NFL Europe

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Logo der NFL Europe

Die NFL Europe, zuletzt NFL Europa, war der europäische „Ableger“ der National Football League (NFL), der bekanntesten Profiliga im American Football. Die NFLE wurde ursprünglich 1991 als World League of American Football (WLAF) gegründet. Im Juni 2007 wurde nach 15 Spielzeiten der Spielbetrieb eingestellt.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Vorgeschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Um ihren professionellen American Football in Europa bekannter zu machen, trug die amerikanische Football-Liga NFL ab 1986 im Londoner Wembley-Stadion und ab 1990 auch im Olympiastadion Berlin Vorbereitungsspiele unter der Bezeichnung American Bowl aus.

Um Märkte außerhalb der USA zu erschließen, um Nachwuchsspielern und Reservisten Spielpraxis zu vermitteln und nicht zuletzt um den Vorwurf der Monopol-Bildung für Profi-Footballer laut US-amerikanischen Arbeitsrecht etwas zu entkräften, entstand bei einigen Besitzern von NFL-Teams der Plan, eine eigene Liga mit Nachwuchsmannschaften zu gründen, ähnlich wie es die Baseball-Clubs mit ihren Farm Teams machen. Da diese neue Football-Liga nicht auf die Vereinigte Staaten begrenzt, sondern weltweit präsent sein sollte, nannte man sie World League of American Football. Es wurden sechs Teams in den Vereinigten Staaten, drei in Europa und eines in Kanada geschaffen. Neben London wurden als weitere Spielorte Barcelona und Frankfurt am Main gewählt. Letzterer vor allem auf Grund der zu erwartenden Fan-Basis auf Grund amerikanischer Militärangehöriger.

Auf Grund des geringen Interesses in den Vereinigten Staaten an dieser neuen Liga wurde sie nach zwei Saisons eingestellt. Die Jahre 1993 und 1994 wurden jedoch für die Ausarbeitung eines neuen Konzeptes genutzt.

World League 1995 bis NFL Europe 2004[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nach zweijähriger Pause nahm man 1995 den Spielbetrieb wieder auf – ohne Teams in den USA, mit einer rein europäischen Liga, die aber den nun auf World League verkürzten Namen vorerst beibehielt. Die bisherigen Mannschaften Frankfurt Galaxy, Barcelona Dragons und London Monarchs waren weiterhin dabei.

1998 wurde zur besseren Vermarktung die Liga in NFL Europe umbenannt.

Die Spielerkader setzen sich größtenteils zusammen aus hoffnungsvollen Nachwuchsspielern, die keinen Platz in den NFL-Teams ergattern konnten, und einigen von den NFL-Mannschaften abgestellten Ersatzleuten, die Spielpraxis sammeln sollten. Dazu kamen früher die sogenannten „Nationals“. Diese nicht-amerikanischen Akteure sollten das internationale Interesse verstärken. Aufgrund der Konzentration auf Deutschland funktioniert dies so nicht mehr. Erfahrene Talente aus deutschen Amateurmannschaften wie Werner Hippler konnten einen wesentlichen Beitrag zum Spiel leisten und in Einzelfällen auch den Sprung in die NFL schaffen.

Besonders erwähnenswert sind zwei Kicker, die in ihren Teams sowie bei den Fans Kultstatus erreichten: Manfred Burgsmüller bei Rhein Fire, der in seiner letzten Saison 2002 mit 52 Jahren der älteste aktive Footballspieler der Welt war, und Rob Hart bei den Scottish Claymores, der alle Fieldgoals barfuß trat.

Dem Publikumsinteresse folgend wurden einige neue Standorte bzw. Teams in Europa gegründet, aber teilweise auch wieder aufgelöst bzw. gemäß dem Vorbild in der NFL zu neuen Standorten versetzt. So wurde nach Erlahmen des Interesses in London aus dem 1998 London Monarchs genannten Gründungsteam im Jahre 1999 die Mannschaft Berlin Thunder. Nach dem ähnlichen Ende der Barcelona Dragons, die als Cologne Centurions an den Rhein umzogen, blieb Frankfurt Galaxy als einzige Gründungsmannschaft übrig.

NFL Europe 2005 bis NFL Europa 2007[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nachdem die Scottish Claymores durch die Hamburg Sea Devils ersetzt wurden, war die NFL Europe ab dem Jahr 2005 mit den fünf Teams in Deutschland fast schon eine „NFL Germany“. Einziges nicht in Deutschland ansässiges Team waren die Amsterdam Admirals aus den Niederlanden.

Nachdem über die Spiele der NFL Europe jahrelang über Kabel bzw. Satellit im frei empfangbaren Fernsehen berichtet wurde, beschränkte man sich 2005 auf den Bezahlfernsehsender Premiere, wodurch jedoch die breite Öffentlichkeit kaum noch Notiz von der Football-Liga nehmen konnte. Für die Saison 2006 erwarb der Spartensender NASN (ESPN America) die Übertragungsrechte im Paket mit den Rechten für die National Football League (NFL) und zeigte wöchentlich zwei der drei Begegnungen live oder „as live“ (zeitversetzt, aber ungekürzt). Außerdem gelang es der ARD, einen langfristigen Vertrag mit der NFL zu schließen, der Zusammenfassungen in der Sportschau sowie etwa einstündige Zusammenfassungen der NFL-Europe-Spiele auf den dritten Programmen (z. B. im rbb) ermöglichte. Außerdem war eine einstündige Zusammenfassung des World Bowls in der ARD zu sehen. Zudem übertrug die ARD im Februar 2006 erstmals den Super Bowl, das Endspiel der NFL, live.

In den USA zeigte der NFL-eigene Sender NFL Network viele Spiele live oder in voller Länge zeitversetzt, da die NFL in dieser Zeit Spielpause hatte.

Am 31. Oktober 2006 wurde die Umbenennung in NFL Europa verkündet und ein neues Logo präsentiert.

Ende und Folgen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Am 29. Juni 2007 wurde bekanntgegeben, dass der Spielbetrieb der NFL Europa eingestellt wird. Somit sind die Hamburg Sea Devils der letzte Meister dieser Serie.

Die NFL konzentrierte sich in der Folgezeit auf die Vermarktung von regulären Spielen der NFL-Saison in Großbritannien. Das erste Spiel der NFL in Europa fand am 28. Oktober 2007 zwischen den Miami Dolphins und den New York Giants in London statt. Inzwischen sind die „London Games“ ein fester Bestandteil der jährlichen NFL-Saison.

2021 wurde eine neue professionalisierte Liga unter dem Namen European League of Football gegründet. Die Liga erhielt von der NFL die Nutzungsrechte an mehreren Franchisenamen. So treten in der neuen Liga auch wieder die Mannschaften Frankfurt Galaxy, Barcelona Dragons, Hamburg Sea Devils, Berlin Thunder und Cologne Centurions an. Bemerkenswerterweise traten im ersten Finale der ELF Teams mit den gleichen Namen an, wie im letzten Finale der NFL Europe.

Meister (World-Bowl-Sieger)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die World Bowls wurden bis 2000 nur mit der Jahreszahl bezeichnet, erst danach wie der Super Bowl mit römischen Ziffern, beginnend ab 1991 durchnummeriert.

Worldbowl Datum Austragungsort Sieger Verlierer Ergebnis
WB 1995 17. Juni 1995 Amsterdam Frankfurt Galaxy Amsterdam Admirals 26:22
WB 1996 23. Juni 1996 Edinburgh Scottish Claymores Frankfurt Galaxy 32:27
WB 1997 22. Juni 1997 Barcelona Barcelona Dragons Rhein Fire 38:24
WB 1998 14. Juni 1998 Frankfurt Rhein Fire Frankfurt Galaxy 34:10
WB 1999 27. Juni 1999 Düsseldorf Frankfurt Galaxy Barcelona Dragons 38:24
WB 2000 25. Juni 2000 Frankfurt Rhein Fire Scottish Claymores 13:10
WB IX 30. Juni 2001 Amsterdam Berlin Thunder Barcelona Dragonse 24:17
WB X 22. Juni 2002 Düsseldorf Berlin Thunder Rhein Fire 26:20
WB XI 14. Juni 2003 Glasgow Frankfurt Galaxy Rhein Fire 35:16
WB XII 12. Juni 2004 Gelsenkirchen Berlin Thunder Frankfurt Galaxy 30:24
WB XIII 11. Juni 2005 Düsseldorf Amsterdam Admirals Berlin Thunder 27:21
WB XIV 27. Mai 2006 Düsseldorf Frankfurt Galaxy Amsterdam Admirals 22:7
WB XV 23. Juni 2007 Frankfurt Hamburg Sea Devils Frankfurt Galaxy 37:28

Teams[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Teams 19
95
19
96
19
97
19
98
19
99
20
00
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01
20
02
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03
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04
20
05
20
06
20
07
NiederlandeNiederlande Amsterdam Admirals
SpanienSpanien Barcelona Dragons
DeutschlandDeutschland Berlin Thunder
DeutschlandDeutschland Cologne Centurions
DeutschlandDeutschland Frankfurt Galaxy
DeutschlandDeutschland Hamburg Sea Devils
EnglandEngland London/England Monarchs
DeutschlandDeutschland Rhein Fire
SchottlandSchottland Scottish Claymores

Zuschauerzahlen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Jahr Spiele Total Schnitt
1991 50 1.268.066 25.361
1992 50 1.210.817 24.216
1993
1994
1995 30 436.853 14.562
1996 30 516.171 17.206
1997 30 546.433 18.214
1998 30 499.034 16.634
1999 30 544.844 18.161
2000 30 540.438 18.015
2001 30 557.038 18.568
2002 30 541.546 18.052
2003 30 494.448 16.482
2004 30 477.741 15.925
2005 30 568.935 18.965
2006 30 529.988 17.666
2007 30 600.602 20.020
490 9.332.954 19.047
Verein Saison 2005 Saison 2006 Saison 2007 Veränderung 06/07
DeutschlandDeutschland Frankfurt Galaxy 29.377 28.118 33.043 + 4.925
DeutschlandDeutschland Rhein Fire 22.532 22.020 24.473 + 2.453
DeutschlandDeutschland Hamburg Sea Devils 17.920 15.082 20.874 + 5.792
DeutschlandDeutschland Berlin Thunder 16.848 13.819 15.710 + 1.891
DeutschlandDeutschland Cologne Centurions 14.238 13.538 14.352 + 814
NiederlandeNiederlande Amsterdam Admirals 12.877 13.421 11.668 - 1.753
Besucher pro Spiel 18.966 17.666 20.020 + 2.354

Ausrüster der NFLE[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Commons: NFL Europe – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien