Thomas Nast

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Porträt aus Harper's Weekly, 1867

Thomas Nast (* 27. September 1840 in Landau, Pfalz; † 7. Dezember 1902 in Guayaquil, Ecuador) war ein deutsch-amerikanischer Karikaturist und wird als Vater des amerikanischen politischen Cartoons angesehen.

Jugend[Bearbeiten]

Nasts erstes Interwiew mit Frank Leslie

Nast wurde in einer Kaserne in Landau in der Pfalz geboren, er war der Sohn eines Musikers in der Kapelle des 9. bayrischen Regiments. Seine Mutter, Appolinia Abriss, wanderte mit ihm und seiner Schwester 1846 nach New York aus, um den ärmlichen Verhältnissen in der Heimat zu entfliehen. Sein Vater kam 4 Jahre später nach, um seiner Einberufung zu entgehen. Thomas hatte große Schwierigkeiten mit der Eingewöhnung. Zum Nicht-Beherrschen der Englischen Sprache gesellte sich als Folge, dass er die Schule nicht mochte. Dies setzte sich über viele Jahre hindurch fort. Ein Nachbar war Kerzenmacher und stellte auch Wachsmalkreide her. Er gab Thomas ausgemusterte Malkreide und dieser beschäftigte sich stundenlang mit Malen. Der Lehrer überzeugte die Eltern davon, den 12jähigen Thomas aus der Schule zu nehmen und in eine Malschule zu schicken, die er auch lang besuchte. Es war äußerst schwierig, für Thomas eine Stelle zu finden, da weder richtig Schreiben noch Lesen konnte. Hinzu kam, dass er klein und dick war und deshalb für körperliche Arbeit ungeeignet war. Seine einzige Fähigkeit war, dass er zeichnen konnte, was er sah. Er hatte etwa ein halbes Jahr lang Zeichenunterricht bei Theodor Kaufmann. Anschließend kopierte er Bilder in der Thomas Jefferson Bryan Gallery of “Christian art,” in New York [1]

Er nahm all seinen Mut zusammen und ging in die Geschäftsräume von Frank Leslie’s Illustrated Newspaper und fragte nach einem Job als Illustrator. Als er abgelehnt wurde, war er nicht enttäuscht. Er war entschlossen, einen Job zu erhalten und so wurde er hartnäckig. Eines Tages gelang es ihm, am Empfang vorbeizukommen, geradewegs zu Frank Leslie. Dieser sah Nast Bitte um Arbeit als absurd an, aber dennoch beauftragte ihn die Fähre in Manhattan zu zeichnen währen die Menschenmassen während der rush hour einsteigen. Am nächsten Morgen erschien Nast mit seiner Zeichnung und Frank Leslie war so beeindruckt, dass er Nast sofort anstellte. Von 1855 bis 1858 arbeitete Thomas Nast für “Frank Leslie's Illustrated Newspaper“ und lernte hier alles über die Kunst des Holzschnitts. Durch Frank Leslies hatte die revolutionäre Idee entwickelt, große Holzschnitte durch viele kleinere auszutauschen, die dann zum Schluss durch einen „Master Engraver“ wieder zusammengefügt wurden. Damit konnte man immens Zeit einsparen. Eine Arbeit die sonst einen Monat gedauert hätte wurde so an einem Tag erledigt. 1858 geriet Leslie's in eine finanzielle Notlage und musste mehrere Mitarbeiter entlassen - Nast eingeschlossen. Für ein Jahr fand er Arbeit in einem Kunststudio.

1859 wechselte er zur "New York Illustrated News"; Diese Zeitung schickte ihn 1860 nach England, um über die erste Boxweltmeisterschaft zwischen US-Champion John Heenan und dem englischen Meister Tom Sayers in Farnborough bei London zu berichten. (Es sollte übrigens ein „Jahrhundertkampf“ werden: In der 40.Runde stürmten die Zuschauer den Ring, und der Kampf wurde unentschieden abgebrochen.) Über das Atlantik-Kabel konnte sein Bericht nach New York gefunkt werden. Da er nun schon in Europa war, sollte er auch nach Italien reisen und über den Freiheitskämpfer Giuseppe Garibaldi berichten. Mit diesem zog er in Neapel ein. Seine Berichte wurden landesweit verbreitet.

