XFL (2020)

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XFL (2020)
Logo of the XFL.svg

Sportart American Football
Ligagründung 2018
Mannschaften 8
Land/Länder Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Vereinigte Staaten
TV-Partner FOX, ESPN, ABC, Fox Sports
Website xfl.com

Die XFL ist eine in den Vereinigten Staaten tätige American-Football-Liga. Die Liga wurde von Vince McMahons Firma Alpha Entertainment LLC gegründet.[1] Sie steht in Nachfolge der ersten XFL, die 2001 von der World Wrestling Federation (WWF, jetzt WWE) und dem Fernsehsender NBC ins Leben gerufen wurde und nur ein Jahr bestand.

Die Liga hatte eine mit der ursprünglichen XFL vergleichbare Struktur: sie bestand aus acht Teams, die sich alle im Besitz der XFL befanden, zentral verwaltet wurden und über die gesamten Vereinigten Staaten verteilt waren. Die Teams sollten zunächst in einer regulären Saison mit zehn Spieltagen antreten, die am Wochenende nach dem Super Bowl begann. Daran sollte sich eine zweiwöchige Postseason anschließen, in der in Halbfinale und Finale der Meister ermittelt werden sollten. Aufgrund der weltweiten COVID-19-Pandemie wurde die Saison im März 2020 nach nur fünf Spieltagen ohne Meister frühzeitig beendet, bevor die Liga im April den Betrieb vorerst komplett einstellte. Die Liga wurde von Dwayne "The Rock" Johnson und seiner Managerin Dany Garcia gekauft und wollte 2022 den Spielbetrieb wieder aufnehmen.[2][3] Im Juli 2021 wurde der Neustart der Liga auf 2023 verschoben.[4]

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Am 25. Januar 2018 gab Vince McMahon den Neustart der XFL bekannt.[1] Er sei dieses Mal der einzige, der in die Gründung durch seine neu gegründete Firma Alpha Entertainment LLC investiere. In einem Exklusiv-Interview mit dem amerikanischen Sport-Fernsehsender ESPN nannte er als Grund für seinen Alleingang „damit ich in den Spiegel schauen kann und mir entweder sagen kann ‚Ich hab's verbockt.‘, oder ‚Du hast das hier zum Erfolg gemacht.‘“ Die Frage, ob er sich mit seiner Frau Linda McMahon darüber beraten habe, beantwortete er mit „Nein“.[5] Seine Investitionen sollen rund 100 Mio. US-Dollar betragen haben, welche er durch den Verkauf von WWE-Aktien erhalten habe – ebenso viel Startkapital wie bei der erstmaligen Gründung im Jahr 2001. McMahon gab bekannt, er wolle sich Meinungen von Fans, Business-, Medizin- und Sportexperten einholen, um einen erfolgreichen Start zu ermöglichen. Ein Crossover mit der WWE soll es nicht geben. McMahon möchte „den Football den Fans zurück geben“. Die XFL soll während der Off-Season der NFL stattfinden und auf Streaming-Plattformen sowie regulären Fernsehsendern übertragen werden. Ihr Hauptquartier hatte die Liga in Stamford in Connecticut.

Spieler mit krimineller Vergangenheit sollen von der Teilnahme an dem Spielbetrieb ausgeschlossen werden. Außerdem seien politische Angelegenheiten oder Proteste, wie das Knien während des Abspielens der Nationalhymne, nicht erwünscht und würden hart sanktioniert. Aufgrund der Beziehungen McMahons zu US-Präsident Donald Trump und dem vorher genannten Verbot von politischen Aktionen bezeichnete die britische Zeitung The Independent die XFL als „Liga für Trump-Anhänger“.[6] McMahon dementierte die Vorwürfe im Interview mit ESPN. Die Entscheidung, politische Protestaktionen zu verbieten, sei unabhängig von der Beziehung zwischen Trump und den McMahons gefallen.

Fans können bei der Gestaltung von Spielen und Liga mitbestimmen. So werden sie entscheiden, ob die Halbzeitpause, die Fair-Catch-Regel oder einige Werbepausen wegfallen. Zudem sollen die Fans über Trades und Vertragsabschlüsse entscheiden. Die Gesamtlänge eines Spieles soll nicht länger als zwei Stunden betragen.

Vor Beginn der ersten Saison richtete die XFL einen Player Draft aus, welcher im Oktober 2019 stattfand. Jedes Team durfte 70 Spieler aus einem Pool an Talenten auswählen, welche zuvor einen Vertrag mit der XFL abgeschlossen hatten. Commissioner Oliver Luck versendete hierbei einige Einladungen an Spieler, welche die Chance erhielten am Draft teilzunehmen.[7] Der erste Spieler, der für den Draft bestätigt wurde, war Quarterback Landry Jones.

