Europa Universalis

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Europa Universalis (lat. sinngemäß: Gesamtheit od. Umfang Europas; kurz EU) ist eine vierteilige Serie von historisch simulierten Globalstrategiespielen. Sie basiert auf einem französischen Brettspiel gleichen Titels von Philippe Thibault.

Ziel des Spieles ist es, seine gewählte Nation durch geschickte Diplomatie, militärische Stärke und einer funktionierenden Wirtschaft zur mächtigsten ihrer Zeit zu führen und möglichst viele Siegpunkte zu erlangen. Dabei sind keinerlei Missionsziele vorgegeben, die den Spieler durch den Spielverlauf geleiten sollen. Ihm steht es frei, ahistorisch oder nach historisch korrekten Fakten zu spielen. Er kann direkt auf bedeutende historische Ereignisse Einfluss nehmen sowie die Regierungs-, Gesellschafts- und Wirtschaftsform seiner Nation bestimmen. Neben EU entwickelte Paradox Interactive andere Spiele mit ähnlichem Spielprinzip wie Crusader Kings, Hearts of Iron und Victoria.

Sämtliche Titel der EU-Serie besitzen einen Mehrspielermodus, in dem jeder teilnehmende Spieler jeweils eine Nation verkörpert.

Europa Universalis[Bearbeiten]

Europa Universalis wurde im Jahr 2000 veröffentlicht und spielt in der Neuzeit. Der Spieler übernimmt die Kontrolle einer von acht europäischen Nationen (während acht weitere in anderen Szenarien möglich sind) zwischen den Jahren 1492 und 1792. Diese spielbaren Nationen sind die Großmächte der jeweiligen Zeit. Zum Beispiel sind in der sogenannten „Großen Kampagne“ zwischen 1492 und 1792 England, Frankreich, Spanien, Portugal, Österreich, Polen-Litauen, Russland und die Türkei spielbar. Das Spiel findet in Echtzeit auf einer zweidimensionalen Karte statt, die in ungefähr 1500 Provinzen aufgeteilt ist.

Der militärische Teil beschränkt sich auf das Zusammenstellen und Dirigieren von Feld- und Seearmeen. Abgesehen von einem möglichen Rückzug kann der Spieler nicht in die computerberechneten Schlachten eingreifen. Die Berechnungen erfolgen aufgrund der Armeezusammenstellung, der erforschten Technik, zugewiesenen Anführern und weiteren Komponenten wie beispielsweise dem Terrain oder der Witterung. Einer Welteroberung, die in Spielen wie Civilization eine Gewinnmöglichkeit darstellt, versucht das Spiel durch gewisse Merkmale entgegenzuwirken: Erklärt der Spieler ohne einen casus belli einer zweiten Nation den Krieg, verringert sich die „Stabilität“ der eigenen Nation. Dieser Verlust wird beispielsweise durch Rückgänge der Einnahmen und mit einer erhöhten Revoltengefahr simuliert. Zudem verteilt das Spiel für eroberte Gebiete sogenannte Bad-Boy-Punkte; erreichen diese einen gewissen Schwellenwert, gilt die Spielernation als verhasst und erhält zahlreiche Kriegserklärungen der Computergegner.

Der Wirtschaftsteil besteht aus Investitionen in Infrastruktur, Handel, Kolonisation und Fortschritt. Jede vom Spieler kontrollierte Provinz nimmt Steuern sowie Produktionsgewinne ein und generiert ein Handelsaufkommen. Der Umsatz durch Handel wird nicht automatisch dem Besitzer zugeschrieben, sondern fließt in eines von zahlreichen Zentren, um dessen Einnahmen alle Nationen konkurrieren können. Die Kolonisation ermöglicht es dem Spieler neue Provinzen außerhalb Europas zu erlangen. Kolonialwaren können dabei einen hohen Produktionsgewinn und Handelsaufkommen schaffen. In die Forschung und die Ausgaben für das Volk fließt ein Großteil der Einnahmen, der Rest der Einnahmen kann zum Prägen von Geld benutzt werden. Geld ist beispielsweise notwendig für das Ausheben von Armeen, Armeeinstandhaltung, Diplomatie und Infrastrukturerweiterungen, erhöht jedoch auch die Inflation, die wiederum durch Investitionen in Technologien und Infrastruktur reduziert werden kann.

