University of Massachusetts Amherst

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Wechseln zu: Navigation, Suche
Blick aus der Bibliothek auf den östlichen Campus

Die University of Massachusetts Amherst – kurz UMass Amherst oder einfach UMass (Aussprache von Amherst ohne „h“) – ist eine international renommierte staatliche Universität in der Kleinstadt Amherst im Westen des US-Bundesstaats Massachusetts.

Sie wurde 1863 als Massachusetts Agricultural College gegründet und bildet heute den Hauptcampus der University of Massachusetts, des staatlichen Universitätssystems von Massachusetts.[1]

Die Universität bietet zahlreiche Bachelor-, Master- und Ph.D.-Studiengänge, vor allem in Geistes-, Natur- und Ingenieurswissenschaften, an. Knapp 20.000 der ca. 25.000 Studenten studieren auf einen Bachelor und über 5.000 Studenten auf einen Master und/oder Ph.D. hin.[2]

"Old Chapel" (links) und der Bibliotheksturm
"Old Chapel" und die Bibliothek

Campus[Bearbeiten]

Die University of Massachusetts Amherst nimmt eine Fläche von insgesamt knapp 5,87 km² ein.[3] Der zusammenhängende Großteil der Grundstücke liegt nahe dem Zentrum von Amherst.

Die Bibliothek[Bearbeiten]

Von weitem sichtbar ist vor allem der in rotem Backstein gehaltene Turm der W.E.B. Du Bois Library von Architekt Edward Durell Stone (Büro Edward Durell Stone & Associates). Der Bau wurde bei seiner Fertigstellung 1974 als höchstes Bibliotheksgebäude der Welt bezeichnet;[2] mit seinen 26 Stockwerken bzw. 90 Meter (297 Fuß) Höhe ist es noch heute das höchste Bibliotheksgebäude der USA[4] und nach Angaben von Bibliotheksmitarbeitern die höchste Universitätsbibliothek weltweit. Benannt nach dem afroamerikanischen Bürgerrechts-Aktivisten William E.B. DuBois, beherbergt die Bibliothek über 5,8 Millionen Monographien, Periodika und andere Werke.

Der Bibliotheksturm kann aus statischen Gründen allerdings nicht auf allen Stockwerken zur Bücheraufbewahrung benutzt werden – das Gebäude könnte deren hohes Gewicht nicht aushalten. Mehrere der höheren Stockwerke werden daher für Büros der Verwaltung und zwei größere Räume als Computerräume für die Studenten genutzt. Hintergrund ist nach übereinstimmenden Darstellungen von Professoren und Studenten der Universität, dass das Gebäude ursprünglich als Bürobau in Boston entworfen worden sei, dort jedoch nicht den Zuschlag bekommen habe. Als der Bibliotheksbau von Amherst ausgeschrieben worden sei, habe das Architekturbüro den ohnehin schon fertigen Entwurf zu einem günstigen Preis anbieten können. Die Universität als staatliche Institution sei gehalten gewesen, dem preisgünstigsten Entwurf den Zuschlag zu geben, woraufhin die Wahl auf den Turm gefallen sei, der nicht eigens für die Universität entworfen worden sei und sich daher als statisch unzureichend erwiesen habe.

Die Alte Kapelle[Bearbeiten]

Neben dem Bibliotheksturm steht die Alte Kapelle („Old Chapel“), ein Steinbau aus Granit vom nahen Steinbruch in Pelham. Der Grundstein des zunächst turmlosen Gebäudes wurde am 6. November 1884 gelegt.[5] 1886 wurde die Alte Kapelle, wie geplant, als Kombination aus Bibliothek (Erdgeschoss) und Gotteshaus (Obergeschoss) in Gebrauch genommen. Sie war damals das größte Gebäude auf dem Campus. Bereits 1885 war eine Finanzierung für den Bau eines Kapellenturms verabschiedet worden,[6] der 1892 durch die Errichtung des Uhrturms verwirklicht wurde. 1915 wurde in der Alten Kapelle der letzte Gottesdienst abgehalten, seither diente sie in wechselvoller Geschichte als Unterrichtsraum, Sporthalle für Frauen und von den 1950er Jahren bis 1997 als Räumlichkeiten der universitätseigenen Blaskapelle. Ab 1997 wurden der obere Teil des Uhrturms erneuert, die Uhrenblätter wiederhergerichtet und die Glocken neugegossen und wieder im Turm aufgehängt. Das Glockenspiel wurde erweitert und der ursprüngliche Uhrmechanismus instand gesetzt. Die zukünftige Nutzung der Alten Kapelle ist derzeit noch nicht entschieden.

