Karl (Württemberg)

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König Karl von Württemberg
Karl als Kronprinz

Karl Friedrich Alexander von Württemberg (* 6. März 1823 in Stuttgart; † 6. Oktober 1891 in Stuttgart) war von 1864 bis 1891 als Karl der dritte König von Württemberg.

Leben[Bearbeiten]

Kronprinz[Bearbeiten]

Karl war der einzige Sohn von König Wilhelm I. von Württemberg und seiner dritten Frau Prinzessin Pauline von Württemberg. Er studierte in Tübingen und Berlin. Am 18. Januar 1846 verlobte er sich in Palermo mit der 23-jährigen Großfürstin Olga (1822–1892), einer Tochter des russischen Zaren Nikolaus I. und dessen Gemahlin Alexandra Fjodorowna, einer Schwester des späteren Deutschen Kaisers Wilhelm I. Zarinmutter Maria Fjodorowna, die Schwester König Friedrichs von Württemberg, war die Großmutter der Braut. Am 13. Juli 1846 fand unter großer Prachtentfaltung in Schloss Peterhof bei Sankt Petersburg die Hochzeit statt. Am 23. September zog das junge Paar unter großem Jubel der Bevölkerung in Stuttgart ein. In Stuttgart wählte sich das Kronprinzenpaar die nach eigenen Ideen entworfene Villa Berg als Wohnsitz, einen der ersten im Stil der Neorenaissance errichteten Bauten in Deutschland.

Die Ehe blieb kinderlos.[1] 1863 nahm die Kronprinzessin deshalb ihre Nichte Wera, eine Tochter des Großfürsten Konstantin von Russland, an Kindes statt an.

König von Württemberg[Bearbeiten]

Standarte von Karl

Nach dem Tod seines Vaters am 25. Juni 1864 wurde Karl König von Württemberg und am 12. Juli 1864 inthronisiert. Liberaler eingestellt als sein Vater stellte er am 24. Dezember 1864 die Presse- und Vereinsfreiheit wieder her und am 26. März 1868 wurde das allgemeine, gleiche, unmittelbare und geheime Wahlrecht für die Volksabgeordneten der Zweiten Kammer eingeführt. Innenpolitisch vollzog König Karl so einen Wechsel hin zu einer liberaleren Politik, die sich auch in der Ablösung des Leitenden Ministers Joseph von Linden durch Karl von Varnbüler manifestierte.

König Karl von Württemberg (Foto von Friedrich Brandseph, ca. 1861)

Außenpolitisch entwickelte sich Württemberg in den Anfangsjahren seiner Regierung weg von der Bündnispartnerschaft mit Österreich hin zum Bündnis mit Preußen. So erkannte Württemberg 1866 die Auflösung des Deutschen Bundes an und schloss – wie andere süddeutsche Mittelstaaten – ein geheimes Schutz- und Trutzbündnis mit Preußen, das 1867 publik wurde; dennoch wurde offiziell vom Hof, der Regierung und vom Volk eine antipreußische Haltung vertreten.

Ende Oktober 1870 zog sich der König nach Friedrichshafen zurück. Im November trat Württemberg als letztes Land dem Norddeutschen Bund bei und nahm an der Seite Preußens am Deutsch-Französischen Krieg teil. Bei der Kaiserproklamation in Versailles am 18. Januar 1871 ließ er sich durch seinen Neffen August von Württemberg vertreten. Die Tatsache, dass der König sich auch in politisch kritischen Zeiten ins Private, auch außerhalb seines Landes zurückzog, etwa später auch nach Nizza, um seinen Neigungen nachzugehen und dabei auch die ihm als Verfassungsorgan obliegenden Verpflichtungen vernachlässigte – bis zu 800 nicht unterschriebene Dokumente sollen sich in einem Fall aufgestaut haben – war einerseits für die Verwaltung ein Ärgernis, andererseits aber für die Regierung auch sehr bequem, da sie weitgehend ohne Einmischung des Königs regieren konnte.[2]

Karl auf 5-Mark-Münze, 1876

1871 wurde Württemberg ein Bundesstaat des Deutschen Reichs; eine erhebliche Einschränkung der württembergischen Souveränität war die Folge. Württemberg verlor seine bisherige internationale Stellung, gewann aber größere Sicherheit nach innen und nach außen. Post- und Telegraphenwesen, Finanzhoheit, Kulturpflege und Eisenbahnverwaltung blieben in württembergischer Hand, ebenso verfügte das Königreich Württemberg über eine eigene Militärverwaltung.

