Under Cover Music Group

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Logo der UCMG, teils auch invertiert

Under Cover Music Group, besser bekannt als UCMG, war ein bedeutendes und populäres Techno-Label mit Sitz in Neckargemünd, das von 1992 bis 2003 bestand.

Gegründet wurde UCMG 1992 von Joachim Keil, Konrad Best und Horst Abel.[1] Das Unternehmen startete mit großem Erfolg und eine rasante Expansion, auch international, folgte. Viele namhafte Sub-Labels entstanden unter dem Dach der UCMG. 2001 fand eine Umstrukturierung zur AG statt um nach Aussage von Joachim Keil in Europa die größte Infrastruktur eines Independent-Labels zu errichten. Das Ziel konnte nicht erreicht werden, denn 2003 geriet UCMG in finanzielle Schwierigkeiten und musste Insolvenz anmelden. Die Übernahme der meisten Sub-Labels geschah 2004 durch die daredo GmbH.[2]

Der Vertrieb erfolgte mehrheitlich über interGROOVE sowie über den Webshop humpty.

Entwicklung der UCMG Gruppe[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

1992

Als „Wohnzimmerfirma“ von Joachim Keil, Konrad Best und Horst Abel in Neckargemünd bei Heidelberg gegründet. Zu diesem Zeitpunkt heißt die Firma noch „Under Cover Musikagentur“. Im Vordergrund steht das Produzieren im eigenen Tonstudio. Im August wird das erste eigene Vinyl-Label Time Unlimited ins Leben gerufen, anfangs noch in Zusammenarbeit mit Frank Rohnacher (Humpty Heidelberg).

1993

Aufgrund der guten Resonanz und des großen Erfolgs (u. a. auch Veröffentlichungen von Produktionen des Studios auf Sony, ZYX Music) expandiert die 3-Mann-Firma recht schnell. Das mittlerweile zum Kult-Label avancierte Noom Records, welches mit dem A&R Commander Tom betrieben wurde, entsteht und die erste CD-Compilation wird veröffentlicht. Die Expansion führt zwangsläufig dazu, dass aus dem einstigen „Hobby“ ein Fulltime-Job wird. Deshalb verlässt Horst Abel aus Zeitgründen die Firma, da er sich seinem „Terminal“-Projekt (einem Geschäft im Heidelberg), widmen will.

1994

Alexander Hendorf stößt hinzu, zunächst als Artist & Repertoire Manager (A&R) von Plastic City. Die Booking-Agentur „urgent contact“ wird ins Leben gerufen. Bereits zu diesem Zeitpunkt werden jedoch nicht nur Tonträger produziert, sondern auch die Grundsteine der Prosoniq Products Software gelegt. Die unabhängige Grafikagentur „uc graphic“ entsteht, mit der daraufhin fast ausschließlich zusammengearbeitet wird. Bassface Sascha startet auf UCMG sein Jungle Label Smokin Drum und sorgt damit schon bald für internationale Furore, vor allem auch in England.

1995

Umbenennung der Firma in "Under Cover Music Group" (kurz: UCMG Germany) und Umwandlung der Firma in eine GmbH & Co. KG. Die UCMG Germany bezieht kurz darauf ein neues Firmengebäude in der Altstadt von Neckargemünd. Tom Wax startet mit UCMG Germany ein weiteres neues Label: Phuture Wax. Der hauseigene Musikverlag UCM Music Publishing wird gegründet und der Einstieg in die DJ-Einzelhandelskette "Humpty Records" (mit insgesamt sechs Niederlassungen) erfolgt. Im selben Jahr findet auch die Gründung von UCMG UK in London und UCMG New York in Manhattan statt. Das stetige Wachstum des jungen Unternehmens wird 1995 allerdings jäh unterbrochen, als der damalige Vertrieb MMS Euro Konkurs geht. Durch einen beispiellosen Energieaufwand und den Zusammenhalt aller Mitarbeiter können die dadurch entstandenen hohen finanziellen Verluste jedoch aufgefangen werden. Nach diesem heilsamen Schock fasst man den Entschluss, zusammen mit Ralf Zintel (heute: Ralf Reichert), einem erfahrenen Vertriebsspezialisten im Dance-Bereich, einen eigenen Vertrieb - interGROOVE Germany in Frankfurt am Main - zu gründen, um eine größere Unabhängigkeit und damit finanzielle Sicherheit für das junge Unternehmen zu gewährleisten. Kurze Zeit später werden interGROOVE UK in London und interGROOVE US in New York City gegründet. Damit ist ein eigenständiges Vertriebssystem in den Hauptterritorien der Musikbranche aufgebaut. Grundidee bei diesem ganzen System war, dass sich der Vertrieb nicht nur auf Import/Export beschränkt, sondern sehr labelspezifisch arbeitet. InterGROOVE betreibt demnach nicht nur (wie die meisten herkömmlichen Vinylvertriebe) einen reinen An- und Verkauf, sondern baut gezielt Trademarks auf. UCM Music Publishing und EMI Publishing Germany schließen einen langfristigen Co-Publishing-Vertrag ab. In London (Covent Garden) wird der erste eigene Plattenladen Eukatech eröffnet.