Die Godell Hall, in traditionellem Baustil

Weitere alte Gebäude[Bearbeiten]

Auf dem Boden der Universität steht das älteste Haus von Amherst, errichtet im 18. Jahrhundert. Zumindest für die Verhältnisse der Hochschule alt sind auch die Gebäude Stockbridge-Haus (1876) und South College (1885). Insgesamt befinden sich auf dem Campus 23 Gebäude, die auf einer Liste historischen und archäologischen Erbes von Massachusetts stehen (Inventory of Historic and Archaeological Assets of the Commonwealth of Massachusetts).[7]

Bedeutende Gebäude – in Gußbeton[Bearbeiten]

Weitere zentrale Gebäude des Universitätscampus wurden in den 60er und 70er Jahren, vor allem mit Fassaden aus Gussbeton, gebaut: Allein von 1960 bis 1970 wurden 70 neue Bauten errichtet, die Arbeiten an acht weiteren liefen 1970 noch.[8] Architektonisch bedeutend sind vor allem das Fine Arts Center und das Lincoln Campus Center.

Das Lincoln Campus Center[Bearbeiten]

Breuers Campus Center (re.) und Lederle Graduate Research Tower

Das Lincoln Campus Center – auch Murray D. Lincoln Campus Center, üblicherweise abgekürzt als Campus Center – sowie ein nahes Parkhaus, die mit einem unterirdischen Gang miteinander verbunden sind, wurden von Marcel Breuer, einem Schüler und späteren Kollegen und Partner von Bauhaus-Gründer Walter Gropius, entworfen. Das Campus Center ist benannt nach Murray D. Lincoln (1892–1966), der 1914 einen Bachelor-Abschluss von der Universität erhielt und später an der Universität (Director of Agriculture in den 1950er Jahren), aber vor allem darüber hinaus, unter anderem im Beratungsgremium der Vereinten Nationen (United Nations Advisory Board), eine bedeutende Persönlichkeit wurde.[9] Das Campus Center wurde 1970 fertiggestellt und beherbergt ein hochwertiges Hotel; es wird auch zur praktischen Ausbildung von Studenten in Hotel- und Tourismusstudien genutzt. Bis ca. 2005 war auf den beiden obersten Etagen des Baus ein Restaurant untergebracht, derzeit werden die beiden Stockwerke umgebaut, um in Zukunft unter anderem eine Mensa aufzunehmen.

Das Fine Arts Center[Bearbeiten]

Roche/Dinkeloos Fine Arts Center (links, Rückansicht)

Das Fine Arts Center wurde vom namhaften Architektenduo Roche-Dinkeloo entworfen und 1968 bis 1974 fertiggestellt. Der Bau beherbergt unter anderem zwei Säle für Konzerte und Theateraufführungen, Probenräume für Musikstudenten und Büros für Professoren. Der ursprüngliche Bau ließ zwischen den beiden Theatern ebenerdig einen breiten, von den oberen Etagen des Gebäudes überdachten Durchbruch auf einen großen Teich, an dessen westlicher Seite die Bibliothek und die Alte Kapelle stehen. Etwa im Jahr 1999 wurde der Durchbruch mit Einverständnis von Roche in ein Foyer umgewandelt. Ca. 2002 wurde außerdem vor dem einen Theater eine Kartenverkaufs- und Informationsstelle eingebaut, ansonsten blieb der ursprüngliche Bau bis hin zu den orangefarbenen bzw. auffällig grünen Teppichen der beiden Theater fast unverändert erhalten. Probleme ergeben sich allerdings aus der Bausubstanz: Der Beton ist für die kalten Winter Neuenglands eigentlich nicht gut geeignet, da die in feine Risse eindringende Nässe nach dem Gefrieren das Material überstrapaziert und zu undichten Stellen führt. Nach einer Sanierung des Flachdaches gibt es zurzeit (Stand Februar 2006) noch immer Schwierigkeiten mit den nicht ganz dichten Schrägdächern. Die drei und zwei-manualigen Orgeln der Konzerthalle sowie der Recital-Halle stammen aus Deutschland und wurden 1972 von den Orgelbauern Oberlinger erbaut. Deren Disposition stammte in Zusammenarbeit mit Oberlinger von Prof. John King, dem damaligen Leiter der Orgelabteilung der Universität.

