Pizzagate

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Comet Ping Pong, Washington, D.C.
Comet Ping Pong, Washington, D.C.

Unter dem Schlagwort Pizzagate wurde im Jahr 2016 eine Falschmeldung auf 4chan und Reddit verbreitet, die im amerikanischen Präsidentschaftswahlkampf 2016 die Behauptung streute, im Keller einer Pizzeria in Washington, D.C., agiere ein Kinderpornoring, in den auch die Präsidentschaftskandidatin Hillary Clinton verwickelt sei. Diese Falschmeldung wird als Verschwörungstheorie oder als Verleumdungsaktion gewertet.[1]

Vorgeschichte

Der Besitzer der Pizzeria Comet Ping Pong stand in Kontakt mit John Podesta, dem Wahlkampfmanager Hillary Clintons. Als Hacker Zugriff auf Mails erhielten und diese über WikiLeaks veröffentlichten, wurden gastronomisch alltägliche Wörter wie „Pizza“ und „Sauce“ als Code-Wörter für „Mädchen“ bzw. „Orgie“ umgedeutet. Daraus entwickelte sich die Verschwörungstheorie, Clinton stünde im Zentrum eines Kinderpornorings, der aus dem Keller der Pizzeria heraus agiere. Auch Präsident Barack Obama und Lady Gaga seien in diese Verbrechen verwickelt.[2] Es wurde behauptet, auch der ungelöste Vermisstenfall Madeleine McCann stehe mit dem angeblichen Skandal in Verbindung: Auf zwei Phantombildern des mutmaßlichen Kindesentführers aus dem Jahr 2007 seien John Podesta und sein Bruder Tony zu erkennen. Die beiden Phantombilder zeigten aber ein und denselben Mann, wie ihn zwei verschiedene Zeugen beschrieben hatten, nicht zwei Männer.[3]

Verbreitung über soziale Medien

Diese Verschwörungstheorie wurde über Twitter nicht nur von menschlichen Benutzern, sondern auch von Bots[4] sowie über Reddit und 4chan weiter verbreitet.[5][6] Nach Einschätzung des Nachrichtensenders CNN hatten Anfang Dezember 2016 bereits Millionen Menschen von dieser „verrückten Verschwörungstheorie“ erfahren.[7]

Pädophilensymbol laut FBI

Als Beleg für die Verschwörungstheorie wurde angeführt, dass das Logo einer Pizzeria, die sich im selben Block wie Comet Ping Pong befindet, einem Pädophilensymbol ähnele, das auf einem Dokument des FBI aus dem Jahre 2007 veröffentlicht worden war.[8]

Der rechte Verschwörungstheoretiker Alex Jones war mit seiner Website Infowars an der Verbreitung dieser Fake News beteiligt.[9][10] Am 24. März 2017 entschuldigte sich Jones auf seiner Website bei Inhaber und Angestellten von Comet Ping Pong für seine Äußerungen, die auf einem „unzutreffenden Narrativ“ beruht hätten.[11]

Die Verschwörungstheorie knüpfte an eine Moralische Panik der 1980er Jahre an, als die amerikanische Öffentlichkeit durch mehrere sensationalistische Berichte über angebliche massenhafte rituelle Gewalt im Zusammenhang mit satanistischen Sekten beunruhigt wurde.[12]

Angriff auf die Pizzeria

Am 4. Dezember 2016 drang ein mit einem Sturmgewehr bewaffneter Mann in die genannte Pizzeria in Washington ein, um die angeblich dort festgehaltenen und missbrauchten Kinder zu befreien. Dabei gab er zwei Schüsse auf ein Türschloss und einen Computer ab. Nachdem der Angreifer nichts gefunden hatte, ließ er sich widerstandslos festnehmen. Verletzt wurde niemand.[13] Der Schütze wurde am 22. Juni 2017 zu vier Jahren Gefängnis und zu einer Schadenersatzzahlung von US$ 5744 an die Pizzeria verurteilt.[14]

Weitere betroffene Pizzerien

In der Verschwörungstheorie Pizzagate wurden je eine weitere Pizzeria in Washington D. C. und im New Yorker Stadtteil Brooklyn genannt, die von Drohanrufen betroffen waren. Pizzagate wird nicht nur über Twitter, sondern auch über Youtube-Videos weiter verbreitet.[4]