1996

Die Prosoniq Products Software GmbH in Karlsruhe wird gegründet - als Hersteller für Software auf Basis neuronaler Netze -, eine zu diesem Zeitpunkt revolutionäre Technologie. Mit AWeX - Back On Plastic" kann der erste Chart-Entry (Platz 32) von UCMG in Zusammenarbeit mit Universal Music (ehemals MCA) verbucht werden. Die CyWare Neue Medien GmbH wird gegründet: eine Medienagentur mit den Schwerpunkten Internet, Multimedia, Virtual Reality und 3D. In England wird ein Verlag mit dem Namen Under Cover Publishing gegründet. In der Zwischenzeit gründet interGROOVE Germany zusammen mit einem lokalen Partner eine Tochterfirma in Spanien (interGROOVE Spain - Madrid). "AWeX" erreicht mit ihrem Track "Wicked Plasticmen" erneut die Charts und in England unterzeichnet Jesse Saunders mit UCMG UK einen Labeldeal für sein "Just Say House"-Label. Die UCMG-Struktur wächst auch in weiteren Ländern, durch Firmengründungen in Ungarn (UCMG Hungary, interGROOVE Hungary - Budapest) und in Frankreich (UCMG France - Paris). InterGROOVE UK gründet in London eine Tonträgerherstellungsagentur mit dem Namen Cutgroove UK. In New York wird UCNY Music Publishing eröffnet und in Madrid ein Plattenladen.

1997

Gründung der "Pressagentur" Cutgroove Germany als Agentur für Tonträgerherstellung in Deutschland. Die hausinterne Promotion- und Marketingabteilung wird aufgebaut. Daraufhin kommt es zum bislang größten Erfolg in der Firmengeschichte: mit Paris Red - Love Hurts gelingt der erste eigene Chart-Entry über interGROOVE Germany. In Oslo wird mit einem schon am Markt etablierten Partner interGROOVE Norway gegründet. In der Firmenzentrale wird ein hauseigenes Masteringstudio aufgebaut. Kurz darauf gelingt ein weiterer Coup, als das Trademark Harthouse übernommen wird: "Harthouse" gilt seit Jahren als das deutsche Label für elektronische Musik. In Budapest wird ein Musikverlag mit dem Namen UCP Hungary ins Leben gerufen. In Neckargemünd wird ein eigener Schallplattenladen (Proton) eröffnet.

