Blitzkrieg

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Wechseln zu: Navigation, Suche
Abschnitt bedarf einer Überarbeitung: Die Einleitung ist keine Einleitung Hilf mit, ihn zu verbessern, und entferne anschließend diese Markierung.
Der Titel dieses Artikels ist mehrdeutig. Weitere Bedeutungen sind unter Blitzkrieg (Begriffsklärung) aufgeführt.
Blitzkrieg in Polen – Lageentwicklung bis zum 14. September 1939

Der Blitzkrieg ist eine militärische Strategie, die, von Rüstungsfragen ausgehend, eine Eskalation des Konfliktes zu einem Totalen Krieg verhindern soll und dies über einen schnellen operativen Sieg anstrebt.

Technische Teilaspekte dieses Konzeptes wurden schon im Ersten Weltkrieg entwickelt, beispielsweise der Panzer (Großbritannien 1916), Schlachtflieger (deutsche Schlachtstaffeln ab 1916) und spezialisierte Sturmbataillone der Infanterie, die auf deutscher Seite ab dem Frühjahr 1916 zum Einsatz kamen. Wesentlicher Bestandteil dieser Kriegführung ist die Einkesselung größerer gegnerischer Truppenverbände.

Ein Blitzkrieg impliziert den koordinierten Einsatz mehrerer Teilstreitkräfte (Luft-, See- und Landstreitkräften). Plötzliche, schnelle und unerwartete Vorstöße sollten dem Gegner im Idealfall keine Gelegenheit lassen, eine stabile Verteidigung zu organisieren. Materialschlachten und Stellungskrieg wie im Ersten Weltkrieg sollten vermieden werden; ein schneller Sieg sollte erreicht werden.

Das Wort Blitzkrieg ging als Germanismus in andere Sprachen ein, zum Beispiel ins Englische, ins Französische und ins Italienische.

Zur Geschichte[Bearbeiten]

1870/71[Bearbeiten]

Man könnte auch den Deutsch-Französischen Krieg 1870/1871 als Blitzkrieg bezeichnen: die deutsche Mobilmachung erfolgte deutlich schneller als die französische; die Franzosen wurden durch die beweglichere deutsche Führung ausmanövriert (koordiniert vom preußischen Generalstab unter v. Moltke dem Älteren). Die französische Armee verlor in kurzer Folge die Schlachten bei Weißenburg (4. August 1870), bei Wörth (6. August) und bei Spichern (6. August).

Die stählernen Hinterlader-Geschütze (Artillerie) von Alfred Krupp hatten mit über vier Kilometer mehr als die doppelte Reichweite wie die Artillerie der Franzosen. Das damals neueste dieser Geschütze hieß C/64/67; es hatte zahlreiche Vorteile.

Die französischen Armeen wurden meist umfasst und zu teils überstürzten Rückzügen oder zu Teil-Kapitulationen gezwungen. Nach dem Sieg in der Mars-la-Tour (16. August) verwehrte Preußen der französischen Rheinarmee den Rückzug nach Verdun, stellte sie in der Schlacht bei Gravelotte (18. August 1870) und besiegte sie. Es folgten die Belagerung von Metz (ab 20. August) und am 1. September 1870 die Schlacht von Sedan. Speziell dort zeigte sich, dass eine hohe Kadenz (bis zu zehn Schuss pro Minute) zusammen mit einer großen Reichweite bei guter Trefferleistung eine verheerende Wirkung erzeugte. Das Kaliber 8 cm konnte maximal 3.450 m weit schießen. Diese Schlacht führte zum politischen Zusammenbruch des französischen Kaiserreiches.

Zwölfte Isonzoschlacht (1917)[Bearbeiten]

Als der erste erfolgreiche Blitzkrieg wird heute manchmal die zwölfte Isonzoschlacht (auch als Schlacht von Karfreit bekannt) im Oktober 1917 bezeichnet.

