Dux Britanniarum

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Notitia Dignitatum: Die Kastelle Sextae, Praesidium, Dano, Morbio, Arbeia, Dictim, Concangios, Lavatres, Verteris, Barboniaco, Maglove, Magis, Longovicio und Derventione am Hadrianswall, die unter dem Kommando des Dux Britanniarum standen
Die spätantiken Provinzen in Britannien (400 n. Chr.)

Der Dux Britanniarum (wörtlich: „Herzog/Heerführer der Britannien“, d. h. aller britannischen Provinzen) war ein hoher Offizier in der spätrömischen Armee des Westens in Britannien. Das Amt wurde entweder durch Diokletian oder Konstantin I. im späten 3. oder frühen 4. Jahrhundert n. Chr. eingerichtet.

Namentlich bekannte Duces:

  • Fullofaudes (bis 367),
  • Dulcitius (ab 367),
  • Coellius oder Coel Hen (frühes 5. Jahrhundert).

In der Notitia Dignitatum (ND) werden drei hohe Kommandostellen der Armee in Britannien aufgezählt, neben der des Dux Britanniarum die des

Der Dux Britanniarum war Befehlshaber über die Truppen der Nordregion (Provinzen Britannia secunda und Valentia) und des Hadrianswalles. Am kaiserlichen Hof zählte der Dux zur höchsten Rangklasse der viri spectabiles.

Sein Zuständigkeitsbereich (tractus) umfasste das Gebiet am Hadrianswall samt dessen Umland bis zum Fluss Humber im Südosten mit der Stadt Deva/Chester sowie das heutige Yorkshire, Cumbria und Northumberland bis zum Bergland der Southern Pennines. Sein Hauptquartier befand sich in der Stadt Eboracum. Zweck dieser Pufferzone war es vor allem, den wirtschaftlich wichtigen und wohlhabenden Südosten der Insel vor Angriffen der Stämme des schottischen Tieflands (Pikten) und vor irischen Plünderern (Scoten) zu bewahren.

Verwaltungsstab[Bearbeiten]

Das Officium (Verwaltungsstab) des Dux umfasste folgende Ämter (Officium autem habet idem vir spectabilis dux hoc modo):

  • Principem ex officiis magistrorum militum praesentalium alternis annis. (Kanzleileiter, wird jedes Jahr vom Heermeister neu bestellt)
  • Numerarios ex utrisque officiis omni anno (Zahlmeister, wird jährlich neu bestellt)
  • Adiutorem (Assistent)
  • Commentariensem ut supra (Oberbuchhalter und Rechtskundiger)
  • Subadiuuam (Hilfskraft)
  • Regrendarium (Verwalter)
  • Exceptores (Juristen)
  • Singulares et reliquos officiales (Leibwächter und sonstige Beamte)

Truppen[Bearbeiten]

Der unruhige Norden der Insel war stets vom Militär dominiert. Die Soldaten des Dux wurden vermutlich fast ausnahmslos in Britannien rekrutiert. Die Notitia Dignitatum listet mit den Besatzungen am Hadrianswall (zusammen mit einigen Stützpunkten an der Küste von Cumbria) insgesamt 38 Einheiten unter seinem Kommando auf. Archäologische Funde zeigen, dass aber auch noch andere Einheiten hier stationiert gewesen sein müssen die in der Notita allerdings nicht genannt werden. Die meisten von ihnen wurden während des 3. Jahrhunderts aufgestellt. Lange Zeit hielt man diese Truppenliste aufgrund der relativ großen Anzahl an mittelkaiserzeitlichen Einheitsbezeichnungen in der Forschung für antiquiert, nur deswegen weiter in der Notita Dignitatum beibehalten, da Britannien offiziell nie von den Römern aufgegeben wurde.

