Convair YB-60

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Convair YB-60
Convair YB-60 side top view (SN 49-2676) 061102-F-1234P-002.jpg
Luftaufnahme einer YB-60 am Boden
Typ: Prototyp eines strategischen Bombers
Entwurfsland: Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Vereinigte Staaten
Hersteller: Consolidated Vultee Aircraft Corporation
Erstflug: 18. April 1952
Indienststellung: Flugerprobung 1953 beendet
Produktionszeit: wurde nie in Serie produziert
Stückzahl: 2

Die Convair YB-60 war der Prototyp eines strategischen Langstreckenbombers für die US-Luftwaffe in den frühen 1950er-Jahren. Das Programm wurde zugunsten Boeings YB-52 storniert[1]; die Erprobung ging dennoch bis zum 20. Januar 1953 weiter. Die YB-60 war das größte Flugzeug ihrer Zeit.

Convair YB-60 im Flug

Geschichte[Bearbeiten]

Am 25. August 1950 reichte Convair einen Vorschlag für eine überarbeitete Version der Convair B-36 bei der US Air Force (USAF) ein, obwohl von dieser keine Anfrage dafür vorlag. Der Hintergrund dieses Vorstoßes war es, sich im Markt zu halten, nachdem Boeing mit der strahlgetriebenen B-47 einen sehr erfolgreichen Bomber an die USAF ausgeliefert hatte. Die B-36 war technisch zu diesem Zeitpunkt bereits veraltet, und Convair wollte mit dem Vorschlag auf die durch die B-47 neu eingeführten technischen Merkmale reagieren und die B-36 weiterentwickeln. Die US-Luftwaffe zeigte sich interessiert, sodass am 15. März 1951 der Umbau von zwei teilweise fertiggestellten B-36 zu YB-60 bzw. B-60 (zweiter Prototyp) genehmigt wurde.

Die YB-60 wies eine große Übereinstimmung mit ihrem Grundmuster B-36 auf. So war der Rumpf der YB-60 zu 72 Prozent identisch mit dem der B-36. Diese umfassende Weiterverwendung von Elementen der B-36 reduzierte zunächst die Kosten der YB-60. Allerdings führte dies auch dazu, dass bereits veraltete Grundstrukturen eines Kolbenmotorflugzeuges sich im neuen Muster wiederfanden. In erster Linie unterschied sich die YB-60 von ihrem Ursprungsmuster durch die neuen gepfeilten Tragflächen, an denen nun acht Pratt & Whitney-J57-P-3-Strahltriebwerke hingen. Sie waren, wie auch bei der YB-52, paarweise in vier Gondeln unter den Tragflächen angebracht. Alle Merkmale des Kolbenmotordesigns wurden, so weit dies ohne kompletten Neuentwurf möglich war, entfernt. Die Leitwerksflächen wurden ebenfalls gepfeilt und am Bug wurde eine Sensorantenne angebracht. Die 15-köpfige Besatzung der B-36 konnte auf zehn Mann reduziert werden.

Die Convair YB-60 mit der Seriennummer 49-2676 absolvierte ihren Jungfernflug am 18. April 1952, drei Tage nach dem Erstflug des 'konkurrierenden' Prototyps YB-52 von Boeing. Dabei wurde sie von Beryl Erickson geflogen. Sehr schnell wurde klar, dass die YB-60 der YB-52 unterlegen war. In diesem inoffiziellem Wettbewerb war der Entwurf von Convair langsamer und hatte eine geringere Reichweite. Auch gab es Probleme mit der Handhabung der Maschine, da die Steuerungselemente noch auf die langsameren Fluggeschwindigkeiten eines Kolbenmotorflugzeuges ausgelegt waren. Bei niedrigeren Anschaffungskosten konnte die YB-60 zwar eine größere Waffenlast tragen, allerdings überzeugte der Entwurf die Air Force nicht. Die YB-52 setzte sich mit ihrer insgesamt höheren Leistungsfähigkeit, dem technisch überzeugenden moderneren Gesamtkonzept sowie dem vermuteten höheren Weiterentwicklungspotential durch und wurde von der US Air Force im Dezember 1952 bestellt.

Die Flugerprobung der YB-60 ging noch bis in den Januar 1953 weiter, der zweite in Bau befindliche Prototyp der B-60 wurde zu 95 % fertiggestellt. Er wies weitere Veränderungen auf. So wurde der Rumpfbug aerodynamischer gestaltet, womit die Maschine eine höhere Höchstgeschwindigkeit erreicht hätte.[2]

Obwohl das YB-60-Programm bereits 1952 abgebrochen und die Flugerprobung 1953 beendet wurde, wurden beide Maschinen (auch der fast fertiggestellte zweite Prototyp) 1954 der US Air Force noch offiziell übergeben, um die Bedingungen des Vorvertrages zu erfüllen. Allerdings nutzte die Air Force die Maschinen nicht mehr und beide Prototypen wurden noch im selben Jahr abgewrackt.

Letztendlich zeigt sich anhand der YB-60 die rasante Entwicklung der Luftfahrttechnik in den 1950er-Jahren. Die überarbeitete Version einer alten Maschine konnte mit einer völligen Neukonstruktion unmöglich mithalten.

Technische Daten[Bearbeiten]

Der YB-60-Prototyp im Flug
YB-60 beim Start
Frontansicht YB-60
Der YB-60-Prototyp vor einer B-36F-5 Peacemaker
Kenngröße Daten
Kennung:    YB-60
Typ:  Prototyp eines strategischen Bombers
Länge:    52,10 m
Flügelspannweite:    62,80 m
Flügelfläche:    487 m²
Flügelstreckung:    8,10
Tragflächenbelastung:   
  • minimal (Leergewicht): 143 kg/m²   
  • maximal (maximales Startgewicht): 382 kg/m²   
Höhe:    18,40 m
Leergewicht:    69.407 kg
Maximales Startgewicht:    185.973 kg
Höchstgeschwindigkeit:    818 km/h
Maximale Flughöhe:    ca. 16.200 m
Steigrate:    5,38 m/s
Einsatzradius:    ca. 4.700 km
Flugreichweite:    ca. 13.000 km
Besatzung:    10 Mann
Bewaffnung:   
  • zwei 20-mm-M24A1-Geschütze
  • maximale Bombenlast ca. 33.000 kg
Triebwerk:    acht Pratt & Whitney J57-P-3-Strahltriebwerke
Schubkraft:    8 × 38,71 kN bzw. 3.946 kp
Schub-Gewicht-Verhältnis:   
  • maximal (Leergewicht): 0,45
  • minimal (maximales Startgewicht): 0,17

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Convair YB-60 – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Quellen[Bearbeiten]

  1. Vorlage:Internetquelle/Wartung/Zugriffsdatum nicht im ISO-FormatErik Simonsen: Boeing's YB-52 beat out Convair's YB-60—and continues to serve. Boeing, abgerufen am 07. Juli 2008.
  2. Vorlage:Internetquelle/Wartung/Zugriffsdatum nicht im ISO-FormatErik Simonsen: Boeing's YB-52 beat out Convair's YB-60—and continues to serve. Boeing, abgerufen am 07. Juli 2008.