NeXTStep

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NeXTStep
Bildschirmfoto
NeXTSTEP Nethack.png
Basisdaten
Entwickler NeXT
Aktuelle Version 3.3
(1995)
Abstammung BSD + Mach
↳ NeXTStep
Architekturen x86, 68000, SPARC, PA-RISC
Lizenz EULA (Closed Source)

NeXTStep [nɛkstˈstɛp] war ein Betriebssystem des Unternehmens NeXT. Es basiert auf dem Unix-ähnlichen Betriebssystem BSD in Version 4.3 und einem Mach-2.5-Kernel. Verbreitung hatte es vor allem im wissenschaftlichen, aber auch im Bankbereich, wo dank der damals ungewöhnlichen, objektorientierten Entwicklungsumgebung schnell komplexe Applikationen gebaut werden konnten.

NeXT wurde 1996 von Apple aufgekauft. Auf der Basis von NeXTStep wurde das Betriebssystem Mac OS X entwickelt.

Konzepte[Bearbeiten]

Bei NeXTStep handelt es sich um ein Mikrokernel-Betriebssystem, das den Mach-Mikrokernel verwendet. Auf Basis dieses Kernels ist ein gewöhnliches BSD-Unix aufgebaut. Dadurch bietet NeXTStep Funktionen wie präemptives Multitasking, Multithreading und Speicherschutz, jedoch fehlt Multiprozessorunterstützung; diese war im Mach-Kernel zwar vorgesehen, wurde aber nicht aktiviert. Zur Grafikausgabe wird Display PostScript von Adobe verwendet, dies ist die PostScript-Variante für Monitore (statt für Drucker) und ermöglicht echtes WYSIWYG. Zusammen mit Display PostScript kommt ein objektorientiertes Anwendungs-Framework zum Einsatz, das die Programmierung von grafischen Benutzeroberflächen stark vereinfacht. Objective C wird als Standard-Programmiersprache unter NeXTStep eingesetzt und war mit ein Grund für die OO-Entwickler-Tools, die mit dem Betriebssystem mitgeliefert wurden. Als Dateisystem wird das auch bei den verschiedenen BSD-Unix-Varianten eingesetzte UFS verwendet.

Die Benutzerumgebung ist standardmäßig reichhaltig ausgestattet. Es gibt einen Installer/Deinstaller, das Webster-Wörterbuch, einen leistungsfähigen Texteditor, Softwareschnittstellen für eine Fax-Einbindung, etc.

Die Bedienung der GUI weist verschiedene Besonderheiten auf, welche die Arbeit erleichtern sollen:

  • Vertikale Menüs (links oben) zur Minimierung der Mausbewegungen
  • Kontextmenü
  • Scrollknöpfe sind direkt untereinander angeordnet und auf der linken Seite platziert, wo man sich ohnedies bei europäischen Schriften mehr aufhält
  • Einheitliche Gestaltung aller Anwendungen durch Beschränkung auf eine API, dadurch kurze Einarbeitungszeiten bei neuen Programmen
  • „Services“ können Manipulationen von markierten Bildschirmelementen durchführen (in Mac OS X übernommen).

NeXTStep und OpenStep[Bearbeiten]

Die NeXTStep-Spezifikation wurde gemeinsam mit Sun zu der OpenStep-Spezifikation erweitert, von Sun dann jedoch zugunsten von Java fallengelassen.

1993 verabschiedete sich NeXT vom Hardwaregeschäft und verkaufte NeXTStep bzw. das plattformunabhängige OpenStep. NeXTStep bezeichnet dabei das Betriebssystem von NeXT, während die Spezifikationen, auf denen auch GNUstep basiert, OpenStep genannt werden. OpenStep war für NeXT-Computer mit Motorola-68030- und 68040-Prozessoren, Intel-Hardware, einige PA-RISC-Workstations[1] von HP (konkret die Workstation HP 9000 712 "Gecko"),[2] Sun SPARC (Bericht über Installation auf Sun SPARC)[3] und zumindest im Labor auch für den IBM PPC verfügbar.

