Rolf Verleger

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Rolf Verleger 2010

Rolf Verleger (* 17. Dezember 1951 in Ravensburg) ist ein deutscher Psychologe und emeritierter Hochschullehrer. Sein Forschungsschwerpunkt in der Neuropsychologie sind ereignisbezogene EEG-Potentiale. Einer breiten Öffentlichkeit wurde er seit 2006 als Kritiker israelischer Politik und Autor von Sachbüchern zum Thema Judentum und Israel bekannt.

Leben und Wirken

Familie

Rolf Verleger wurde als Kind von Überlebenden der Shoa geboren. Sein Vater, Ernst Jissruel-Jossef Verleger (1899–1965), kam ohne seine erste Frau Rosa und drei Söhne aus Auschwitz ins Vogtland zurück. Seine Mutter, Helga Verleger (geb. 1925), war 1942 mit ihren Eltern aus Berlin nach Raasiku im Estland deportiert worden, von dort ins KZ Jägala, später ins KZ Stutthof. Sie kehrte als Waise 1945 nach Berlin zurück, wo sie 1948 Ernst Verleger heiratete. Rolf Verlegers Bruder und seine Schwester wanderten als Jugendliche nach Israel aus.[1][2] Er wuchs in einem religiösen jüdischen Haushalt in Ravensburg auf.[3] Laut eigenen Angaben wurde er von seinem Vater, später durch einen Religionslehrer von der Jüdischen Gemeinde Stuttgart und durch Selbststudium in jüdischen Traditionen unterwiesen.[4] Er ist verheiratet und hat eine Tochter.[3]

Wissenschaftliche Laufbahn

Verleger absolvierte ein Studium der Psychologie an der Universität Konstanz, das er 1976 mit dem Diplom abschloss. 1986 wurde er in Sozialwissenschaften an der Universität Tübingen promoviert, habilitierte sich 1993 für Medizinische Psychologie an der Universität zu Lübeck und erhielt dort 1998 eine außerplanmäßige Professur. Schwerpunkt seiner Forschung ist die Untersuchung der Zusammenhänge von kognitiven Prozessen und physiologischen Abläufen im Gehirn mittels Elektroenzephalografie.[5] Er ist Autor von 158 Arbeiten in wissenschaftlichen Fachzeitschriften. Sein Hirsch-Index beträgt 40.[6] 2017 trat er in den Ruhestand.

Er war von 1999 bis 2005 Präsident der Deutschen Gesellschaft für Psychophysiologie und ihre Anwendung e.V.[7]

Funktionen in der jüdischen Gemeinschaft

Von 2001 bis 2005 war Rolf Verleger im Vorstand der neu gegründeten Jüdischen Gemeinde Lübeck.[8] 2005 wurde er Vorsitzender des Landesverbandes Jüdische Gemeinschaft Schleswig-Holstein (JGSH).[9] Er wurde zudem in den Zentralrat der Juden in Deutschland als Mitglied von dessen Direktorium entsandt.

Unter dem Eindruck des Libanonkriegs im Sommer 2006 äußerte er sich mit einem Brief vom 23. Juli 2006 zunächst intern an den Zentralrat, dann öffentlich als Vertreter des Zentralrats kritisch zu den „militärischen Maßnahmen der israelischen Regierung gegen den Libanon“ und zu der Israel unterstützenden Haltung des Zentralrats hierzu.[10]

Dies brachte ihm von Seiten der Zentralrats-Vorsitzenden Charlotte Knobloch und anderer Repräsentanten jüdischer Organisationen Kritik ein. Zentralrats-Generalsekretär Stephan Kramer nannte die Position Verlegers „abstrus“ und „absolute Einzelmeinung“. Verleger bediene sich „antiisraelischer Klischees, die durch keine sachlichen Argumente belegt sind“.[11] Gegenüber der Süddeutschen Zeitung sagte Verleger, dass es ihm auch um das Wohl Israels gehe. Das Vorgehen der Regierung Ehud Olmert gegen Libanon sehe er aber als Schaden für Israel.[12]

Im August 2006 berief ihn die Jüdische Gemeinde Lübeck in Reaktion auf seine Äußerungen als ihren Delegierten für die JGSH ab. Er verlor damit auch das Amt des Vorsitzenden der JGSH.[13][14] Im Juni 2009 entzog die JGSH Verleger auch sein Mandat als Delegierter für das Zentralrats-Direktorium.[15]