Zweiter Weltkrieg[Bearbeiten]

Initiator der Blitzkriegtaktik auf deutscher Seite im Zweiten Weltkrieg war Generalleutnant Erich von Manstein (später Generalfeldmarschall und Befehlshaber der Heeresgruppe Süd), der die vorgesehenen veralteten Angriffspläne auf Frankreich überarbeitete und einen schnellen Vorstoß schwerer Panzerdivisionen durch die Ardennen plante (später als Sichelschnittplan bezeichnet und im Rahmen des Westfeldzuges im Mai 1940 praktiziert).

Nicht untypisch für die Blitzkriege im Zweiten Weltkrieg war, dass angegriffene Truppen so in Bedrängnis kamen, dass sie entweder schnell kapitulierten oder unter Zurücklassung ihrer schweren Waffen flüchteten. So fielen der Wehrmacht große Mengen Beutewaffen und unzerstörte Rüstungsfabriken in die Hände.

  • der Polenfeldzug 1939,
  • Unternehmen Weserübung – die Invasion der Wehrmacht in Norwegen und Dänemark am 9. April 1940,
    • Dänemark war am Abend des 9. April vollständig besetzt; dabei fielen 17 dänische und 203 deutsche Soldaten
    • auch in Norwegen kam es nur zu kurzem und lokalem Widerstand.
  • der Westfeldzug (Belgien, Niederlande, Luxemburg und Frankreich; Mai und Juni 1940). Während der Schlacht um Dünkirchen konnten die Engländer über 330.000 Soldaten evakuieren (Operation Dynamo); das schwere Kriegsgerät mussten sie aber zurücklassen. Einiges davon zerstörten sie kurz zuvor selber.
  • der Balkanfeldzug (1941): am 6. April griff die Wehrmacht Jugoslawien und Griechenland an.
    • Jugoslawien kapitulierte am 17. April
    • Griechenland: Am 21. April ordnete der alliierte Oberbefehlshaber im Mittelmeer und Nahen Osten Archibald Wavell endgültig die Evakuierung der verbleibenden alliierten Truppen nach Kreta und Ägypten (Operation Demon) an. Bis zum 30. April konnten von der Royal Navy rund 50.000 Mann über Häfen in Attika und auf dem Peloponnes evakuiert werden, allerdings ohne schwere Waffen und Gerät.

Erstmals operierte die Wehrmacht im Polenfeldzug (1. September bis 6. Oktober 1939) mit dieser neuen Form der Kriegführung.

Sonstiges[Bearbeiten]

Weitere bedeutende Militärführer im Zusammenhang mit einem Blitzkrieg waren zum Beispiel die Generäle Heinz Guderian, Erwin Rommel, George S. Patton (alle im Zweiten Weltkrieg), Ariel Scharon (Jom-Kippur-Krieg), sowie Norman Schwarzkopf im Zweiten Golfkrieg (1991, USA gegen Irak).

Zur Begriffsgeschichte[Bearbeiten]

Mit dem für die Weltöffentlichkeit unerwartet kurzen Polenfeldzug im Jahre 1939 wurde der Begriff Blitzkrieg zum Synonym für eine (vermeintlich oder tatsächlich) neue Form der Kriegführung. Der Begriff wurde erstmals 1935 in einem Artikel der Militärzeitschrift Deutsche Wehr verwendet. Laut diesem Artikel sollten ernährungsschwache und rohstoffarme Staaten bestrebt sein, „einen Krieg schlagartig zu erledigen, indem sie gleich zu Anfang durch den rücksichtslosen Einsatz ihrer totalen Kampfkraft versuchen, eine Entscheidung zu erzwingen“. Eine nähere Analyse findet sich in einem 1938 veröffentlichten Aufsatz im Militär-Wochenblatt.[1]

