Politisches Theater

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Politisches Theater ist eine Form der performativen Kunst oder des Dramas, die politische Themen oder Anliegen aufgreift und als solche in den Mittelpunkt der Handlung oder des Bühnengeschehens rückt. Zu unterscheiden ist zwischen politischem Theater in weitem Sinn als Theater mit allgemein politischem Gehalt und einem politischen, das heißt interventionistischen Theater im Engeren.

Politisches Theater als Sammelbegriff[Bearbeiten]

Unter dem Begriff des politischen Theaters werden vielfältige Theaterformen zusammengefasst, die zentrale gesellschaftspolitische Themen und Thesen in ihren Mittelpunkt rücken. Zentrale Absicht von politischem Theater in seiner engeren, interventionistischen Form ist die kritische Untersuchung komplexer gesellschaftlicher Strukturen und der Kampf um gesellschaftliche Veränderung. Aufgrund seiner umstrittenen Stoffe, provokanten Thesen und seines systemkritischen Potenzials führte politisches Theater im Unterschied zu anderen Theaterformen überproportional häufig zu heftigen gesellschaftlichen Kontroversen. Der Begriff des „politischen Theaters“ geht auf die gleichnamige Schrift Erwin Piscators von 1929 zurück.[1]

Ausgesprochen politische Formen des Theaters waren das Theater Leopold Jessners und Erwin Piscators und das epische Theater von Bertolt Brecht. Auch Theaterformen wie das NS-Theater (Thingspiele etc.) wurden von deren Urhebern als politisches Theater verstanden und propagiert. Affirmativen Theaterformen wie den Inszenierungen NS-naher Stücke im „Dritten Reich“ fehlt jedoch der für politisches Theater im Engeren charakteristische gesellschaftskritische Impuls. Als politisches Theater wurden auch das Dokumentarische Theater der sechziger Jahre, in den USA das Straßentheater der San Francisco Mime Troupe, das Puppentheater des Bread and Puppet Theaters oder das körperbetonte Theater des New Yorker Living Theatre und in Südamerika (Brasilien) das auch in Europa populäre Theater der Unterdrückten des Augusto Boal klassifiziert. Auch freie Gruppen wie das seit 1982 bestehende Tourneetheater Berliner Compagnie lassen sich diesem Bereich zuordnen.

Klassiker und Politik[Bearbeiten]

Als politisches Theater im weiteren Sinne wurden bereits die ersten westlichen Dramen der antiken Polis und der demokratischen Stadtstaaten interpretiert. Diese Stücke wurden in den großen Amphitheatern aufgeführt, die auch für theatralische Aufführungen, religiöse Zeremonien und politische Versammlungen genutzt wurden. Dies verlieh ihnen rituelle und soziale Bedeutung, die die Relevanz des politischen Stoffes steigerte. Kontroverse politische Themen wurden im Herzen der Athenischen Gesellschaft zur Diskussion gestellt.[2] Im englischen Sprachraum wurde insbesondere William Shakespeare als Autor eines politischen Theaters identifiziert. Seine historischen Stücke wie King Lear und Macbeth untersuchen das Wesen politischer Führerschaft bzw. deren Mangel ebenso wie die Komplexität des Verhaltens menschlicher Wesen, die von der Gier nach Macht getrieben werden. Coriolanus verhandelt die Klassenkämpfe der römischen Republik. Analog konnte in der deutschen Kulturgeschichte Friedrich Schiller als wichtiger Anreger eines Theaters mit politischem Einschlag, das von einem politischen, am moralischen Freiheitsideal orientierten Pathos gekennzeichnet ist, herangezogen werden.[3]

Theateravantgarde und politisches Theater[Bearbeiten]

Maßgebliche Impulse gingen im frühen 20. Jahrhundert von der russischen Theateravantgarde im Zusammenhang der Oktoberrevolution von 1917 aus (Bogdanows Proletkult, Meyerhold, Eisenstein). Nachfolgend wurde so unterschiedlichen Erscheinungsformen von Theater wie dem schematisierenden proletarischen und dem Agitprop-Straßentheater,[4] den interventionistischen Inszenierungen der deutschen Theateravantgarde der zwanziger Jahre, aber auch volkstümlicheren Formen wie dem Kabarett oder kritischen Volkstheater attestiert, ein Theater von und für das Volk zu sein, das zugleich spezifisch politische (oftmals marxistisch inspirierte) Inhalte transportiere.[5]

Zu einer gänzlich eigenen komplexen Ästhetik entwickelte Bertolt Brecht das politische Theater in Form des epischen Theaters, das den Zuschauer in einer rationalen, weniger auf Einfühlung setzenden Weise einbinden sollte. Brechts Ästhetik beeinflusste und regte politische Theatermacher in der ganzen Welt an, insbesondere in Lateinamerika (Augusto Boal, das Theater der Unterdrückten)[6], Indien und Afrika.

