Havanna-Syndrom

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Das Hotel Nacional in Havanna ist einer der Orte, an denen das Syndrom aufgetreten ist.[1]

Als Havanna-Syndrom werden unspezifische Beschwerden wie Kopfschmerzen oder Übelkeit unbekannter Herkunft bezeichnet, die erstmals bei Diplomaten und Angehörigen der US-Botschaft in Havanna beobachtet wurden. Die US-Regierung vermutet darin eine verdeckte Operation eines gegnerischen Nachrichtendienstes mit einer Art neuartiger Mikrowellen-Waffe. Von Kuba wird diese Theorie jedoch als Lüge zurückgewiesen. Nach Meinung eines offiziellen kubanischen Experten-Gremiums verstoße sie gegen physikalische Gesetze.[2][3]

Nachdem derartige Vorfälle in zahlreichen anderen Staaten rund um die Welt, wie Österreich, China, Russland und selbst im Weißen Haus in Washington, D.C., auftraten, benutzen offizielle amerikanische Stellen die neutralere Beschreibung des Syndroms als unexplained health incidents („ungeklärte Gesundheits-Vorfälle“), kurz: UHI.[4]

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Erstmals wurde das Phänomen im Herbst 2016 bei US-Diplomaten in Kubas Hauptstadt Havanna beobachtet. Später waren auch kanadische Diplomaten betroffen. Obwohl nach monatelanger Untersuchung keine Verantwortlichen für den Vorfall gefunden werden konnten, machte die damalige Trump-Administration Kuba indirekt für die Vorfälle verantwortlich, weil Kuba nicht für ausreichenden Schutz der ausländischen Diplomaten gesorgt habe. Am 16. Juni 2017 erklärte Donald Trump das von Barack Obama begonnene Tauwetter in den kubanisch-US-amerikanischen Beziehungen für beendet.[5]

Im Juli 2021 machte ein entsprechender Vorfall bei Angehörigen der US-Botschaft in Wien Schlagzeilen.[6] Der Vorfall führte später zur Entlassung eines höheren CIA-Verbindungsbeamten. Ihm wurde vorgeworfen, die Fälle nicht ernst genommen zu haben.[7] Am 18. August meldeten das Wall Street Journal und der Spiegel einen ähnlichen mutmaßlichen Vorfall bei der US-Botschaft in Berlin. Laut den Meldungen mussten mindestens zwei Diplomaten sich in ärztliche Behandlung begeben. Dies war der erste derartige Vorfall in einem NATO-Land. Inzwischen verdächtigte man Russland als möglichen Urheber.[8][9][10] Die Berliner Behörden stellten ihre Ermittlungen hierzu im März 2022 ergebnislos ein.[11]

Im Oktober 2021 traten neue Vorkommnisse in der US-Botschaft in Kolumbien auf. Das Wall Street Journal berichtete, Krankheitssymptome seien bei mindestens fünf Familien von Botschaftsmitarbeitern aufgetreten.[12]

Symptome[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Symptome sind relativ unspezifisch, deuten aber auf eine neurologische Schädigung hin. Betroffene klagen über Kopfschmerzen, Schwindelgefühl, Schlaflosigkeit. Zuvor hörten sie meist laute Geräusche gepaart mit intensiven, schmerzvollen Vibrationen oder Druck in den Ohren oder im Kopf.[13] Einige Wissenschaftler betonen jedoch, dass hörbare Geräusche keine Hirnschäden verursachen können und dass diese Geräusche zufällige Nebenwirkungen sein könnten.[14]

Ursachenforschung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die konkrete Ursache des Havanna-Syndroms ist derzeit noch vollkommen unklar. Einige Theorien gehen von einer neuartigen Schallwaffe aus, welche seitens Russlands gegen US-Diplomaten eingesetzt werde. Aus Havanna existieren entsprechende Tonaufnahmen betroffener Personen, in denen Geräusche zu hören sind, die an Grillen erinnern. Ein im Oktober 2021 in den USA veröffentlichter Geheimbericht legt jedoch psychische Ursachen nahe. Demnach seien die aufgenommenen Grillen-Geräusche natürlichen Ursprungs. Eine in Kuba verbreitete Kurzschwanzgrille verursache exakt die gleichen Geräusche, die auf den Tonaufnahmen zu vernehmen sind. Stattdessen vermutet man eine Art Massenhysterie.[15] Studien an realen elektromagnetischen Feldern haben demnach einen starken Nocebo-Effekt gezeigt, ob die betroffenen Personen Symptome entwickelten oder nicht. Wenn die Testpersonen erwarteten, Symptome zu bekommen, war es auch sehr wahrscheinlich, dass sie solche entwickelten.[16]