In deutschen Exilantenkreisen wurde der Begriff von Mitte der dreißiger Jahre an aufgegriffen. So veröffentlichte die Pariser Tageszeitung am 28. Oktober 1936 unter der Überschrift „Blitzkrieg im Mittelmeer“ Passagen aus dem Buch Die große Lüge. Hitlers Verschwörung gegen den Frieden von S. Erckner. Darin hieß es:

„Folgt man den einschlägigen militärischen Veröffentlichungen des Hitlerreichs, so gelangt man zur Erkenntnis, dass voraussichtlich Frankreich als Ziel des deutschen Blitzkrieges ausgewählt ist, dass alle Vorbereitungen in diese Richtung weisen, dass für das Gelingen eines blitzartigen Überfalls hier die meisten Vorbedingungen militärisch-technischer Art vorhanden sind, dass der Blitzkrieg mit einem Wort die spezielle deutsche Kriegsform gegen Frankreich ist.“

Zwei Jahre später, im September 1938, wurde der Blitzkrieg in der 'Pariser Tageszeitung' zu „Humbug“ erklärt („In der Tat haben die letzten Kriegszustände erwiesen, dass der Angreifer auf Widerstand stoßen kann, mit dem er kaum gerechnet haben dürfte.“)[2] Damit bezog sich die Zeitung auf die Erfahrungen des Spanischen Bürgerkriegs und des Zweiten Japanisch-Chinesischen Kriegs.

Im englischen Sprachraum wurde der Begriff möglicherweise erstmals im Oktober 1938 verwendet. Damals - wenige Tager nach Abschluss des Münchner Abkommens - schrieb Dorothy Thompson in einem Kommentar für die New York Herald Tribune:

“Since the experience of Spain, which may possible live in history as actually the test war to end war, we know that the ‚blitzkrieg‘ theory of Gen. Goering – that a swift and fearful air attack can be made which will totally demoralize populations – is no longer tenable.”

„Seit der Erfahrung in Spanien, die in der Geschichte möglicherweise als der wirkliche Probelauf für den letzten Krieg überdauern wird, wissen wir, dass die ‚Blitzkrieg‘-Theorie von General Göring – wonach ein schneller und schrecklicher Luftangriff die Bevölkerung vollständig zermürben kann – nicht länger haltbar ist.“[3]

Eine Auswertung der deutschen Militärpublizistik zeigt, dass der Begriff bereits vorher gebräuchlich war. So wird schon 1938 in einem Artikel des Militär-Wochenblatts der Blitzkrieg als strategischer Überfall definiert, vorgetragen durch den operativen Einsatz der Panzerwaffe und Luftwaffe sowie durch Luftlandetruppen. Hitler erklärte: „Blitzkrieg, das Wort ist eine rein italienische Erfindung, italienische Phraseologie, eine Übersetzung aus dem Italienischen“.[1]

Die Meinung, das Wort 'Blitzkrieg' sei erst 1939/1940 im Zuge der überraschend schnellen (und großen) Erfolge der Wehrmacht entstanden, ist offenbar falsch.

In der militärischen Fachsprache wird der Begriff fast nie verwendet. Im Propagandajournalismus (NS-Propaganda) wurde er nach dem Westfeldzug geradezu inflationär verwendet. Er wurde in Deutschland und im Ausland während des Krieges und danach verschiedenartig gebraucht. Man kann zwei Bedeutungen unterscheiden: Blitzkrieg operativ als militärisches Phänomen oder Blitzkrieg strategisch im Rahmen einer Gesamtkriegführung. Danach ließe sich Blitzkrieg definieren als konzentrierter Einsatz von Panzerwaffe und Luftwaffe, um den Gegner schockartig durch Schnelligkeit und Überraschung zu paralysieren und ihn nach großangelegten Vorstößen zu umfassen. Der Militärhistoriker Bernhard R. Kroener definierte in den 1980er Jahren Blitzkriegstrategie im modernen Verständnis als „optimale Kombination militärischer Führungsprinzipien mit den entsprechenden ökonomischen und gesellschaftlichen Faktoren, die notwendig sind, um bei einem von vornherein kalkulierten Zeitansatz das gewünschte gesamtstrategische Ziel zu erreichen.“[4] Der Blitzkrieg entstand als Resultat taktischer Überlegungen, wie man den Stellungskrieg des Ersten Weltkrieges überwinden könne. Nach den überraschenden Erfolgen auf dem Gefechtsfeld versuchte man, daraus eine Strategie zu entwickeln. Der Nimbus des Wortes 'Blitzkrieg' begann maßgeblich mit den schnellen Erfolgen zu Beginn des Westfeldzuges („Sichelschnitt“), der wohl schon nach wenigen Tagen durch den operativen Durchbruch bei Sedan entschieden war. Dieser Durchbruch (an gleicher Stelle errungen wie 1870) trug in besonderem Maße zur Bildung der Blitzkrieg-Legende bei.

