Louise Otto-Peters

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Louise Otto-Peters

Louise Otto-Peters (auch Luise Otto-Peters, Pseudonym Otto Stern; * 26. März 1819 in Meißen; † 13. März 1895 in Leipzig) war eine sozialkritische Schriftstellerin, Demokratin und eine Mitbegründerin der bürgerlichen deutschen Frauenbewegung.[1]

Leben und Wirken[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Herkunft und Jugend[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Geburtshaus von Louise Otto-Peters in Meißen
Auguste Schmidt und Louise Otto-Peters, Die Gartenlaube, 1871

Louise Otto war die jüngste der vier Töchter des Gerichtsdirektors und Senators Fürchtegott Wilhelm Otto (1776–1835) und seiner Ehefrau Charlotte Otto, geborene Matthäi (1781–1835). Sie wuchs im bürgerlich wohlhabenden Haushalt der Eltern in Meißen auf. Nachdem sie 1834 ihre Konfirmation erhalten hatte, war ihr keine weitere schulische Bildung mehr möglich. Ihre älteste Schwester und der einzige Bruder starben früh, die Eltern erlagen 1835 im Abstand von wenigen Monaten einer Lungenentzündung; somit wurde Louise Otto mit 16 Jahren Vollwaise. Zunächst blieb sie, durch die Betreuung einer Tante, mit ihren beiden älteren Schwestern im elterlichen Haus wohnen. Ihren Lebensunterhalt bestritt sie vor allem aus der Erbschaft und ihren schriftstellerischen, später eher publizistischen Tätigkeiten. 1841 starb ihr Verlobter

Publizistische Tätigkeiten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Als junge Frau hatte Louise Otto in Oederan die bedrückenden Lebensverhältnisse der Arbeiterfamilien in dem aufblühenden Industriestädtchen kennengelernt. Als sie darüber ein Gedicht „Die Klöpplerinnen“ im Oederaner Stadtanzeiger veröffentlichte, löste sie große Empörung aus. 1842 erschien ihr erster Roman Ludwig der Kellner, im gleichen Jahr veröffentlichte sie einen Leserbrief in den Sächsischen Vaterlandsblättern. Hierin erklärte sie „Die Teilnahme der Frauen an den Interessen des Staates ist nicht nur ein Recht, sondern auch eine Pflicht.“[2] Damit unterstützte sie den Politiker und Herausgeber dieses Blattes Robert Blum, der die Frage nach der derzeitigen politischen Stellung von Frauen aufgeworfen hatte. Ihr zweiter Roman „Kathinka“ erschien dann 1844, in dem sie sich, genau wie im ersten, sehr an den Anschauungen der französischen Schriftstellerin George Sand orientierte. 1845 unternahm Louise Otto eine Bildungsreise durch Thüringen.

Das Erlebnis der blutigen Niederschlagung eines Aufstandes während dieser Reise wurde zur Initialzündung, sich für die Rechte und für die Unterstützung der Arbeiter, aber auch ihrer Frauen einzusetzen. 1846 kam ihr sozial-kritischer Roman Schloss und Fabrik heraus, in dem sie die bittere Not der Industriearbeiter und deren Aufbegehren beschrieb. Dieser wurde von der Zensurbehörde nach seinem Erscheinen sofort verboten und erst nach Abmilderung einiger „gefährlicher Stellen“ wieder freigegeben.

Erste und einzige vollständige Ausgabe des 1846 zensierten Romans. Leipzig: LKG, 1996

In dieser Zeit intensivierte Louise Otto ihr sozialkritisches Engagement und veröffentlichte zahlreiche gesellschaftskritische Artikel, zumeist unter dem Pseudonym „Otto Stern“, da es Frauen mit solchen öffentlichen Aktivitäten zu dieser Zeit recht schwer hatten, akzeptiert zu werden. In diesen Arbeiten warf sie zwei Forderungen mit großem Nachdruck immer wieder auf: Erstens, die Arbeitswelt für Frauen zu öffnen und zweitens, die Lebensbedingungen für Frauen zu verbessern.

