Stewart Brand

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Stewart Brand (Dezember 2010)

Stewart Brand (* 14. Dezember 1938 in Rockford (Illinois)) ist ein US-amerikanischer Autor, der seit den 1960er Jahren vor allem in der Gegenkultur bekannt ist.

Zu seinen bekanntesten Veröffentlichungen zählt der Whole Earth Catalog, in dem Waren samt Preis aufgelistet sind, welche für ein nachhaltiges Leben in einer Kommune von Bedeutung sind. Die erste Ausgabe dieses Katalogs erschien 1968. Er gründete mehrere Organisationen wie The WELL, das Global Business Network und die Long Now Foundation. Sein jüngstes Werk, „Whole Earth Discipline: An Ecopragmatist Manifesto“ erschien 2009.

Leben[Bearbeiten]

Nachdem er sein Biologiestudium an der Stanford University 1960 abgeschlossen hatte, war er für die nächsten zwei Jahre Soldat in der Armee, wo er als Fallschirmjäger und Ausbilder eingesetzt wurde. Danach begann er in San Francisco das Studium von Design und Fotografie an dortigen Hochschulen. Zu dieser Zeit kam er erstmals in Kontakt mit LSD.

Er interessierte sich für die Kultur der amerikanischen Ureinwohner und besuchte mehrere Reservate. Seine Hinwendung zu den Indianern spielte in seinem Schaffen eine wichtige Rolle. Seine frühere Frau, Lois Jennings, war eine Angehörige des Stammes der Odawa.

Mitte der 1960er befreundete er sich mit Ken Kesey und wurde Mitglied von dessen Kommune Merry Pranksters. Mit Zach Stewart produzierte er im Januar 1966 das dreitägige Trips Festival[1], eine der ersten Veranstaltungen in San Francisco, bei denen Grateful Dead auftraten. 10.000 Besucher waren auf diesem Festival, und in der Folge wurde Haight-Ashbury zu einer bedeutenden Hippie-Kommune, in deren unmittelbarer Nähe Jefferson Airplane, Grateful Dead und Janis Joplin lebten. Am Anfang seines 1968 veröffentlichten Dokumentarromans The Electric Kool-Aid Acid Test beschrieb Tom Wolfe Brand.

1966 führte Brand eine Kampagne durch, in der er die NASA aufforderte, aus dem All aufgenommene Fotos der ganzen Erde zu veröffentlichen. Dazu verkaufte er Buttons mit der Aufschrift: „Why haven't we seen a photograph of the whole Earth yet?“ 1968 machte ein Astronaut der NASA eine derartige Aufnahme.

Am 9. Dezember 1968 unterstützte Brand den Computertechniker Douglas Engelbart bei einer später als „The Mother of All Demos“ berühmt gewordenen Präsentation auf der Fall Joint Computer Conference (FJCC). Sie stellten dort unter anderem die erste Computer-Maus sowie Technologien vor, auf denen heute Video- und Telekonferenzen beruhen.

Seit Ende der 1990er Jahre tritt Brand als Befürworter von Kernenergie und Grüner Gentechnik auf und erwartet, dass die Umweltbewegung in diesen Punkten umschwenken wird. Auch sagt er voraus, dass die Hauptrichtung der Umweltbewegung ihre Positionen zu Bevölkerungswachstum und Urbanisierung verändern wird.[2]

Whole Earth Catalog[Bearbeiten]

Gleichfalls 1968 begann Brand, mit dem Whole Earth Truck Store die Kommunen landesweit vor Ort mit Waren wie z.B. Zelten und Kleidung zu beliefern und ihnen eine mobile Bibliothek und kleine Schulen anzubieten. Darauf aufbauend veröffentlichte Brand im selben Jahr die erste Ausgabe des Whole Earth Catalog - kein Verkaufskatalog, sondern eine Zusammenstellung systematisch bewerteter Produktempfehlungen und Informationen über die entsprechenden Händler. In ihm waren die ersten Synthesizer und Personal Computer aufgeführt sowie Methoden zur alternativen Energiegewinnung aus Windkraft und Sonne. Steve Jobs, Gründer von Apple Inc., bezeichnete den Katalog als Vorläufer von Suchmaschinen im Web.[3] Der Whole Earth Catalog fand unter den alternativen Kommunen der Gegenkultur und der Stadtflucht in den 1970er Jahren große Resonanz. Die Ausgabe 1972 wurde 1,5 Mio mal verkauft und erhielt als bisher einziges Buch aus dieser Kategorie den National Book Award. Nach 1972 erschien der Katalog nicht mehr jährlich, sondern in unregelmäßigen Abständen bis letztmals 1998.

Bücher[Bearbeiten]

  • Whole Earth Discipline: Why Dense Cities, Nuclear Power, Transgenic Crops, Restored Wildlands, and Geoengineering Are Necessary. Viking Adult, 2009. ISBN 0-670-02121-0.
  • Clock Of The Long Now: Time And Responsibility: The Ideas Behind The World's Slowest Computer. Basic Books, 1999. ISBN 0-465-04512-X.
  • How Buildings Learn: What Happens After They're Built. Viking Adult, 1994. ISBN 0-670-83515-3.
  • The Media Lab: Inventing the Future at M. I. T.. Viking Adult, 1987. ISBN 0-670-81442-3.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Sixties Information Center
  2. Environmental Heresies. Technology Review, MIT. Mai 2005.
  3. Commencement address von Steve Jobs vom 12. Juni 2005.

Weblinks[Bearbeiten]