Mount Elbert

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Mount Elbert
Mount Elbert mit Turquoise Lake im Vordergrund

Mount Elbert mit Turquoise Lake im Vordergrund

Höhe 4401 m
Lage Colorado, USA
Gebirge Sawatch Range, Rocky Mountains
Koordinaten 39° 7′ 1″ N, 106° 26′ 43″ W39.116944444444-106.445277777784401Koordinaten: 39° 7′ 1″ N, 106° 26′ 43″ W
Mount Elbert (Colorado)
Mount Elbert
Erstbesteigung 1874 durch H. W. Stuckle
Normalweg Bergwanderung

Mount Elbert ist der höchste Berg in den nord-amerikanischen Rocky Mountains. Mit 4401m ist dieser der zweithöchste Berg in den Continental United States, der höchste Viertausender des US-Bundesstaates Colorado und der höchste Berg der Sawatch Range. Der Berg liegt im Lake County ungefähr 16km südwestlich von Leadville, in dem Sun Isabel national Forest nahe der Twin Lakes im Zentrum des Staates Colorado.

Der Berg wurde nach dem US-amerikanischen Politiker Samuel Hitt Elbert benannt, welcher eine aktive Rolle in der formativen Zeit des US-Bundesstaates wahrnahm und Gouverneur von Colorado im Jahr 1873 bis 1874 war. Henry W. Stuckle war erster Namentlich erwähnter Besteiger des Berges, welche 1874 stattfand. Der Mount Elbert gilt nicht als besonders schwierig zu besteigen, weshalb dieser auch als „gentle giant“ bezeichnet wird.

Geographie[Bearbeiten]

Der Berg liegt im San Isabel National Forest, Denver ist ca. 209 km und Aspen ist ca. 64 km entfernt. Der Mount Elbert ist der höchste Berg Colorados, genau so wie er gehören auch zwei benachbarte Bergmassive (Mount Massive und La Plata Peak) in die Liste der Fourteener (Berge die über 14tausend Fuß hoch sind). Die klimatischen Bedingungen sind sehr wechselhaft, Nachmittags treten vermehrt Gewitter auf, weiter ist ganzjährlich im Gipfelbereich Schnee möglich.

Geologie[Bearbeiten]

Mount Elbert im Juni

Mount Elbert ist ein Teil der Sawatch Range. Dies entstand in der laramischen Gebirgsbildung vor ca. 28 Millionen Jahren. Die Gipfel der Gegend waren stark vergletschert und hinterließen charakteristische Gipfel Formationen und andere Anhaltspunkte. Beispielsweise sind auf der Ostseite vulkanisches und metamorphisches Gestein abgesetzt als die Gletscher zurück geschmolzen sind. Weiter oberhalb der Ostseite existieren Bergkessel mit schmalen kleinen Gebirgsseen. Auf der Nord und Südseite entstanden durch natürliche Dämme, große Seen wie der Turquoise- und der Twin- See.

Am Berg sind viele große Quarzvorkommen anzutreffen. Der Gipfelbereich des Berges besteht jedoch größtenteils aus metamorphen Gestein aus dem Präkambrium. Dort sind verschiedene magmatische Gesteine anzutreffen wie Pegmatit , sowie spezielle metamorphe Gesteine wie Gneise und Glimmerschiefer. Im Vergleich zu anderen Bergen gleicher Höhe besitzt der Mount Elbert wenige Firnfelder was darauf zurück zu führen ist, dass der Regen- Niederschlag im Vergleich zu umgebenen Gebirgen geringer ist. Zurück zu führen ist dies auf die Form des Mount Elbert, da dieser eine geringere Wetterbarriere darstellt als die umliegenden Bergmassive.

Flora und Fauna[Bearbeiten]

Der Gipfelbereich ist weitestgehend karges alpines Gelände. Anzutreffen oberhalb der Baumgrenze sind verschiedene Pflanzen welche in alpinen Höhenlagen überleben können. Beispiele hierfür sind die Seidenhaarige Phazelie welche in Nordamerika in Höhen von 2100 bis 2700m verbreitet ist. Verschiedene Tierarten wie der Braunbär, Murmeltieren, Taschenratten und weitere sind in den verschieden Vegetationsstufen anzutreffen. Manche wie Tierarten wie Raufußhühner, Wapiti, Steinböcke sind eher im Sommer dort auch anzutreffen.

Zustiege[Bearbeiten]

Die Nord-Ost Bergflanke

Es gibt drei Hauptrouten, um auf den Gipfel zu gelangen. Bei allen drei Routen werden in etwa 1200 Höhenmeter überwunden. Die Standardroute führt auf den Gipfel am Colorado Trail, beginnend an der Ostflanke. Der 7,4 Kilometer lange Nord Elbert Weg beginnt nahe dem Elbert Creek Campground und überwindet 1400 Höhenmeter. Der Weg wird oft von Mountainbikern, Reitern und Jägern in der Saison genutzt. Ein einfachere, aber längere Route ist die Süd Elbert Trail mit ca. 8,9 km Länge, welche ebenfalls ca. 1400 Höhenmeter überwindet. Von Süden steigt man hier auf die östliche Bergflanke.

Die schwierigste Route führt über den Black Cloud Trail, welcher, abhängig von den Qualitäten des Bergsteigers, bis zu vierzehn Stunden in Anspruch nimmt. Bei dieser Route werden ca. 1600 Höhenmeter überwunden und gleichzeitig wird der Südgipfel des Mount Elbert (4308m) überwunden. Es gibt weitere Routen, welche von Westen und Südwesten beginnen, etwa am South Halfmoon Creek Trailhead und am Echo Canyon Trailhead.

Alle Zustiege verlangen körperliche Fitness, spezielle bergsteigerische oder klettertechnische Techniken sind jedoch nicht erforderlich. Die größte Gefahr am Berg stellt die Höhe dar. Das Auftreten der Höhenkrankheit ist selbst bei akklimatisierten Bergsteigern nicht gänzlich auszuschließen.

Siehe auch[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]