1998

Die Tochterfirma Prosoniq Products Software GmbH stellt ihre neueste Entwicklung vor, die so genannte "Prosoniq Pandora Music Decomposition" Software. Diese Software ist in der Lage, einen fertig aufgenommenen Musiktitel beziehungsweise ein komplexes Klanggemisch wieder in seine einzelnen Klangkomponenten zu zerlegen. Es ist sogar möglich, eine Stimme nachträglich aus einem einmal aufgenommenen Titel herausrechnen zu lassen. In Zusammenarbeit mit der Firma China Consult gelingt es, als erstes Unternehmen von Deutschland aus mit einem chinesischen Verlagshaus in Peking ein Lizenzgeschäft aufzubauen. Im Frühjahr werden daraufhin fünf CD-Alben direkt in China hergestellt und vermarktet. Im August gelingt mit DePhazz - "Hero Dead and Gone" ein weiterer Chart-Entry in Deutschland (Platz 54 der Media Control Charts). UCMG Hungary platziert sich mit der Gruppe Anima Sound System auf Platz 1 der ungarischen Charts. Im November veröffentlicht UCMG Germany mit der Veröffentlichung von "Kurtis Blow - The Breaks '98" die eintausendste Katalognummer. Cutgroove UK und Cutgroove Germany werden die exklusiven Partner des Vinyltonträger-Presswerks Record Industry (das frühere Sony Europe Presswerk) in Holland. In Spanien wird der Sitz von interGROOVE Spain nach Barcelona verlegt. UCMG New York baut eine eigene Promotionabteilung auf. Gleichzeitig beginnt interGROOVE US in New York mit dem Aufbau eigener CD-Verkaufsstrukturen.

1999

Die holländische Plattenfirma Vernoth/United Recordings und UCMG Germany schließen gegenseitig einen "First Option Deal" ab. Als Folge werden in den Benelux-Staaten Tonträger von DePhazz und Liquid Child und in Deutschland von Laidback Luke und Jark Prongo veröffentlicht. Sony Dance Pool und UCMG Germany schießen mit "System F. - Out of the Blue" in die Media Control Charts. UCMG Hungary erreicht mit "Anima Sound System" abermals die Topplatzierung der ungarischen Charts. InterGROOVE Brazil in Rio de Janeiro wird zunächst als lokaler Plattenladen gegründet. "Energetic Records" aus der Schweiz sowie das Label "Groove On" aus Miami (USA) schließen 'Labeldeals' mit UCMG Germany ab. "Energetic Records" nimmt in der Schweizer Technoszene eine Ausnahmestellung ein und über "Groove On" konnte mit George Morel ein House-DJ und Produzent von Weltruf gewonnen werden. Die Anteile an der Cyware Neue Medien GmbH werden verkauft. Gleichzeitig wird eine neue, eigene Internetabteilung aufgebaut, die eine zentrale Rolle beim weiteren Ausbau der bisher erreichten Marktposition übernehmen wird. Mit der Gruppe "Liquid Child - Diving Faces" gelingt der erste Chartentry in England.

2000

In Paris wird der Musikverlag UCP France gegründet. Die Firma Toyota verwendet in ihrer groß angelegten, europaweiten Werbekampagne für die Markteinführung eines neuen Sportwagens den Song "The Mambo Craze" von der Gruppe "De-Phazz". Der Co-Verlagsvertrag zwischen EMI Publishing Germany und UCM Music Publishing wird erneuert. InterGROOVE Denmark nimmt in Kopenhagen die Geschäfte auf. InterGROOVE UK gelingt (in Kooperation mit dem Vertriebslabel Hope) mit "Rising High Collective - A Fever Called Love" zum ersten Mal ein Chart-Entry in den offiziellen UK-Verkaufscharts. UCMG Germany unterzeichnet für die Labels "MixTrax" und "Galvanic" neue Vertriebsverträge mit Connected (Deutschland) und TBA (Schweiz). UCMG Germany steigt als Gesellschafter bei der Plattenfirma Beats and Friends ein. Gleichzeitig wird der Beats for Friends Verlag gegründet. Beats for Friends schließt ebenfalls einen Co-Verlagsvertrag mit EMI Publishing Germany ab. Energetic Records und UCMG Germany in Kooperation veröffentlichen in der Schweiz die "Energy 00 Kompilation" (vertrieben über Warner Music Switzerland) und stoßen dort bis auf Platz 2 der offiziellen Schweizer Verkaufscharts vor. Für mehr als 25.000 verkaufte Einheiten bekommt die UCMG Germany daraufhin die erste 'Goldene Schallplatte' in Zürich verliehen. UCMG UK gelingt mit "Timo Maas - Killin' Me", vertrieben über interGROOVE UK, der Chart-Entry (Platz 86) in den UK-Verkaufscharts. In Ungarn steigt Yonderboi mit seinem Album "Shallow and Profound" bis auf Platz 48 der Album-Charts. Auch in Deutschland sind weitere Charts-Platzierungen zu verzeichnen. Zum einen gelingt es interGROOVE Germany mit dem Vertriebslabel Cocoon ("Sven Väth in the Mix"), Platz 28 der offiziellen "Kompilation Charts" zu belegen. Zum anderen erreicht die UCMG Germany in Zusammenarbeit mit Sony Dance Division mit "Ultra - Free" Platz 62 der Media Control Charts. Damit kann die UCMG-Struktur im Jahr 2000 erstmals 6 europäische Chartplatzierungen vorweisen. In Paris wird nun ebenfalls eine "Pressagentur für Vinyl- und CD-Herstellung", Cutgroove France, gegründet.