NeXTStep und Mac OS X[Bearbeiten]

Schließlich wurde das Unternehmen NeXT von Apple übernommen, um die neue Generation von Mac OS auf Basis von OpenStep zu entwickeln (vgl. Cocoa), das aber auch noch diverse Technologien des Mac OS (bis 9) übernahm (vgl. z. B. Carbon oder QuickTime). Dieses neue Mac OS trug den Codenamen Rhapsody und besaß das Look and Feel des klassischen Mac OS. Rhapsody wurde jedoch nie veröffentlicht, sondern bekam ein ganz neues Aussehen (Aqua) und erschien im März 2001 unter dem Namen Mac OS X. Es kann wie NeXTStep in Objective C programmiert werden und verwendet zur Darstellung Display PDF. Das davon abstammende iOS läuft auf dem iPhone, dem iPod touch und dem iPad.

Versionen[Bearbeiten]

Version Datum Beschreibung / Änderungen
0.9 1988 erste veröffentlichte Version
1.0 1989
2.0 1990
2.1 1991
3.0 Ende 1992
3.1 Mai 1993 Unterstützung für die Architekturen i386, PA-RISC und Sparc
3.3 1995 Letzte und populärste Version unter dem Namen NeXTStep
4.0 Juni 1996 Implementierung der OpenStep-API, daher Umbenennung in OpenStep bzw. OpenStep für Mach; Unterstützung für PA-RISC und SPARC entfällt; Portierung der API auf Windows NT (OpenStep für Windows)
4.2 Letzte Version der NeXTStep-Betriebssystemreihe
5.x und folgende Basis für das Apple-Betriebssystem Rhapsody, später Mac OS X Server; Unterstützung für die 68k-Workstations von NeXT entfällt; Unterstützung für Power-Macintosh-Rechner von Apple; der Finder ersetzt große Teile der Benutzeroberfläche

Verschiedenes[Bearbeiten]

  • Sowohl der erste Webbrowser (unter dem Namen WorldWideWeb) als auch der erste Webserver, die den Grundstein für die Internetrevolution der folgenden Jahre legten, wurden von Tim Berners-Lee am CERN unter NeXTStep in wenigen Wochen entwickelt.
  • Die populären Computerspiele Wolfenstein 3D und Doom von id Software wurde unter NeXTStep entwickelt und dort für DOS kompiliert. Die Level-Editoren von Doom und Quake waren echte NeXTStep-Anwendungen, geschrieben in der Programmiersprache Objective-C.
  • Die Computer-Animationen für den international erfolgreichen Anime Ghost in the Shell entstanden unter NeXTStep.
  • Der Anime Serial Experiments Lain enthält zahlreiche Hommagen zu NeXTStep.
  • 1989 erwarb IBM für 60 Mio. US$ eine Lizenz von NeXTStep 1.0 für den Vertrieb auf IBM-PCs. Die Zusammenarbeit wurde aber eingestellt, bevor auch nur ein solches Gerät ausgeliefert wurde. Auch Compaq und Dell wollten eine solche Lizenz kaufen.
  • NeXTstep R3 enthielt die 3D-Programmierung RenderMan von Pixar unter dem Namen 3DKit.
  • NeXTStep, insbesondere seit der Entwicklung zu OpenStep, und Mac OS X sind hochportabel und schon für etliche Plattformen portiert worden, so: Motorola 68000 (Ursprungsplattform), Motorola 88100 (geplante Nachfolge-CPU des 68000 in den NeXTstations, nicht vermarktet worden); IBM RT (nicht vermarktet, evtl. nur ein Port der Entwicklungsumgebung), Intel-PC (erst als NeXTStep, jetzt auch als Mac OS X), PowerPC (auch hier zunächst als NeXTStep als geplanter Nachfolger für Motorola 68000, dann als Mac OS X für Apple Macintosh), Sun SPARC, HP PA-RISC, und zuletzt ARM (im iPhone), also auf insgesamt 10 Plattformen.

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Axel Kossel: Wiederkehr -- Nextstep auf RISC-Workstation. In: c’t-Archiv, 7/1994. heise online. Abgerufen am 15. November 2011.
  2. Blake Patterson: My HP 9000 712/60 “Gecko” Workstation. Byte Cellar. 9. Februar 2005. Abgerufen am 15. November 2011.
  3. Hubert Feyrer: Gestern standen wir noch am Abgrund, heute sind wir schon einen Schritt weiter! (Erfahrungsbericht). Hubert Feyrer. 21. Mai 1995. Abgerufen am 15. November 2011.