Alle u.a. Einheiten zählten zu den Limitanei. Einige von ihnen standen auch dem Comes Britanniarum, dem Befehlshaber des mobilen Feldheeres (Comitatenses), zur Verfügung. Die Liste des Dux Britanniarum wurde sicherlich noch vor der des Comes Britanniarum abgeschlossen. Die von den mittelalterlichen Kopisten überlieferte Version dürfte jedoch nicht mehr auf der Erstausgabe der Notita Dignitatum beruhen. Andernfalls müsste dort z.B. noch die Seguntienses aufscheinen, die vorher bei Segontium (heute Caernarfon in Wales) stationiert war, sich in der ND aber nur in den Listen des Magister Peditum und in den Reihen der illyrischen Feldarmee (Gardeeinheit) findet. Grund dafür ist, dass die Einheiten der britischen Limitanei in den Krisen des frühen 5. Jahrhunderts immer weiter ausgedünt wurden um zunächst als Pseudocomitatenses entweder in die britische oder gallische Feldarmee transferiert zu werden.

Im Kapitel XL werden neben dem Verwaltungsstab 14 Präfekten und ihre Einheiten mit ihren Stationierungsorten angegeben. Dann folgen die Garnisonen entlang des Hadrianswalles (item per lineam Valli) übersetzt in etwa "stationiert entlang der Linie des Walls", w.h. aber nicht immer direkt am Hadrianswall: [1]