Positionen und Aktivismus gegen israelische Politik

Auf Initiative von Rolf Verleger entstand am 22. November 2006 die Online-Petition Schalom5767, auch Berliner Erklärung genannt, mit der 60 jüdische Erstunterzeichner, darunter Kurt Goldstein, Ernst Tugendhat, Wolfgang Edelstein, mehr kritische Distanz der Bundesregierung gegenüber der israelischen Besatzungspolitik und „die Verwirklichung eines lebensfähigen palästinensischen Staates ernsthaft anzustreben“ forderten.[16][17] Die Vorschläge entsprachen laut Micha Brumlik denen der israelischen Friedensbewegung. Angesichts der Forderung, den Boykott der von der Hamas beherrschten Palästinensischen Autonomiebehörde kurzfristig zu beenden, könne man den Unterzeichnern jedoch eventuell vorhalten, teilweise gemeinsame Sache mit einer erklärtermaßen antisemitischen Partei, die das Existenzrecht Israels ablehnt, zu machen oder den Antisemitismus der Hamas billigend in Kauf zu nehmen. Die Berliner Erklärung sei ein Beispiel, wie ihre Empörung über die israelische Politik jüdische Kritiker dazu verführe, Antisemitismus herunterzuspielen.[18] Verleger antwortete darauf, dass es die einzige Forderung sei, die kurzfristig umgesetzt werden könne, und dass man damit zeigen könne, dass man es ernst meine. Hinter der Auseinandersetzung innerhalb der jüdischen Gemeinschaft um Israels Politik stehe die Frage, „was jüdische Identität heute ist und sein kann“.[19][Anm. 1]

In einem Interview am 22. Juli 2014 mit dem Deutschlandfunk bezeichnete Verleger das militärische Vorgehen der israelischen Armee gegen Ziele im Gazastreifen nach verstärktem Raketenbeschuss durch die Hamas im Juli 2014 als „Massaker“ und machte den „Terror Israels“ und die seiner Meinung nach fehlende Kritik daran für die neue Welle des Antisemitismus in Europa verantwortlich. Der Holocaust rechtfertige das nicht: „Ich meine, was hat das mit meiner ermordeten Verwandtschaft zu tun, dass da jetzt ein solches Unrecht im Nahen Osten geschieht? Man kann doch nicht mit Verweis auf schreckliche Dinge in der Vergangenheit weiter heute Unrecht geschehen lassen. Das ist die völlig falsche Lehre, die da gezogen wird. [...] Dieser Konflikt – man kann auf geraubten Land nicht in Frieden leben. Das Land ist den Palästinensern weggenommen worden und es muss eine vernünftige friedliche Regelung her.“ Im größeren historischen Kontext sei die Wurzel des ganzen Konflikts, dass Europa vor 100 Jahren mit seiner jüdischen Minderheit nicht fertig geworden sei und dieses Problem dorthin nach Palästina exportiert habe.[20] In einem weiteren Interview mit WDR 5 sagte er, die „Regierung von Premier Netanjahu bestehe aus 'Hardlinern'“. An der Regierung seien „Leute, die sagen: ‚Nur ein toter Araber ist ein guter Araber‘“. Ferner äußerte er Verständnis dafür, dass die Hamas sich diesmal nicht mit einem schnellen Waffenstillstand begnüge. Er kritisierte ferner, dass das Verhalten der israelischen Regierung nicht mit dem Judentum vereinbar sei: „Das Judentum war mal – in einem Satz formuliert – eine Religion der Nächstenliebe. Davon ist ja nun nichts zu spüren.“[21]

Im SWR-Interview am 14. August 2014 wiederholte Verleger seine Kritik an der Gaza-Operation und auch am Verhalten der Bundesregierung gegenüber Israel.[22]

Solche Äußerungen Verlegers zu Israel in mehreren deutschen Medien wurden 2014 von Michael Wuliger in der Jüdischen Allgemeinen kritisiert. Verleger vertrete nur sich und eine irrelevante Minderheit der deutschen Juden. Er werde nicht aufgrund seiner „tiefgründigen Analysen des Nahostkonflikts“ um einen Kommentar gebeten, sondern weil „Jude kritisiert Israel“ den größeren Sensationsfaktor biete.[23]

Im Juli 2016 gründete Verleger gemeinsam mit Yazid Shammout, dem Vorsitzenden der palästinensischen Gemeinde in Hannover, das Bündnis zur Beendigung der israelischen Besatzung (BIB)[24] und übernahm dort auch den Vorsitz.[25] Zu den Mitgliedern zählen der Palästinenser Ghaleb Natour und die Israelin Nirit Sommerfeld. Horst Teltschik ist Beirat des Bündnisses.[26] Anlässlich einer BIB-Konferenz in Heidelberg im Mai 2018 erklärte Verleger, die Kippa sei „Symbol der nationalreligiösen jüdischen Siedler“ und rufe daher „selbstverständlich Wut bei den Palästinensern“ hervor. Er nannte den Gewaltausbruch eines palästinensischen Heranwachsenden in Berlin gegen einen Kippa tragenden Israeli vom Vormonat „unverzeihlich“ und betonte, dass er ihn nicht rechtfertigen, sondern erklären wolle.[27]