2001

Die Under Cover Music Group GmbH and Co. KG (UCMG Germany) wird im Laufe des Jahres in die UCMG Europe AG umgewandelt. Die neue UCMG Europe hat im Wesentlichen drei Geschäftsfelder (Beteiligungen, europäische Verwaltung, strategische Planung des Kerngeschäfts). Gleichzeitig werden die Aktivitäten der Plattenfirma in zwei neue Tochterfirmen (UCMG Germany und UCMG Proton) ausgelagert. Während die neue UCMG Germany zukünftig Labels wie Mole Listening Pearls, Harthouse, Audio, Plastic City usw. betreut, die im Laufe der letzten Jahre zu bekannten Trademarks aufgebaut wurden, konzentriert sich die UCMG Proton zunehmend auf kommerzielle Danceprodukte (Labels: Reef, Groove On, Time unlimited, Planetary Consciousness, Noom, Energetic); mit Proton Records und Luxury House entstehen hier zwei weitere Labels mit Chartpotential. Des Weiteren wird in der UCMG Media, eine Abteilung der UCMG Europe, die Verwaltung der einzelnen Plattenfirmen zentralisiert. So können europäische Lizenzanfragen zukünftig zentral bearbeitet werden und die Zusammenarbeit mit Majorfirmen und branchenfremden Kooperationspartnern wird somit erleichtert. In Holland kann der seit 1999 bestehende „First Option Deal“ mit Vernoth/United nicht mehr verlängert werden. In dem daraus entstehenden Vakuum stellt UCMG Europe Überlegungen an, wie man das viel versprechende Potential des holländischen Marktes weiter ausschöpfen könnte - und hat Glück: schon im Oktober wird mit qualifizierten und erfahrenen holländischen Partnern die UCMG Holland ins Leben gerufen. Im Laufe des Jahres können die Chart-Entrys im Vergleich zum Vorjahr (u. a. mit Titeln von Eminem, Kool & the Gang, Mauro Picotto, Commander Tom) mehr als verdoppelt werden. Dazu kommt noch, dass UCMG UK in London auf den „Official UK Music Awards“ für die Labels Eukatech/Eukahouse als „Independent Label des Jahres“ ausgezeichnet wird. Prosoniq Products beteiligt sich an der Firma Hartmann. Diese entwickelt und baut ein neues Musikinstrument - den so genannten Neuron Synthesizer. Dieser Synthesizer wird das erste Instrument weltweit sein, welches mit Hilfe von neuronalen Netzen Klänge erzeugen wird. In New York kommen durch den Anschlag auf das World Trade Center die Geschäftstätigkeiten bei interGROOVE US und UCMG New York für fast zwei Monate vollständig zum Erliegen. Beide Büros befinden sich ca. 400 Meter vom Unglücksort entfernt. Diese von heute auf morgen neue Situation hat nicht nur extreme psychische Belastungen der dort arbeitenden Mitarbeiter zur Folge, sondern auch wirtschaftlich trifft es den transatlantischen Teil der UCMG-Gruppe sehr stark. Denn mehrere Monate können keine Umsätze getätigt werden. Noch im Dezember 2001 hinken die Umsätze massiv hinter den Zahlen vor dem 11.9. hinterher, da die Kauflust in Amerika und speziell an der Ostküste beeinträchtigt wurde.