Offiziere/Einheiten/Kastelle Bemerkung Abbildung
Garnisonen in Nordbritannien
Praefectus Legionis sextae Ursprünglich eine der alten Stammlegionen Britanniens, die Legio VI in Eburacum/York. Interessanterweise scheint sie in der Spätantike keine feste Garnison mehr gehabt haben. Man würde zudem erwarten, dass diese Legion (ihr voller Name war Legio VI Victrix Pia Fidelis Britannica) zu dieser Zeit immer noch in York stationiert ist. Ihre Abwesenheit kann jedoch ein Hinweis darauf sein, dass die Einheit möglicherweise gerade an einen anderen Standort verlegt wurde, während die Liste des Dux Britanniarum in der Notita Dignitatum zusammengestellt wurde. Möglicherweise steht die Legio VI. auch in Zusammenhang mit den historisch ansonsten nicht faßbaren Primani iuniores in der Armee des Comes Britanniarum.[2]
Praefectus Numeri directorum, Verteris
Praefectus Numeri exploratorum, Lavatres Sie wurden als Aufklärer eingesetzt. Wahrscheinlich ursprünglich ebenfalls eine gallische Einheit der Pseudocomitatenses mit dem Magister Equitum per Gallias als Oberbefehlshaber. Eine Vexillation stand dem Comes Litoris Saxonici zur Verfügung und lag in Portus Adurni in Garnison.[3]
Praefectus Equitum Dalmatarum, Praesidio
Praefectus Equitum Crispianorum, Dano Diese Truppe dürfte nach Crispus benannt worden sein, dem ältesten Sohn Konstantins I. Er wurde auf Grund einer angeblichen Verschwörung im Jahre 326 auf persönliche Anordnung seines Vaters hingerichtet. Die Beibehaltung seines Namens in dieser Einheit (zusammen mit dem Auxilium Crispitienses unter dem Dux Daciae ripensis) zeigt, dass er wohl nicht unter die ansonsten im Reich rigoros gehandhabte damnatio memoriae (Nichtgedenken/Auslöschung) fiel.[4]
Praefectus Numeri defensorum, Barboniaco Vermutlich gleichzusetzen mit den Defensores seniores, Pseudocomitatenses aus Gallien. Sie standen ursprünglich unter dem Befehl des Magister Equitum per Gallias.
Praefectus Equitum catafractariorum, Morbio Der Comes Britanniarum ist in der Notita Dignitatum auch als Befehlshaber einer Kataphrakteneinheit, der Equites catafractarii iuniores, angeführt. Seltsamerweise wird sie aber dort nicht (wie bei Comitatenseseinheiten sonst üblich) in der Armee des Magister Equitum verzeichnet. Man nimmt an, dass diese beiden Einheiten ein und dieselben sind. Diese Einheit scheint erst relativ spät der Feldarmee des Comes Britanniarum zugeteilt worden zu sein.
Praefectus Numeri Solensium, Maglone Diese Einheit könnte laut Arnold Hughes Martin Jones der Rest der Legio XX Valeria Victrix gewesen sein. Sie ist die einzige der britischen Stammlegionen, die nicht mehr in der Notita Dignitatum angeführt wird. Der letzte epigraphische Beweis ihrer Anwesenheit in Britannien ist ihre Nennung auf Münzen des Usurpators Carausius, hundert Jahre bevor die Notita erstmals zusammengestellt wurde.
Praefectus Numeri barcariorum Tigrisiensium, Arbeia Übersetzt „eine Schar Fährleute vom Tigris“, stationiert im Kastell und Nachschubdepot von Arbeia, heute South Shields. Das ursprüngliche Rekrutierungsgebiet dieser Einheit war offenbar eine Region entlang der Ufer des Tigris, die aber nicht mehr Teil der römischen Provinz Syria war.
Praefectus Numeri Pacensium, Magis
Praefectus Numeri Nerviorum Dictensium, Dicti
Praefectus Numeri Longovicanorum, Longovicio
Praefectus Numeri Vigilum, Concangios Übersetzt „eine Schar Wächter“, ein weiterer schriftlicher Beweis für die Anwesenheit dieser Einheit ist ein Ziegelstempel mit den Buchstaben NV aus Chester-le-Street, das ehemalige Kastell von Concangios
Praefectus Numeri supervenientium Petueriensium, Deruentione
Garnisonen am Hadrianswall
Cohortis quartae Lingonum, Segeduno
Tribunus Alae Petrianae, Petrianis Ihr Kastell stand beim heutigen Stanwix. Es war das größte Militärlager am Hadrianswall. Die Einheit ist aus anderen Quellen noch als Ala Gallorum Petriana milliaria civium Romanorum et torquata bekannt. Sie war die einzige bekannte 1000 Mann starke Kavallerieeinheit in Britannien. Ein Grabstein von dort stellt einen Reiter dar, der einen großen ovalen Schild trägt.[5] Unglücklicherweise sieht man nur die Innenseite, so dass die Schildbemalung an der Außenseite nicht zu erkennen ist.
Praefectus Cohortis primae Cornoviorum, Ponte Aeli
Tribunus Alae primae Asturum, Cilurno
Praefectus Numeri Maurorum Aurelianorum, Aballaba Das Wallkastell befand sich nahe dem heutigen Burgh by Sands. Ein Numerus Maurorum Aurelianorum Valeriani Gallienique ist in Britannien seit 250 bezeugt.[6] Vielleicht waren sie als equites scutarii Aureliaci der Feldarmee des Comes Britanniarum zugewiesen.
Praefectus Cohortis primae Frixagorum, Vindobala
Tribunus Cohortis secundae Lingonum, Segeduno
Tribunus Alae Sabinianae, Hunno Das Wallkastell stand beim heutigen Halton Chesters. Die Einheit ist auch unter dem Namen Ala I Pannoniorum Sabiniana bekannt.[7]
Praefectus Cohortis primae Hispanorum, Axeloduno
Tribunus Alae secundae Asturum, Aesica Das Wallkastell stand beim heutigen Chesters. Die Ala war spätestens seit 184 am Hadrianswall stationiert.[8]
Praefectus Cohortis secundae Thracum, Gabrosenti
Tribunus Cohortis primae Batavorum, Procolitia
Tribunus Cohortis primae Aeliae classicae, Tunnocelo
Tribunus Cohortis primae Tungrorum, Borcovicio Das Wallkastell, auch bekannt unter Vercovicium, stand beim heutigen Housesteads. In den vorangegangenen Jahrhunderten wurde sie in der britischen Provinzarmee noch als cohors millaria geführt. In der Armee des Comes Illyrici scheint eine Gardeeinheit der Tungri auf.[9] Es könnte daher sein, dass diese dort zu palatinae befördert wurden. Die Tungri wurden wohl nach ihrem Abmarsch aus Britannien, zuerst in die Italienarme des Magister peditum eingereiht und später in die neue illyrische Feldarmee versetzt. Bemerkenswert ist nebenbei noch, dass die Tongrecani seniores, einer der legiones palatinae der Italienarmee (deren Name wohl den gleichen Ursprung hat), auch ein ähnliches Schildmuster aufweist.
Tribunus Cohortis primae Morinorum, Glannibanta
Tribunus Cohortis quartae Gallorum, Vindolana
Tribunus Cohortis tertiae Nerviorum, Alione
Tribunus Cohortis primae Asturum, Aesica Das Wallkastell stand beim heutigen Benwell. Die Besatzungseinheit stand seit ca. 205–209 in Britannien und war auch unter dem Namen Ala I Hispanorum Asturum bekannt.[10]
Cuneus Sarmatarum, Bremetenraco (kein Offizier angegeben) Eine Kavallerieeinheit, die sich aus Angehörigen der Sarmaten rekrutierte. Epigraphische Beweise für eine sarmatische Kavallerieeinheit in Britannien liefern zwei Inschriften.[11] Aus dem Jahr 241 ist weiters eine Inschrift des N (umerus) EQ (uitum) SAR [m (atarum)] BREMETENN (acsensium ) bekannt..[12] Genau dort, wo laut der ND der cuneus sarmatarum stationiert war. Heute Ribchester in Lancashire. Allerdings liegt es 100 Kilometer südlich vom Hadrianswall entfernt.
Cohortis secundae Dalmatarum, Magnis
Tribunus Alae primae Herculeae, Olenaco Ihr Kastell stand beim heutigen Elslack, North Yorkshire. Der Ort liegt ebenfalls über 100 km südlich des Hadrianswalls. Die Einheit kann nicht mit Sicherheit identifiziert werden. Diesbezügliche Inschriften aus ihrem Kastell sind nicht bekannt. Vielleicht wurde sie in der Spätantike umbenannt, wie z.B. die Ala Augusta Gordia, zuletzt 242 bezeugt in Carlisle (das Kastell Maglone in der Notitia Occ.)[13]
Praefectus Cohortis primae Aeliae Dacorum, Amboglanna
Tribunus Cohortis sextae Nerviorum, Virosido
Eine unbekannte Einheit im Kastell Luguvallii