Mitgliedschaften

Verleger ist Beiratsmitglied der Deutsch-Arabischen Gesellschaft,[28] der Deutsch-Palästinensischen Gesellschaft[29] und Kuratoriumsmitglied der Freunde von Newe Schalom/Wahat al-Salam.[30] Er war zudem Vorsitzender und ist nun normales Mitglied des Vereins Jüdische Stimme für gerechten Frieden in Nahost.

Sachbücher und Rezeption

Israels Irrweg. Eine jüdische Sicht

Verlegers 2008 veröffentlichtes Buch Israels Irrweg. Eine jüdische Sicht gliedert sich in drei Teile. Im ersten Teil beschreibt Verleger seine Wurzeln im Judentum – aufgewachsen in den religiösen Regeln – und seine Sicht auf jüdische Traditionen: den biblischen Konflikt zwischen Religion und jüdischer weltlicher Macht, die zentrale Stellung des Gebots der Nächstenliebe, die zionistische Bewegung und Israel. Im zweiten Teil berichtet er über seine Auseinandersetzung im Zentralrat und stellt die These auf, dass in Zeiten schwindender Religiosität Nationalismus zum Ersatz für jüdische Identität geworden sei. Im dritten Teil beschreibt er seine Version der harten Auseinandersetzungen, die er durch seine Interventionen auslöste.

Ludwig Watzal schrieb in der Neuen Zürcher Zeitung, Verleger propagiere nicht die «Verdrängung der arabischen Bewohner von Palästina, sondern forderte vielmehr ihre Gleichberechtigung in einem multikulturellen Staat». Das Buch sei ein „Orientierungsrahmen für eine Debatte, in der die Schwarzweissmalerei überwiegt; Grautöne findet der Leser bei Rolf Verleger“.[31] Durch das Buch durchziehe sich wie ein roter Faden Verlegers jüdisches Selbstverständnis, so Martin Forberg in der Süddeutschen Zeitung. Verleger liefere Denkanstöße und seine Sicht mache die jüdische Vielfältigkeit deutlich. „Sein Ansatz schlägt Brücken zum palästinensischen Volk“.[32]

Nach Meinung des Soziologen Armin Pfahl-Traughber liefere Verleger zwar eine bisher hierzulande in dieser Schärfe ungekannte Kritik an Israel aus einer jüdischen Perspektive, doch seien dabei sehr unterschiedliche Texte eher unsystematisch aneinandergereiht worden. Es sei zwar zutreffend, dass hinter übertriebenen Einwänden gegenüber Israel nicht Judenfeindschaft stehen müsse. Es hätte jedoch einer differenzierteren Erörterung bedurft zur „Unterscheidung von antisemitischer und nicht-antisemitischer Israel-Kritik“.[33] Zur Neuauflage von 2009 kritisierte Karl Pfeifer in Hagalil, dass Verleger Theodor Herzl aus dritter Hand bzw. englischen Übersetzungen zitiere. Auch David Ben Gurion sei nur „aus einem Elaborat von Ilan Pappe“ und entkontextualisiert zitiert worden. Pfeifer wirft Verleger vor, Israel zu dämonisieren. Das reiche bis zur „Fälschung von dessen Geschichte [und] Legitimierung antisemitischer Politiker wie dem Londoner Ex-Bürgermeister Ken Livingstone“.[34]

Hundert Jahre Heimatland? Judentum und Israel zwischen Nächstenliebe und Nationalismus

In seinem 2017 erschienenen Buch Hundert Jahre Heimatland? Judentum und Israel zwischen Nächstenliebe und Nationalismus beschäftigt sich Verleger zunächst erneut mit seinen jüdischen Wurzeln, seiner Familiengeschichte und dem Wert der Nächstenliebe in der jüdischen Tradition. Im dritten und vierten Teil vertritt Verleger die These, dass Europa vor 100 Jahren nicht mit seiner jüdischen Minderheit fertig wurde. Teil 3 beschreibt die Geschichte der Juden im Zarenreich 1795–1917, das Entstehen der zionistischen, nationalreligiösen, bundistischen, sozialistischen und orthodoxen politischen Bewegungen im dortigen Judentum und die Massenauswanderung nach Westen, mit Parallelen zur heutigen Flüchtlingsproblematik. Darauf aufbauend werden die Motive der Balfour-Deklaration skizziert. Teil 4 diskutiert die Argumente, mit denen sich Edwin Montagu, einziges jüdisches Mitglied der britischen Regierung im Herbst 1917, gegen die Deklaration wandte. Das Buch endet mit der These, dass gegenwärtig zwei Pole im Judentum noch ideologische Strahlkraft hätten, nämlich die nationalreligiöse „Erlösung des Landes“ in Israel und die universalistische Menschenrechtsidee im US-Judentum.