Nach seiner Rückkehr heiratete er im Herbst 1861 Sarah (Sallie) Edwards, eine Cousine von James Parton. Er war mit Parton befreundet, der Einfluss auf seine politischen Ansichten hatte. Sie hatten fünf Kinder: Julia, Thomas, Jr., Edith, Mabel und Cyril. Sarah half ihm manchmal bei der Arbeit, wenn es darum ging, pointierte Überschriften zu seinen Karikaturen zu finden.

Arbeit für "Harper's Weekly"[Bearbeiten]

Kompromiss mit dem Süden

Anfangs arbeitete er als freier Mitarbeiter bei ''Harper's Weekly''. Nast arbeite anfangs als grafischer Kriegskorrespondent und besuchte im August die Schlachtfelder des amerikanischen Bürgerkriegs. Seine Berichte wurden in der Wochenzeitung gedruckt und seine Zeichnungen in Holzschnitte umgewandelt, die oftmals über zwei Seiten reichten. Nasts Bildkampagnen, mit denen das Blatt wahrend des Bürgerkriegs für die Sache der Union eintrat, wurden zu einem durchschlagende Erfolg und die Auflage erhöhte sich drastisch.

Die trostlose militärische Lage stärkte den “Friedensflügel” ("Copperheads") der Partei, angeführt von dem Kongressabgeordneten Clement Vallandigham aus Ohio und Fernando Wood aus New York. Ihr Vorschlag für Waffenruhe und Verhandlungen mit den Konföderierten wurde von den Delegierten angenommen bei nur vier Gegenstimmen. Mit seiner Zeichnung des “Chicago Parteitag” der Demokraten im August 1864 („Dedicated to the Chicago Convention“) wandte sich Nast mit seinen 24 Jahren gegen diesen Beschluss. Er sah diesen als Betrug all dessen, wofür die Soldaten der Union kämpfen sowie für die Afro-Amerikaner. Links steht ein geschlagener und amputierter Soldat der Union, sein Gesicht vor Scham verborgen, der seine Hand dem triumphierenden Jefferson Davis, Präsident der Konföderierten, reicht. Davis steht mit einem Stiefel respektlos auf dem Grab eines anderen Soldaten, während die am Grab kniende Columbia weint, auf dessen Garbstein steht: Helden der Union in einem nutzlosen Krieg. ("Union Heroes in a Useless War") Oben in der linke Ecke ist die Amerikanische Flagge als Zeichen der Trauer umgekehrt aufgehängt. Nasts Botschaft ist klar: Wenn Verhandlungen mit den Konföderierten weiter verfolgt werden, dann haben die Soldaten der Union ihre Glieder und ihr Leben vergebens geopfert und die Afro-Amerikaner kehren zurück in die Sklaverei.

Seine erste ernsthafte Karikatur war der Cartoon „Peace in 1862“, der gegen diejenigen aus dem Norden gerichtet war, die gegen die Fortsetzung des amerikanischen Bürgerkriegs protestierten. Dieser und ein weiterer Cartoon wurden während des Bürgerkriegs in Harper’s Weekly veröffentlicht. Er war bekannt dafür, Schlachtfelder aus den sogenannten border states und den Südstaaten zu zeichnen. Diese erregten große Aufmerksamkeit, weshalb Nast von Präsident Abraham Lincoln zum best recruiting sergeant (besten Rekrutierungsoffizier) genannt wurde.

Nasts Kampagne gegen Tweed[Bearbeiten]

Karikatur zu William Tweeds Wahlfälschungen

In New York hatte William Tweed es so weit gebracht, dass seine Leute bei jeder Stadtratswahl die Stimmen selbst auszählen konnten, und im September 1869 stand er dank eines gelenkten Stadtratbeschlusses dem Rechnungsprüfungsausschuss vor, der alle städtischen Ausgaben zu überwachen hatte. Neben Tweed saßen in dem vierköpfigen Gremium noch drei seiner Getreuen – die Stadtkasse war endgültig zur Plünderung freigegeben. Nasts Karikaturen über die Korruption der Tammany Hall und deren „Parteimaschine“ unter Tweed führten maßgeblich zur Absetzung und Verurteilung von Tweed. Nast beherrschte die Kunst, schwierige Sachverhalte leicht verständlich darzustellen. So soll Tweed einmal gesagt haben: „Es ist mir gleichgültig, was die Zeitungen über mich veröffentlichen, da meine Schäfchen ohnehin nicht lesen können. Aber sie verstehen diese Zeichnungen.“ Nast fuhr mit seiner Arbeit gegen Tweed trotz Morddrohungen und Bestechungsversuchen fort.