Die Diplomatieoptionen ermöglichen Bündnisse und beeinflussen generell die Beziehungen zu anderen Staaten. So können beispielsweise Kriegsgründe geschaffen werden oder ferner – unter bestimmten Voraussetzungen – Marionettenregierungen eingesetzt und Nationen friedlich annektiert werden.

Das Spiel weist den Nationen geschichtlich korrekt die jeweiligen Herrscher zu und beinhaltet eine Reihe von historischen Ereignissen wie beispielsweise den Vertrag von Tordesillas oder die Reformation.

Wie bei den Nachfolgern auch besteht ein Easteregg darin, dass die im Spiel eingebbaren Cheats nach historischen Persönlichkeiten und in Anspielung auf deren Wirken benannt sind; so unterbindet etwa der Code Alba Aufstände der Bevölkerung, Richelieu ermöglicht die Kontrolle über feindliche Einheiten und Oranje verschafft den maximalen Wert an Stabilität.

Europa Universalis 2[Bearbeiten]

Europa Universalis 2 (Eigenschreibweise: Europa Universalis II) erschien im November 2001 und lässt den Spieler die Kontrolle über ein Land seiner Wahl in den Jahren von 1419 bis 1819 übernehmen. Während die „Große Kampagne“ die maximale Spieldauer ausschöpft, beschränken sich die auf kürzere historische Epochen, z. B. „Napoleons Ambitionen“ auf die napoleonische Ära. Zusätzlich wählt er eines von hunderten, über den gesamten Erdball verteilten Ländern aus. Dabei sind jedoch alle im Spiel vorhandenen Nationen spielbar, die in dieser Zeit bestanden, von England, Schweden und Österreich über Oldenburg, Maya und Mamelucken bis hin zu Staaten wie Songhai oder Kachetien. Man kann die Geschichte Frankreichs nachspielen und Ergebnis der Französischen Revolution beeinflussen, aber auch ein kleines nord- oder südamerikanisches Indianervolk führen.

Europa Universalis 3[Bearbeiten]

Europa Universalis 3 (Eigenschreibweise: Europa Universalis III) wurde im Januar 2007 veröffentlicht und ist der dritte Teil der EU-Serie.

Beschreibung[Bearbeiten]

Das Spiel beginnt 1453 nach dem Fall Konstantinopels und beschreibt die Herrschaft über eine von 250 historischen Nationen. Es endet 1789 nach dem Sturm auf die Bastille. Die 2D-Karte umfasst insgesamt 1700 Provinzen. Neben der Grafik änderte der Hersteller zum Beispiel den Umgang mit historischen Begebenheiten während des Spielverlaufs. So fehlen jegliche geschichtliche Ereignisse wie beispielsweise das Aussterben der Herzöge von Burgund oder Kleve. Das Magazin Games for Windows beschrieb das Spielprinzip deshalb im Gegensatz zu den Vorgängern als geschichtsmodellierend anstatt den Spieler in der Geschichte einzusperren. Zusätzliche Neuerungen sind sogenannte „nationale Ideen“, die den Charakter eines Landes formen, ein Spionagesystem und weitere Verbesserungen wie eine Automatisierung des militärischen Nachschubsystems.[1]

Erweiterungen[Bearbeiten]

Für das Spiel existieren vier Add-ons, die nur über Onlineshops vertrieben werden.

Napoleon’s Ambition (engl. „Napoleons Streben“) erweitert die Zeitspanne von EUIII um die Koalitionskriege und endet 1821. In Nomine (lat. „im Namen“) verlegt das früheste Startdatum auf 1399, fügt Anpassungen an der Spielmechanik und ein Missionssystem hinzu. Es räumt Piraten und Rebellen einen wesentlich höheren Stellenwert ein als in den früheren Versionen und Spielen. Heir to the Throne (engl. „Erbe des Thrones“) fügt dem Spiel Herrschergeschlechter hinzu und erweitert die Handlungsmöglichkeiten bei Kriegserklärungen und Friedensverhandlungen.[2] Mit dem vierten Add-on Divine Wind (engl. „Göttlicher Wind“) fügten die Entwickler ein neues Provinzverwaltungssystem und einen anderen Spielmodus für das Kaiserreich von China, für Japan mit Daimyos und Shogunat und Steppennomaden ein.