„Mit seinem Buch und seinen Thesen dürfte Verleger in jüdischen und pro-israelischen Kreisen anecken“, schrieb Ina Rottscheidt im Deutschlandfunk. Verleger spare nicht mit Kritik: „An der israelischen Staatsgründung und der aktuellen Politik. An den überwiegend pro-israelisch eingestellten jüdischen Gemeinden in Deutschland und an der Abkehr von Humanismus und Nächstenliebe, die er für die wahren Werte des Judentums hält.“ Man müsse nicht jede These Verlegers teilen, aber man könne sein Buch als einen Denkanstoß verstehen, „als ein Plädoyer für das Umdenken“.[35] Pfahl-Traughber befand hingegen im Humanistischen Pressedienst, das Buch sei formal wie inhaltlich fragmentarisch und unstrukturiert. Verleger setze „der Einseitigkeit einer kritiklosen Sicht auf die Politik der israelischen Regierung seine eigene Einseitigkeit der Ignoranz gegenüber den politischen Kontexten entgegen“.[36]

Veröffentlichungen

Fachwissenschaftliche Schriften

Deutschsprachige Veröffentlichungen
  • Die P3-Komponente im EEG. Profil-Verlag, München 1986.
  • Zeitmessung von Gedankenabläufen mit ereignisbezogenen EEG-Potentialen, Habilitationsschrift, Lübeck 1992.
Englischsprachige Veröffentlichungen[Anm. 2]
  • Event-related potentials and cognition: A critique of the context updating hypothesis and an alternative interpretation of P3. In: Behavioral and Brain Sciences. Band 11, 1988, S. 343–356.
  • On the utility of P3 latency as an index of mental chronometry. In: Psychophysiology. Band 34, 1997, S. 131–156.
  • Evidence for an integrative role of P3b in linking reaction to perception. In: Journal of Psychophysiology. Band 19, 2005, S. 165–181.
  • Correction of EOG artifacts in event related potentials of the EEG: Aspects of reliability and validity. In: Psychophysiology. Band 19, 1982, S. 472–480.
  • Reduction of P3b in patients with temporo-parietal lesions. In: Cognitive Brain Research. Band 2, 1994, S. 103–116.