2002

Alle UCMG-Repertoiregesellschaften sind zu Einsparungen gezwungen. Gründe hierfür liegen unter anderem in Amerika, denn teilweise wurden bis zu einem Drittel aller Tonträger in Amerika verkauft. Erschwerend kommt im Frühjahr hinzu, dass sich die allgemeine wirtschaftliche Lage in den Industrienationen im Allgemeinen und in der Medienwirtschaft im Speziellen verschlechtert. Die Repertoiregesellschaft Beats & Friends stellt ihre Geschäftstätigkeit ein. Aufgrund einer differenzierten Zukunftsplanung (die UCMG Gruppe will innerhalb der nächsten Monate eine europäische Lagerhaltung und Logistik errichten) sowie Differenzen in der Preispolitik gegenüber dem Handel, verkauft zunächst UCMG UK ihre Minderheitsbeteiligung an interGROOVE UK. Wenig später trennt sich auch die UCMG Europe AG von ihren interGROOVE Germany-Anteilen. Die Beteiligung von interGROOVE Germany an interGROOVE US wird von der UCMG Europe AG übernommen. Gleichzeitig wird in Deutschland ein neuer Vertrieb namens Fine Audio Distribution GmbH ins Leben gerufen. Fine Audio Distribution vertreibt zum einen die UCMG Tonträger in Deutschland, zum anderen organisiert er die europäischen Warenströme der UCMG sowie den Export. Dabei kooperiert der neue Vertrieb in Deutschland bei dem Format CDs mit Soulfood (Verkauf und Außendienst) und Sony (Logistik). Vinyltonträger und Export hingegen werden über ein eigenes Verkaufsteam angeboten. InterGROOVE US wird in Fine Audio Distribution USA umbenannt. In England wird eine neue enge Partnerschaft mit der in London ansässigen Vertriebsfirma Prime Distribution eingegangen. Während Prime fast den gesamten Katalog der UCMG in England vertreibt, können ein Großteil der Vertriebsprodukte von Prime in Deutschland nun über Fine Audio Distribution bezogen werden. Mit der Film- und Medienfirma MAWA (Potsdam) wird für das neue Format DVD ein Vertriebsvertrag abgeschlossen. MAWA hat mehrere deutsche Rechte an internationalen Filmen (Cube, Sixth Sense, American Pie – Wie ein heißer Apfelkuchen). Daneben produziert MAWA auch eine Vielzahl von DVDs im Musikbereich (Die Toten Hosen, Herbert Grönemeyer, Rockpalast).

2003

Immer noch angeschlagen durch die Entwicklungen seit dem 11. September 2001, die mit Zeitverzögerung den europäischen Teil der UCMG durch die internen Verflechtungen und Waren- sowie Finanzströme getroffen hat sowie durch neu auftretende Probleme u. a. mit der Firma MAWA kommt es zu größeren finanziellen Schwierigkeiten, so dass im April 2003 ein Insolvenzantrag für die UCMG Europe AG und einige Tochterfirmen gestellt wird.

Im Sommer 2003 übernimmt die Firma Holophon (zu dem Zeitpunkt: Mole Music) einen Großteil der Rechte der ehemaligen UCMG Gruppe vom Insolvenzverwalter der UCMG Gruppe. Im Frühjahr 2004 kommt es aus nicht näher bekannten Gründen zur Rückabwicklung des Kaufvertrages zwischen der Holophon und dem Insolvenzverwalters. Kurz darauf kauft die neu gegründete Firma daredo aus Mannheim unter der Leitung von Joachim Keil diese Rechte, die Sie auch heute noch auswertet. Auch heute sind noch diverse ehemalige UCMG-Firmen aktiv - heute jedoch als eigenständige Firmen. Beispiele hierfür sind interGROOVE Germany, interGROOVE UK (Konkurs im Jahr 2007), UCMG France (heute Under Cover France), UCMG Hungary (heute Ugar), Prosoniq Products und UCM Publishing (heute daredo publishing).

Sublabels[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Tross der UCMG befanden sich weit über 50 Sublabels.

Bedeutende Sub-Labels:

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. 03.08.2001 – Sonstiges: Undercover Music Group - 9 Jahre Aufstieg (Memento vom 31. Oktober 2001 im Internet Archive) (Englisch)
  2. daredo übernimmt ehemalige UCMG-Labels