Der erste Spieltag fand am 8. Februar 2020 statt, eine Woche nach dem Super Bowl LIV. Übertragen wurden die Spiele live auf den Sendern FOX, ABC, ESPN und FOX Sports.[8]

Am 13. März 2020 wurde bekannt gegeben, dass die Saison nach fünf Spieltagen aufgrund des Coronavirus vorzeitig beendet wird.[9] Am 10. April 2020 stellte die Liga den Betrieb komplett ein und entließ fast alle Mitarbeiter, drei Tage später ging sie in Insolvenz.[10][11] Am 4. August 2020 kaufte der Schauspieler und ehemalige Wrestler Dwayne "The Rock" Johnson und seine Managerin Dany Garcia die Rechte an der XFL.[2] Am 1. Oktober 2020 gab die XFL bekannt, in der Saison 2022 wieder den Spielbetrieb aufnehmen zu wollen.[3]

Am 10. März 2021 wurde auf der Webseite der XFL verkündet, dass sich die Ligafunktionäre der kanadischen Football Liga CFL und die der XFL zusammenkommen und über eine mögliche Zusammenarbeit diskutieren. Während den Verhandlungen sind die Vorbereitungen auf die Saison 2022 auf Eis gesetzt.[12] In diesem Zusammenhang wird über eine Fusion der beiden Ligen, ein eventuelles All-Star- und/oder ein Championship-Game zwischen den Meistern der Liga, ähnlich zur Entstehung des Super-Bowls, bei dem sich ursprünglich die Meister der AFL und NFL maßen, oder eine reine wirtschaftliche Kooperation spekuliert. Hierbei ist eine Fusion der beiden Ligen interessant, da sich der in Kanada traditionelle Canadian Football in der Spielweise deutlich von der des American Football, beispielsweise 3-Downs (CFL) und 4-Downs (American Football), abhebt. Bislang halten sich beide Seiten jedoch noch bedeckt.

Regeländerungen der XFL[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ende Juli 2018 traf sich der neue XFL Commissioner Oliver Luck mit ehemaligen Coaches und Spielern der NFL sowie mit einem Experten für Gehirnerschütterungen, Kevin Guskiewicz, dem Sporttechnologieguru Bill Squadron und dem Berater der McKinsey & Co. Jason Wright.[13] Unter anderem sei besprochen worden, wie man die Spielzeit verkürzt und somit ein wichtiges Versprechen McMahons einlöst. Auch über Technologien auf dem Feld wurde diskutiert. Hierzu sagte Commissioner Luck: „Wie kommunizieren die Coaches mit den Spielern? Im Hinblick auf die Kommunikation mit dem Quarterback war das eine Einbahnstraße. Das ist seit 30 Jahren der Fall. Da stellt man sich die Frage, ob dieses System nicht auch in beide Richtungen funktionieren soll. Es gibt da viele Möglichkeiten und Technologien, mit denen wir den Spielern schlussendlich helfen.“[13] [Zitat grob übersetzt, zusammengefasst]

Teams[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Am 5. Dezember 2018 gab die XFL durch Commissioner Luck und WWE-Chairman Vince McMahon die acht Städte und Stadien bekannt, welche der XFL angehören werden.[14] In sieben der acht Städte befindet sich bereits mindestens eine NFL-Franchise, in Los Angeles und New York City sind sogar zwei beheimatet. Lediglich in St. Louis gibt es seit dem Umzug der Rams nach Los Angeles kein NFL-Team. Mit New York und Los Angeles kehren zwei Spielstädte der originalen XFL von 2001 zurück.

Am 21. August 2019 gab XFL-Commissioner Oliver Luck zusammen mit den TV- und Radiomoderatoren Colin Cowherd (FOX) und Laura Rutledge (ESPN) in einem Livestream auf den Social-Media-Kanälen der XFL, sowie ESPN.com und FOX.com, die acht Teamnamen der Franchises der Liga bekannt.[15][16]

Team Stadt/Bundesstaat Stadion Kapazität Head Coach Erste Saison
West Conference
Dallas Renegades Arlington, Texas Globe Life Park 25.000 Bob Stoops[17] 2020
Houston Roughnecks Houston, Texas TDECU Stadium 40.000 June Jones[18]
Los Angeles Wildcats Carson, Kalifornien Dignity Health Sports Park 27.000 Winston Moss[19]
Seattle Dragons Seattle, Washington CenturyLink Field 37.722 * Jim Zorn[20]
East Conference
DC Defenders Washington, D.C. Audi Field 20.000 Pep Hamilton[21] 2020
New York Guardians East Rutherford, New Jersey MetLife Stadium 33.346 * Kevin Gilbride[22]
St. Louis BattleHawks St. Louis, Missouri The Dome at America’s Center 28.352 * Jonathan Hayes[23]
Tampa Bay Vipers Tampa, Florida Raymond James Stadium 44.441 * Mark Trestman[24]

