Der Major und das Mädchen

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Wechseln zu: Navigation, Suche
Filmdaten
Deutscher Titel Der Major und das Mädchen
Originaltitel The Major and the Minor
Produktionsland USA
Erscheinungsjahr 1942
Länge 100 Minuten
Stab
Regie Billy Wilder
Drehbuch Billy Wilder,
Charles Brackett
Produktion Arthur Hornblow Jr. für Paramount Pictures
Musik Robert Emmett Dolan
Kamera Leo Tover
Schnitt Doane Harrison
Besetzung
Synchronisation

Der Major und das Mädchen (in Österreich: Susanne im Schlafkupee, Originaltitel The Major and the Minor) war die erste Regiearbeit Billy Wilders in Hollywood und verschaffte ihm beachtlichen Anfangserfolg als Regisseur. Der Film basiert auf dem Theaterstück Connie Goes Home von Edward Childs Carpenter, das nach einer Geschichte von Fanny Kilbourne entstand. Der Film erzählt die Geschichte einer jungen Frau (Ginger Rogers), die sich als Mädchen verkleidet, um billig an eine Zugfahrkarte zu kommen. Sie gerät an einen Major (Ray Milland), der sie für eine Minderjährige hält, sich aber dennoch in sie verliebt.

Handlung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Susan Kathleen Applegate – genannt „Su-Su“ – sucht seit einem Jahr ohne Erfolg ihr berufliches Glück in New York City. Nachdem die schöne Dame bei ihrer Anstellung als Masseurin von dem Kunden Mr. Osborne bedrängt wird, entschließt sie sich, wieder in ihr kleines Heimatstädtchen in der Provinz von Iowa zurückzukehren. Leider wurden zwischenzeitlich die Fahrpreise erhöht, und Susans Geld reicht nicht mehr für die Fahrkarte. Kurzerhand verkleidet sie sich als Kind, um mit der günstigeren Kinderfahrkarte zu reisen. Der Plan geht zunächst auf, doch als die misstrauischen Kontrolleure sie während der Reise beim Rauchen erwischen, muss sie sich verstecken. Schließlich landet sie im Abteil von Major Philip Kirby, der ihr die Kinderrolle abnimmt und schnell Sympathie zu ihr fasst. Als der Zug wegen einer Flut halten muss, fährt Kirbys Verlobte Pamela Hill mit ihrem Vater – Colonel Hill, Leiter einer Kadettenanstalt und Kirbys Vorgesetzter – kurzerhand mit dem Auto zum Zug, um ihren Verlobten von dort abzuholen. Als die Hills dort Susan im Zugabteil des Majors vorfinden, vermuten sie sofort das Schlimmste und fahren erzürnt weg.

Nun muss Kirby Susan mit in seine Kadettenanstalt mitnehmen, um das Missverständnis bei den Hills aufzuklären, was auch gelingt. Die Hills bieten nun Susan für einige Tage Unterkunft an, bis sie weiter nach Iowa reisen kann. Dort verdreht sie allen 300 Kadetten und schließlich auch dem Major den Kopf. Nur Lucy, Pamelas jüngere Schwester, sieht sofort durch Susan Verkleidung, verrät sie aber nicht, da sie sich Unterstützung von ihr erhofft: Die durchtriebene Pamela versucht, Philip an der Kadettenanstalt zu halten, obwohl dieser gerne in den aktiven Dienst treten würde. Hinter Philips Rücken sabotiert Pamela allerdings gegen seinen Traum und nutzt dazu ihre hochrangigen Verbindungen nach Washington. Lucy und Susan drehen den Spieß nun aber um. Susan kann mit ihrem Charme Wigton, den diensthabenden Funkoffizier, von seinem Arbeitsplatz weglocken. Dann ruft sie als Pamela bei einer Freundin in Washington an, dass diese sich bei ihrem für die Zulassung zuständigen Mann dafür einsetzen soll, dass Philip unbedingt in den aktiven Dienst kommt.

Bei einem Tanzabend bekommt Philip zu seiner Freude – und zu Pamelas Entsetzen – die Nachricht, dass er in den aktiven Dienst treten darf. Bei dem Tanzabend wird Susan von den vielen Kadetten umschwärmt, unter ihnen auch der junge Kadett Clifford Osborne. Dessen Vater, der ebenfalls beim Ball anwesend ist, war der zudringliche Masseurskunde von Susan in New York. Nach einigen Überlegungen erkennt Mr. Osborne in der kindlichen Susan die Masseurin wieder und berichtet Pamela von dem Schwindel. Pamela droht daraufhin Susan, ihre wahre Identität zu enthüllen, einen öffentlichen Skandal zu produzieren und somit die Karriere von Philip zu zerstören – wenn Susan nicht sofort, ohne sich vom Major zu verabschieden, nach Hause fahre. Susan gehorcht schließlich und fährt zurück nach Iowa, kann dort aber nur noch an ihren geliebten Major denken. Daher verlässt ihr dortiger Verlobter Will sie frustriert.