Politische Publikationen

Sachbücher

Aufsätze, Essays

Artikel

Weblinks

Einzelnachweise

  1. „Ich glaube schon an ‚Bestimmung‘, so wie es gelaufen ist…“, Jüdisches Museum München, 27. Januar 2015.
    Die Quellen sprechen: Helga Verleger, Bayerischer Rundfunk, 31. Oktober 2012
  2. Rolf Verleger: Hundert Jahre Heimatland? Westend Verlag, Frankfurt a. M. 2017, ISBN 978-3-86489-186-1, Kapitel 3: Meine Eltern: Scheite aus dem Feuer gerettet, S. 30f
  3. a b Der Provokateur, taz vom 14. August 2006
  4. Biografie auf der Website von Rolf Verleger.
  5. Forschungsgruppe kognitive Elektrophysiologie, Uni Lübeck.
  6. Scopus, nach Einloggen eine Autorensuche nach Verleger, R.
  7. Vereinsregister des Amtsgerichts Gießen, Blatt 1367.
  8. Amtsgericht Lübeck: Vereinsregisterblatt VR 2355 (Ausscheiden als Vorstand deklaratorisch erst 2006 eingetragen).
  9. Vertrag zwischen dem Land Schleswig-Holstein, der Jüdischen Gemeinschaft Schleswig-Holstein und dem Landesverband der Jüdischen Gemeinden von Schleswig-Holstein, den er für die Jüdische Gemeinschaft unterzeichnet hat
  10. Philipp Gessler: Vertreter des Zentralrats kritisiert Israel. In: die tageszeitung vom 8. August 2006
  11. Philipp Gessler: Der Provokateur. In: taz. die tageszeitung – Ausgabe 8047. 14. August 2006, archiviert vom Original am 20. Juni 2017; abgerufen am 20. Juni 2017.
  12. Christopher Stolzenberg: „Zehn Libanesen für einen toten Israeli“. In: Süddeutsche Zeitung vom 8. August 2006
  13. Zentralrats-Kritiker muss gehen. In: die tageszeitung vom 24. August 2006
  14. Israel-Kritik: Jüdische Gemeinde Lübeck entmachtet Vorsitzenden des Landesverbandes. (Memento vom 11. März 2007 im Internet Archive) Bericht der Lübecker Nachrichten vom 24. August 2006, in dem die Jüdische Gemeinschaft Schleswig-Holstein nur verkürzt als „Landesverband“ genannt ist
  15. Marlis Prinzing: Jüdisches Vermächtnis: Porträt, Gespräche, Perspektiven, Lahr 2010, ISBN 978-3-7806-3090-2, S. 65
  16. Sylke Tempel: „Frieden für Palästina“. Juden fordern neue Nahost-Politik, Jüdische Allgemeine, 21. Dezember 2006.
  17. Berliner Erklärung Schalom 5767. Wortlaut in: Blätter für deutsche und internationale Politik 2/2007.
  18. Micha Brumlik: Unversalismus, Selbsthass oder jüdischer Antisemitismus. Der Streit um die richtige Solidarität mit Israel. In: Juden in Deutschland – Deutschland in den Juden. Neue Perspektiven, hrsg. von Y. Michal Bodemann und Micha Brumlik, Wallstein-Verlag, Göttingen 2010, ISBN 978-3-8353-0780-3, S. 184 f.
  19. Rolf Verleger: „Ethnizität als Religionsersatz.“ In: Blätter für deutsche und internationale Politik, 05/2007, S. 592
  20. Rolf Verleger: Interview zum Gaza-Beschuss durch Israel. Deutschlandfunk, 22. Juli 2014.
  21. Ventil für nationale Gefühle in Israel. In: WDR5 Morgenecho. WDR 5, 25. Juli 2014, archiviert vom Original; abgerufen am 14. September 2018.
  22. SWR 1 "Leute": „Rolf Verleger, Psychologe, lebt als gläubiger Jude in Deutschland und kritisiert die Gaza-Politik der israelischen Regierung.“ online Audio vom 14. August 2014
  23. Michael Wuliger: Kritischer Jude vom Dienst – Die mediale Karriere des Professors Rolf Verleger. In: Jüdische Allgemeine. 21. August 2014, archiviert vom Original am 20. Juni 2017; abgerufen am 20. Juni 2017.
  24. Rolf Verleger über Antisemitismus. „Das ist doch kein Terrorangriff!“ Interview von Benno Schirrmeister, Taz, 10. September 2016
  25. BIB-JETZT. Abgerufen am 17. August 2017.
  26. Daniel Schacht (Interviewer): „Wir wollen, dass Wort und Tat zusammenpassen“ / Rolf Verleger und Yazid Shammout über das Bündnis zur Beendigung der israelischen Besatzung - das heute in Hannover gegründet wird. In: Hannoversche Allgemeine Zeitung vom 2. Juli 2016, S. 6.
  27. Israel boykottieren oder nicht? In: Rhein-Neckar-Zeitung vom 28. Mai 2018.
  28. Beiratsmitglieder auf der Internetseite der DAG.
  29. Website der Deutsch-Palästinenischen Gesellschaft.
  30. Website der Freunde von Neve Shalom/Wahat as Salam.
  31. Ludwig Watzal: Israels Politik als Gefahr für jüdische Identität, Neue Zürcher Zeitung vom 16. Mai 2008.
  32. Martin Forberg: Brücken zu Palästina, Süddeutsche Zeitung vom 17. Mai 2010.
  33. Armin Pfahl-Traughber: Fragen zum Antisemitismus und zu Israel. Humanistischer Pressedienst vom 6. August 2008.
  34. Karl Pfeifer: Antizionistische Stille Post aus Deutschland. Hagalil vom 5. Juli 2009.
  35. Ina Rottscheidt: Einhundert Jahre Balfour-Deklaration, Deutschlandfunk vom 30. Oktober 2017.
  36. Armin Pfahl-Traughber: Einseitigkeiten gegen andere Einseitigkeiten. Humanistischer Pressedienst vom 6. November 2017.

Anmerkungen

  1. Der Artikel von Micha Brumlik Universalismus, Selbsthass oder jüdischer Antisemitismus war erstmals in Blätter für deutsche und internationale Politik 4/2007 erschienen. Verlegers Artikel Ethnizität als Religionsersatz in den Blättern 5/2007 setzte die Debatte um die richtige Solidarität mit Israel fort.
  2. Auswahl der Artikel mit den meisten Zitationen, bei denen R. Verleger als Erstautor genannt wird.