Durch ihre Publikationen war Louise Otto zu einer von der Öffentlichkeit beachteten Person geworden. Ihre 1847 erschienene Gedichtsammlung Lieder eines deutschen Mädchens führten auch zu der Bezeichnung „Lerche des Völkerfrühlings“, da ihre Verse von der Aufbruchstimmung des Vormärz getragen waren. Das brachte ihr Anerkennung in demokratischen und Arbeiterkreisen ein. Diese Liedersammlung hatte sie dem bekannten Dichter Alfred Meißner gewidmet.

Im gleichen Jahr erschien in dem von Robert Blum herausgegebenen „Vorwärts. Volkstaschenbuch für das Jahr 1847“ ein bedeutender Artikel von Louise Otto „Über die Theilnahme der Frauen am Staatsleben“. Hierin entwickelte sie programmatische Vorschläge für eine organisierte „Frauenbewegung“ mit den Forderungen: Gleichberechtigung von Mann und Frau, Zugang der Mädchen und Frauen zur Bildung.

Weitere Veröffentlichungen von ihr in dieser Zeit finden sich in den Zeitschriften „Constitutionelle Staatsbürger-Zeitung“, „Der Komet“, „Der Leuchtturm“, „Der Wandelstern“, „Neue Zeitschrift für Musik“, „Nord und Süd“, „Typographia“, „Unser Planet“, „Veilchen, harmlose Blätter für die moderne Kritik“ und anderen.

In Dresden hatte Louise Otto bei ihren Studien von dem fortschrittlichen deutschkatholischen Prediger Johannes Ronge gehört, den sie dann bei einer Schlesienreise aufsuchte. Bei dieser Begegnung war sie besonders angetan von der Idee der gleichberechtigten Stellung von Frauen in den deutschkatholischen Gemeinden, die sogar zuließen, dass Frauen in Kirchenämter gewählt werden.

Sowohl breite Zustimmung wie auch scharfen Widerspruch löste 1848 ihre Adresse an den hochverehrten Minister Oberländer in Dresden aus, in der Louise Otto forderte: „Meine Herren! Im Namen der Moralität, im Namen des Vaterlandes, im Namen der Humanität fordere ich Sie auf: Vergessen Sie bei der Organisation der Arbeit die Frauen nicht![3] Dabei ging es um die Besetzung einer Kommission, die zu wirtschaftspolitischen Fragen in Sachsen Vorschläge insbesondere der Arbeitsorganisation erarbeiten sollte. Sie habe daher auch für die Organisation der Frauenarbeit zu sorgen, unter anderem deshalb, um Frauen nicht in die Prostitution zu treiben. Louise Ottos Forderung, für die zu besetzende Arbeiterkommission auch Frauen zu benennen, wurde damals nahezu als Skandal empfunden. Es kam zu einem Gespräch mit den Ministern Oberländer und Georgi, in dem sie ihre Forderungen noch einmal vortrug.

Vorkämpferin für Frauenrechte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Louise Otto organisierte nun Versammlungen zur Aufklärung über die Lage der Arbeiterinnen, sie wurde Mitbegründerin eines Vaterlandsvereins und stand in regem Austausch mit den sich zunehmend organisierenden Arbeiterinnen und Arbeitern.

Während der Märzrevolution wurde Louise Otto 1849 Herausgeberin der von ihr begründeten Frauen-Zeitung unter dem Motto „Dem Reich der Freiheit werb ich Bürgerinnen!“.[4][5] Das verschärfte die Aufmerksamkeit der sächsischen Zensurbehörde auf sie. Es folgten Hausdurchsuchungen, Verhöre, sowie die Auflösung der von ihr mitbegründeten Dienstboten- und Arbeiterinnenvereine . Die Frauen-Zeitung wurde 1850 nach einem eigens für sie geänderten sächsischen Pressegesetzes (Lex Otto) verboten, das seitdem Frauen die Herausgabe von Zeitungen untersagte.[6] Die Redaktion zog daraufhin nach Gera im benachbarten Fürstentum Reuß. Dort erfolgte 1852 ein Verbot durch ein ähnliches Gesetz.

