Die Schneewittchen-Party

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Die Schneewittchen-Party (Originaltitel Hallowe'en Party) ist der 60. Kriminalroman von Agatha Christie. Er erschien zuerst im November 1969 im Vereinigten Königreich im Collins Crime Club [1] und später im selben Jahr in den USA bei Dodd, Mead and Company. [2] [3] Der Scherz Verlag (Bern; München; Wien) veröffentlichte die deutsche Erstausgabe 1971 mit der bis heute verwendeten Übersetzung von Hiltgunt Grabler. [4]

Es ermitteln Hercule Poirot in seinem 31. Roman und Ariadne Oliver in ihrem sechsten und vorletzten Roman.

Einführung[Bearbeiten]

Während der Vorbereitungen zu der Halloween-Party am Vorabend von Allerheiligen erzählt ein Mädchen namens Joyce Reynolds jedem, einschließlich Mrs. Oliver, dass sie einen Mord gesehen habe, aber erst jetzt begriffen habe, dass es sich um einen Mord handelt. Am Ende der Party findet man Joyce ertrunken in einem Metalleimer mit Wasser, auf dem Äpfel schwimmen. Mit der Hilfe von Mrs. Oliver soll Poirot den Mörder finden.

Handlung[Bearbeiten]

In Rowena Drakes Haus „Apple Trees“ auf dem Land findet eine Halloween-Party statt. Ariadne Oliver besucht sie mit ihrer Freundin Judith Butler. Während der Party finden verschiedene Aktivitäten statt. So wird auch ein Spiel gespielt, bei dem die Kinder mit dem Mund in einer Wanne schwimmende Äpfel schnappen müssen. Am Ende der Party wird in diesem Eimer Joyce gefunden. Jemand hat ihren Kopf in den Eimer gedrückt und sie ist ertrunken, während die übrigen Kinder in einem anderen Raum Snapdragon spielten. Damit wird klar, dass Joyce die Wahrheit gesagt hatte und jemand ein Motiv hatte, sie umzubringen.

Poirot fährt zum Apple Trees, um sich mit Rowena Drake zu unterhalten. Rowena glaubt nicht, dass Joyce die Zeugin eines Mordes war. Sie meint, das Mädchen wollte nur angeben und vor allem Mrs. Oliver beeindrucken. Joyce hat im Ort den Ruf, eine Aufschneiderin zu sein. Als Nächstes werden die Reynolds befragt. Mrs. Reynolds wusste nichts von der Mördergeschichte und Leopold, Joyces jüngerer Bruder, glaubt auch nicht, dass Joyce einen Mord gesehen hat. Er hat sie aber darüber reden hören. Ann, Joyces ältere Schwester, sagt, dass Joyce eine Lügnerin war.

Hercule Poirot bittet seinen alten Freund, den pensionierten Superintendent Spence, ihm eine Liste der in Frage kommenden Todesfälle aufzustellen: Da ist zum einen Mrs. Llewellyn-Smythe, die Tante von Rowena Drakes verstorbenem Ehemann, die scheinbar an einem Herzinfarkt gestorben ist. Ihr Tod erscheint verdächtig, weil es in ihrem Testament einen Nachtrag zugunsten des Au-pair-Mädchens gibt. Die Polizei glaubt, dass dieses Au-pair-Mädchen Olga Seminoff den Nachtrag gefälscht hat. Nach der Entdeckung der Fälschung ist Olga spurlos verschwunden. Die nächste Kandidatin für einen möglichen Mord ist Charlotte Benfield, eine sechzehnjährige Verkaufsassistentin, die mit mehrfachen Kopfverletzungen aufgefunden wurde. Dann kommen noch Lesley Ferrier, ein Anwaltsgehilfe, der erstochen wurde und Janet White, eine Lehrerin, die erwürgt wurde, in Frage. Poirot meint, dass der Mord an Janet White am wahrscheinlichsten der sein könnte, den Joyce gesehen hat.

Poirot setzt seine Ermittlungen mit einem Gespräch mit Dr. Ferguson fort, der ihm erzählt, dass Joyce einst seine Patientin war. Dann geht Poriot zur Schule und wird von der Schulleiterin Miss Emlyn empfangen. Von der Mathematiklehrerin, die auch auf der Party war, erfährt er, dass sie während des Apfelschnappens in die Halle gegangen war und dort Rowena Drake aus dem Bad in der ersten Etage kommen sah. Rowena stand dort einen Moment, bevor sie herunter kam und sehr erschrocken war über etwas, das sie durch die offene Tür der Bibliothek gesehen hatte - und zwar so sehr erschrocken, dass sie eine Blumenvase fallen ließ. Dann kommt noch heraus, dass Lesley Ferrier ursprünglich verdächtigt wurde, das Testament gefälscht zu haben. Haben vielleicht Lesley und Olga zusammengearbeitet um sich das Erbe von Mrs. Llewellyn Smythe zu sichern?

Poirot besucht einen Senkgarten, der von Michael Garfield für Mrs. Llewellyn-Smythe ein einem stillgelegten Steinbruch angelegt wurde. Während er sich dort mit Michael unterhält, kommt Miranda Butler, Judith Butlers Tochter dazu. Die beiden sind befreundet und Miranda verbringt viel Zeit in dem Garten.