Hitler distanzierte sich im November 1941 (als ein Stellungskrieg an der Ostfront begonnen hatte) von dem Begriff: er habe „noch nie das Wort Blitzkrieg verwendet, weil es ein ganz blödsinniges Wort ist“ (in einer Rede am 8. November 1941 vor der Alten Garde in München, in: Deutsches Institut für Außenpolitische Forschung (Hg.), Europa. Handbuch der politischen, wirtschaftlichen und kulturellen Entwicklung des neuen Europa, Leipzig 1943).

Bedeutung[Bearbeiten]

Wenn es möglich war, wurde möglichst überraschend angegriffen. Oftmals wurden bereits im Vorfeld Geheimdienste und in Zivil oder in der Uniform des Verteidigers gekleidete Sonderkommandos eingeschleust, die während der Invasion wichtige taktische Aufgaben hatten, wie die Einnahme wichtiger Stellungen oder Brücken und Unterstützung der schnell vorrückenden Panzereinheiten. Bei der Invasion selbst rückten die Panzer an mehreren Stellen der Front konzentriert vor, umgingen feindliche Hauptstellungen und durchbrachen schwächere, während strategische Bombardements durch die Luftwaffe weit hinter den feindlichen Linien erfolgten. Gegebenenfalls wurden Luftlandetruppen an strategisch wichtigen Stellen eingesetzt, um diese, zusammen mit Sondereinheiten, im Rücken des Feindes einzunehmen und die Manövrierfähigkeit oder die Möglichkeit des Gegners, sich hinter befestigten Stellungen zu verschanzen, einzuschränken. Die taktischen Luftstreitkräfte unterstützten vor allem Panzereinheiten, die feindliche Truppen in verletzliche Positionen aufspalteten, sich hinter ihrem Rücken zusammenschlossen und Kessel bildeten. Ein Teil der Panzertruppen mit motorisierter Artillerie hatten diese Durchbrüche für die nachrückende schwere Infanterie zu halten, während die Vernichtung der eingekesselten Truppen der Letzteren überlassen wurde, da die meisten Panzereinheiten weiter vorrückten, um weitere Kessel zu bilden.

Dieses Vorgehen wiederholte sich so lange, bis die gegnerischen Streitkräfte außer Gefecht gesetzt waren. Dies wird vor allem durch eine Lähmung der gegnerischen Kommandostruktur angestrebt und weniger durch die physische Vernichtung der gegnerischen Truppe. Gelingt dies, führt das zu hohen Gefangenenzahlen, wie zu Beginn des Krieges. Wenn dies misslingt, kann der Angreifer hohe Verluste erleiden, da er am Schwerpunkt rücksichtslos angreift und die durchgebrochenen Truppen vom Verteidiger isoliert und vernichtet werden können.

