Kris Kristofferson

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Kris Kristofferson, 2017

Kristoffer „Kris“ Kristofferson (* 22. Juni 1936 in Brownsville, Texas) ist ein US-amerikanischer Country-Sänger, Songwriter und Schauspieler. Im Laufe seiner rund 50-jährigen Karriere verkaufte er alleine in den USA sieben Millionen Alben.[1] Er wurde dreimal mit dem Grammy ausgezeichnet und erhielt den Ehrenpreis für sein Lebenswerk.[2]

Zu seinen bekanntesten Kompositionen gehören Me and Bobby McGee, Help Me Make It Through the Night und Sunday Morning Coming Down.[3][4] 1985 schloss er sich mit Waylon Jennings, Willie Nelson und Johnny Cash zur Supergroup The Highwaymen zusammen.

Als Schauspieler war er in Filmen wie Alice lebt hier nicht mehr, Convoy oder Heaven’s Gate zu sehen. Für seine Darstellung in A Star Is Born an der Seite von Barbra Streisand erhielt er 1977 einen Golden Globe.

Anfänge[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Enkel schwedischer Einwanderer wurde 1936 als Sohn des Generals Lars Henry Kristofferson und Mary Ann Ashbrook in Texas geboren. In seiner Kindheit zog die Familie oft um. Er beendete die High School in San Mateo und besuchte das Pomona College in Kalifornien. Er erhielt ein Rhodes-Stipendium für das Merton College der University of Oxford. In England, wo er seine ersten Musikstücke unter dem Namen Kris Karson aufnahm, blieb er zunächst erfolglos.

Nach seinem Universitätsabschluss in englischer Literatur 1960 heiratete er seine Jugendfreundin Frances Mavia „Fran“ Beer. Er trat in die US Army ein und wurde Hubschrauberpilot. Von 1962 bis 1965 war er in Bad Kreuznach stationiert. Anschließend sollte Kristofferson Literatur an der United States Military Academy in West Point unterrichten. 1965 verließ er jedoch die Armee und zog nach Nashville, um im „Mekka der Country-Musik“ eine Musikerkarriere zu beginnen. Er verdiente seinen Lebensunterhalt zunächst mit Gelegenheitsjobs und arbeitete als Hubschrauberpilot für eine Ölfirma im Golf von Mexiko. Als eine Speiseröhrenerkrankung seines Sohnes die Familie auch finanziell belastete, reichte seine Frau die Scheidung ein.

Karriere[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

1966 gelang ihm mit der von Dave Dudley aufgenommenen Single Viet Nam Blues ein erster kleiner Erfolg als Songwriter. 1969 spielte Roger Miller das von Kristofferson und Fred Foster geschriebene Me and Bobby McGee ein. Schließlich erkannte Johnny Cash Kristoffersons Talent und erzielte 1970 mit dessen Sunday Morning Coming Down einen Nummer-eins-Hit in den Country-Charts, in denen bereits ein Jahr zuvor Ray Stevens mit demselben Song vertreten war.[5] Kristofferson erhielt einen Vertrag bei Monument Records. Die Blues-Sängerin Janis Joplin machte Me and Bobby McGee weltberühmt, und Kristofferson selbst wurde als Sänger mit Songs wie Loving Her Was Easier und Why Me erfolgreich. 1972 wurde seine Komposition Help Me Make It Through the Night in der Version von Sammi Smith mit zwei Grammys ausgezeichnet. Kristofferson arbeitete mit Produzent und Labelinhaber Fred Foster noch bis Juli 1982 zusammen.

1973 heiratete er die Sängerin Rita Coolidge. Die beiden, die ein gemeinsames Kind haben, waren auch als Duett erfolgreich und wurden dreimal als bestes Duo mit einem Grammy ausgezeichnet. Die Ehe wurde 1980 infolge von zunehmenden Alkoholproblemen Kristoffersons geschieden. Seit 1983 ist er mit Lisa Meyers verheiratet, die Familie lebt mit ihren fünf Kindern seit 1992 auf der Hawaii-Insel Maui.

In den 1980er und 1990er Jahren trat Kristofferson, der sich unter anderem für die Sandinisten in Nicaragua engagiert hat, verstärkt mit politischen Liedern wie Sandinista, Don’t Let the Bastards (Get You Down) oder The Eagle & The Bear in Erscheinung. Internationale Erfolge verzeichnete Kristofferson von 1985 bis 1995 auch als Mitglied der Country-Band The Highwaymen, zusammen mit seinen langjährigen Freunden Johnny Cash, Willie Nelson und Waylon Jennings.