Andere Theorien favorisieren Mikrowellen als wahrscheinlichste Ursache der Geräusche und der neurologischen Phänomene. Demnach handelt es sich nicht um reale Töne, sondern um Druckänderungen im Gehirn, die von den Mikrowellen durch Erhitzung der Hirnmasse verursacht und vom Hirn als Geräusch fehlinterpretiert werden. Versuche, die dieses Phänomen zeigten, hatte es bereits in den 1970er Jahren gegeben, darunter ein Selbstversuch von James Lin, einem Professor an der University of Illinois. Zu dieser Zeit war auch die US-Botschaft in Moskau regelmäßig von Mikrowellen überflutet worden, wenngleich unbekannt ist, aus welchem Grund. Dieser Umstand verursachte eine Panik unter dem dortigen Botschaftspersonal, nachdem Botschafter Walter Stoessel ihn unter der Belegschaft publik gemacht hatte. Er selbst erkrankte kurze Zeit später an eigenartigen Symptomen und starb später an Leukämie. Der US-amerikanische Außenminister Henry Kissinger brachte den Tod Stoessels mit Mikrowellen in Verbindung.[17]

Im Januar 2022 erklärte die CIA, sie habe in Ermittlungen keine Hinweise finden können, dass ein Staat für die Vorfälle verantwortlich sei, und sie halte es für unwahrscheinlich, dass ein ausländischer Akteur die Havanna-Syndrome verursache. Andere Stellen in der United States Intelligence Community stimmten den Ergebnissen des CIA-Berichts nicht zu. Anwälte mutmaßlicher Betroffener behaupteten, der CIA-Bericht sei eine Desinformation, um mit eigenen Mitarbeitern umzugehen, die sich wegen der Berichte über das Havanna-Syndrom weigerten, an ausländischen Botschaften zu arbeiten. Der amerikanische Außenminister Antony Blinken erklärte, dass die Untersuchungen zu den Vorfällen fortgesetzt würden.[18]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Cuba Travel Advisory. 30. Januar 2018, abgerufen am 14. September 2021.
  2. Cuban scientists say ‘Havana Syndrome’ theories ‘violate laws of physics’. In: The Guardian. Associated Press, 14. September 2021, abgerufen am 15. September 2021 (englisch).
  3. Die Unwahrheiten über das von Washington erfundene Syndrom aufgedeckt. In: Granma Deutsch. 14. September 2021, abgerufen am 15. September 2021.
  4. Tom O'Connor: 'Havana Syndrome' Becomes 'Unexplained Health Incidents' As U.S. Backs Down on Blaming Cuba. In: Newsweek. 13. September 2021, abgerufen am 14. September 2021 (englisch).
  5. William M. LeoGrande: Cuba: Attacks Against U.S. Diplomats? In: AULA Blogs. Center for Latin American & Latino Studies, 14. August 2017, abgerufen am 13. August 2021 (englisch).
  6. "Havanna-Syndrom": USA untersuchen gesundheitliche Beschwerden von US-Diplomaten in Wien. In: Der Standard. 20. Juli 2021, abgerufen am 10. August 2021.
  7. "Havanna-Syndrom" nicht Ernst genommen: CIA wirft leitenden Beamten raus. In: Stern. 24. September 2021, abgerufen am 29. September 2021.
  8. "Havanna-Syndrom" bei US-Diplomaten in Berlin. In: Tagesschau.de. 18. August 2021, abgerufen am 18. August 2021.
  9. Matthias Gebauer, Christo Grozev, Roman Lehberger, Fidelius Schmid: Möglicher Schallwaffenangriff auf US-Botschaftsmitarbeiter in Berlin. In: Spiegel-Online. 18. August 2021, abgerufen am 18. August 2021.
  10. U.S. Officials in Germany Hit by Havana Syndrome. In: The Wall Street Journal. 18. August 2021, abgerufen am 18. August 2021 (englisch).
  11. Manuel Bewarder: Das mysteriöse „Havanna-Syndrom“ an den US-Botschaften. In: welt.de. 17. März 2022, abgerufen am 17. März 2022.
  12. Neue Fälle von Havanna-Syndrom in US-Botschaft in Kolumbien bestätigt. In: Spiegel Online. 13. Oktober 2021, abgerufen am 16. Oktober 2021.
  13. Korin Miller: What Is 'Havana Syndrome'? More Than 100 US Personnel Sickened By Mysterious Illness. In: Health.com. 19. Mai 2021, abgerufen am 13. August 2021 (englisch).
  14. Dan Hurley: The Mystery Behind Neurological Symptoms Among US Diplomats in Cuba Lots of Questions, Few Answers. In: NeurologyToday. 22. März 2018, abgerufen am 21. Januar 2022 (englisch).
  15. Havanna-Syndrom: Die rätselhafte Krankheit hat vermutlich eine psychische Ursache. In: NZZ. 9. Oktober 2021, abgerufen am 16. Oktober 2021.
  16. Robert E Bartholomew, Robert W Baloh: Challenging the diagnosis of ‘Havana Syndrome’ as a novel clinical entity. In: Journal of the Royal Society of Medicine. 31. Oktober 2019, abgerufen am 21. Januar 2022 (englisch).
  17. Gordon Corera: ‘Havana syndrome’ and the mystery of the microwaves. In: BBC. 9. September 2021, abgerufen am 14. November 2021 (englisch).
  18. CIA geht nicht von ausländischem Angriff aus – in den allermeisten Fällen. In: Spiegel Online. 21. Januar 2022, abgerufen am 21. Januar 2022.