In Auseinandersetzung mit aktuellen politischen Themen nahmen in den 1960er Jahren Autoren wie Peter Weiss und Heinar Kipphardt eine weitreichende Neuformulierung des konventionellen Geschichtsdramas vor und reaktualisierten dabei das politische Theater. Das sogenannte Dokumentartheater lehnte sich eng an historische Dokumente wie die Prozessakten des Auschwitzprozesses in Frankfurt an (Peter Weiss, Die Ermittlung) und fand seine Fortsetzung in vielfältigen Formen von Theater und Inszenierung, die den öffentlichen Raum zum Verhandlungsort politischer und ästhetischer Fragen machten.[7] Eine gesonderte Ausprägung eines eher aufklärerischen Theaters entstand in den 1970er Jahren durch feministische Autorinnen wie Elfriede Jelinek oder Caryl Churchill.[8]

„Politisches Theater“ nach 1990[Bearbeiten]

Seit den 1990er Jahren haben sich in der deutschen Theaterszene durch die weithin ausstrahlenden Impulse der Berliner Volksbühne unter der Intendanz Frank Castorfs vielfältige Ansatzpunkte eines politisch involvierten Theaters entwickelt. Unter Rückgriff auf Formen von Happening, Performance oder szenischer Installation wird von dessen Regisseuren und 'Kuratoren' nach neuen szenischen Antworten auf aktuelle politische Herausforderungen gesucht, darunter insbesondere von Christoph Schlingensief, René Pollesch und Christoph Marthaler.[9] Versuche zur Neubestimmung eines explizit aufklärerischen Theaters sowohl auf inhaltlicher als auch formaler Ebene gingen nach 2000 auch von Volker Lösch aus.

Dennoch erscheint gegenwärtig eine einheitliche, für sämtliche theatralen Projekte gültige Definition von „Politischem Theater“ kaum möglich, zumal der Begriff an sich kaum mehr präskriptive Verwendung findet. Es bietet sich eher an, vom „Politischen“ eines Theaters zu sprechen, wobei keine ideologischen Konzepte mehr postuliert werden, sondern eigenartige Relationen zwischen politischem Diskurs und Theaterästhetik festzumachen sind, die sich oftmals in Erfahrungen der Freiheit vom politisch dominierten Alltagsbewusstsein manifestieren und dem Zuschauer Erfahrungen einer ästhetischen „Freiheit“ im Sinne Friedrich Schillers ermöglichen, die sich weder einer politischen Ideologie noch einem aufklärenden Lehrtheater zuordnen lässt.

Das Politische des Theaters manifestiert sich somit vorderhand in seiner anthropologischen Grundbedingung des Aufeinander-Treffens im Rahmen der Aufführung. Versteht man das Politische als Dissens oder Bruch mit einer gegebenen Ordnung, wird dieser im Gegenwartstheater oftmals durch ein Kollidieren zwischen Ästhetischem und Sozialem herbeigeführt, sei es durch eine "Exploration des situativen Aspekts" (Hans-Thies Lehmann)[10] oder durch einen "Re-Entry des Sozialen" ins Ästhetische (Benjamin Wihstutz).[11] Insofern kann vom Politischen des Theaters als von einem Laboratorium gesprochen werden, das soziale Konfrontationen mit Experimentiercharakter ermöglicht und dem Einzelnen Freiheitserfahrungen ermöglicht, die sich in der Aufhebung des Dualismus von Gefühl und Verstand bzw. Körper und Geist widerspiegeln. Die Frage nach dem Potenzial des Theaters zur realpolitischen Verbesserung der Gesellschaftszustände muss unter diesen Gesichtspunkten neu diskutiert werden.[12]

Bibliographie[Bearbeiten]

Europa[Bearbeiten]