Studentenwohnheime[Bearbeiten]

Die Studentenwohnheime der Universität sind in Wohnvierteln (residential areas) auf dem Campus zusammengefasst. Während der regulären Vorlesungszeiten von September bis Dezember und Februar bis Mai wohnen ungefähr 12.000 Studenten[10] in den teilweise über zwanzigstöckigen Gebäuden, die eine mit Hongkong vergleichbare Bevölkerungsdichte haben. Die übrigen Studenten wohnen teils in anderen Teilen von Amherst, dessen Einwohnerzahl sie während der Semester nahezu verdoppeln, teils in umliegenden Orten.

Studienangebot[Bearbeiten]

Das Studienangebot der University of Massachusetts Amherst umfasst unter anderem:

  • Geistes-, Sozial- und Verhaltenswissenschaften
  • Ingenieurswissenschaften
  • Landwirtschaft (Stockbridge School of Agriculture)
  • Musik
  • Naturwissenschaften und Mathematik
  • Landschaftsarchitektur und Regionalplanung
  • Öffentliche Gesundheit und Gesundheitswissenschaften
  • Pädagogik (School of Education)
  • Pflege
  • Wirtschaftswissenschaften (Isenberg School of Management)

Forscher am Fachbereich Physik und Astronomie gehören zu einer Forschergruppe an mehreren Universitäten, die im Frühjahr 2007 von der National Science Foundation (NSF) Forschungsgelder in Höhe von 500 bis 600 Millionen US-Dollar – die bislang höchste Summe, die die NSF je vergeben hat – zugesprochen bekommen haben, um die Gravitationsverhältnisse beim Kollaps von zwei Schwarzen Löchern zu erforschen. Die Forschungsgelder wurden bereits weiter aufgestockt.

Sport und Studentenaktivitäten[Bearbeiten]

Die Sportmannschaften der Universität tragen den Namen Minutemen. Die Hochschule ist seit 1976 Mitglied der Vereinigung für Collegesport Atlantic 10 Conference.

Die American-Football-Mannschaft der Universität die Meisterschaft spielt in der Division I – Championship Subdivision (bis 2005: Division I-AA) der US-amerikanischen Hochschul-Mannschaften, die etwa der „Zweiten Liga“ des College Football entspricht. 1998 gewannen die Minutemen die Meisterschaft der (noch nicht umbenannten) Division I-AA, 2006 unterlagen sie im Finale der Appalachian State University aus North Carolina (28:17) und wurden Vizemeister.

Blick auf die Universität von den universitätseigenen Sportanlagen South Athletic Fields: links der Lederle Graduate Research Tower, aufgrund perspektivischer Verzerrung scheinbar daneben der niedrigere „Turm“ der Thompson Hall und die Bibliothek, rechts der Gussbetonbau der Psychologiefakultät Tobin Hall

Zu den Heimspielen der American-Football-Mannschaft spielt meist die University of Massachusetts Minutemen Marching Band, eine 1935 gegründete Blaskapelle mit derzeit etwa 300 Mitgliedern. Die Blaskapelle tritt auch außerhalb von Amherst auf und hat für ihre Leistungen unter anderem 1998 die Sudler Trophy gewonnen, eine seit 1982 jährlich verliehene Auszeichnung für US-amerikanische Universitäts-Blaskapellen, die laut Statuten nicht zweimal an die gleiche Universität vergeben werden darf.