Im Oktober 2008 erschien das Hauptspiel und die beiden ersten Add-ons als Neuauflage unter dem Titel Kollektion. 2013 erschien die Europa Universalis III World Edition, welche alle vier Addons enthält.

Rezeption[Bearbeiten]

Steve Butts, Redakteur der Website IGN, beschreibt die Änderungen in Europa Universalis 3 als nicht weltbewegend. Sie fügten jedoch mehr Realismus und Optionen hinzu, die durchaus eine Menge zum Spielerlebnis beisteuerten („definitely add a lot to the experience“).[3] Bernd Fetsch sieht auf den Internetseiten des Stern Magazins das Klassenziel des Herstellers, EUIII im Gegensatz zu den Vorgängern auch für Gelegenheitsspieler ansprechend zu gestalten, als verfehlt an: Es bleibe ein „Komplexitätsmonster (…) für Sonderlinge, die neben ihrem Geschichtsstudium einfach zu viel Zeit haben.“[4]

Modifikationen[Bearbeiten]

Es gibt für Europa Universalis III viele Mods, die z.B. mehr Provinzen hinzufügen oder die Zeitspanne verändern, in der man spielen kann.

Europa Universalis: Rome[Bearbeiten]

Europa Universalis: Rome erschien im April 2008 und thematisiert im Gegensatz zu den Vorgängern nicht mehr das Spätmittelalter und die Neuzeit, sondern die Antike. Das Spiel beschreibt den Zeitraum zwischen 280 und 27 v. Chr. und beinhaltet Szenarien wie beispielsweise die ersten beiden Punischen Kriege oder die Römischen Bürgerkriege. Weitere Neuerungen sind ein stark vereinfachtes Wirtschafts- und Forschungskonzept sowie eine Dynastiesimulation ähnlich wie in Crusader Kings. Das Handelssystem nimmt einen höheren Stellenwert ein. Handelsrouten bestimmen beispielsweise, welche Militäreinheiten in einer Provinz aufgestellt werden können.[5] Mit dem im November 2008 veröffentlichten Add-on Vae Victis (lat. „Wehe den Besiegten“) werden dem Spiel neue Gebiete, Gesetze, Entscheidungsmöglichkeiten und Missionen sowie mehrere historische Charaktere hinzugefügt.

Europa Universalis 4[Bearbeiten]

Europa Universalis 4 (Eigenschreibweise Europa Universalis IV) beginnt 1444 und endet 1821 und beschreibt die Herrschaft über 582 historisch existierenden Nationen. Erstmals steht dem Spieler dafür eine 3D-Karte zur Verfügung. Auch gibt es mehr Diplomatieoptionen und ein verändertes Handelssystem.

Erweiterungen[Bearbeiten]