Homosexualität[Bearbeiten]

Eine erste „intime“ langjährige „Herzensfreundschaft“[3] zu einem Mann verband Karl mit seinem Generaladjutanten Freiherr Wilhelm von Spitzemberg. Ein weiterer Freund war Richard Jackson aus Cincinnati, Sekretär des Konsulats der Vereinigten Staaten von Amerika. 1883 lernte Karl den 30-jährigen Amerikaner Charles Woodcock, einen ehemaligen Kongregationsprediger und Vorleser der Königin Olga, und dessen Freund, Donald Hendry, kennen. Woodcock wurde der neue Freund des Königs. Der König zeigte sich auch mit seinem Freund in der Öffentlichkeit, in gleicher Kleidung bei gemeinsamen Ausfahrten.[4] Der König ernannte seinen Geliebten zum Kammerherrn, dann zum Baron Woodcock-Savage und überließ ihm ein stattliches Vermögen. Weniger die Homosexualität des Königs als die Tatsache, dass Woodcock seine Stellung ausnutzte, um in erheblichem Umfang Einfluss auf personelle Entscheidungen des Königs zu nehmen, wurde zu einem Skandal. Dies blieb der Presse nicht verborgen und zusammen mit dem politischen Establishment, an der Spitze Ministerpräsident Hermann von Mittnacht, wurde der König massiv unter Druck gesetzt, so dass er Woodcock aufgeben musste. 1889 fand Karl in dem Maschinenmeister des Hoftheaters, Wilhelm George, einen neuen Freund. Diese Beziehung hielt bis zum Tod des Königs zwei Jahre später.[4]

Tod[Bearbeiten]

Am 3. Oktober 1891 kehrte König Karl von einem Aufenthalt in Bebenhausen todkrank nach Stuttgart zurück und starb hier am 6. Oktober. Ein Jahr später, am 30. Oktober 1892, starb Königin Olga und wurde neben ihrem Gemahl in der Gruft der Schlosskirche im Alten Schloss bestattet.

Vorfahren[Bearbeiten]

Ahnentafel Karl von Württemberg
Ururgroßeltern

Herzog
Karl Alexander von Württemberg
(1684–1737)
∞ 1727
Marie-Auguste von Thurn und Taxis
(1706–1756)

Markgraf
Friedrich Wilhelm von Brandenburg-Schwedt
(1700–1771)
∞ 1734
Sophie Dorothea Marie von Preußen
(1719–1765)

Herzog[5] Karl I. von Braunschweig-Wolfenbüttel
(1713–1780)
∞ 1733
Philippine Charlotte von Preußen
(1716–1801)

Friedrich Ludwig von Hannover, Prince of Wales
(1707–1751)
∞ 1736
Augusta von Sachsen-Gotha-Altenburg
(1719–1772)

Herzog
Karl Alexander von Württemberg
(1684–1737)
∞ 1727
Marie-Auguste von Thurn und Taxis
(1706–1756)

Markgraf
Friedrich Wilhelm von Brandenburg-Schwedt
(1700–1771)
∞ 1734
Sophie Dorothea Marie von Preußen
(1719–1765)

Fürst
Karl August von Nassau-Weilburg
(1685–1753)
∞ 1723
Auguste Friederike Wilhelmine von Nassau-Idstein (1699–1750)

Fürst Wilhelm IV. von Oranien-Nassau
(1711–1751)
∞ 1734
Anna, Princess Royal
(1709–1759)

Urgroßeltern

Herzog
Friedrich Eugen von Württemberg
(1732–1797)
∞ 1753
Friederike Dorothea Sophia von Brandenburg-Schwedt (1736–1798)

Herzog
Karl II. von Braunschweig-Wolfenbüttel
(1735–1806)
∞ 1764
Augusta von Hannover
(1737–1814)

Herzog
Friedrich Eugen von Württemberg
(1732–1797)
∞ 1753
Friederike Dorothea Sophia von Brandenburg-Schwedt (1736–1798)

Fürst
Karl Christian von Nassau-Weilburg
(1736–1798)
∞ 1753
Wilhelmina Karolina von Oranien-Nassau
(1736–1798)

Großeltern

Würtembergische Königskrone
König Friedrich (1754–1816)
∞ 1780
Auguste Karoline von Braunschweig-Wolfenbüttel
(1764–1788)

Prinz
Ludwig von Württemberg
(1756–1817)
∞ 1797
Henrietta von Nassau-Weilburg
(1780–1857)

Eltern

Würtembergische Königskrone
König Wilhelm I. (1781–1864)
∞ 1840
Pauline von Württemberg (1800–1873)

Würtembergische Königskrone
König Karl von Württemberg (1823–1891)

Literatur[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Heinz Häfner: Ein König wird beseitigt. Ludwig II. von Bayern. C. H. Beck, München 2008. ISBN 978-3-406-56888-6. S. 68ff (Die Akzeptanz eines homosexuellen Königs (Karl von Württemberg) zu Lebzeiten Ludwigs II.)
  2. Häfner, a.a.O.
  3. So formuliert Sauer, S., 322.
  4. a b Bernd-Ulrich Hergemöller: Mann für Mann, S. 409f.
  5. Der Herzogtitel wurde von allen Teilfürstentümern Braunschweig-Lüneburgs geführt.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Karl I. von Württemberg – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
Vorgänger Amt Nachfolger
Wilhelm I. König von Württemberg
1864–1891
Wilhelm II.