Es waren auch die Karikaturen von Nast, die als Grundlage der Steckbriefe gegen Tweed genutzt wurden. Als Tweed 1874 schließlich wegen Korruption verurteilt wurde und eine Kaution nicht zahlen konnte, floh er 1875 nach Kuba. Auf seiner weiteren Flucht in die galicische Hafenstadt Vigo in Spanien erkannten Beamte Tweed auf Grund der Karikaturen von Nast, verhafteten ihn und lieferten ihn 1876 an die USA aus.

Thomas Nast (wohlhabend)
Thomas Nast (1840–1902)

Nast lebte von 1872 bis 1902 in Morristown, New Jersey in der "Villa Fontana". Um 1880 wurde Thomas Nast als wohlhabender Mann beschrieben. Sein Einkommen war nur wenig niedriger als das des Präsidenten der Vereinigten Staaten. Er besass Grundbesitz in Harlem, New York, der auf $90,000 geschätzt wurde. Außerdem besass er Staatsanleihen in Höhe von $60,000. Sein Haus in Morristown, New Jersey, war bezahlt und wurde auf $100,000 geschätzt. Auf dem Höhepunkt seiner Karriere (Mitte der 1870er) zahlte ihm Harper’s Weekly ein Grundgehalt von $20,000 p. a. plus $150 für jeden Holzschnitt, den sie veröffentlichten. Ein großer Anteil an seinem Einkommen stammte aus seinen Vorlesungen. Er war einer der ersten, der bei seinen Vorlesungen zeichnete, indem er beim Sprechen schnell auf ein großes weißes Blatt zeichnete.

Nast illustrierte auch mehr als 70 Bücher, darunter eine frühe Kopie des Robinson Crusoe. 1871 begleitete er Mark Twain auf einer Reise nach Kanada. In seinen späteren Jahren tourte er hielt Vorträge und malte Ölgemälde

Nach dem Tod von Fletcher Harper am 29. Mai 1877 verfolgte der neue Herausgeber, George W. Curtis, eine mehr konservartive Linie und es gab viele Meinungsverschiedenheiten über Nasts Zeichnungen mit Curtis. In der Folge wurden weniger seiner Zeichnungen veröffentlich und nie mehr auf dem Titelblatt. Dieser Kurswechsel des Herausgebers, verbunden mit dem neu erfundenen Reproduktionsprozess für Illustrationen, brachten es mit sich, dass Nasts letzte beiden Holzschnitte in der Weihnachtsausgabe 1886 von Harper's Weekly erschienen.

Seine Beiträge in anderen Zeitschriften waren unregelmäßig - vielleicht aufgrund seiner Schmerzen in den Händen. Bei der Insolvenz des Bankhauses Grant & Ward verlor er 1884 seine Ersparnisse.

Um 1890 veröffentlichte er Thomas Nast’s Christmas Drawings for the Human Race. Später versuchte er, eine Zeitschrift zu gründen. Dies misslang jedoch und so sandte ihn Theodore Roosevelt 1902 als Generalkonsul nach Guayaquil, Ecuador in Südamerika. Während einer tödlichen Gelbfieberepidemie blieb Nast standhaft und half bei zahlreichen diplomatischen Missionen und Geschäften, bis er sich schließlich selbst infizierte und 1902 im Alter von 62 Jahren starb.

Sein Leichnam wurde in die USA überführt und auf dem Woodlawn Cemetery in Brooklyn, New York bestattet.

Es leben in Offenbach und Mannheim immer noch seine Nachkommen. Alljährlich findet in Landau in der Pfalz der Thomas-Nast-Nikolausmarkt statt.

Die während des Kalten Krieges bis Anfang der 1990er Jahre auf dem Landauer Ebenberg von den amerikanischen Streitkräften unterhaltene Raketenstation (zuerst Nike Hercules, später PATRIOT) verdankt ihm ebenfalls ihren Namen: Camp Thomas Nast.

Veröffentlichungen[Bearbeiten]

Sein Erbe[Bearbeiten]

Nast schuf eine Vielzahl von Cartoons, meist in Holzschnitttechnik. Einige sind noch heute sehr bekannt. So schuf er die Symbolfigur Elefant für die Republikanische Partei der USA. Den Esel für die Demokratische Partei erfand er zwar nicht, aber er verwendete ihn ebenfalls und machte dadurch die beiden Parteisymbole populär. Er erfand die Figur der Columbia, das Symbol für Amerika und das Dollar-Zeichen ($). Außerdem trug er maßgeblich zur Bekanntheit der Figur Uncle Sam bei.

