RAF Northolt

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RAF Northolt
RAF Northolt station entrance.JPG
Kenndaten
ICAO-Code EGWU
IATA-Code NHT
Koordinaten
Basisdaten
Eröffnung 1915
Betreiber Royal Air Force
Start- und Lande-Bahn
07/25 1690 m × 46 m Asphalt

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Die Royal Air Force Station Northolt, kurz RAF Northolt, ist ein Stützpunkt der britischen Royal Air Force im Westen Londons. Die Basis liegt im Stadtteil Ruislip, der Stützpunkt wurde jedoch nach dem nächstgelegenen Bahnhof benannt, der sich im benachbarten Stadtteil Northolt befindet. Während der Sommerolympiade 2012 wurden auf der Station einige Typhoon-Jets zur Abfangjagd stationiert.

Geschichte[Bearbeiten]

RAF Northolt wurde 1915 als Flugplatz des Royal Flying Corps in Betrieb genommen. Während des Zweiten Weltkrieges waren dort Jägerstaffeln, zum Teil mit polnischer Besatzung, stationiert. Nach dem Krieg wurde Northolt als ziviler Flughafen genutzt, bis der 10 km südlich gelegene Flughafen Heathrow in den 1950er Jahren diese Aufgabe übernahm. Anschließend wurde der Flughafen von der amerikanischen und französischen Luftwaffe genutzt. Vor allem Aufklärungsflugzeuge waren bis in die 1980er Jahre in Northolt stationiert.

RAF Northolt ist heute die Basis des Royal Squadron, auch bekannt als Queen's . Hierbei handelt es sich um die Flugbereitschaft, Flugzeuge und Hubschrauber der Royal Air Force, die für den Transport der königlichen Familie, der Regierung und britischer Diplomaten genutzt werden. Da für Interkontinentalflüge heute in aller Regel Flugzeuge von British Airways gechartert werden, umfasst die hier stationierte Flotte nur noch Kurz- und Mittelstreckenmaschinen.

Neben dem militärischen spielte auch der zivile Flugverkehr immer eine Rolle. Seit den 80er Jahren übertrifft dieser den militärischen Betrieb deutlich. Northolt wird vor allem von Privat- und Chartermaschinen genutzt, die den Flughafen als günstige Alternative zu Heathrow nutzen. Die Fluggesellschaften müssen jedoch gelegentliche Einschränkungen in Kauf nehmen, da der militärische Betrieb stets Vorrang hat.

Unfälle[Bearbeiten]

Am 13. August 1996 schoss ein Learjet der spanischen Fluggesellschaft Mac Aviation über die Landebahn hinaus und kollidierte auf der angrenzenden A40 mit einem Ford Transit. Die drei Personen an Bord des Learjets blieben unverletzt, der Fahrer des PKW wurde schwer, zwei weitere Insassen leicht verletzt. Der Untersuchungsbericht stellte später ein schweres Fehlverhalten der zwei Piloten fest. Die Piloten vergaßen im Landeanflug die Landeklappen auszufahren, wodurch das Flugzeug mit erhöhter Geschwindigkeit aufsetzte. Zudem flog der Learjet in einem zu niedrigen Winkel an, so dass er den vorgesehenen Landepunkt um mehr als 500 Meter verfehlte. Als Konsequenz aus dem Unglück wurden an beiden Enden der Landebahn sogenannte Arrestor Beds installiert, die ein Flugzeug abbremsen sollen, falls es über die Bahn hinausschießt.

Zwischenfälle[Bearbeiten]

Am 25. Oktober 1960 verwechselte der Pilot einer Boeing 707 der Pan Am Northolt mit dem eigentlichen Zielflughafen Heathrow. Obwohl die Landebahn damals für ein Flugzeug dieser Größe nicht zugelassen war, gelang es dem Piloten die Maschine 30 Meter vor dem Ende der Bahn zum Stehen zu bringen. Nur dreieinhalb Jahre später kam es beinahe erneut zur Landung einer Boeing 707 in Northolt. Am 28. April 1964 verwechselte auch ein Pilot der Lufthansa Northolt mit Heathrow. Erst unmittelbar vor dem Aufsetzen wurde er vom Fluglotsen auf seinen Fehler aufmerksam gemacht und konnte durchstarten. Ursache für diese Zwischenfälle war, dass die Flughäfen Heathrow und Northolt nur etwa zehn Kilometer voneinander entfernt liegen und sich die Einflugschneisen überschnitten. Zudem verfügten die beiden parallel zueinander verlaufenden Landebahnen in Northolt und Heathrow noch nicht über ein Instrumentenlandesystem, so dass die Piloten ausschließlich einen Sichtanflug durchführen konnten. Als Übergangslösung wurde ein Gasometer in der Einflugschneise nach Heathrow mit den Buchstaben LH versehen, während ein weiterer in der Einflugschneise nach Northolt mit NO beschriftet wurde. Hierdurch sollten weitere Verwechslungen vermieden werden.

Stationierte Flugzeuge der RAF[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: RAF Northolt – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien