Richard Schweiker

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Richard Schweiker

Richard Schultz Schweiker (* 1. Juni 1926 in Norristown, Pennsylvania) ist ein ehemaliger US-amerikanischer Politiker (Republikaner). Nachdem er Abgeordneter im US-Repräsentantenhaus und Senator für Pennsylvania war, wurde er unter Präsident Ronald Reagan Gesundheitsminister der Vereinigten Staaten.

Während des Zweiten Weltkrieges diente er an Bord eines Flugzeugträgers der United States Navy. Nach seinem Militärdienst studierte er an der Pennsylvania State University, erwarb dort einen Bachelor und schloss sich der Phi Beta Kappa-Bewegung an.

Außerdem war er Vorsitzender der American Olean Tile Company, einem der führenden Hersteller von Keramikfliesen.

Politische Karriere[Bearbeiten]

Schweiker wurde in den 1960ern in das US-Repräsentantenhaus gewählt und gehörte ihm bis 1969 an. 1968 wurde er in den Senat gewählt und 1974, in einem sonst von den Demokraten dominierten Jahr, bestätigt. Während seinen beiden Amtszeiten als Senator für den Staat Pennsylvania trieb er ein 1974 letztlich verabschiedetes Gesetz voran, mit dem die Staatsausgaben zur Diabetesforschung erhöht wurden.

Von 1975–1976 hatte Schweiker den Vorsitz eines Unterausschusses des Church Committee inne, der sich mit dem Attentat auf John F. Kennedy befasste.

Als Ronald Reagan im Vorfeld der Präsidentschaftswahl 1976 den Amtsinhaber Gerald Ford um die Kandidatur der Republikanischen Partei herausforderte, versprach er Schweiker, ihn als Vizepräsidentschaftskandidat zu nominieren. Dies war eine unübliche Handlung Reagans, da dieser die Nominierung noch gar nicht für sich gewonnen hatte. Letztlich gewann Ford die Nominierung mit einer hauchdünnen Mehrheit, als Vizepräsidentschaftskandidaten nominierte er Bob Dole.

Schweiker beschloss 1980, nicht mehr für einen Senatorensitz zu kandidieren. 1981 wurde er als Gesundheitsminister Mitglied im Kabinett Reagan. Diesen Posten hatte er bis 1983 inne, seine Nachfolgerin wurde Margaret Heckler. Nach seiner politischen Laufbahn war er noch Vorsitzender einer Lobby- und Handelsgruppe für Lebensversicherungen.

Persönliches[Bearbeiten]

Richard Schweiker ist mit Claire Coleman verheiratet.

Weblinks[Bearbeiten]