* reduzierte Kapazität

Absagen

  • Am 2. August 2018 gab das Verwaltungsteam des Oakland Coliseum in Oakland, CA bekannt, dass es aufgrund von terminlichen Überschneidungen mit den Spielen des MLB-Teams Oakland Athletics und Problemen mit der Aufrechterhaltung der Qualität des Rasens bei einer Doppelbelastung keine Möglichkeit gibt, einem XFL-Team das Stadion zur Verfügung zu stellen. Außerdem sei die Situation der Oakland Raiders noch nicht eindeutig geklärt. Man wisse nicht, ob die Raiders 2020 noch in Oakland verbringen werden, da ein neues Footballstadion für den Umzug nach Las Vegas vorgesehen ist. Dadurch ist eine Rückkehr der früheren Franchise der XFL San Francisco Demons vorerst ausgeschlossen.[25]
  • Im Rahmen der NeuLion Sports Media&Technology Konferenz am 16. Oktober gab Commissioner Oliver Luck bekannt, dass keines der Teams von 2001 zurückkehren werde.[26]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b ESPN: WWE's Vince McMahon announces he will relaunch XFL in 2020. Pressekonferenz. In: Youtube. 25. Januar 2018, abgerufen am 28. Januar 2018.
  2. a b Sport1.de: Dwayne "The Rock" Johnson kauft XFL von WWE-Boss. Abgerufen am 10. August 2020.
  3. a b XFL Press Release: XFL Announces Return to the Field in 2022. In: XFL News and Discussion @ XFLBoard.com. 1. Oktober 2020, abgerufen am 18. November 2020 (amerikanisches Englisch).
  4. XFL planning 2023 return after talks on partnership with CFL tabled. In: espn.com. ESPN, 7. Juli 2021, abgerufen am 15. Oktober 2021 (englisch).
  5. McMahon: Gimmick-free XFL to return in 2020. In: ESPN.com. 28. Januar 2018, abgerufen am 28. Januar 2018.
  6. The XFL is basically an NFL for Trump supporters, its creation is a naked attempt at monetising a divided America. In: The Independent. 26. Januar 2018, abgerufen am 1. Februar 2019.
  7. COMMISSIONER’S INVITATIONS START XFL PLAYER RECRUITMENT PROCESS - XFL.com - Official home of the XFL. Abgerufen am 23. August 2019.
  8. XFL TO AIR ON ABC, ESPN, FOX SPORTS AND FS1 - XFL.com - Official home of the XFL. Abgerufen am 23. August 2019.
  9. XFL - Coronavirus: Football-Liga XFL stellt den Spielbetrieb ein. 13. März 2020, abgerufen am 13. März 2020.
  10. Sport1.de: XFL: WWE-Boss Vince McMahon macht seinen NFL-Kontrahenten dicht. Abgerufen am 11. April 2020.
  11. XFL Files for Bankruptcy, Up for Sale | Hollywood Reporter. Abgerufen am 18. November 2020.
  12. CFL TO EXPLORE OPPORTUNITIES FOR ALIGNMENT WITH XFL OWNERS DANY GARCIA, DWAYNE JOHNSON, AND REDBIRD CAPITAL. Abgerufen am 20. Mai 2021 (englisch).
  13. a b Bill KIng: At the new XFL, commissioner Oliver Luck must ‘re-imagine’ football. bizjournals.com, 2. August 2018, abgerufen am 1. Februar 2019 (englisch).
  14. XFL: XFL Cities and Stadiums: Official Announcement. Abgerufen am 29. Dezember 2018.
  15. XFL REVEALS TEAM NAMES AND LOGOS - XFL.com - Official home of the XFL. Abgerufen am 23. August 2019.
  16. The XFL team name and logo reveal. Abgerufen am 23. August 2019.
  17. BOB STOOPS NAMED XFL HEAD COACH IN DALLAS - XFL.com - Official home of the XFL. Abgerufen am 23. August 2019.
  18. XFL NAMES JUNE JONES HOUSTON HEAD COACH - XFL.com - Official home of the XFL. Abgerufen am 23. August 2019.
  19. XFL NAMES WINSTON MOSS LOS ANGELES HEAD COACH - XFL.com - Official home of the XFL. Abgerufen am 23. August 2019.
  20. JIM ZORN NAMED XFL HEAD COACH IN SEATTLE - XFL.com - Official home of the XFL. Abgerufen am 23. August 2019.
  21. PEP HAMILTON NAMED XFL HEAD COACH IN WASHINGTON, D.C. - XFL.com - Official home of the XFL. Abgerufen am 23. August 2019.
  22. KEVIN GILBRIDE NAMED XFL NEW YORK HEAD COACH - XFL.com - Official home of the XFL. Abgerufen am 23. August 2019.
  23. JONATHAN HAYES NAMED XFL ST. LOUIS HEAD COACH - XFL.com - Official home of the XFL. Abgerufen am 23. August 2019.
  24. MARC TRESTMAN NAMED XFL TAMPA BAY HEAD COACH - XFL.com - Official home of the XFL. Abgerufen am 23. August 2019.
  25. David Debolt: Oakland bows out of new XFL football league. In: mercurynews.com. The Mercury News, 2. August 2018, abgerufen am 15. Oktober 2021.
  26. Charlotte Carroll: Eight XFL franchises to be announced by end of year. In: si.com. Sports Illustrated, 16. Oktober 2018, abgerufen am 15. Oktober 2021.