Lentini

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Der Titel dieses Artikels ist mehrdeutig. Weitere Bedeutungen sind unter Lentini (Begriffsklärung) aufgeführt.
Lentini
Wappen
Lentini (Italien)
Lentini
Staat: Italien
Region: Sizilien
Provinz: Syrakus (SR)
Lokale Bezeichnung: Lintini
Koordinaten: 37° 17′ N, 15° 0′ OKoordinaten: 37° 17′ 0″ N, 15° 0′ 0″ O
Höhe: 53 m s.l.m.
Fläche: 215,75 km²
Einwohner: 24.085 (31. Dez. 2015)[1]
Bevölkerungsdichte: 112 Einw./km²
Postleitzahl: 96016
Vorwahl: 095
ISTAT-Nummer: 089011
Volksbezeichnung: Lentinesi
Schutzpatron: Sant'Alfio
Website: Lentini

Lentini (auch Leontini, griechisch Leontinoi) ist eine Stadt der Provinz Syrakus in der Region Sizilien in Italien mit 24.085 Einwohnern (Stand 31. Dezember 2015).

Lage und Daten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Lentini liegt 51 km nordwestlich von Syrakus. Die Einwohner arbeiten hauptsächlich in der Landwirtschaft oder in der Industrie.

Die Nachbargemeinden sind Belpasso (CT), Carlentini, Catania (CT), Francofonte, Militello in Val di Catania (CT), Palagonia (CT), Ramacca (CT) und Scordia (CT).

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In der Antike hieß die Stadt Leontinoi. Einer Legende nach sollen hier die menschenfressenden, riesenhaften Laistrygonen gelebt haben, die in Homers Odyssee beschrieben werden. Die Stadt wurde 729 v. Chr. von Chalkidiern aus dem sizilianischen Naxos gegründet.

Leontini liegt etwa zehn Kilometer vom Meer entfernt und ist damit eine der wenigen griechischen Siedlungen auf Sizilien, die nicht direkt an der Küste liegen. Der Ort wurde ursprünglich von sizilischen Bewohnern (Sikelern) gehalten. Wegen seiner beherrschenden Lage zu einer fruchtbaren Ebene im Norden eroberten ihn die Griechen. Leontini wurde 498 v. Chr. von Hippokrates von Gela unterworfen. Hieron I. von Syrakus siedelte hier 476 v. Chr. die Einwohner von Catana und Naxos an.

Später erlangte Leontini seine Unabhängigkeit zurück, musste aber bei seinen Bemühungen, diese zu verteidigen, immer häufiger auf die Unterstützung Athens zurückgreifen. Hauptsächlich wegen der Rede des Gorgias entschieden sich die Athener für die fehlgeschlagenen Expedition von 427 v. Chr. während des Peloponnesischen Kriegs

422 v. Chr. unterstützte Syrakus die Oligarchen der Stadt gegen das Volk, nahm sie als Bürger auf, nachdem Leontini aufgegeben worden war. Dies führte zu einer erneuten athenischen Intervention, anfangs diplomatisch, dann aber, als die Verbannten aus Leontini sich mit den Gesandten von Segesta zusammentaten, zur großen Sizilienexpedition von 415 v. Chr.

Nach deren Fehlschlag wurde Leontini einmal mehr Untertan von Syrakus.[2] Seine Unabhängigkeit wurde zwar durch den Vertrag von 405 v. Chr. zwischen Dionysios I. von Syrakus und Karthago garantiert, dennoch verlor die Stadt sie bald wieder. Leontini wurde schließlich im Jahr 214 v. Chr. unter dem General Marcus Claudius Marcellus von den Römern erobert.

In römischer Zeit scheint Leontini keine bedeutende Rolle mehr gespielt zu haben. In frühchristlicher und byzantinischer Zeit war Lentini Bischofssitz, darauf geht das Titularbistum Leontium zurück. Die Stadt wurde von den Sarazenen 848 zerstört, später durch Erdbeben in den Jahren 1140, 1169 und 1542 jeweils stark beschädigt. Beim schweren Erdbeben von 1693 wurde Lentini sogar völlig zerstört. Zwar begann man die Stadt am selben Ort wieder aufzubauen, doch nahm die Einwohnerzahl in der Folgezeit deutlich ab und Lentini zerfiel. Erst seit Anfang des 19. Jahrhunderts wächst die Stadt wieder.

Archäologie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Ausgrabungsstätte

Polybios (vii. 6) beschreibt die antike Stadt als in einer Senke zwischen zwei Hügeln liegend, mit Blick nach Norden auf die erwähnte fruchtbare Ebene hin. Zwei Stadttore gab es, das eine Richtung Ebene, das andere im Süden Richtung Syrakus, je eine Akropolis auf beiden Seiten des Tals, und eine Bebauung bis über die flachen Hügel hinaus.

Der östliche der beiden Hügel zeigt bemerkenswerte Reste einer starken mittelalterlichen Festung, bei der einige Autoren (fälschlicherweise) griechische Maurerarbeiten erkannt haben wollen.

Ausgrabungen wurden im Jahr 1899 in sizilischen Nekropolen in einer der Schlucht gemacht, Funde in den verschiedenen griechischen Friedhöfen, vor allem einige bemerkenswerte Bronzearbeiten, werden in Berlin aufbewahrt.

Heute sind die Überreste des antiken Leontini, insbesondere die Stadtmauer und die Nekropole, in einer archäologischen Zone zu besichtigen. Funde sind im Museum des modernen Lentini ausgestellt.

Bauwerke[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Kirche Sant’Alfio, am Ende des 17. Jahrhunderts erbaut
  • Archäologisches Museum mit Funden aus der Umgebung
  • Archäologische Zone mit der alten Stadtmauer und Nekropole

Söhne und Töchter der Stadt[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Cirino Gula: Storia di Leontìnoi. Dalle origini alla conquista romana. CUECM, Catania 1995.
  • Salvatore Rizza: Studi sulle fortificazioni greche di Leontini. Consiglio Nazionale delle Ricerche, Centro di Studio sull'Archeologia Greca, Catania 2000 (Studi e materiali di archeologia greca, 7)
  • Giovanni Rizza, Massimo Frasca, Dario Palermo: Scavi nelle necropoli di Leontini (1977–1982). Univ., Ist. di Archeologia [u.a.], Catania 1991 (Cronache di archeologia, 21.1982)

Belege[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Statistiche demografiche ISTAT. Monatliche Bevölkerungsstatistiken des Istituto Nazionale di Statistica, Stand 31. Dezember 2015.
  2. vergleiche Strabon, Geographie 6, 272.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Lentini – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien