Felix Steiner

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Felix Steiner, hier im Range eines SS-Gruppenführers und Generalleutnants der Waffen-SS (1942)

Felix Martin Julius Steiner (* 23. Mai 1896 in Stallupönen, Ostpreußen; † 12. Mai 1966 in München) war ein deutscher Offizier, zuletzt SS-Obergruppenführer und General der Waffen-SS.[1]

Leben[Bearbeiten]

Erster Weltkrieg und Nachkriegszeit[Bearbeiten]

Der Sohn eines Gymnasiallehrers meldete sich im März 1914 zum Militär und wurde Fahnenjunker im Infanterie-Regiment „von Boyen“ (5. Ostpreußisches) Nr. 41 in Tilsit. In dieser Position nahm er auch ab August am Ersten Weltkrieg teil. Er wurde dabei schwer verwundet (November 1914) und am 27. Januar 1915 zum Leutnant befördert. Bis 1918 nahm er an verschiedenen Feldzügen an der Südfront und der Ostfront teil und wurde am 10. Oktober 1918 zum Oberleutnant befördert.

1919 trat er in ein ostpreußisches Freikorps ein und wurde 1921 in die Reichswehr übernommen, die er 1933 im Range eines Majors verließ. Er schloss sich nun der NSDAP (Mitgliedsnr. 4.264.295) und deren SA an. Dort wurde er beim „Chef des Ausbildungswesen“ eingesetzt und verfasste dort nach eigenen Angaben unter Pseudonym eine Anleitung zur militärischen Ausbildung der SA im Rahmen einer neuen Wehrmacht.[2] Im Jahr 1935 wechselte Steiner von der SA zur SS (SS-Nr. 253.351) über.

SS-Verfügungstruppe und Waffen-SS[Bearbeiten]

In der SS übernahm er am 1. Juli 1936 als SS-Standartenführer das Kommando über ein kurz vorher gegründetes Regiment der SS-Verfügungstruppe, der SS-Standarte „Deutschland“.

Im Oktober 1936 wurde Steiner militärischer Ausbilder an der SS-Junkerschule Bad Tölz. Dort traf er im April 1938 auch auf Cassius Freiherr von Montigny, der dort die Funktion eines „Taktikausbilders“ ausübte und ähnliche Ausbildungsansichten wie er vertrat.[3]

Felix Steiner nahm mit seiner SS-Standarte Deutschland im Range eines SS-Standartenführers an der Besetzung der Tschechoslowakei 1938 und an den Feldzügen gegen Polen 1939 und Frankreich 1940 teil. Für seine Erfolge im Westfeldzug wurde ihm am 15. August 1940 das Ritterkreuz verliehen.

Nach seiner Beförderung zum SS-Brigadeführer am 9. November 1940 wurde Steiner am 1. Dezember zum Kommandeur der SS-Division „Wiking“ ernannt, die er auch beim Angriff auf die Sowjetunion befehligte. Am 30. Januar 1942 wurde er zum SS-Gruppenführer und Generalleutnant der Waffen-SS befördert und erhielt am 23. Dezember das Eichenlaub zum Ritterkreuz verliehen.

Vom 21. November 1942 bis zum 2. Januar 1943 war Steiner Kommandierender General des III. Panzerkorps, dem auch die SS-Division „Wiking“ angehörte. Am 30. März 1943 übernahm er den Oberbefehl über das neugebildete III. (germanische) SS-Panzerkorps. Ende Oktober 1944 musste er das Kommando krankheitsbedingt abgeben. Am 10. August 1944 waren ihm die Schwerter zum Ritterkreuz verliehen worden. Wieder genesen, wurde er Oberbefehlshaber der 11. Armee in Pommern. Ende März 1945 wurde er zum Befehlshaber der im Grunde nur theoretisch bestehenden „Armeegruppe Steiner“ ernannt, mit der er das eingekesselte Berlin von Norden her entsetzen sollte. Er unterließ jedoch die faktisch nicht ausführbare Entsatzoperation, weshalb er wegen Gehorsamsverweigerung am 27. April 1945 seines Kommandos enthoben wurde. Am 3. Mai 1945 begab sich Steiner an der Elbe in amerikanische Kriegsgefangenschaft, aus der er am 27. April 1948 entlassen wurde.

