RAF Benson

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RAF Benson
RAF Benson.jpg
Kenndaten
ICAO-Code EGUB
IATA-Code BEX
Koordinaten
51° 36′ 59″ N, 1° 5′ 54″ W51.616388888889-1.098333333333369Koordinaten: 51° 36′ 59″ N, 1° 5′ 54″ W
69 m ü. MSL
Verkehrsanbindung
Entfernung vom Stadtzentrum 15 km südöstlich von Oxford
Straße 12 km zur M40
Basisdaten
Eröffnung 1. April 1939
Betreiber Royal Air Force
Start- und Lande-Bahnen
01/19 1823 m × 46 m Asphalt
06/24 1458 m × 31 m Asphalt

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Die Royal Air Force Station Benson, kurz RAF Benson, ist ein Militärflugplatz der britischen Royal Air Force am südlichen Ortsrand von Odiham in der Grafschaft Oxfordshire, England. Neben RAF Odiham ist Benson eine von zwei Haupteinsatzbasen der "Unterstützungshubschrauber" der sogenannten Support Helicopter Force. Als Typstützpunkt der Merlin- und Puma-Transporthubschrauber ist die Basis eine der Geschäftigsten der RAF.

Geschichte[Bearbeiten]

Im Zuge der Hochrüstung im Vorfeld des Zweiten Weltkrieges wurde 1937 mit dem Bau des Flugplatzes begonnen, der im Frühjahr 1939 eröffnet wurde. Die Station wurde zunächst Heimat zweier Staffeln leichter Bomber vom Typ Fairey Battle. Neben den Bombern, seit Dezember 1940 mittelschweren vom Typ Vickers Wellington, wurde Benson Heimat von Fotoaufklärer-Versionen der Spitfire und später auch solchen der Mosquito. Während die Wellington-Staffeln dem Bomber Command unterstanden gehörten die Aufklärer zum Coastal Command. Aufklärer aus Benson fotografierten zum Beispiel die zerstörten deutschen Talsperren nach der Operation Chastise.

Nach dem Krieg behielt RAF Benson zunächst seine Rolle als Heimatbasis von Aufklärern. Die Station unterstand ab 1953 dem Transport Command, das dort zwischen 1961 und 1970 bis zu zwei Staffeln Argosys stationierte. Zusätzlich war Benson ab 1946 Heimat der sogenannten "Kings" bzw. "Queens Flight", die 1995 nach RAF Northolt verlegte, sowie verschiedener nichtfliegender Einheiten inklusive eines Gruppen-Hauptquartiers.

In den 1970er und 1980er Jahren war Benson Heimat einer Andover-Staffel und 1992 verlegte mit der 60. Squadron erstmals ein Transporthubschrauberverband nach Benson; diese Staffel flog damals die Wessex HC.2 und wurde 1997 als Wessex-Einheit aufgelöst.

Heutige Nutzung[Bearbeiten]

RAF Benson beherbergt heute je zwei Staffeln Merlin- und Puma-Hubschrauber. Die ersten Pumas trafen 1997 in Benson ein, Merlins sind seit 2001 hier stationiert. Erstere werden zur Zeit (2012) modernisiert, letztere werden voraussichtlich um 2015 an die Royal Navy abgegeben. Neben vier mit Transporthubschraubern ausgerüsteten RAF-Staffeln ist Benson Stationierungsort von Polizei- und Rettungshubschrauber des Typs Eurocopter EC 135.

Siehe auch[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]