Den Schriftsteller August Peters hatte Louise Otto in den 1840er Jahren kennengelernt. 1849 verlobte sie sich mit ihm in seinem Gefängnis, wo er eine Strafe wegen der Teilnahme an den Revolutionskämpfen von 1848/49 verbüßen musste. Nach dem Erlass seiner Reststrafe 1856 fand am 24. November 1858 die Hochzeit statt. Danach lebte das Ehepaar ab 1859 in Leipzig. Louise Otto Peters arbeitete nun in Bibliotheken in Dresden und Leipzig. Außerdem schrieb sie Artikel, Rezensionen und Romane und gab mit ihrem Mann die Mitteldeutsche Volkszeitung heraus, deren Feuilleton sie leitete. 1864 starb ihr Mann.

Gründerin und Leiterin von Frauenvereinen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

„Die Führerinnen der Frauenbewegung in Deutschland“ in der Gartenlaube 1883. Louise Otto-Peters in mittlerer Reihe links.

1865 gründete Louise Otto-Peters den Leipziger Frauenbildungsverein, zusammen mit Auguste Schmidt, Ottilie von Steyber und Henriette Goldschmidt. Außerdem berief sie noch im gleichen Jahr die erste deutsche Frauenkonferenz nach Leipzig. Louise Otto Peters wurde Mitbegründerin des Allgemeinen Deutschen Frauenvereins (ADF), der ersten größeren Frauenrechtsorganisation im Deutschen Reich und dessen erste Vorsitzende.[7] Ziel des Vereins waren vor allem: das Recht der Frauen auf Bildung, Recht auf Erwerbsarbeit für Frauen und den Zugang zu Hochschulstudiengängen. Louise Otto-Peters arbeitete auch in der Redaktion der Vereinszeitung Neue Bahnen mit.[8] Als Mitherausgeberin hatte sie Kontakte zu August Bebel, Julius Mühlfeld und Ludwig Eckardt.

Von Otto-Peters gingen Anregungen aus, Arbeiterinnen nicht nur als Zielgruppe karitativen und pädagogischen Wirkens, sondern auch als Mitstreiterinnen für die Rechte der Frau anzusprechen. Auf dem Philosophie-Kongress 1869 in Frankfurt/Main vertrat sie den Verein mit einem eigenen Redebeitrag, um damit noch mehr Öffentlichkeit und Akteure für die Rechte der Frauen zu erreichen.

Diplom für die Ehrenmitgliedschaft im Leipziger Schriftstellerinnen-Vereins, 1892

1890 entstand auf ihre Anregung der Leipziger Schriftstellerinnen-Verein als erste weibliche literarische Gesellschaft in Deutschland. 1892 wurde sie zu dessen Ehrenmitglied ernannz ernannt.[9] Ihr letzter öffentlicher Auftritt war 1894 aus Anlass der Eröffnung des ersten Gymnasialkurses für Frauen und Mädchen in Leipzig.

„Führerinnen der Frauenbewegung“,
Illustration aus Die Gartenlaube, 1894
L. Otto-Peters ist in der oberen Reihe die erste von links.

Am 13. März 1895 starb Louise Otto-Peters in Leipzig. Sie wurde auf dem Neuen Johannisfriedhof in Leipzig beigesetzt. Ihr Grabstein befindet sich jetzt auf dem Alten Johannisfriedhof.

Ehrungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Denkmäler und Gedenktafeln[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Denkmal im Leipziger Rosental
Gedenktafel am Geburtshaus in Meißen
  • Louise-Otto-Peters-Denkmal in Leipzig im Rosental, 1900 gestiftet, mit Gedenktafel der Louise-Otto-Gesellschaft von 2000/2017
  • Louise-Otto-Peters-Gedenkstein in Leipzig in der Kreuzstraße 31, am ehemaligen Wohnhaus, 1995 durch Louise-Otto-Peters-Gesellschaft
  • Grabstein auf dem Alten Johannisfriedhof in Leipzig (umgesetzt)
  • Baum für Louise Otto-Peters und Auguste Schmidt im Friedenspark (vormals Neuer Johannisfriedhof) in Leipzig, seit 2016
  • Gedenktafel für Louise Otto-Peters in der Zentrale der Deutschen Bank in Leipzig, Straße des 18. Oktober
  • Gedenktafel am Geburtshaus in Meißen, Baderberg 2
  • Gedenktafel "frauenorte sachsen" in Meißen, seit 2019 durch Landesfrauenrat Sachsen[10]
  • Porträt in Hochschule für Technik, Wirtschaft und Kultur in Leipzig, Senatssal, von Klaus H. Zürner, 1998

