Douglas B-66

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Douglas B-66 Destroyer
Douglas RB-66B Destroyer in flight (SN 53-422) 061102-F-1234P-027.jpg
Eine RB-66B der U.S. Air Force
Typ: Aufklärungsflugzeug und Bomber
Entwurfsland: Vereinigte Staaten 48Vereinigte Staaten Vereinigte Staaten
Hersteller: Douglas Aircraft Company
Erstflug: 28. Juni 1954
Indienststellung: 1956
Produktionszeit: 1956 bis 1960(?)
Stückzahl: 294

Die Douglas B-66 Destroyer war ein Aufklärer und leichter Bomber der United States Air Force, der von 1956 bis 1973 eingesetzt wurde. Das Flugzeug war ein Schulterdecker mit gepfeilten Tragflächen und zwei darunterhängenden Strahltriebwerken. Insgesamt wurden in verschiedenen Varianten 294 Stück hergestellt.

Entwicklung und Einsatz[Bearbeiten]

1951 schrieb die U.S. Air Force einen Bomber und Aufklärer aus, der die Douglas B-26 Invader ersetzen sollte. Boeing schlug daraufhin eine Version der B-47 Stratojet vor, Martin eine Version der XB-51. Die USAF entschied sich 1952 jedoch für die A3D Skywarrior von Douglas, die als strategischer Bomber für die United States Navy am 28. Oktober 1952 ihren Erstflug hatte.

Die USAF bestellte keinen Prototyp, sondern fünf RB-66A-Vorserienflugzeuge, da man glaubte, dass die A3D ohne größere Umbauten für die USAF verwendbar sei. Die A3D war jedoch als strategischer Bomber für Angriffe aus großen Höhen entwickelt worden, während die RB-66 für Tiefflugeinsätze geeignet sein sollte. Dafür musste die Zelle verstärkt werden; zudem musste das Fahrwerk für den Einsatz von unbefestigten Pisten größere Räder erhalten. Vor allem aber musste das komplette Cockpit umgestaltet werden, um Schleudersitze für die Besatzung einbauen zu können (in der A3D sollte die Besatzung mit dem Fallschirm abspringen). Die Avionik wurde fast komplett ausgetauscht. Die RB-66A erhielt das APS-27- und K-5-Radar sowie vier Kameras für die Aufklärungsrolle. Ebenfalls ausgetauscht werden mussten die Triebwerke, da das von Douglas vorgeschlagene Pratt & Whitney J57 auf Grund von Lieferengpässen nicht zur Verfügung stand. Die Wahl fiel auf das Allison-J71-Triebwerk.

Die erste Serienvariante war die RB-66B, die sich nur unwesentlich von der RB-66A unterschied. Die ersten Maschinen wurden ab 1956 beim 363. Tactical Reconnaissance Wing (Aufklärungsgeschwader), Shaw Air Force Base, South Carolina (USA), eingesetzt.

Die 1956/57 gebaute B-66B unterschied sich von der RB-66B durch einen längeren Bombenschacht und einen größeren internen Treibstoffvorrat. Ferner konnten zwei Zusatztanks unter den Tragflächen mitgeführt werden. Der erste Einsatz erfolgte 1956 beim 12. Light Bombardment Wing (leichten Bombergeschwader), Hurlburt Field, Florida.

EB-66E der 39. TEWS, 52. TFW in Spangdahlem, 1972

Die RB-66C (ab 1966 EB-66C) wurde speziell zur elektronischen Kriegführung (ECM) entwickelt. Ursprünglich wurden die 36 Flugzeuge bei der 9. Tactical Reconnaissance Squadron (Aufklärungsstaffel), Shaw AFB, bei der 42nd TRS in Spangdahlem und der 67. TRS in Yokota (Japan) eingesetzt. 1962 wurden die RB-66C über Kuba während der Kuba-Krise eingesetzt und ab 1965 fast ausschließlich über Vietnam. Hier setzten die 41. und 42. Tactical Electronic Warfare Squadrons (Staffeln zur elektronischen Kriegsführung) des 355. Tactical Fighter Wing (Jagdgeschwaders) die EB-66 von Takhli in Thailand ein, um nordvietnamesische Radarstellungen zu identifizieren. Selbst angreifen konnten die RB-66/EB-66 nicht.