Aufbau der Waffen-SS als Armee[Bearbeiten]

Neben dem ehemaligen Reichswehrgeneral Paul Hausser gehörte Steiner zu den maßgeblichen Personen, die am Aufbau der Waffen-SS beteiligt waren. Die Wurzeln dieser Truppe reichten zwar schon in die Frühphase der nationalsozialistischen Bewegung zurück, jedoch begann der Aufbau der SS-Verfügungstruppe, wie die Waffen-SS anfangs hieß, zu einer echten Armee erst nach der nationalsozialistischen Machtübernahme. Die Waffen-SS blieb aber eine im Grunde politische Armee, die sich Hitler zu seiner persönlichen Verfügung hatte schaffen lassen. Steiner stand der Leibstandarte SS Adolf Hitler (LSSAH) skeptisch gegenüber. Im Beisein Sepp Dietrichs äußerte sich Steiner einmal auf einer SS-Führertagung in München spöttisch über die LSSAH: „Es ist rührend, aber wenn der Führer merkt, wie wenig seine blonden Götter können, dann würde er sie entlassen!

Steiner gehörte zu den wenigen ehemaligen Offizieren, auf die sich die Reichsführung-SS beim Aufbau von militärischen Strukturen in der Waffen-SS stützen konnte. Steiner bildete hierbei den Widerpart zu seinem Kameraden Hausser, der dem festen Generalstabsdenken der alten preußischen Armee verhaftet war. Aufgrund seiner Fronterfahrung schuf Steiner ein völlig neuorganisiertes Ausbildungskonzept. Kern der Armee waren nicht mehr große Verbände, sondern der Stoßtrupp, der eine viel beweglichere Kampfführung ermöglichte. Auf diese Weise sollten Grabenkriege wie die des Ersten Weltkriegs verhindert werden. Dazu setzte Steiner nicht mehr auf Vorbildung, wie in der Wehrmacht üblich, sondern auf Sportausbildung und körperliche Fitness.

Nachkriegszeit[Bearbeiten]

Im Verlauf der Nürnberger Prozesse wurden die Vorwürfe gegen Steiner wegen Verbrechen gegen die Menschlichkeit und anderer, ähnlich lautender Kriegsverbrechen fallengelassen.

Anfang der 1950er Jahre war Steiner führendes Mitglied der Hilfsgemeinschaft auf Gegenseitigkeit der Angehörigen der ehemaligen Waffen-SS (HIAG); 1953 gehörte er dem Präsidium der Bundesverbindungsstelle der HIAG an. Dabei war Steiner ebenso wie Paul Hausser und Herbert Otto Gille Gegner einer bundesweiten Organisation der HIAG und bevorzugte eine gemeinsame Organisation der Veteranen der Wehrmacht und der Waffen-SS im Verband deutscher Soldaten (VdS). Ungefähr im November 1955 verließ Steiner die HIAG im Streit. Zuvor wollte er vermutlich die HIAG an die rechtsgerichtete Partei Gesamtdeutscher Block/Bund der Heimatvertriebenen und Entrechteten (GB/BHE) parteipolitisch anbinden.[4]