Bei der CMA Awards-Verleihung 2004 wurde er in die Country Music Hall of Fame aufgenommen, zudem ist er Mitglied in der Songwriters Hall of Fame. Nach einer längeren Pause meldete sich Kristofferson im März 2006 mit dem Album This Old Road zurück, 2009 folgte Closer to the Bone. 2012 veröffentlichte er unter seinem eigenen Label das Album Feeling Mortal. Im Juni 2016 erschien anlässlich seines 80sten Geburtstags das Doppelalbum The Cedar Creek Sessions.[6] 2015 listete die amerikanische Pop-Zeitschrift Rolling Stone Kristofferson auf Rang 87 der 100 besten Songwriter aller Zeiten.[7] Im Frühjahr 2018 ist er wieder in den Vereinigten Staaten und Europa auf Tournee.

Instrumente[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Kris Kristofferson spielt vorzugsweise Westerngitarren von Gibson, hauptsächlich J-45-Modelle. Ihm zu Ehren brachte die Firma die Kristofferson SJ-Signature-Gitarre heraus.[8] Auch die Mundharmonika beherrscht er gut.

Kristofferson als Schauspieler[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Neben seiner musikalischen Karriere ist Kristofferson seit den 1970er Jahren auch als Filmschauspieler tätig. 1971 gab er nach einer kleinen Rolle in The Last Movie sein Filmdebüt in Cisco Pike, in dem er neben Gene Hackman die Hauptrolle spielte. 1974 folgte mit Alice lebt hier nicht mehr ein weiterer Film, welcher der Hauptdarstellerin Ellen Burstyn einen Oscar einbrachte. 1976 spielte er in der Neuverfilmung von A Star Is Born an der Seite von Barbra Streisand. Für diese Rolle wurde er mit einem Golden Globe ausgezeichnet.

Häufig war Kristofferson auch als Hauptdarsteller in Spätwestern wie Sam Peckinpahs Pat Garrett jagt Billy the Kid zu sehen. In Convoy verkörperte er den Fernfahrer Rubber Duck, in der Blade-Reihe war er als Abraham Whistler zu sehen. In Heaven’s Gate von Michael Cimino spielte er die Hauptrolle. Erwähnenswert auch seine Rolle als Ringo Kid in Höllenfahrt nach Lordsburg (Stagecoach), wo er an der Seite seiner Highwaymen-Kollegen Cash, Nelson und Jennings auftrat.

Alben (Auszug)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • 1970: Kristofferson
  • 1971: Cisco Pike EP
  • 1971: The Silver Tongued Devil And I
  • 1972: Border Lord
  • 1972: Jesus Was A Capricorn
  • 1973: Full Moon (mit Rita Coolidge)
  • 1974: Spooky Lady’s Sideshow
  • 1974: Breakaway (mit Rita Coolidge)
  • 1975: Who’s to Bless and Who’s to Blame
  • 1976: Surreal Thing
  • 1978: Easter Island
  • 1978: Natural Act (mit Rita Coolidge)
  • 1979: Shake Hands With the Devil
  • 1981: To the Bone
  • 1982: The winning hand (mit Willie Nelson, Dolly Parton und Brenda Lee)
  • 1984: Music from Songwriter (mit Willie Nelson)
  • 1985: Highwayman
  • 1986: Repossessed
  • 1990: Highwayman 2
  • 1990: Third World Warrior
  • 1992: Live at the Philharmonic (eingespielt im Jahr 1972)
  • 1995: A Moment Of Forever
  • 1999: The Austin Sessions
  • 2003: Broken Freedom Song: Live from San Francisco (eingespielt 2002)
  • 2006: This Old Road
  • 2006: Live From Austin, Texas (eingespielt 1981)
  • 2009: Closer to the Bone
  • 2012: Feeling Mortal
  • 2016: The Cedar Creek Sessions
  • 2016: Live at the Big Sur Folk Festival
  • 2016: Extras

Filmografie (Auswahl)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Stambler, Irwin: The Encyclopedia Of Pop, Rock And Soul, 3. überarbeitete Auflage, New York, St. Martin’s Press, 1989, S. 388–390, ISBN 0-312-02573-4

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Kris Kristofferson – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
 Wikiquote: Kris Kristofferson – Zitate (englisch)

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. https://www.riaa.com/gold-platinum/?tab_active=default-award&se=Kris+Kristofferson#search_section
  2. https://www.grammy.com/grammys/artists/kris-kristofferson
  3. http://www.musicvf.com/songs.php?page=artist&artist=Kris%20Kristofferson&tab=songaswriterchartstab
  4. https://www.billboard.com/articles/columns/country/7957077/kris-kristofferson-songs-best-hits-list
  5. Whitburn, Joel (2004). The Billboard Book Of Top 40 Country Hits: 1944–2006, Second edition. Record Research. S. 75
  6. https://www.amazon.com/Cedar-Creek-Sessions-Kris-Kristofferson/dp/B01F7N2MH8
  7. The 100 Greatest Songwriters of All Time. Rolling Stone, August 2015, abgerufen am 7. August 2017 (englisch).
  8. Die Kristofferson SJ-Signature auf gibson.com, abgerufen am 11. Mai 2012