Folgen

Der Sohn von Donald Trumps zwischenzeitlichem Nationalen Sicherheitsberater Michael T. Flynn, Michael G. Flynn, wurde aufgrund des Verbreitens von Unwahrheiten zu Pizzagate über Twitter aus Trumps Übergangsteam entlassen.[15] Allerdings hatte vor ihm auch sein Vater diese Verschwörungstheorie über soziale Medien weiter verbreitet, ohne dass das für ihn zu Konsequenzen führte.[16][17]

Die scherzhaft gemeinte Bemerkung des isländischen Präsidenten Guðni Th. Jóhannesson, er würde Ananas als Pizzabelag verbieten, so er es denn könnte, wurde ebenfalls „Pizzagate“ genannt.[18]

Im April 2017 erwähnte der deutsche Sänger Xavier Naidoo die Falschmeldung zustimmend in seinem Lied Marionetten. Dabei erntete er Zustimmung von verschiedenen Rechtspopulisten und Rechtsextremen.[19]

Weblinks

Einzelnachweise

  1. faz.net, Verleumdungsaktion „Pizzagate“ – In Amerika herrscht die Lüge, 9. Dezember 2016
  2. Carolina Schwarz: Verschwörungstheorie über Clinton. #Pizzagate geht weiter. taz vom 8. Dezember 2016, Zugriff am 25. Dezember 2016.
  3. Gregor Aisch, John Huang und Cecilia Kang: Dissecting the #PizzaGate Conspiracy Theories. nytimes.com, 10. Dezember 2016, Zugriff am 2. Januar 2017.
  4. a b Lizzie Plaugic: As it spreads online and off, Pizzagate gets weirder and more dangerous, The Verge, 7. Dezember 2016
  5. Why law enforcement can't get ahead of 'Pizzagate' and other online conspiracy theories, Chicago Tribune, 8. Dezember 2016
  6. Pizzagate: How a 4Chan conspiracy went mainstream, The New Statesman, 8. Dezember 2016
  7. Brian Stelter: Fake news, real violence: 'Pizzagate' and the consequences of an Internet echo chamber. money.cnn.com, 6. Dezember 2016, abgerufen am 8. Dezember 2016.
  8. Gregor Aisch, John Huang und Cecilia Kang: Dissecting the #PizzaGate Conspiracy Theories. nytimes.com, 10. Dezember 2016, Zugriff am 2. Januar 2017.
  9. Hillary Clinton Did Not Personally Murder, Chop Up, Rape’ Children, Neither Has Anyone Produced Photo Evidence That She Raped A 9-Year-Old Girl Hillary Clinton Did Not 'Personally Murder, Chop Up, Rape' Children neither has anyony produced photo evidence that she raped a 9 year old girl [debunked], Inqisitr, 9. Dezember 2016
  10. Armed man arrested near D.C. pizzeria targeted by fake news, Politico, 4. Dezember 2016
  11. „the Pizzagate narrative, as least as concerning Mr. Alefantis and Comet Ping Pong, we have subsequently determined was based upon what we now believe was an incorrect narrative.“ A Note to Our Listening, Viewing and Reading Audiences Concerning Pizzagate Coverage. infowars.com, 24. März 2017, zitiert nach Conspiracy theorist Alex Jones backs off ‘Pizzagate’ claims, washingtonpost.com, 24. März 2017, Zugriff am 25. März 2017.
  12. Roger Lancaster: What the Pizzagate conspiracy theory borrows from a bogus satanic sex panic of the 1980s. washingtonpost.com, 8. Dezember 2016, Zugriff am 25. Dezember 2016.
  13. Bewaffneter Mann stürmt Pizzeria, um Verschwörungstheorie zu "untersuchen". In: stern.de. 5. Dezember 2016 (stern.de [abgerufen am 31. Mai 2017]).
  14. http://edition.cnn.com/2017/06/22/politics/pizzagate-sentencing/index.html CNN: 'Pizzagate' shooter sentenced to 4 years in prison.
  15. Zeit Online: Trump schmeißt Verschwörungstheoretiker aus seinem Team 7. Dezember 2016, abgerufen am 8. Dezember 2016
  16. Trump Adviser Has Pushed Clinton Conspiracy Theories, New York Times, 5. Dezember 2016
  17. Verleumdungsaktion „Pizzagate“: In Amerika herrscht die Lüge, FAZ, 9. Dezember 2016
  18. http://grapevine.is/news/2017/02/27/pizzagate-had-no-effect-on-support-for-president/
  19. Leonie Feuerbach: Xavier Naidoo hat eine Reichsbürger-Hymne geschrieben. faz.net, 3. Mai 2017, Zugriff am 8. Mai 2017.