Hugh le Despenser

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Der Titel dieses Artikels ist mehrdeutig. Zu seinem Großvater und Großjusticiar von England siehe Hugh le Despenser, 1. Baron le Despenser.

Hugh le Despenser (* 1286; † 26. November 1326) trug in Unterscheidung zu seinem Vater den Beinamen the younger. Er war der Sohn von Hugh le Despenser, 1. Earl of Winchester, und der Isabel Beauchamp, Tochter von William de Beauchamp, 9. Earl of Warwick.

Leben[Bearbeiten]

Hugh le Despenser dargestellt als Earl of Gloucester. Auf diesen Titel erhob er aufgrund seiner Ehe einen Anspruch.

Im Mai 1306 wurde Hugh zum Ritter geschlagen. Im gleichen Sommer heiratete er Eleanor de Clare, eine Enkelin von König Edward I. von England. Der König schuldete Hughs Vater viel Geld, und die Hochzeit war als Bezahlung dieser Schulden arrangiert. Als Eleanors Bruder in der Schlacht von Bannockburn getötet wurde, wurde sie plötzlich und unerwartet eine der drei Erben der reichen Grafschaft Gloucester. Hugh erbte in ihrem Namen Glamorgan und andere Besitztümer. In nur wenigen Jahren wurde Hugh von einem landlosen Ritter zu einem der reichsten Männer des Königreichs.

Eleanor war die Nichte des neuen Königs Edward II. Somit brachte seine Ehe näher an den englischen Hof. Er gehörte dort zu den Gegnern von Piers Gaveston, 1. Earl of Cornwall. Dieser war Freund und Vertrauter des Königs und als Ehemann von Eleanors Schwester Hughs Schwager. Gierig nach Macht und Reichtum verleibte er sich im Jahr 1315 Tonbridge Castle ein. Im folgenden Jahr ließ er ohne ordentlichen Prozess den walisischen Rebellenführer Llywelyn Bren hinrichten und seinen Besitz beschlagnahmen.

Despenser wurde 1318 zum königlichen Kämmerer ernannt. Als Mitglied des Hofes manövrierte Hugh sich immer weiter in der Gunst von Edward II. nach vorne und ersetzte bald den bisherigen Günstling des Königs, Roger d'Amory.

Nach 1320 agierte Hugh immer rücksichtsloser. Hugh beschlagnahmte die walisischen Besitzungen aus dem Erbe seiner Frau und ignorierte die Ansprüche seiner beiden Schwager. Er zwang Alice de Lacy, Countess of Lincoln, zur Aufgabe ihres Landes, betrog seine Schwägerin Elizabeth de Clare um Gower und Usk. Er brach Lady Baret Arme und Beine, die daraufhin in geistige Umnachtung verfiel. Er schwor Rache an Roger Mortimer, dem Vertrauten der Königin, weil Mortimers Großvater Hughs Großvater in der Schlacht von Evesham (1265) getötet hatte.

1321 hatte er sich viele Feinde in allen Lagern der Gesellschaft gemacht, angefangen bei der Königin Isabella über den Adel bis hin zum einfachen Volk. Der Adel erwirkte 1321 bei König Edward II. die Verbannung von Hugh und seinem Vater. Sein Vater ging nach Bordeaux, Hugh wurde Pirat im Ärmelkanal. Bereits im folgenden Jahr wurden beide nach England zurück gerufen. König Edward II. setzte Hugh bald wieder in seine Rolle als königlicher Günstling ein. Hugh erwies sich als genauso grausam wie zuvor.

Die Hinrichtung von Hugh le Despenser dem Jüngeren, aus einem Manuskript von Froissart.

Die Königin wurde nach Frankreich geschickt mit dem Ziel, zwischen England und Frankreich zu vermitteln. Sie ging aber eine Beziehung mit Roger Mortimer ein und stellte ein Söldnerheer auf, um damit in Englands einzumarschieren. Hugh bemühte sich erfolglos, französische Höflinge als Mörder der Königin zu dingen. Stattdessen ließ er Mortimers Onkel Roger Mortimer of Chirk ermorden, der sich in seiner Obhut befand. Mortimer und die Königin marschierten 1326 in England ein, der König zur Abdankung gezwungen, später ebenfalls ermordet, Hughs Vater wurde hingerichtet und Hugh selber wurde gefangengenommen.

Hugh versuchte in der Haft, sich zu Tode zu hungern, was misslang, und kam am 24. November 1326 vor Gericht. Er wurde als Verräter verurteilt und hingerichtet (hanged, drawn and quartered). Anschließend wurde er geköpft, sein Kopf wurde auf das Stadttor von London gespießt.

Entdeckung der Knochen 2008[Bearbeiten]

2008 entdeckte Mary Lewis von der University of Reading in der Hulton Abtei im britischen Ort Staffordshire das Grab von Hugh le Despenser. Sie glaubt, dass das darin gefundene, unvollständige Skelett Sir Hugh gehörte. Der Schädel fehlt und die Knochen weisen Spuren einer Bearbeitung mit einer scharfen Klinge auf. Hughs Frau wollte die sterblichen Reste Hughs ursprünglich in der Familiengruft bestatten. Sie erhielt allerdings nur den Schädel, einen Oberschenkelknochen und einige Wirbel, die sie nach Ansicht der Historikerin in der Abtei des Zisterzienserklosters auf den Ländereien ihres Bruders beisetzte. Genau diese Teile fehlen bei dem jetzt gefundenen Skelett. Die Radiokohlenstoffdatierung ergab ein Alter der Knochen aus der Zeit zwischen 1050 und 1385; und der Verstorbene sei mindestens 34 Jahre alt geworden.[1][2]

Literatur[Bearbeiten]

  • Ian Mortimer: The Greatest Traitor. St. Martin's, New York 2006. ISBN 0312349416
  • Frances Underhill: For Her Good Estate. St. Martin's, New York 1999. ISBN 0312213557
  • Noel Denholm-Young: Vita Edwardi Secundi; monachi cuiusdam Malmesberiensis. Nelson, London 1957, Clarendon Press, Oxford 2005. ISBN 0199275947
  • Björn Karau: Günstlinge am Hof Edwards II. von England - Aufstieg und Fall der Despensers. MA-Thesis, Kiel 1999. (Freier Download)

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Queer:Eduard II.: Grab eines Lovers entdeckt
  2. Kopfloser Sir Hugh. in: Epoc. Spektrum, Heidelberg 2008,3, 9. ISSN 18656-5718