Die Universität hat den zweifelhaften Ruf einer (je nach Perspektive: exzessiven) „Party-Universität“ für Bachelor-Studenten.[11] Entsprechende Ergebnisse ergaben auch Beurteilungen durch die Zeitschrift „Princeton Review“, die per Internetumfragen jedes Jahr USA-weit tausende Bachelor-Studenten (z. B. 2006: über 110.000) nach Alkohol- und Drogenkonsum, Studienzeit in Stunden pro Tag und der Anzahl von Studenten in Fraternities und Sororities (Studentenverbindungen, die oft im Ruf stehen, viele und zum Teil exzessive Partys zu veranstalten) befragt und daraus die Top Twenty Party Schools der USA ermittelt. Die University of Massachusetts Amherst lag auf dieser Liste in den letzten Jahren wiederholt auf den vorderen Plätzen (2004: Platz 13; 2005: Platz 9; 2006: Platz 7). In der ersten vom Playboy erstellten Liste von 40 „Party-Universitäten“ (sowie 16 ehrenvollen Erwähnungen) war die Universität auf Platz 35 erschienen, in den späteren Listen 2002 (Top 25) und 2006 (Top 10) wurde sie nicht mehr erwähnt.[12] Der Ruf hat der Universität vor allem unter den Partygängern den Beinamen „ZooMass“ (gebildet aus zoo und UMass) eingetragen.[13]

Da in den USA erst im Alter von 21 Jahren Alkohol getrunken werden darf, Bachelorstudenten aber in der Regel 18 bis 22 Jahre alt sind, hängt studentischer Alkoholgenuss eng mit Illegalität zusammen; um trotz Alterskontrollen in Kneipen Alkohol zu konsumieren, betrinken sich einige Studenten gezielt und in relativ kurzer Zeit vor dem Ausgehen (engl. binge drinking). Vor diesem Hintergrund unterzeichnete der Präsident der University of Massachusetts Amherst im August 2008 als einer von Universitätspräsidenten und -kanzlern die Amethyst-Initiative (en), die eine Diskussion des in den USA üblichen Mindestalters für Alkohol anstoßen möchte.[14]

Kooperationen[Bearbeiten]

Die University of Massachusetts Amherst hat regionale wie auch internationale Kooperationen und Austauschvereinbarungen. Dazu gehören unter anderem:

Five Colleges[Bearbeiten]

Die University of Massachusetts Amherst ist eine von fünf regionalen Hochschulen, den sog. Five Colleges, die sich 1965 zu einem losen Verbund mit unter anderem abgestimmtem Kursangebot zusammengeschlossen haben. Zu dem Verbund gehören weiterhin Amherst College, Smith College, Hampshire College und Mount Holyoke College.

Deutschland[Bearbeiten]

Im Jahr 1964 wurde das Austauschprogramm University of Massachusetts Baden-Württemberg eingerichtet, das zunächst Studenten der Albert-Ludwigs-Universität Freiburg und der University of Massachusetts Amherst ermöglichte, ein Jahr an der jeweils anderen Hochschule zu studieren. 1984 wurde das Programm auf sämtliche Universitäten des Landes Baden-Württemberg sowie sämtliche Standorte der University of Massachusetts ausgedehnt. Über 4.000 Studenten aus Baden-Württemberg haben seit Gründung des Programms in Massachusetts studiert, die meisten auf dem Hauptcampus in Amherst. Auch weitere Hochschulen wie z. B. die Technische Universität Berlin organisieren mittlerweile Austauschprogramme.

Inzwischen besteht auch ein Austauschprogramm mit den Universitäten von Hessen.

