Cougar (Slang)

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Cougar ist eine englische Slang-Bezeichnung für Frauen, die einen wesentlich jüngeren Mann für eine Beziehung oder als Sexualpartner suchen. Im nicht übertragenen Sinne bedeutet das Wort „Puma“ (Silberlöwe). Der Begriff spielt einerseits auf die Haarfarbe an, andererseits auf das Bild der „Jagd“ nach Partnern.

Begriffsgeschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Entstehung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der genaue Ursprung des Begriffs liegt im Unklaren. Seine erste Verwendung fand er möglicherweise in den 1980er-Jahren im kanadischen Eishockey-Team Vancouver Canucks als Bezeichnung für „ältere Single-Frauen, die zu den Spielen der Mannschaft gingen, um Spielern sexuell nachzustellen“.[1] Seine Popularisierung scheint auf einen Artikel[1] und ein Buch der kanadischen Toronto-Sun-Kolumnistin Valerie Gibson von 2001 bzw. 2002 zurückzugehen. Gibson hatte ihn nach eigenen Angaben von einer Bekannten aufgeschnappt und als „Bezeichnung für Frauen über 40, die gern jüngere Partner haben und sich nicht fest binden wollen“ übernommen.[2][3] Nach anderen Quellen soll für die Entstehung des Begriffs in British Columbia auch „Cougar Annie“ (Ada Annie Rae-Arthur, 1888–1985) prägend gewesen sein. Rae-Arthur, die viermal verheiratet war (unter anderem mit einem zwölf Jahre jüngeren Mann), galt als unabhängig und selbstbewusst; ihr Spitzname rührt daher, dass sie im Lauf ihres Lebens rund 100 Pumas geschossen haben soll.[4]

Anspielungen auf Raubtiere und Jagd sind in der sexuellen Begriffswelt häufig anzutreffen. Andere Ausdrücke, die mit Katzen in Verbindung stehen (beispielsweise „Muschi“), drücken jedoch eher ein Klischee der weiblichen Rolle als „klein“, „schwach“ oder „passiv“ aus. Cougar dreht dieses Bedeutungsfeld um, indem gleich das größte katzenartige Raubtier Nordamerikas zur Analogie herangezogen wird. Die Frau ist hier nicht passiv, sondern geht aktiv auf die „Jagd“ nach jüngeren Sexualpartnern.[5]

Weitere Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In der New York Times erschien der Begriff erstmals im Januar 2006.[6] Ein halbes Jahr später verwendete – ebenfalls in einem New-York-Times-Artikel – Elizabeth Hayt den Ausdruck, um die weiblichen Hauptfiguren in Laurent Cantets Spielfilm In den Süden (2005) zu charakterisieren, der in den USA am 9. Juli 2006 Premiere hatte.[7]

Cantets Film hatte ältere Frauen, die Liebesabenteuer mit jungen Männern suchen, differenziert und einfühlsam dargestellt. 2008 brachte Donna Moore in New York City (Off-Broadway) ein Musical Cougar heraus, in dessen Mittelpunkt ebenfalls ein Trio reifer und desillusionierter Frauen stand, die sich mit jungen Männern amüsieren und dabei Selbstbewusstsein und Selbstliebe wiederfinden.[8] 2009 folgte die US-Sitcom Cougar Town (bis 2015), die einfühlsam und unterhaltsam von den promisken Liebesabenteuern erzählt, die eine frisch geschiedene 40-Jährige mit deutlich jüngeren Männern hat. Die Hauptdarstellerin Courteney Cox wurde für ihre Leistung 2010 mit einem Golden Globe Award ausgezeichnet.

