Stephen Hillenburg

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Stephen Hillenburg (2011)
Signatur

Stephen McDannell Hillenburg (* 21. August 1961 in Fort Sill, Oklahoma; † 26. November 2018 in San Marino, Kalifornien) war ein US-amerikanischer Comiczeichner, Cartoon-Produzent, Animator, Regisseur, Drehbuchautor, Schauspieler, Synchronsprecher, Meeresbiologe, sowie der Erfinder der Zeichentrickfigur SpongeBob Schwammkopf.

Jugend und Bildung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nachdem er die High-School in Anaheim absolviert hatte, schrieb er sich in der Humboldt State University ein und schloss sein Studium 1984 mit einem Abschluss für Prospektion mit Schwerpunkt auf Meeresbodenbergbau ab. 1992 erreichte er einen Master of Fine Arts im Bereich der experimentellen Zeichentrickfilme des California Institute of the Arts, das von Walt Disney gegründet wurde.

Karriere[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Hillenburg war Meeresbiologie-Lehrer am Orange County Ocean Institute. Er arbeitete von 1984 bis 1987 als Meeresbiologe. 1987 entschied sich Hillenburg dafür, eine Karriere im Zeichentrickfilm zu verfolgen, seiner zweiten lebenslangen Leidenschaft. Er machte mehrere kurze Filme, von denen zwei bei den Internationalen Zeichentrickfilm-Filmfestspielen gespielt wurden. Seine zwei kurzen Filme Das Grüne Barett (1991) und Wurmlöcher (1992) wurden bei mehreren Filmfestspielen aufgeführt und erhielten verschiedene Preise.

Während er noch die Zeichentrickfilm-Schule besuchte, erhielt Hillenburg einen Job bei der Kinder-Fernsehreihe Mother Goose & Grimm von 1991 bis 1993. Er zeigte seine Filme auf verschiedenen Zeichentrickfilm-Festen. Joe Murray, Schöpfer von Rockos modernes Leben, traf Hillenburg auf einem solchen Fest und machte ihm das Angebot, bei der Serie Regie zu führen. Hillenburg nahm an und trat Nickelodeon als Autor und Storyboard-Künstler bei. Er freundete sich mit Tom Kenny, der später die englischsprachige Stimme von SpongeBob übernahm, und zukünftigen Mitarbeitern der Serie, unter anderem Doug Lawrence und Paul Tibbitt, an.

Als Rockos Modernes Leben 1996 endete, entwickelte Hillenburg mit seinen Künstlerkollegen Derek Drymon und Nick Jennings ein Konzept für eine neue Serie über Seewesen, basierend auf Figuren, die er 1989 für ein Buch über Gezeitentümpel am California Institute of the Arts geschaffen hatte. Er fokussierte die Serie auf einen Schwamm, den er zunächst als einen natürlichen Schwamm zeichnete, dem er später aber ein quaderförmiges Äußeres verpasste. 1997 tat sich Hillenburg mit einigen seiner ehemaligen Kollegen von Rockos Modernes Leben zusammen. Sie halfen, die Hintergründe und Figuren der Serie zu entwerfen.

SpongeBob Schwammkopf[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Als er am Meeresinstitut arbeitete, schrieb er den Comic The Intertidal Zone („Die Zwischengezeitenzone“). Er zeigte ihn Martin Olson, einem der Autoren von Rockos Modernes Leben. Dieser war begeistert und schlug vor, dass Hillenburg es in eine Untersee-Cartoon-Reihe umschreiben solle. 1998 stellte Hillenburg die Show Nickelodeon vor. Nach dem Piloten Aushilfe gesucht, der am 1. Mai 1999 gezeigt wurde, kaufte Nickelodeon die Rechte an der Serie und begann im Juli 1999 mit der Ausstrahlung.

Ursprünglich sollte die Hauptfigur SpongeBoy heißen. Dieser Name war aber urheberrechtlich geschützt. Karen, Planktons Computerfrau, wurde nach Stephen Hillenburgs Frau benannt. Hillenburg trat von seiner Position nach der Produktion von Der SpongeBob Schwammkopf Film zurück. Er spielte jedoch das Ukulelelied in der Folge Best Day Ever.

Privates[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im März 2017 gab Hillenburg bekannt, dass bei ihm ALS diagnostiziert worden war. Er starb am 26. November 2018 im Alter von 57 Jahren an den Folgen der Krankheit.[1] Seine Asche wurde an der kalifornischen Küste verstreut.[2] Stephen Hillenburg war verheiratet und hinterlässt einen Sohn.

Filmografie (Auswahl)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Stephen Hillenburg – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Evan Real: Stephen Hillenburg, Creator of ‘SpongeBob SquarePants,’ Dies at 57. In: hollywoodreporter.com vom 27. November 2018.
  2. 'SpongeBob SquarePants' creator death cert reveals ashes spread under the sea. TMZ. vom 6. Dezember 2018.