Komiker Bill Cosby (2010) promovierte bis 1976 über Pädagogik
Schauspieler Richard Gere (2007) brach sein Philosophiestudium nach 2 Jahren ab
Basketballlegende Julius Erving (2008) erwarb seinen Bachelor in Wirtschaft in Etappen bis 1986
Hina Rabbani Khar (2006), später erster weiblicher Außenminister Pakistans, erwarb 2001 einen Master in Wirtschaft

Bekannte Persönlichkeiten[Bearbeiten]

An der University of Massachusetts Amherst - zum Teil noch unter ihren früheren Namen - haben einige bekannte Persönlichkeiten studiert oder gelehrt:

Der englischen Wikipedia lassen sich weitere Namen von bekannten Persönlichkeiten, die hier gelehrt haben oder studiert haben, entnehmen.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

Alle Einzelnachweise sind in englischer Sprache:

  1. S.J. Port (19. September 2003). Amherst is now legally the flagship of UMass system. Universitätszeitung Daily Collegian (abgerufen 11. Oktober 2006)
  2. a b University of Massachusetts Amherst: About UMass Amherst. History (abgerufen 11. Oktober 2006)
  3. University of Massachusetts Amherst: About UMass Amherst. Facts (abgerufen 11. Oktober 2006)
  4. Emporis Buildings: W.E.B. Du Bois Library (abgerufen 5. Februar 2008)
  5. Laut Zeitung vom 8. November 1884 für den „Donnerstag dieser Woche“ vorgesehen, damit habe die Grundsteinlegung nach Drucklegung stattgefunden: "Ploughman" (8. November 1884): The Agricultural College. Laying of the Corner Stone Of the New Chapel Building. Abgedruckt auf den Seiten des Rechnungszentrums ("Office of Information Technologies"/ "OIT") der Universität (abgerufen 1. Februar 2007); es sind keine Richtigstellungen des Termins bekannt, die auf eine Terminverschiebung hindeuten würden.
  6. Boston Journal (Juni 1885). Abgedruckt auf den Seiten des Rechnungszentrums ("Office of Information Technologies"/ "OIT") der Universität (abgerufen 1. Februar 2007)
  7. Kristin Palpini (3. Mai 2007). Band Alumni News. UMass group pushes to save old buildings. Daily Hampshire Gazette, abgedruckt auf www.ummbalumni.org (engl.; abgerufen 30. März 2008)
  8. Five College Archives and Manuscript Collections (W.E.B. Du Bois Library, Amherst, Massachusetts): Special Collections & Archives, W.E.B. Du Bois Library > John W. Lederle Papers, 1947-1983 (bulk 1960-1970). (Abschnitt: Biographical Note) (engl.; abgerufen 5. Februar 2007)
  9. Murray D. Lincoln Campus Center. Auxiliary Services: Who was Murry D. Lincoln? auf www.umass.edu und Lincoln Campus Center auf www.umass.edu (abgerufen 5. Februar 2007)
  10. UMass Amherst: Housing and Residential Life. Welcome (abgerufen 1. Februar 2007)
  11. z.B. epinions: University of Massachusetts Amherst (abgerufen 2. Februar 2007)
  12. keine Autorenangabe (vor Mai 2006; aktualisiert 11. Mai 2008). Playboy's Party Schools auf Snopes (engl.; abgerufen 31. Oktober 2008)
  13. Urban Dictionary (aus privaten Einsendungen aufgebautes Slang-Lexikon): ZooMass (abgerufen 2. Februar 2007)
  14. Signatories auf amethusinitiative.org (abgerufen 31. Oktober 2008)
  15. Notable Alumni UMass Amherst Alumni Association (abgerufen am 30. März 2012)
    NBA, Legends in Business Q&A NBA Career Opportunities (abgerufen am 30. März 2012)
  16. Richard Gere Biography www.thebiographychannel.co.uk (abgerufen am 30. März 2012)
  17. True to their school UMass Magazine Winter 99 Branches History Department (abgerufen am 30. März 2012)
  18. Foreign Minister. Curriculum Vitae. Ms. Hina Rabbani Khar. Federal Minister for Foreign Affairs. Pakistanisches Außenministerium (abgerufen am 30. März 2012)
  19. John Koch: Profane Eloquence. Through the words of William Monahan, Boston swagger meets Hong Kong crime drama. Written By (abgerufen am 30. März 2012)
  20. Marietta Pritchard (Winter 2003). Profile: Finding unity in diversity. UMassMag online (30. März 2012)

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: University of Massachusetts Amherst – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

42.386388888889-72.525555555556Koordinaten: 42° 23′ 11″ N, 72° 31′ 32″ W