Literatur[Bearbeiten]

  • Alexander Demandt: Geschichte der Spätantike: Das Römische Reich von Diocletian bis Justinian 284-565 n. Chr. München 1998, ISBN 3-406-57241-3 (Beck Historische Bibliothek).
  • Nick Fields: Rome’s Saxon Shore Coastal Defences of Roman Britain AD 250–500. Osprey Books, 2006, ISBN 978-1-84603-094-9 (Fortress 56).
  • Arnold Hugh Martin Jones: The Later Roman Empire, 284-602. A Social, Economic and Administrative Survey. 2 Bde. Johns Hopkins University Press, Baltimore 1986, ISBN 0-8018-3285-3.
  • Simon MacDowall: Late Roman Infantryman, 236-565 AD. Weapons, Armour, Tactics. Osprey Books, 1994, ISBN 1-85532-419-9 (Warrior 9).
  • Ralf Scharf: Der Dux Mogontiacensis und die Notitia Dignitatum. de Gruyter, Berlin 2005, ISBN 3-11-018835-X.
  • Fran & Geoff Doel, Terry Lloyd: König Artus und seine Welt, Aus dem Englischen von Christof Köhler. Sutton, Erfurt 2000, ISBN 3-89702-191-9.
  • Guy de la Bedoyere: Hadrians Wall, History and Guide. Tempus, Stroud 1998, ISBN 0-7524-1407-0.

Weblinks[Bearbeiten]

Anmerkungen[Bearbeiten]

  • RIB = Roman inscriptions in Britain
  1. sub dispositione viri spectabilis ducis Britanniarum (wörtlich: „zur Verfügung des höchst ehrenwerten Heerführers der britischen Provinzen“)
  2. ND Occ. XXIX
  3. ND Occ. XXVIII
  4. ND Orientis XLII
  5. RIB 2030
  6. RIB 2042
  7. RIB 1433, AE 1997, 1779a
  8. RIB 1463
  9. ND Occ. VII
  10. RIB 1337 und RIB 1334
  11. CIL 7229 = RIB 594: 7230 = RIB 595
  12. CIL 7218 = RIB 583
  13. RIB 897