Im Blitzkrieg wurden erstmals die zwischen den Weltkriegen fortentwickelten Waffensysteme Panzer, taktische Luftangriffe und Luftlandetruppen koordiniert eingesetzt (siehe auch Gefecht der verbundenen Waffen). Damit verlor die Infanterie als Hauptinstrument der damals herrschenden Militärdoktrin an Bedeutung.
Wegen der unzureichenden Tiefenrüstung der deutschen Kriegswirtschaft war die Wehrmacht als Ausgleich zu einer schnellen Kriegführung gezwungen und war dann dank der ausreichenden Breitenrüstung kurzzeitig erfolgreich (siehe auch: Wirtschaft im nationalsozialistischen Deutschen Reich).

Noch beim Polenfeldzug 1939 und Westfeldzug 1940 wurde deutscherseits mit einem lediglich groben Zeitbegriff gearbeitet, also kein ungefährer zeitlicher Endpunkt der Operationen als Ziel genannt. Bei der Planung und Durchführung des Krieges gegen die Sowjetunion war dies hingegen von ausschlaggebender Bedeutung. Schwerwiegend wirkte sich für diesen Feldzug das Scheitern der Zeitplanung aus. Bei kräftemäßig begrenzten Unternehmen (z.B. Norwegen-, Balkan- und Afrikafeldzug) kann eine solche Zeitplanung wohl außer Betracht bleiben.

Der schnelle Sieg der deutschen Armee in Polen, Frankreich, den Niederlanden und Belgien kam auch für die deutsche Heerführung und Hitler überraschend. Hitler rief nach dem Sieg der Wehrmacht bei Sedan am 19. Mai aus: „Es ist ein Wunder!“Beleg?

Letztlich aber war diese Form der wehrwirtschaftlichen Ressourcennutzung nicht erfolgreich und endete in einer nationalen und internationalen Katastrophe, weil das Deutsche Reich zu viele industriell hochentwickelte Gegner hatte. Die zeitweilige Wirksamkeit verdankt der Blitzkrieg der auf Mobilität beruhenden örtlichen Überlegenheit der Kräfte („Schwerpunktbildung“).

Heutige Begriffsbedeutung[Bearbeiten]

In der Nachkriegszeit entfernte sich die Diskussion inhaltlich von einem operativ-taktischen Verständnis des Begriffes.

Nach heutigem Verständnis steht nicht mehr nur die schnelle Kriegsentscheidung im Vordergrund. Von wesentlicher Bedeutung ist die optimale Kombination militärischer Führungsprinzipien mit den entsprechenden ökonomischen und gesellschaftlichen Faktoren, die notwendig sind, um bei einem von vornherein kalkulierten Zeitansatz ein gesamtstrategisches Ziel zu erreichen.

Blitzkrieg steht außerdem für die mobile Kriegführung, also das schnelle Vordringen und Besetzen mittels Panzerspitzen anstatt der Front- und Grabenschlachten (beispielsweise die Schlacht um Verdun im Ersten Weltkrieg). Einer breiteren Bevölkerungsschicht wurde dieser Begriff erstmals durch den Angriff der deutschen Wehrmacht auf Polen im September 1939 und die damit verbundenen schnellen zeitweiligen Gebietsgewinne bekannt.

Die ausgezeichnete Ausbildung vor allem der Panzerbesatzungen und die Kommunikation (Funk in jedem Panzer vorhanden) ermöglichten dem Kommandeur eine wirksame Koordinierung und damit ein gemeinsames Wirken der ihm unterstellten Truppenteile. Die Schlagkraft in allen drei Gefechtsarten wurde dadurch entscheidend erhöht. Seit 1945 entstanden viele Varianten von Blitzkriegskonzeptionen, auch unter dem Eindruck vieler Entwicklungen in der Waffentechnik.

In Frankreich sprach und spricht man von 'guerre éclair'; im Spanischen von 'guerra relámpago'; im Italienischen von 'guerra lampo'. Eine Analogie hat dies offenbar gefördert: die Luftangriffe, mit denen die Angriffe meist begannen, brachen wie ein 'Blitz aus heiterem Himmel' plötzlich und unerwartet über Gegenden bzw. Menschen herein.