Am 10. März 1964 wurde die RB-66C (Seriennummer 54-0451) nahe Gardelegen in der damaligen DDR von sowjetischen Kampfflugzeugen abgeschossen. Die Maschine der 19. TRS, 10. TRW aus Alconbury (Großbritannien) war von Toul-Rosieres (Frankreich) aus zu einem Trainingsflug gestartet. Offensichtlich hatte sich die Besatzung eines defekten Kompasses wegen verflogen und drang in den Luftraum der DDR ein. Nördlich von Gardelegen wurde sie von MiG-19 des 33. Jagdfliegerregiments aus Wittstock und des 35. Jagdfliegerregiments aus Zerbst abgeschossen.[1] Die drei Besatzungsmitglieder überlebten und konnten die DDR nach vier Wochen verlassen.

Das Wettererkundungsflugzeug WB-66D war die letzte Variante der Douglas B-66. Hier wurde die ECM-Ausrüstung der RB-66C durch eine Wettererkundungsausrüstung ersetzt. Die Flugzeuge wurden von 1957 bis 1965 eingesetzt.

Northrop erhielt 1962 zwei WB-66D (55-0408 und 55-0410) als Experimentalflugzeuge. Mit ihnen sollten Möglichkeiten untersucht werden, die Grenzschichtströmung an einer Tragfläche zu beeinflussen, um den Luftwiderstand zu verringern und somit die Reichweite zu erhöhen. Zwei General Electric XJ79-GE-13-Triebwerke am hinteren Rumpf ersetzten die Unterflügeltriebwerke der B-66. Diese Maschinen wurden als X-21A bezeichnet.

Trivia[Bearbeiten]

Im Film BAT-21 – Mitten im Feuer von 1988 spielt Gene Hackman die Rolle des Lt. Colonel Iceal Hambleton, der am 2. April 1972 als Navigator in einer EB-66 über Nordvietnam abgeschossen wurde. Der Film ist jedoch oft weit von den realen Begebenheiten entfernt.

Varianten[Bearbeiten]

RB-66C, ECM-Variante
EB-66E der 41. TEWS, 1968 im Vietnamkrieg
RB-66A
Vorserienflugzeug ; 5 gebaut (Seriennummern 52-2828/2832)
RB-66B
Aufklärer; 145 gebaut (53-0409/0481, 54-0417/0446, 54-0506/0547)
B-66B
leichter Bomber; 72 gebaut (53-0482/0507, 54-0477/0505, 54-0548/0551, 55-0302/0314)
RB-66C
ECM-Flugzeug; 36 gebaut (54-0447/0476, 55-0384/0389)
WB-66D
Wetteraufklärer; 36 gebaut (55-0390/0425)
EB-66B
ECM-Umrüstung von 13 B-66B
NB-66B
2 Testflugzeuge (53-0488 und 54-0481) für die Gemini- und Apollo-Programme der NASA
EB-66C
Bezeichnung der RB-66C ab 1966
EB-66E
ECM-Umrüstung von 52 RB-66B
Northrop X-21A
zwei zu Testflugzeugen umgebaute WB-66D

Technische Daten[Bearbeiten]

Kenngröße Daten
Länge 22,90 m
Flügelspannweite 22,10 m
Höhe 7,19 m
Flügelfläche 72,46 m²
Antrieb Zwei Allison J71 mit 45 kN Schubkraft
Höchstgeschwindigkeit 1.015 km/h
Reichweite 4.000 km
Besatzung 3 Mann (elektronische Aufklärer bis zu 7 Mann)
Dienstgipfelhöhe 11.855 m
Leergewicht 19.720 kg
Fluggewicht 26.200 kg
max. Startgewicht 37.648 kg

Bewaffnung[Bearbeiten]

Rohrbewaffnung zur Selbstverteidigung
  • 1 × Heckstandeinheit mit einer Doppellafette in einer Drehkuppel mit 2 × 20-mm-Maschinenkanonen M24A1 mit je 400 Schuss Munition. Die Heckstandeinheit wird von einem Besatzungsmitglied aus der Kabine ferngesteuert. Als Zielhilfe ist ein Feuerleitradar eingebaut. Am Ende der Einheit sind in einer beweglichen Kugelblende zwei MK und das Zielbeleuchtungsradar eingebaut.
Kampfmittel bis zu 5.443 kg im internen Bombenschacht und zwei Außenlaststationen unter den Tragflächen
Ungelenkte Bomben

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Douglas B-66 – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Gerhard Moroff, Kai Focke: MiG-19 gegen US-Aufklärer. Abschuss über Gardelegen. In: Fliegerrevue X Nr. 42, Bergkirchen 2013, S. 68

Siehe auch: Liste von Flugzeugtypen