21 (Film)

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Filmdaten
Deutscher Titel 21
Originaltitel 21
Produktionsland Vereinigte Staaten
Originalsprache Englisch
Erscheinungsjahr 2008
Länge 123 Minuten
Altersfreigabe FSK 12
Stab
Regie Robert Luketic
Drehbuch Peter Steinfeld,
Allan Loeb
Produktion Michael De Luca,
Brett Ratner,
Kevin Spacey
Musik Dave Sardy
Kamera Russell Carpenter
Schnitt Elliot Graham
Besetzung

21 ist ein US-amerikanisches Filmdrama aus dem Jahr 2008. Der Film basiert auf dem journalistischen Sachbuch Bringing Down the House von Ben Mezrich, wobei die Buchvorlage nur sehr lose in die Handlung des Films übernommen wurde. 21 feierte seine Weltpremiere am 7. März 2008 auf dem South by Southwest Film Festival. Das Buch basiert auf den Aktivitäten eines der verschiedenen MIT Blackjack Teams, welche von 1979 an bis in dieses Jahrhundert hinein mit Kartenzählen beim Black-Jack-Spiel die Casinos dieser Welt bereisten und große Gewinnsummen erspielten.

Handlung[Bearbeiten]

Ben Campbell ist ein überragender Student am Massachusetts Institute of Technology, der mit seinen Freunden an einem Forschungsprojekt für einen Technikwettbewerb arbeitet und davon träumt, ein Medizinstudium an der Harvard University aufzunehmen. Dafür braucht er nicht nur einen beeindruckenden Lebenslauf, sondern auch viel Geld. Da kommt ihm das Angebot seines Mathematikprofessors Micky Rosa gerade recht, der die talentiertesten Schüler der Fakultät rekrutiert, unter seiner Führung die Berechnung des Kartenspiels Black Jack zu erlernen. So fliegt die Gruppe jedes Wochenende nach Las Vegas und spielt dort unter falschen Identitäten in diversen Casinos Karten. Durch Kartenzählen und eine spezielle Zeichensprache gewinnen sie so hohe Summen Geld. Es dauert nicht lang, bis Cole Williams, der für die Sicherheit in verschiedenen Casinos verantwortlich ist und Spezialist auf dem Gebiet des strategischen Spielens ist, auf ihn und die Gruppe aufmerksam wird. Verführt vom Reichtum, dem bunten Leben in Las Vegas und der Möglichkeit, mit seiner intelligenten und hübschen Teamkameradin Jill Taylor eine Beziehung aufzubauen, erhöht Ben seine Einsätze immer weiter. Weil er sich nicht genügend um sein Forschungsprojekt kümmert, kommt es zum Streit mit seinen früheren besten Freunden, die sich vernachlässigt fühlen, ihm mangelndes Interesse vorwerfen und schließlich nicht mehr mit ihm zusammenarbeiten wollen. Fortan ist Ben frustriert, verlässt sich eines Abends am Spieltisch nicht auf sein rationales Denken und ignoriert die Zeichen seiner Mitstreiter, das Spiel zu beenden. Damit verliert er auf einen Schlag zweihunderttausend Dollar, was zum Disput mit Professor Rosa führt, welcher das verspielte Geld von Ben zurückfordert. Ben weigert sich allerdings und wirft Rosa vor, kein Risiko bei der Sache zu übernehmen und trotzdem abzukassieren. Rosa fährt sodann scheinbar allein nach Boston zurück und lässt die vier Studenten in Vegas zurück. Die Gruppe beschließt nach einiger Diskussion nun unter der neuen Leitung von Ben ohne ihren alten Anführer weiterzuspielen.

Professor Rosa ist jedoch weiterhin in Las Vegas, beobachtet die Truppe und verrät Ben anonym an Cole, der diesen daraufhin am Spieltisch abfängt und in einem separaten Raum zusammenschlägt. Nach der Rückkehr nach Boston bemerkt Ben, dass Rosa ihm sein gesamtes erspieltes Vermögen gestohlen und ihn in seinem Kurs hat durchfallen lassen, der für den Abschluss nötig ist. Bens Perspektiven scheinen sich zunehmend in Luft aufzulösen, da sowohl sein Abschluss am MIT als auch sein weiterer Werdegang an der Universität Harvard gefährdet sind. Er schlägt daher Micky Rosa einen letzten Coup vor. Zusammen wollen sie verkleidet – denn eine spezielle Erkennungs-Software hat ihre Gesichter bereits gespeichert – das Casino leerräumen.

An besagtem Abend werden sie von Williams beobachtet, der nun die Chance sieht, endgültig zuzuschlagen. Im letzten Moment können die Kartenzähler entkommen, nicht ohne sich dabei zu trennen. Rosa flüchtet mit der Beute in ein Auto, muss dort aber feststellen, Williams Leuten in die Hände gefallen zu sein und auch die Beute wurde von Ben geschickt gegen Schokoladen-Chips ausgetauscht. Ben trifft auf Williams und es wird klar, dass die beiden dieses Vorgehen abgesprochen hatten. Cole witterte von Beginn an Micky Rosa hinter der Aktion, welcher zu früheren Zeiten bereits für einen finanziellen Einbruch eines Casinos sorgte, was zur Kündigung von Williams führte. Ben muss seinen erspielten Gewinn an Williams übergeben, der sich damit zur Ruhe setzen will. Zurück in Boston versöhnt sich Ben mit seinen Freunden und bekommt seinen MIT-Abschluss. Außerdem können seine Freunde ebenfalls gut mit Zahlen umgehen und haben das Kartenspiel analysiert. Zusammen bilden sie ein neues Team, das hohe Geldsummen erspielt. Für die Erteilung des Harvard-Stipendiums beeindruckt er am Ende des Films sichtlich den zuständigen Juror, indem er ihm seine aufregende Lebensgeschichte erzählt.