Im deutschsprachigen Raum war der Wiener Standard im Januar 2010 eine der ersten überregionalen Zeitungen, in denen der Ausdruck verwendet wurde.[9] ORF eins begann im Juli 2010 mit der Ausstrahlung von Cougar Town, das in der synchronisierten Fassung mit dem Untertitel „40 ist das neue 20“ vermarktet wurde. Moores Musical hatte 2016 am Berliner Coupé Theater Deutschlandpremiere.[10]

Der Begriff machte Karriere: 2007 landete er auf Platz 2 im US-amerikanischen Wort-des-Jahres-Wettbewerb der Oxford University Press und Newsweek rief das Jahr 2009 zum „Year of the Cougar“ aus, nachdem es inzwischen Bücher, Mainstream-Filme und Beiträge in namhaften Zeitungen wie der New York Times gegeben hatte[11] und er sogar in einer Debatte des neuseeländischen Parlaments gefallen war.[1] Nach Einschätzung von Forschern der Victoria University of Wellington ist die mediale Aufmerksamkeit allerdings übertrieben, wenngleich die Anzahl von Paaren, in denen die Frau deutlich älter ist als der Mann, seit den 1980er-Jahren zugenommen habe.[1] Gemäß einer Studie der American Association of Retired Persons aus dem Jahr 2003 hatte eine von drei allein wohnenden Frauen in den USA im Alter von 40 bis 69 Jahren jüngere Partner. Laut dem US Census Bureau war im Jahr 1997 in den USA in weniger als 500.000 Paaren der Mann mindestens zehn Jahre jünger als die Frau. 2003 gab es ca. 3 Millionen Paare, bei denen der Mann mindestens sechs Jahre jünger als die Frau war. Eine Studie der McGill University aus dem Jahr 2015 kommt zu dem Schluss, dass ca. 13 % der 35- bis 44-jährigen Frauen in den USA mit einem mindestens fünf Jahre jüngeren Mann geschlafen hatten.[12] Der Autor Mark J. Penn beschreibt das Phänomen und den gesellschaftlichen Trend ausführlich in seinem 2007 erschienenen Buch Microtrends in einem Kapitel mit dem Titel Cougars.[13]

Gleichwohl trifft der Begriff auch auf Kritik: Die Verwendung des Wortes Cougar etwa für Brigitte Macron, Ehefrau des französischen Präsidenten Emmanuel Macron, kritisiert der Soziologe Eric Fassin als sexistisch, da man in ihm zwar „eine Art Bewunderung“ für die Subversion überkommener Normen sehen könne, die Frau mit der Titulierung aber auch „animalisiere“: Das weibliche Begehren sei „begehrenswert, aber auch bedrohlich für die Männlichkeit“.[14] Allgemein kann der Begriff zwar eine Beleidigung darstellen, aber auch als Metapher für sexuell emanzipierte Frauen dienen.[15]

Im Januar des Jahres 2010 schaltete die neuseeländische Luftfahrtgesellschaft Air New Zealand einen kontroversen Werbespot, in dem Cougars als aggressive, promiske, tragische, berauschte Frauen auf Beutezug dargestellt wurden. Die Kampagne war so umstritten, dass sie eingestellt wurde.[1]

Cougar-Frauen in der Pornographie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

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Obwohl einige Sprachbenutzer den Begriff als „post-feministisch“ verstanden wissen wollten[16] und manche Frauen, die sich mit dem Begriff identifizieren, damit Empowerment verbanden oder der „Vergleich mit einem kraftvollen, geschmeidigen und sehr attraktiven Raubtier“[17] ihnen zusagte, tauchen Cougar-Frauen auch als Genre in der Pornographie auf[18] (vgl. MILF), die jedoch statt des Interesses der Frauen an jüngeren Männern die Vorlieben von Männern an älteren Frauen in den Vordergrund stellt. Die Paarung „ältere Frau, jüngerer Mann“ kommt auf der Pornographiewebseite YouPorn sogar am häufigsten vor.[19] Die ersten Pornofilme, die Szenen mit Cougars zum Gegenstand haben, entstanden im Jahr 2006. Filmreihen sind beispielsweise Cougars On the Prowl oder Seduced By a Cougar.