Mrs. Drake kommt zu Poirot in die Pension, in der er wohnt, und erzählt, dass auch Leopold Reynolds, Joyces jüngerer Bruder ertränkt worden ist. Poirot entdeckt, dass er Joyces Mörder erpresst hatte und ihm die Sache über den Kopf gewachsen war. Auch Mrs. Drake ist sehr aufgeregt über den Tod des Jungen, denn ihn hatte sie in der Bibliothek über der Leiche seiner Schwester gesehen.

Poirot bittet die Polizei, in dem Garten im Steinbruch zu graben und sie findet die Leiche von Olga, die genauso wie Lesley erstochen wurde. Poirot schickt Mrs. Oliver los, die Mrs. Butler und Miranda so schnell wie möglich in Sicherheit bringen soll. Miranda ist aber von Michael Garfield entführt worden, um sie zu töten. Daran wird er von Nicholas Ransom und Desmond Holland gehindert, zwei Jugendlichen, die auch auf der Party waren und von Poirot beauftragt worden waren, Miranda nicht aus den Augen zu lassen. Michael Garfield begeht Selbstmord mit dem Gift, mit dem er Miranda umbringen wollte.

Miranda erzählt dann der Polizei, dass sie diejenige war, die den Mord gesehen hatte. Sie hatte Michael und Rowena dabei beobachtet, wie sie die Leiche von Olga vergruben. Joyce, eine unverbesserliche Phantastin, hatte sich die Geschichte angeeignet, auch weil Miranda nicht an der Party teilgenommen hatte. Rowena hat Joyce dann ermordet, die Vase hatte sie fallen gelassen um eine Erklärung zu haben, warum sie durch den Mord nass war.

Michael Garfield hatte die Rolle von Olgas Liebhaber gespielt, um Rowena zu helfen, sich das Erbe von Mrs. Llewellyn-Smythes zu sichern. Garfields Motiv, sich an dem Komplott zu beteiligen, war seine Obsession, auf einer griechischen Insel mit dem Geld von Rowena den perfekten Garten zu bauen. Zuletzt kommt noch heraus, dass er der uneheliche Vater von Miranda war.

Personen[Bearbeiten]

  • Hercule Poirot, der belgische Detektiv
  • Ariadne Oliver, die berühmte Kriminalschriftstellerin
  • George, Poirots Diener
  • Inspektor Timothy Raglan, der ermittelnde Polizist
  • Ex-Superintendent Spence, ein pensionierter Polizist
  • Elspeth McKay, Superintendent Spences Schwester
  • Alfred Richmond, Chief Constable
  • Joyce Reynolds, ein dreizehnjährige Mädchen, das behauptet einen Mord gesehen zu haben
  • Rowena Drake, die Eigentümerin von Apple Tree, dem Haus in dem die Halloween Party stattfand
  • Judith Butler, eine Freundin von Mrs. Oliver und eine junge Witwe
  • Miranda Butler, die Tochter von Judith
  • Leopold Reynolds, Joyces jüngerer Bruder
  • Ann Reynolds, Joyces ältere Schwester
  • Mrs. Reynolds, Joyces Mutter
  • Michael Garfield, ein Landschaftsgärtner
  • Elizabeth Whittaker, Mathematiklehrerin an der Schule The Elms
  • Miss Emlyn, Schulleiterin an der Schule The Elms
  • Mrs. Goodbody, eine Putzfrau aus dem Ort, die die Hexe auf der Party spielt
  • Nicholas Ransom, ein achtzehnjähriger auf der Party
  • Desmond Holland, ein sechzehnjähriger auf der Party
  • Dr. Ferguson, ein Arzt
  • Jeremy Fullerton, Mrs. Llewellyn-Smythes Anwalt
  • Harriet Leaman, frühere Putzfrau bei Mrs. Llewellyn-Smythe

Bezüge zu anderen Werken[Bearbeiten]

Verfilmungen[Bearbeiten]

Für die elfte Staffel der englischen Fernsehserie Agatha Christie's Poirot wurde der Roman mit David Suchet als Poirot und mit Zoë Wanamaker als Ariadne Oliver verfilmt.

Wichtige Ausgaben[Bearbeiten]

  • 1969 Collins Crime Club (London), November 1969
  • 1969 Dodd Mead and Company (New York), 1969
  • 1971 deutsche Erstausgabe im Scherz Verlag in der Übersetzung von Hiltgunt Grabler [4]

Hörbücher[Bearbeiten]

Dieser Roman ist einer der wenigen Romane von Christie, von denen kein deutsches Hörbuch erschienen ist.

2010 hat BBC Audio die Geschichte als Hörspiel mit John Moffatt als Hercule Poirot und Stephanie Cole als Ariadne Oliver auf 2 CDs veröffentlicht (ISBN 978-1-84607-041-9). Mit John Moffatt als Erzähler gibt es seit dem Jahr 2006 auch eine ungekürzte englische Lesung auf sechs CDs (ISBN 978-1-57270-535-7).

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Chris Peers, Ralph Spurrier and Jamie Sturgeon. Collins Crime Club – A checklist of First Editions. Dragonby Press (Second Edition) March 1999 (Page 15)
  2. John Cooper and B.A. Pyke. Detective Fiction - the collector's guide: Second Edition (Pages 82 and 87) Scholar Press. 1994, ISBN 0-85967-991-8
  3. American Tribute to Agatha Christie
  4. a b Deutsche Erstausgabe im Katalog der Deutschen Nationalbibliothek