Der endlose Horizont

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Filmdaten
Deutscher Titel Der endlose Horizont
Originaltitel The Sundowners
Produktionsland Großbritannien und Australien
Originalsprache Englisch
Erscheinungsjahr 1960
Länge 141 Minuten
Altersfreigabe FSK 6
Stab
Regie Fred Zinnemann
Drehbuch Isobel Lennart
Produktion Fred Zinnemann
Musik Dimitri Tiomkin
Kamera Jack Hildyard
Schnitt Jack Harris
Besetzung

Der endlose Horizont ist ein Spielfilm von Fred Zinnemann aus dem Jahr 1960. Er basiert auf dem 1952 erschienenen, im Original gleichnamigen Roman The Sundowners von Jon Cleary. Das Drama, das von Warner Bros. produziert wurde, schildert das entbehrungsreiche Leben einer australischen Schaftreiber-Familie.

Handlung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Paddy Carmody trampt jährlich als ruheloser Schaftreiber und -scherer von Ort zu Ort quer durch Australien. Ihn begleiten seine leidensgeprüfte Frau Ida und sein Sohn Sean, und oft besteht ihr Zuhause nur aus einem engen Planwagen.

Ida hätte nur zu gerne ein eigenes Heim, eine kleine Farm. Ihr ruheloser Paddy hingegen hält davon nichts, ihn drängt es in die Weite, er sucht die Freiheit.

Wieder einmal hat er einen Auftrag angenommen. 1.200 Schafe gilt es, über 750 Kilometer nach Westen zu treiben. Als Weggefährte stößt zu ihnen ein Mann namens Venneker, ebenfalls Gelegenheitsarbeiter und ganz besonders auf der Hut vor heiratswütigen Frauen.

Auf dem Viehtrieb machen sie unter anderem Rast bei den Batemans, einer gastfreundlichen Farmer-Familie. Bei ihnen bestünde später die Möglichkeit, die Farm zu übernehmen. Aber Paddy lässt sich nicht zu einer Anzahlung bewegen. Wieder unterwegs entkommen sie mit ihrer Herde nur knapp einem Waldbrand.

Endlich, nach wochenlangem Viehtrieb, ist das Ziel erreicht, die Schafe werden übergeben. Auf einer Schaffarm nimmt jetzt die ganze Familie eine Arbeit an, Ida als Köchin, Paddy und Sean als Schafscherer. Auch Venneker bleibt dort, angetan von Mrs. Firth, einer attraktiven Witwe.

Aber Paddy hat, wie man so sagt, „kein Sitzfleisch“. Er will schon bald wieder los, obwohl seine Frau und sein Sohn lieber noch etwas Geld für ein neues Zuhause verdienen würden. Um ihn abzulenken, arrangiert Venneker einen Schafschur-Wettbewerb. Paddy, ein Bild von einem Mann mit einem Tagesrekord von 248 Schafen, tritt gegen ein schwächlich aussehendes Männchen an, das die Konkurrenz vorschickt. Jeder glaubt an ein leichtes Spiel, aber der Kleine hat es in sich, Paddy verliert.

Kurz darauf hat er beim Spiel mehr Glück, er gewinnt 200 Pfund und ein Rennpferd, das sie „Sundowner“ nennen. Es ist ein Rassetier und Sean versteht es, alles aus ihm herauszuholen. Paddy sieht vor sich schon das Bild, wie sie von Rennplatz zu Rennplatz tingeln und Sundowner am laufenden Band Preisgelder gewinnt. Ida aber hat andere Pläne mit dem Geld und steckt es vorerst in eine Kaffeedose.

Dann ist die Schersaison vorüber, die Carmodys kehren zum Ausgangspunkt ihres Viehtriebs zurück. Dort endlich lässt sich Paddy überreden, den Kauf einer Farm in Angriff zu nehmen. Aber er spielt halt gerne, und noch am gleichen Tag hat er all das Geld wieder verloren.

Sundowner soll jetzt den Verlust ausgleichen, er wird für das nächste Rennen angemeldet. Sean wird Erster, aber die Jury sieht das anders, er wird disqualifiziert. Paddy will jetzt mit dem Verkauf des Pferdes zu Geld kommen, doch ein solches Opfer will Ida nicht annehmen. Trotz ihrer großen Enttäuschung hält sie weiter fest zu ihrem Mann.

Und so sieht man die Carmodys wieder mit ihrem Planwagen in die Weite ziehen, auch Venneker ist dabei und Sundowner trabt hinterher.

Auszeichnungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Film erhielt bei der Oscarverleihung 1961 fünf Nominierungen, konnte sich aber gegen die Konkurrenz nicht durchsetzen. Die Kategorien:

  • Bester Film
  • Drehbuch: Isobel Lennart
  • Beste Hauptdarstellerin: Deborah Kerr
  • Beste Nebendarstellerin: Glynis Johns
  • Regie: Fred Zinnemann

Hintergrund[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Kritiken[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

„Schaftreiber-Saga mit Starbesetzung; Mitchum als tragikomischer Held einer Schafschur-Wette.“

(Wertung: 3 Sterne sehr gut) - Adolf Heinzlmeier und Berndt Schulz in Lexikon „Filme im Fernsehen“ (erweiterte Neuausgabe). Rasch und Röhring, Hamburg 1990, ISBN 3-89136-392-3, S. 194

„Ein gehobener Heimatfilm, gefällig dank seiner Dokumentaraufnahmen, seiner herzhaften Darsteller, einer unsentimentalen Story und der familienfreundlichen Machart.“

Lexikon des internationalen Films[1]

DVD-Veröffentlichung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Der endlose Horizont. Warner Home Video 2006

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Jon Cleary: The Sundowners. Introduction and study guide by Robert Morris. Scribner, New York 1969, 412 S. (bislang keine deutschsprachige Ausgabe)

Quellen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Illustrierte Film-Bühne Nr. 5796
  • Norbert Stresau: Der Oscar, Heyne Filmbibliothek 198
  • Tony Thomas: Filmmusik, Heyne Filmbibliothek 222
  • Michael Althen: Robert Mitchum, Heyne Filmbibliothek 101

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Der endlose Horizont. In: Lexikon des internationalen Films. Zweitausendeins, abgerufen am 23. Februar 2017.