Siehe auch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Rosemary-Claire Collard: Cougar figures, gender, and the performances of predation. In: Gender, Place & Culture. Band 19, Nr. 4, August 2012, S. 518–540, doi:10.1080/0966369X.2011.610179.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

WiktionaryWiktionary: Cougar – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b c d e Zoe Lawton, Paul Callister: Older Women-Younger Men Relationships: the Social Phenomenon of ‘Cougars’. A Research Note. Institute of Policy Studies Working Paper 10/02. Wellington Januar 2010 (englisch, online [PDF; 415 kB; abgerufen am 15. Mai 2017]). Older Women-Younger Men Relationships: the Social Phenomenon of ‘Cougars’. A Research Note (Memento des Originals vom 16. April 2017 im Internet Archive) i Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/ips.ac.nz
  2. Valerie Gibson: Cougar: A Guide for Older Women Dating Younger Men. Firefly Books Ltd., 2002, ISBN 978-1-55297-635-7.
  3. Maridel Reyes: Field Guide to the Cougar – Why society has not quite accepted the May/December relationship. In: Psychology Today. 1. November 2010, abgerufen am 13. Mai 2017 (englisch).
  4. Collard 2012, S. 526 f.
  5. Collard 2012, S. 532
  6. Allen Salkin: Love (and Leave) Thy Neighbor. In: The New York Times. 8. Januar 2006, abgerufen am 20. Juli 2018.
  7. Elizabeth Hayt: Libidos of a Certain Age. In: The New York Times. 16. Juni 2006, abgerufen am 20. Juli 2018. Heading South. In: IMDB. Abgerufen am 20. Juli 2018.
  8. Cougar The Musical. Abgerufen am 20. Juli 2018.
  9. Auf der Jagd nach Frischfleisch. In: Der Standard. 21. Januar 2010, abgerufen am 20. Juli 2018.
  10. Cougar das Musical. Abgerufen am 20. Juli 2018.
  11. Ramin Setoodeh: Why 2009 is the year of the Cougar. Newsweek, 17. Juni 2009, abgerufen am 13. Mai 2017 (englisch).
  12. Milaine Alarie, Jason Carmichael: The “Cougar” Phenomenon: An Examination of the Factors That Influence Age-Hypogamous Sexual Relationships Among Middle-Aged Women. In: Journal of Marriage and Family. Band 77, Nr. 5, Oktober 2015, S. 1250–1265, doi:10.1111/jomf.12213 (englisch, researchgate.net [PDF; 289 kB; abgerufen am 20. Mai 2017]).
  13. Mark J. Penn, E. Kinney Zalesne: Microtrends: the small forces behind tomorrow’s big changes. Twelve, New York 2007, ISBN 978-0-446-58096-0.
  14. Patrick Kovarik: Brigitte Macron, cible de remarques sexistes : «Dire cougar, c'est animaliser». Le Parisien, 10. Mai 2017, abgerufen am 13. Mai 2017 (französisch).
  15. Josie Tetley, David Lee, James Nazroo, Sharron Hinchliff: Let’s talk about sex – what do older men and women say about their sexual relations and sexual activities? A qualitative analysis of ELSA Wave 6 data. In: Ageing & Society. 15. November 2016 (englisch, whiterose.ac.uk [PDF; 226 kB; abgerufen am 21. Mai 2017]).
  16. Collard 2012, S. 528
  17. Collard 2012, S. 529
  18. Vanessa Murdock, Charles Clarke, Jaap Kamps, Jussi Karlgren: Current Research on Search and Exploration of X-rated Information. In: Workshop on Search and Exploration of X-Rated Information. Rom 5. Februar 2013 (englisch, uva.nl [PDF; 142 kB; abgerufen am 21. Mai 2017]).@1@2Vorlage:Toter Link/humanities.uva.nl (Seite nicht mehr abrufbar, Suche in Webarchiveni Info: Der Link wurde automatisch als defekt markiert. Bitte prüfe den Link gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.
  19. Derrell Cox II: What Drives the Human Sex Drive? Peering into the Portals of Virtual Sex. S. 8 (englisch, researchgate.net [PDF; 282 kB; abgerufen am 21. Mai 2017]).