Hintergrund[Bearbeiten]

Der Titel des Films bezieht sich auf das französische Kartenspiel Vingt et un (französisch für „Einundzwanzig“), wovon das Spiel Black Jack abgeleitet ist.

Im Film werden zwei mathematische Strategien, vor allem aus den Bereichen der Wahrscheinlichkeit und Statistik, dargestellt, um in Glücksspielen die Chancen auf einen Gewinn zu erhöhen.

  • Das Gameshow-Problem, auch Monty-Hall-Problem oder Ziegenproblem genannt: Diese Strategie bezieht sich auf Gameshows, in denen drei Türen zur Auswahl stehen, wobei sich hinter einer ein Gewinn und hinter den beiden anderen Nieten befinden. Die Fragestellung ist mathematisch gelöst und dient heutzutage oft als Einstieg in die Wahrscheinlichkeitstheorie.
  • Das Kartenzählen: Die Methode ist in heutigen Spielen aufgrund von Gegenmaßnahmen der Casinos zur Kartenausgabe kaum bzw. überhaupt nicht mehr einsetzbar.

Ursprünglich war Kevin Spacey lediglich als Produzent des Films vorgesehen, doch dann wurde die Rolle des Mickey Rosa durch Peter Steinfeld für Spacey geschrieben, so dass er sowohl vor als auch hinter der Kamera bei der Produktion des Filmes beteiligt war. Das Casino des MGM Grand Hotels war eines der Casinos, das vom MIT Blackjack Team um Jeff Ma durch Kartenzählen um größere Geldbeträge gebracht wurde. Dennoch – oder gerade deswegen – übernahm MGM die Produktion des Films und die Betreiber des Casinos willigten in die Dreharbeiten in ihrem Casino ein, die bei laufendem Casino-Betrieb durchgeführt wurden. Einer der beteiligten MIT-Studenten, Jeff Ma, erhielt einen Cameo-Auftritt als Blackjack-Dealer Jeffrey im Planet Hollywood Resort and Casino. In dieser Rolle wird er vom Hauptdarsteller Ben Campbell mit den Worten „Jeffrey, mein Bruder im Geiste“ als Anspielung auf die Herkunft von Bens Rolle begrüßt. Für die Innenaufnahmen, die am MIT spielten, wurden die Räumlichkeiten der Universität Boston genutzt, da keine Dreherlaubnis für die Räumlichkeiten des MIT vorlag.[1]

Kritik[Bearbeiten]

„Trotz guter Besetzung und spannender Story verliert die Geschichte“ laut Alina Bacher von Filmstarts „gegen Ende hin leider ein wenig die Fahrt, was den Popcorn-Spaß aber nicht sonderlich trübt. Wer knappe zwei Stunden gute und packende Unterhaltung möchte, ist mit »21« genau richtig beraten.“[2] Margret Köhler von kino.de lobte die Darsteller, denn der „prickelnd-spannende Trip in die Glitzerwelt lebt von Jim Sturgess als schüchternem Überflieger und Oscar-Preisträger Kevin Spacey als durchtriebenem Strippenzieher“.[3]

Roman zum Film[Bearbeiten]

Soundtrack[Bearbeiten]

  1. The Rolling Stones: „You Can't Always Get What You Want“ (Remixed by Soulwax) — 6:07
  2. MGMT: „Time To Pretend“ (Super Clean Version) — 4:20
  3. LCD Soundsystem: „Big Ideas“ — 5:41
  4. D. Sardy featuring Liela Moss: „Giant“ — 3:42
  5. Amon Tobin: „Always“ — 3:38
  6. Peter Bjorn and John: „Young Folks“ — 4:37
  7. Junkie XL featuring Electrocute: „Mad Pursuit“ — 4:16
  8. Get Shakes: „Sister Self Doubt“ — 4:22
  9. Aliens: „I Am The Unknown“ — 5:27
  10. Rihanna: „Shut Up And Drive“ — 3:34
  11. Knivez Out: „Alright“ — 3:31
  12. Domino Jordan Galland: „Tropical Moonlight“ — 3:28
  13. Unkle: „Hold My Hand“ — 4:58
  14. Mark Ronson featuring Kasabian: „L.S.F. (Lost Souls Forever)“ — 3:32
  15. Broadcast: „Tender Buttons“ — 2:51
  16. The Octopus Project: „Music Is Happiness“ — 3:40

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Extras der DVD-Ausgabe (Black Jack Edition) – „Basis-Strategie: Ein komplettes Filmtagebuch“
  2. Kritik, Filmstarts, Alina Bacher
  3. Kritik, Margret Köhler

Weblinks[Bearbeiten]