Literatur[Bearbeiten]

(chronologisch)

  • Heinz Guderian: Achtung – Panzer! Die Entwicklung der Panzerwaffe, ihre Kampftaktik und ihre operativen Möglichkeiten. Union Deutsche Verlagsgesellschaft, Stuttgart [1937].
  • Gerhard Förster: Totaler Krieg und Blitzkrieg. Die Theorie des totalen Krieges und des Blitzkrieges in der Militärdoktrin des faschistischen Deutschlands am Vorabend des zweiten Weltkriegs. Deutscher Militärverlag, Berlin (Ost) 1967.
  • Daniel J. Hughes: Blitzkrieg. In: Trevor N. Dupuy (Hrsg.): International and Military Encyclopedia. Band 1: A – B. Brassey's, Washington DC 1993, ISBN 0-02-881061-9, S. 377–381.
  • Charles Messenger: Blitzkrieg, Eine Strategie macht Geschichte. Bastei Lübbe, Bergisch Gladbach 1980, ISBN 3-404-65028-X.
  • Bernhard R. Kroener: Die personellen Ressourcen des Dritten Reiches im Spannungsfeld zwischen Wehrmacht, Bürokratie und Kriegswirtschaft 1939–1942. In: Bernhard R. Kroener, Rolf-Dieter Müller, Hans Umbreit: Das Deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg. Band 5, 1: Organisation und Mobilisierung des deutschen Machtbereichs. Teilband 1: Kriegsverwaltung, Wirtschaft und personelle Ressourcen 1939 bis 1941. Deutsche Verlags-Anstalt, Stuttgart 1988, ISBN 3-421-06232-3, S. 693 ff.
  • George Raudzens: Blitzkrieg Ambiguities. Doubtful Usage of a Famous Word. In: War and Society. 7, 1989, ISSN 0729-2473, S. 77–94.
  • William J. Fanning, Jr.: The Origin of the Term „Blitzkrieg“. Another View. In: The Journal of Military History. 61, No. 2, (April) 1997, ISSN 0899-3718, S. 283–302. Artikel bei jstor.
  • Robert Michael Citino von University Press of Kansas (Juni 2002): Quest for Decisive Victory: From Stalemate to Blitzkrieg in Europe, 1899-1940 (Modern War Studies). 978-0700611768.
  • Karl-Heinz Frieser: Blitzkrieg-Legende. Der Westfeldzug 1940. Oldenbourg, München 1995, ISBN 3-486-56124-3 (Operationen des Zweiten Weltkrieges 2), (3. Auflage. ebenda 2005, ISBN 3-486-57824-3), (Auch in französisch und englisch erschienen).

Weblinks[Bearbeiten]

 Wiktionary: Blitzkrieg – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen
 Wiktionary: blitzkrieg – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. a b Karl-Heinz Frieser: Blitzkrieg-Legende. Der Westfeldzug 1940. Oldenbourg, München 1995, S.5.
  2. Pariser Tageszeitung: „Der Blitzkrieg – ein Humbug“, Jg. 3. 1938, Nr. 780 (3. September 1938), S. 3
  3. Dorothy Thompson: "Defenselessness of democracy", in: New York Herald Tribune. Zitiert nach: "On the Record. Outstanding Commentators on Current Events at Home and Abroad." In: Washington Post, 5. Oktober 1938, S. 9
  4. Das Deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, Band 5 – Bernhard R. Kroener, Rolf-Dieter Müller, Hans Umbreit: Organisation und Mobilisierung des deutschen Machtbereichs, Teilband 1: Kriegsverwaltung, Wirtschaft und personelle Ressourcen 1939 bis 1941, Deutsche Verlags-Anstalt Stuttgart, 1988 ISBN 978-3-421-06232-1, S. 695 (online auf Google Books)