Straßen und Plätze[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einrichtungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Louise-Otto-Peters-Schule, Gymnasium der Stadt Leipzig, seit 2013
  • Louise-Otto-Peters-Schule in Hockenheim und Wiesloch
  • Seniorenzentrum Louise Otto-Peters in Meißen
  • Senior/innen-Wohnpark Louise Otto-Peters in Annaberg-Buchholz
  • NachbarinnenTreff „Louise“ in Berlin-Marzahn in der Ahrensfelder Chaussee 140A, seit 2018, durch Verein Kiek In[11]

Weitere Ehrungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Gedenkbriefmarke 1974
  • Gedenkbriefmarke der Deutschen Bundespost, 1974

Louise-Otto-Peters-Gesellschaft[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Leipziger „Louise-Otto-Peters-Gesellschaft“ pflegt mit bildungspolitischen Angeboten die Erinnerung an die Schriftstellerin seit 1993.[12]

Louise-Otto-Peters-Preis[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Louise-Otto-Peters-Preis wird seit 2015 von der Stadt Leipzig jährlich an Personen und Organisationen vergeben, die sich für die Förderung der Gleichstellung von Frauen und Männern in besonderem Maße engagieren. Er ist mit 5000 Euro dotiert.

Luise Otto-Peters in Roman und Film[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

1954 veröffentlichten die Schriftstellerin Hedda Zinner den biografischen Roman „Nur eine Frau“ über Luise Otto-Peters. Vier Jahre später kam der daran angelehnte gleichnamige Film als DEFA-Produktion in die Kinos.

Zitate[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

„Ich habe jetzt ein Ziel, einen Lebenszweck: die literarische Laufbahn. Ich strebe nicht nach Ruhm und Ehre, aber nach Einfluß aufs Ganze.“[13]

„Ich blickte entsetzt in einen Abgrund. Lange bevor ich etwas von Socialismus und Communismus gehört und gelesen, stellte ich die Frage: warum denn die Einen in Unwissenheit, Armuth und Entbehrung dahin leben müßten und die Andern sie dafür noch verachten dürften, ja von ihrer Arbeit den eignen Mammon mehren dürften.“[13]

„Die Teilnahme der Frauen an den Interessen des Staates ist nicht allein ein Recht, sie ist eine Pflicht der Frauen.“[13]

„Wo sie das Volk meinen, da zählen die Frauen nicht mit.“[13]

„Es ist ein anderes, im Tatdrang und Sturm einer bewegten Zeit auch mitzureden, nach der Tat zu dürsten – oder im Sklaventum einer kleinen Zeit auch noch mit gefesselten Händen rastlos fortzuarbeiten – und wenigstens mit den Ketten zu klirren, die man nicht lösen kann. Dies ist jetzt die Aufgabe unserer Zeitung.“[13]

„Die Hauptsache ist aber zunächst die: daraus, dass auch die Frauen nicht nur berechtigt, sondern verpflichtet sind, sich ihren Unterhalt selbst zu verdienen, einen allgemein anerkannten Grundsatz zu machen, so werden und müssen auch alle Verhältnisse sich danach regeln.“[13]

Schriften[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Mein Lebensgang, Gedichte 1893