Eines Abends fährt Major Kirby durch Susans Heimatstadt Stevenson in Iowa, auf dem Weg in den aktiven Dienst an der Westküste. Er hat in Stevenson eine Stunde Aufenthalt und trifft erneut Susan, die sich diesmal allerdings als Susans Mutter mittleren Alters verkleidet. Susan erfährt dabei von Philip, dass Pamela ihn inzwischen für einen wohlhabenderen Mann verlassen hat. Gerade als Philip Stevenson wieder verlassen will, tritt Susan auf den Bahnsteig, diesmal in ihrer richtigen Erscheinung. Beide steigen gemeinsam in den Zug, um bei der nächsten Gelegenheit in Nevada zu heiraten.

Hintergrund[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Billy Wilder hatte seit seiner Ankunft in Hollywood mit seinem Schreibpartner Charles Brackett zahlreiche Drehbücher geschrieben und sich oft über die in seinen Augen unzureichende Umsetzung seiner Werke geärgert. Schließlich entschied Wilder sich, selbst die Regie seiner Drehbücher zu übernehmen. Der Entschluss sei ihm gekommen, als sich Charles Boyer bei den Dreharbeiten zu Das goldene Tor (Hold Back the Dawn) weigerte, ein Zwiegespräch mit einer Kakerlake zu führen, wie Wilder es im Drehbuch vorgesehen hatte, und Regisseur Mitchell Leisen danach Wilders Proteste zurückwies. Zuvor hatte es Preston Sturges als erster Drehbuchautor geschafft, ins Regiefach zu wechseln und das strenge „Kastendenken“ des alten Hollywood zu durchbrechen. Nie wieder hat Wilder danach für andere Drehbücher geschrieben. Über spätere Adaptionen seiner Werke – beispielsweise Sabrina von Sydney Pollack – hat er sich eher despektierlich geäußert.

Der Major und das Mädchen basiert auf der Geschichte Sunny goes home von Fanny Kilbourne und dem daraus abgeleiteten Theaterstück Connie Goes Home von Edward Childs Carpenter. Billy Wilder nahm immer wieder Theaterstücke als Grundlage für seine Filme, weil sie bereits in der Struktur eine Geschichte filmisch erzählen. Oft verarbeitete er auch vermeintlich „schlüpfrige“ Inhalte, um damit dem Publikum einen Spiegel vorzuhalten. Geschickt umschifft Wilder die pikante Handlungsgrundlage, indem der etwas unbedarfte Major einfach nicht merkt, dass er sich in die vermeintlich Minderjährige Susan verliebt hat, bis er schließlich erfährt, dass sie in Wirklichkeit eine junge Frau ist.

Produziert wurde Der Major und das Mädchen von Paramount Pictures. Der Dreh fand auf der St. John’s Military Academy in Delafield, Wisconsin statt. Der Film wurde in Schwarzweiß gedreht, im Monoverfahren.

Zwar hatte Wilder bereits bei dem französischen Film Mauvaise graine im Jahre 1934 Regie geführt, doch hatte er keinerlei Erfahrungen mit der Filmtechnik in Hollywood. Daher bat er den befreundeten Filmeditor Doane Harrison um Hilfe. In den folgenden 25 Jahren bis Der Glückspilz arbeiteten Harrison und Wilder regelmäßig zusammen. Zunächst war Harrison sein Filmediot, später fungierte er ab Das verflixte 7. Jahr (1955) als Wilders Ko-Produzent.

Ginger Rogers, die in der Rolle der unschuldigen Minderjährigen brillierte, war bei den Dreharbeiten schon 31 Jahre alt und zweimal geschieden. Ihre Mutter, die Autorin Lela E. Rogers (1891–1977), verkörpert passenderweise Susans Mutter. Ginger Rogers bezeichnete Der Major und das Mädchen im Rückblick als einen ihrer Lieblingsfilme.[1]

Synchronisation[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Rolle Schauspieler Dt. Synchronstimme[2]
Susan Applegate Ginger Rogers Heidi Treutler
Major Philip Kirby Ray Milland Sigmar Solbach
Albert Osborne Robert Benchley Mogens von Gadow

Kritiken[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Major und das Mädchen war bei seiner Veröffentlichung beliebt bei Kritikern und Publikum, was Billy Wilder den Weg für seine weitere Filmkarriere in Hollywood ebnete. Bis heute wird der Film zumeist mit positiven Kritiken bedacht.

„Unterhaltsame Komödie, die auf amüsante Weise verlogene Gesellschaftsmoral, Heuchelei und falsche Ehrbegriffe verspottet.“

„Hübsche Fingerübung des Komödien-Meisters“

Neuverfilmungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Es existieren zwei Neuverfilmungen der Geschichte: 1955 entstand unter Regie von Norman Taurog der Film Man ist niemals zu jung mit Jerry Lewis und Diana Lynn – die in diesem Film die Teenagerin spielte – in den Hauptrollen; 1999 wurde ein weiteres Remake mit Drew Barrymore und David Arquette in den Hauptrollen gedreht, das unter dem deutschen Titel Ungeküsst lief, allerdings in einer Schule anstatt einer Militärakademie spielt.

Quellen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. The Major and the Minor (Artikel) bei Turner Classic Movies
  2. Der Major und das Mädchen bei der Deutschen Synchronkartei
  3. Der Major und das Mädchen. In: Lexikon des internationalen Films. Zweitausendeins, abgerufen am 2. März 2017.
  4. Online-Kritik von Cinema, abgerufen am 27. April 2017