Bild vom Weihnachtsmann[Bearbeiten]

Merry Old Santa Claus, Holzschnitt in Harper's Weekly – 1. Januar 1881

Da Nast noch immer die Lesefertigkeiten fehlten, las seine Frau ihm vor, während er seine Zeichnungen und Gravuren herstellte. Einmal las sie ihm das Gedicht von Clement Moore (1779 – 1863) [2] 'Twas a Night Before Christmas’ vor, das seine Phantasie beflügelte. Sein erster erschien in Harper's Weekly Weihnachten 1862 und hatte noch eine religiöse Erscheinung. Mit den Jahren entwickelte er sich mehr und mehr zu jenem Santa, den wir kennen.

In den folgenden 24 Jahren erstellte Nast 76 Christmas Holzschnitte, die von ihm signiert und veröffentlicht wurden. Nach Moores Gedicht machte er alles visuell sichtbar: den Schlitten mit den Rentieren, eine Werkstatt, in der Geschenke hergestellt werden sowie Elfen, die die Strümpfe füllten, die am Kamin hingen, usw. Von ihm stammt auch die Idee, dass böse Kinder keine Geschenke erhalten sowie Santa einen Brief zu schreiben. Dadurch, dass Nast Santa am Nordpol wohnen liess, war er international geworden.

In Europa wurde Weihnachten seit Jahrhunderten am 6. Dezember gefeiert. Im späten 18. Jahrhundert, als Nasts Santa Claus landesweit bekannt war, wurde der Weihnachtstag gesetzlich am 25. Dezember in allen Staaten und Territorien der USA eingeführt. Zusätzlich wurden Schulferien während der Weihnachtszeit üblich. Bald folgte der Brauch, Weihnachtskarten zu versenden.

In Nasts Vorstellungen vom Weihnachtsmann könnten auch der pfälzischen Pelznickel[3], der deutschen Weihnachtsmann und der niederländischen Sinterklaas eingeflossen sein und nehmen auch neuere US-amerikanische Einflüsse auf ("Santa Claus").[4] Während seines Engagements für die Unionisten im Bürgerkrieg begann er 1863 mit Darstellungen eines in deren rot-weißen Farben gehaltenen Santa Claus, der vom Schlitten herab die tapferen Soldaten beschenkt. Später wurde daraus der Pfeife rauchende gemütliche und fidele Alte. Diese Geschichten malte Nast bis an sein Lebensende, doch erst 1923 wurde nach dieser Vorlage im Zuge einer Werbekampagne des New Yorker Getränkehersteller White Rock Beverages für sein beliebtes Dry Ginger Ale der heute bekannte Weihnachtsmann gezeichnet.[5] [6][4] [7]

Bildergalerie[Bearbeiten]


Thomas-Nast-Preis[Bearbeiten]

Die Thomas-Nast-Stiftung Landau e.V. vergibt seit 1977 jährlich den undotierten Thomas-Nast-Preis an verdiente deutsche und amerikanische politische Karikaturisten.[8]

Biografie[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Thomas Nast – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Deutschsprachig

  • Thomas Nast – Die 100 größten Rheinland-Pfälzer bei swr.de

Englischsprachig

Quellen[Bearbeiten]

  1. Richard Grant White: Companion to the Bryan Gallery of Christian Art: containing critical descriptions of the pictures, and biographical sketches of the painters Publisher: Baker, Godwin & Co., New York 1853
  2. 'Twas a Night Before Christmas’
  3. Pfälzisches Wörterbuch: 'Pelz(e)-Nickel', vgl. den ähnlichen Pelzmärtel
  4. a b manager magazin: Wie Coca-Cola den Weihnachtsmann nicht erfand
  5. [http://einestages.spiegel.de/s/tb/26282/wie-abraham-lincoln-den-weihnachtsmann-erfand.html Wie Abraham Lincoln den Weihnachtsmann erfand
  6. [– spiegel.de
  7. Santa Claus aus der Pfalz. Weihnachtsmann und Dollar-Zeichen: Wie der Karikaturist Thomas Nast aus Landau Amerikas Corporate Identity prägte von Michael Martin – Der Autor ist Historiker und leitet das Stadtarchiv in Landau - Die Zeit online
  8. Informationen zum Thomas-Nast-Preis.