  • Götz Dapp: Mediaclash In Political Theatre: Building on and Continuing Brecht. Marburg: Tectum Verlag 2007.
  • Erika Fischer-Lichte: Theatre, sacrifice, ritual: exploring forms of political theatre. London: Routledge, 2005.
  • Dorothea Kraus: Theater-Proteste. Zur Politisierung von Straße und Bühne in den 1960er Jahren. Frankfurt a.M.: Campus Verlag 2007.
  • Siegfried Melchinger: Geschichte des politischen Theaters. Bd. 1 und 2. Frankfurt/Main: Suhrkamp, 1974.
  • Erwin Piscator: Zeittheater: Das politische Theater und weitere Schriften von 1915 bis 1966. Ausgew. u. bearb. von Manfred Brauneck u. Peter Stertz. Reinbek bei Hamburg: Rowohlt 1986.
  • Stephan Porombka, Wolfgang Schneider, Volker Wortmann (Hrsg.): Politische Künste. Tübingen: Francke Verlag 2007
  • Jacques Rancière: Die Aufteilung des Sinnlichen. Berlin: B-Books 2006.
  • Marc Silbermann: Die Tradition des politischen Theaters in Deutschland. In: Das Parlament, 23-24/ 2006.
  •  von Becker, Peter; Görner, Eberhard; Schößler, Franziska; Davis, Geoffrey V.; Bergmann, Wolfgang; Kolesch, Doris; Maihold, Günther: Politisches Theater. In: Bundeszentrale für politische Bildung (Hrsg.): Aus Politik und Zeitgeschichte. Nr. 42, 13. Oktober 2008, X ISSN 0479-611 X (https://www.bpb.de/shop/zeitschriften/apuz/30915/politisches-theater, abgerufen am 30. Oktober 2012).

Andere Kontinente[Bearbeiten]

  • Heidrun Adler: Politisches Theater in Latein-Amerika. Von der Mythologie über die Mission zur kollektiven Identität. Berlin: Reimer 1982 (Beiträge zur Kulturanthropologie).
  • Yolanda Broyles-Conzalez: El Teatro Campesino: Theater in the Chicano Movement, University of Texas Press, 1994
  • Charlotte Canning: Working from experience: a history of feminist theater in the United States, 1969 to the present. Seattle, Univ. of Washington, Diss., 1991.
  • Simone Odierna und Fritz Letsch: Theater macht Politik. Forumtheater nach Augusto Boal. Ein Werkstattbuch AG SPAK Bücher 2006. ISBN 978-3-930830-38-1
  • Theodore Shank: Beyond the Boundaries: American Alternative Theatre. Ann Arbor: Univ. of Michigan Press, 2002.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Erwin Piscator: Das Politische Theater. Berlin: Adalbert Schultz 1929. – Peter Jung: Erwin Piscator. Das politische Theater. Ein Kommentar. Berlin: Nora 2007.
  2. Christian Meier: Die politische Kunst der griechischen Tragödie. München: C.H. Beck 2001.
  3. Siegfried Melchinger: Geschichte des politischen Theaters. Bd. 1 und 2. Frankfurt/Main: Suhrkamp, 1974.
  4. Richard Weber: Proletarisches Theater und revolutionäre Arbeiterbewegung 1918-1925. 2. Aufl. Köln: Prometh 1978.
  5. Friedrich W. Knellessen: Agitation auf der Bühne. Das politische Theater der Weimarer Republik. Emsdetten: Lechte 1970.
  6. Augusto Boal: Theater der Unterdrückten, Übungen und Spiele für Schauspieler und Nicht-Schauspieler. Frankfurt: Suhrkamp 1979 und 1989. ISBN 3-518-11361-5 – Augusto Boal: Der Regenbogen der Wünsche. Seelze: Kallmeyer 1999. ISBN 3-7800-5811-1
  7. Brigitte Marschall: Politisches Theater nach 1950. Wien, Köln, Weimar: Böhlau 2010. – Ingrid Gilcher-Holtey, Dorothea Kraus, Franziska Schößler (Hrsg.): Politisches Theater nach 1968: Regie, Dramatik und Organisation. Frankfurt: Campus 2006.
  8. Charlotte Canning: Working from experience: a history of feminist theater in the United States, 1969 to the present. Seattle, Univ. of Washington, Diss., 1991. – Michael Patterson: Strategies of Political Theatre: Post-War British Playwrights. Cambridge University Press 2003.
  9. Tobias Hockenbrink: Karneval statt Klassenkampf. Das Politische in Frank Castorfs Theater. Marburg: Tectum Verlag 2008. ISBN 3-8288-9819-X
  10. Hans-Thies Lehmann: „Wie politisch ist postdramatisches Theater?“, in: ders.: Das Politische Schreiben. Berlin: Theater der Zeit 2002,S.11-21, S.15. ISBN 3-934344-16-X
  11. Benjamin Wihstutz: Der andere Raum. Politiken sozialer Grenzverhandlung im Gegenwartstheater. Zürich: Diaphanes Verlag 2012. ISBN 978-3-03734-253-4
  12. Stephan Porombka, Wolfgang Schneider, Volker Wortmann (Hrsg.): Politische Künste. Tübingen: Francke Verlag 2007.