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Monographien zu Leben und Werk[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Carol Diethe: The life and work of Germany’s founding feminist Louise Otto-Peters (1819–1895). Edwin Mellen Press, Lewiston 2002, ISBN 0-7734-7048-4
  • Ilse Nagelschmidt; Johanna Ludwig (Hrsg.): Louise Otto-Peters. Politische Denkerin und Wegbereiterin der deutschen Frauenbewegung. Sächsische Landeszentrale für politische Bildung, Dresden 1996
  • Johanna Ludwig, Rita Janek (Hrsg.): Louise Otto-Peters. Literarisches und publizistisches Werk. Katalog zur Ausstellung. Leipziger Universitätsverlag 1995 Auszüge
  • Christine Otto: Variationen des „poetischen Tendenzromans“. Das Erzählwerk von Louise Otto-Peters. Centaurus, Pfaffenweiler 1995 ISBN 3-89085-900-3
  • Ruth-Ellen Boetcher Joeres: Die Anfänge der deutschen Frauenbewegung: Louise Otto-Peters. Fischer, Frankfurt 1983 ISBN 3-596-23729-7
  • Cordula Koepcke: Louise Otto-Peters. Die rote Demokratin. Freiburg 1981
  • Ute Gerhard; Elisabeth Hannover-Drück; Romina Schmitter (Hrsg.): „Dem Reich der Freiheit werb’ ich Bürgerinnen“. Die "Frauen-Zeitung" von Louise Otto. Frankfurt 1979
  • Jeanne Berta Semmig: Louise Otto-Peters. Lebensbild einer deutschen Kämpferin. Union Verlag, Berlin 1957.

Kurzbiographien[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Aufsätze und Erwähnungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Louise-Otto-Peters-Gesellschaft[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Commons: Louise Otto-Peters – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
Wikisource: Louise Otto-Peters – Quellen und Volltexte

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Ursula Birsl, Gisela Notz, Inge Wettig-Danielmeier, Christl Wickert: 90 Jahre Frauenwahlrecht! vorwärts buch, Berlin 2008
  2. Louise Otto-Peters von Lucia Halder, 1914, Deutsches Historisches Museum Berlin
  3. L. Otto-Peters: Das Recht der Frauen auf Erwerb. Leipzig 1997, S. 118 [Hervorhebung im Original]
  4. Programm der Frauen-Zeitung FrauenMediaTurm
  5. Frontispiz der ersten Ausgabe der Frauen-Zeitung (Memento des Originals vom 5. Dezember 2014 im Internet Archive)  Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.frauenmediaturm.de
  6. Claudia von Zglinicki: Für sie wurde die Lex Otto erfunden Der Freitag, 23. April 1999
  7. André Böttger: Frauenwahlrecht in Deutschland – ein Rückblick. In: Marjaliisa Hentilä; Alexander Schug (Hrsg.): von heute an für alle! Hundert Jahre Frauenwahlrecht. Berliner Wissenschafts-Verlag, Berlin 2006, S. 62ff.
  8. Die sich später daraus entwickelnde gemäßigt feministische Zeitschrift Der Frauenanwalt sollte später von Elsbeth Krukenberg-Conze weitergeführt werden.
  9. Manfred Leyh: Ehrendiplom für die Schriftstellerin, in: Johanna Ludwig, Rita Janek (Hrsg.): Louise Otto-Peters. Ihr literarisches und publizistisches Werk. Katalog zur Ausstellung. Leipziger Universitätsverlag 1995 S. 113
  10. Henrik Lasch: Ehrung für eine Wissbegierige. In: Neues Deutschland vom 28. März 2019, S. 14
  11. Kiek In e.V.: NachbarinnenTreff Louise. Kiek In e.V. und Kiek In gGmbH, 15. Januar 2018, abgerufen am 25. März 2019., eine neue Möglichkeit der Verbindung von Beratungs-, Begegnungs- und Selbsthilfemöglichkeiten für und mit Frauen, vom gemeinnützigen Verein Kiek In, ein neues Angebot für Frauen und Familien in Marzahn-Nordwest, dessen Namensgebung von Louise Otto-Peters und ihrem Wirken inspiriert wurde
  12. Susanne Schötz: 20 Jahre Louise-Otto-Peters-Gesellschaft in Leipzig. In: Jahrbuch für Forschungen zur Geschichte der Arbeiterbewegung, Heft III/2013.
  13. a b c d e f Ulrike Rückert: Frauenrechtlerin Louise Otto-Peters. In: Kalenderblatt (Rundfunksendung auf DLF). 26. März 2019, abgerufen am 26. März 2019.