten die Steinblöcke zum Teil durch Erosion bereits die gewünschte Form. Felsen, die ein wenig vorsprangen, konnten leicht gelöst werden. An einer Seite erkennt man den frischen Bruch, auf den anderen sind sie abgewettert und gerundet. Dies erklärt das Aussehen vieler Menhire aus Granit. Untersuchungen zeigten, dass ihre Basis einige Dezimeter (aber auch mehrere Meter) in die Erde eingelassen ist und mit kleineren Steinen verkeilt wurde. Selten trifft man auf Menhire mit ebener Basis, die ohne Stützung im Gleichgewicht waren. Am Boden sind Scherben grober Tonwaren, Feuersteinabschläge, polierte Steinäxte oder Teile von Mahlsteinen zu finden. Einige Steine weisen Feuerspuren auf, teilweise findet sich Holzkohle, weil die Steinsetzung mit dem Ausfeuern der Grube begann.

Fundorte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Menhire sind in diesem Teil Europas weit zahlreicher als anderswo. Entlang der Küsten[1] oder auf Bergkuppen[2] und Bergkämmen im Landesinneren trifft man diese megalithischen Denkmäler in großer Zahl. Öfter als auf Gipfeln stehen Menhire jedoch an Hängen. Einige findet man in Tälern oder Niederungen und eine beträchtliche Anzahl befindet sich an Wasserstellen oder an Bachläufen. Menhire können einzeln dastehen oder gehören zu anderen, mit denen sie Kreise oder Reihen bilden.

Formen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ihre Form variiert etwas, je nach dem Gestein, aus dem sie bestehen. In der Bretagne gibt es Menhire, die rundum behauen oder durch Hämmern abgeflacht wurden. Es handelt sich meist um sehr große Exemplare:

Menhir de la Tremblais

Die Maße der französischen Menhire sind sehr unterschiedlich. Sie reichen von wenigen Dezimetern bis zu mehr als 20 m Höhe, die der zerbrochene Grand Menhir von Locmariaquer (Département Morbihan) hatte. Er wurde – wie viele andere – irgendwann absichtlich umgestürzt. Der Menhir von Locmariaquer dürfte 300 t gewogen haben (nicht 350 wie oft angegeben). Der 7,0 m hohe, im Zweiten Weltkrieg zerstörte Menhir von Melon bei Porspoder (Finistère) erreichte etwa 80 t. Die größten aufrechten Menhire erreichen mit dem unter der Erde liegenden Bereich Längen bis zu 12 m und sind Dutzende von Tonnen schwer.

Gravierungen und Motive[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nur sehr selten tragen Menhire Gravierungen oder Motive in Flachrelief. Man kann aber vermuten, dass viele verziert waren, doch die Wind und Wetter ausgesetzten Zeichen wurden durch Erosion zerstört. Insbesondere Granit zerfällt Korn um Korn. Viele Menhire aus verwittertem Granit haben in 5000 Jahren etliche Zentimeter ihrer Oberfläche eingebüßt. Einige Menhire weisen noch Gravierungen oder Reliefs auf, die aber auch später angebracht worden sein können:

Menhir von Kermaillard

Häufig sind auf Steinen jeden Alters, einzeln oder in Gruppen, die Schälchen anzutreffen.

Verbleib[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Viele, insbesondere die heute kaum mehr anzutreffenden plattigen Menhire wurden zerstört. Manche wurden in Grabstätten (Gavrinis, Table des Marchand) integriert. Hinzu kommt, dass sie zuweilen vom Blitz getroffen wurden. Wenn man die in 50 Jahren durch Blitzschlag verursachten Schäden hochrechnet, kommt man zu dem Ergebnis, dass Ereignisse dieser Art nicht zu vernachlässigende Faktoren in der Chronik ihrer mehrheitlich durch Menschen erfolgten Zerstörung sind. 23 Menhire stehen allein im Département Côtes-d’Armor auf der Verlustliste[3].

Von den Megalithen der Bretagne sind 168 als Monument historique registriert. 59 im Finistère, 49 im Morbihan, 41 im Côtes-d’Armor und 19 im Ille-et-Vilaine.

Siehe auch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Jean Danzé: Le Secret des menhirs de Bretagne et d'ailleurs, La Rochelle, La Découvrance, 2011
  • Pierre-Roland Giot: Vorgeschichte in der Bretagne. Edition d’Art Chateaulin 1991, ISBN 2-85543-076-3.
  • Jürgen E. Walkowitz: Das Megalithsyndrom. Europäische Kultplätze der Steinzeit (= Beiträge zur Ur- und Frühgeschichte Mitteleuropas. Bd. 36). Beier & Beran, Langenweißbach 2003, ISBN 3-930036-70-3.
  • Detert Zylmann: Das Rätsel der Menhire. Probst, Mainz-Kostheim 2003, ISBN 3-936326-07-X.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Commons: Menhir – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
Wiktionary: Menhir – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Der Menhir von Penloïc bei Loctudy (Finistère) an der Mündung des Pont-l’Abbé ragt vier Meter aus dem Schlick. Der Fuß liegt etwa 0,75 m unter dem mittleren Meeresspiegel, seine Basis liegt noch etwa 0,5 m tiefer. Er wurde im Neolithikum (vor etwa 7000 Jahren) auf festem Boden errichtet und gelangte wie andere Anlagen in der Bretagne (Er Lannic, Allée couverte von Kernic) durch den Anstieg des Meeresspiegels nach der Eiszeit ins Wasser.
  2. Der Menhir von Callac, bei Saint-Gilles-Vieux-Marche (Côtes d’Armor), ein etwa vier Meter hoher Felsblock aus Schiefer und steht auf einem unbewaldeten Plateau
  3. http://megalithes-breton.fr/56/det/det3.html