Conquest of Paradise
Mit der Erweiterung „Conquest of Paradise“ (Eroberung des Paradieses) wurde die Möglichkeit hinzugefügt, eine zufällige Neue Welt zu generieren und einige Spielmechanismen wurden verändert, um das Kolonialisieren realistischer zu gestalten.[6]
Wealth of Nations
Mit der Erweiterung „Wealth of Nations“ (Wohlstand der Nationen, nach Adam Smith) wurde das Handelssystem überarbeitet, es ist beispielsweise möglich, Handelskompanien in Asien und Afrika zu erstellen. Außerdem wurde die Möglichkeit hinzugefügt, seine Marine als Freibeuter einzusetzen, um rivalisierenden Staaten Einfluss in einem Handelsgebiet zu stehlen.[7]
Res Publica
Die Erweiterung „Res Publica“ (Republik) erweitert insbesondere die Mechaniken von Handelsrepubliken. So ist es durch diese Erweiterung zum Beispiel möglich, eine diktatorische Republik zu gründen. Außerdem ist es Handelsrepubliken nun möglich, mit speziellen Handelsposten noch mehr Marktmacht und damit Einfluss auf die Handelsströme zu sichern. Zusätzlich wurden für Handelsrepubliken noch viele historische Ereignisse und Entscheidungsmöglichkeiten eingeführt, insbesondere für die niederländische Republik. Die letzte neue, mit dieser Erweiterung, eingeführten Funktionalität ist von allen Nationen nutzbar: Man kann einen nationalen Fokus setzen, durch welchen man seinen Fokus auf die Administration, die Diplomatie oder das Militär festlegen kann, um den ausgewählten Bereich auf Kosten von einem der beiden verbleibenden Bereichen zu stärken.[8]
Art of War
Die Erweiterung „Art of War“ (Kunst des Kriegs) brachte spezielle Ereignisse und Mechaniken mit sich, um den Dreißigjährigen Krieg im Spiel widerzuspiegeln. Außerdem ermöglicht es dem Spieler, Klientelstaaten zu erstellen. Diese verhalten sich wie Vasallen, allerdings mit der Besonderheit, dass man Name des Staates, Flagge des Staates so wie die dem Klientelstaat gehörende Gebiete selbst bestimmen darf. Des Weiteren ist es mit der Erweiterung möglich, Vasallen zu sogenannten Marschen zu machen, welche eine größere Armee aufstellen als normale Vasallen, im Gegenzug jedoch keine Steuern mehr an ihren Lehnsherren zahlen.
Im Zuge des Erscheinens von „Art of War“ wurde der Patch 1.8 ebenfalls veröffentlicht, der allerdings knapp 1 Monat später von dem Patch 1.9 abgelöst wurde.[9]
El Dorado
Mit der Erweiterung „El Dorado“ (span. „Der Goldene“) hielt auch der Nationendesigner Einzug. Dort wird es einem ermöglicht, eine Nation selbst zu erstellen. Neu sind auch die Religionen „Nordisch“ und „Jüdisch“, die ausschließlich bei selbst erstellten Nationen verwendet werden können. Hauptsächlich bezieht sich die Erweiterung aber auf die amerikanische Region, so gibt es neue Religionen und viele andere neue Funktionen für Nationen in diesem Gebiet.
Mit der Erweiterung wurde auch der Patch 1.10 veröffentlicht. Dort wurden die Flaggen für „Revolutionäre Länder“ eingeführt. Sie ist immer eine senkrechte Trikolore und die Farben werden zufällig generiert, außer bei einigen Staaten, die, zum Teil auch auf Grund ihrer historischen Geschichte, eine vorbestimmte Farbgebung haben. Bsp.: Schwarz-Weiß-Rot (Römische Republik (1798–1799)) für den Kirchenstaat.[10]

Modifikationen[Bearbeiten]

Es gibt für EU4 viele Modifikationen, die das Startdatum, die Karte, die Bedienung oder andere Dinge verändern.

Rezeption[Bearbeiten]

Die englischsprachige Website Metacritic ermittelte eine aggregierte Durchschnittswertung von 87 von 100 möglichen Punkten und damit eine „im Allgemeinen positive“ Bewertung (generally favorable).[11]

Das deutsche Spielemagazin GameStar wertete das Spiel mit 78 von 100 Punkte und lobte vor allem den großen Spielumfang. Hingegen wurde der starke Zufallsfaktor bei Schlachten und die Unübersichtlichkeit für Einsteiger kritisiert.[12] 4Players kritisierte ebenfalls die Unzugänglichkeit für Anfänger, lobte aber auch die enorme Komplexität des Spiels und vergab 86 %, mit einem Sehr Gut - Gold Award.[13]

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Games for Windows, Ausgabe 4, März 2007, S. 78; online verfügbar auf 1UP.com, 16. Januar 2007.
  2. Preview von „In Nomine“, Steve Butts, IGN, 16. April 2008.
  3. Review von „Europa Universalis III“, Steve Butts, IGN, 24. Januar 2007.
  4. Bernd Fetsch: Schwedischer Strategieklops, 5. Februar 2007.
  5. Review von „Europa Universalis: Rome“, Simon Priest, Strategyinformer.com, 17. März 2008.
  6. Conquest of Paradise auf ParadoxPlaza.com, abgerufen am 2. Mai 2015.
  7. Wealth of Nations auf ParadoxPlaza.com, abgerufen am 2. Mai 2015.
  8. Res Publica auf Gamestar.com, abgerufen am 2. Mai 2015.
  9. Art of War auf ParadoxPlaza.com, abgerufen am 2. Mai 2015.
  10. El Dorado im Steamstore, abgerufen am 2. Mai 2015.
  11. Metawertung "Europa Universalis 4 auf Metacritic, abgerufen am 2. Mai 2015.
  12. Test von Europa Universalis 4 in der GameStar vom 13.08.2013, abgerufen am 02. Mai 2015.
  13. Test von Europa Universalis 4 auf 4Players.de ovm 05.09.2013, abgerufen am 02. Mai 2015.