In der Folgezeit verfasste Steiner mehrere Bücher, so das 1958 im rechtsextremen Plesse-Verlag erschienene Werk Die Freiwilligen. In der Veröffentlichung versuchte er, die Waffen-SS als Teil einer „Freiwilligenbewegung“ zu glorifizieren, zu deren Wurzeln er Kriegsfreiwillige wie das Lützowsche Freikorps, die Sturmbataillone des Ersten Weltkriegs oder Walter Flex zählte.[5] Armee der Geächteten, 1963 ebenfalls im Plesse-Verlag erschienen, versuchte die Waffen-SS als Opfer einer willkürlichen Rache der Alliierten darzustellen, die durch eine opportunistische Gesetzgebung der Bundesrepublik unterstützt worden sei. Zudem sei die Waffen-SS durch die SS-Führung „verraten“ worden, da diese die KZ-Wachverbände in die Waffen-SS eingegliedert und damit diese in Verbindung mit den nationalsozialistischen Verbrechen gebracht hätte. Dieser Verantwortung habe sich Heinrich Himmler bei Kriegsende durch Suizid entzogen, so Steiner.[6] Daneben verfasste er auch einige Romane, die vielfach im Zweiten Weltkrieg spielen. Nach Angaben des britischen Geheimdienstes schrieb Steiner auch als Autor für die Deutsche Soldaten-Zeitung.[7]

Auszeichnungen[Bearbeiten]

Siehe auch[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

  • Christopher Ailsby: Die Geschichte der Waffen-SS. Tosa-Verlag, Wien 2004, ISBN 3-85001-986-1.
  • Mark P. Gingerich: Felix Steiner – Himmlers „ausgesprochenes Lieblingskind“. In: Ronald Smelser, Enrico Syring (Hrsg.): Die SS. Elite unter dem Totenkopf. 30 Lebensläufe. 2. durchgesehene und aktualisierte Auflage. Wissenschaftliche Buchgesellschaft, Darmstadt 2003.
  • Gordon Williamson: Die SS. Hitlers Instrument der Macht. Neuauflage. Neuer Kaiser-Verlag, Klagenfurt 2005, ISBN 3-7043-6037-6.
  • Juha E. Tetri: Kunniamerkkikirja. 3. täydennetty painos. Ajatus kustannusosakeyhtiö, Helsinki 1998, ISBN 951-9440-23-2.
  • Knut Stang: Ritter, Landsknecht, Legionär. Militärmythische Leitbilder in der Ideologie der SS. Peter Lang, Frankfurt am Main u. a. 2008, ISBN 978-3-631-58022-6.
  • Felix Steiner: Die Armee der Geächteten. Deutsche Verlagsgesellschaft, Rosenheim 1964, ISBN 3-920722-10-8

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Dermot Bradley (Hrsg.): Die Generale der Waffen-SS und der Polizei. Band 5, Osnabrück 2011, ISBN 3-7648-3209-9 (formal falsche ISBN), S. 454–479.
  2. Felix Steiner: Die Armee der Geächteten. S. 25.
  3. Gordon Williamson: Die SS. Hitlers Instrument der Macht. Die Geschichte der SS von der Schutzstaffel zur Waffen-SS. Neuer Kaiser Verlag, Klagenfurt 2005, ISBN 3-7043-6037-6, S. 36.
  4. Karsten Wilke: Die »Hilfsgemeinschaft auf Gegenseitigkeit« (HIAG). Veteranen der Waffen-SS in der Bundesrepublik. Schöningh, Paderborn 2011, ISBN 978-3-506-77235-0, S. 25f, 40f, 50.
  5. Wilke, Hilfsgemeinschaft, S. 229.
  6. Wilke, Hilfsgemeinschaft, S. 125f.
  7. Ernst Klee: Das Personenlexikon zum Dritten Reich. Wer war was vor und nach 1945. 2. aktualisierte Auflage. Fischer Taschenbuch Verlag, Frankfurt am Main 2005, ISBN 3-596-16048-0, S. 600 mit Bezug auf die Quelle BA N 1080/272.
  8. a b Rangliste des Deutschen Reichsheeres, Mittler & Sohn Verlag, Berlin 1930, S. 146.
  9. a b Veit Scherzer: Die Ritterkreuzträger 1939–1945, Scherzers Militaer-Verlag, Ranis/Jena 2007, ISBN 978-3-938845-17-2, S. 721.
  10. Tetri 1998, S. 51.