Donald Pleasence

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Donald Pleasence (1973)

Donald Pleasence (* 5. Oktober 1919 in Worksop, Nottinghamshire, England; † 2. Februar 1995 in Saint-Paul de Vence, Frankreich) war ein britischer Schauspieler. Kritiker nannten ihn den Mann mit den hypnotischen Augen.

Leben[Bearbeiten]

Pleasence wurde als jüngerer von zwei Söhnen eines Bahnhofsvorstehers geboren. Ein Jahr vor dem Abschluss verließ er die Schule und erhielt einen Platz an der Royal Academy of Dramatic Art für eine Ausbildung zum Schauspieler, konnte diese aber nicht aufnehmen, da er das nötige Stipendium zur Finanzierung des Lebensunterhalts nicht erhielt. Nach Jobs bei der britischen Eisenbahn wurde er anderthalb Jahre später als Assistant Stage Manager am Theater auf der Insel Jersey engagiert. Dort begann 1939 auch seine Schauspielkarriere durch die Mitwirkung in einer Theaterfassung von Emily Brontës Novelle Wuthering Heights. Er hatte schnell Erfolg und spielte 1942 während seines ersten Engagements in London den Curio in Shakespeares Was ihr wollt.

Pleasences Schauspielerlaufbahn wurde durch den Zweiten Weltkrieg unterbrochen: Als Pazifist verweigerte er zunächst den Kriegsdienst und arbeitete ein halbes Jahr ersatzweise als Holzfäller, änderte dann aber seine Meinung und ging als Bomberpilot zur Royal Air Force. Bei einem Einsatz gegen Deutschland wurde er über Frankreich abgeschossen, geriet in Kriegsgefangenschaft und wurde in einem deutschen Lager interniert.

Ein Jahr nach Kriegsende nahm Donald Pleasence die Schauspielerei wieder auf. Nach einer Station in Birmingham engagierte ihn die angesehene Bristol Old Vic Company. Dort wurde Laurence Olivier auf ihn aufmerksam. 1951 ging Pleasence mit Olivier und Vivien Leigh auf eine Gastspielreise nach New York, wo sie gemeinsam in Julius Cäsar und Antonius und Cleopatra von Shakespeare auftraten. Nach weiteren Theatererfolgen begann er in der ersten Hälfte der 1950er Jahre auch für Film und Fernsehen zu arbeiten. Einen großen Erfolg auf dem Theater feierte er 1960 in London und anschließend am Broadway in New York in der Rolle des Davies in dem Drama Der Hausmeister (The Caretaker) von Harold Pinter, das später auch verfilmt wurde.

Seinen Durchbruch in Hollywood hatte Pleasence 1963 in dem Film The Great Escape (deutsch Gesprengte Ketten), dem weitere Rollen in großen Hollywood-Produktionen folgten. Er verkörperte 1966 auch den Erzbösewicht Ernst Stavro Blofeld in dem James Bond-Film Man lebt nur zweimal. Ab den 1970er Jahren trat er auch häufig in B-Movies (Horror-, Mysteryfilmen) auf. Mit der Rolle des Psychiaters Dr. Sam Loomis in dem Film Halloween des Regisseurs John Carpenter, der ein großer Publikumserfolg wurde und dem fünf Fortsetzungen folgten, wurde Pleasence zu einer Kultfigur im Genre des Horrorfilms. Seinen letzten Auftritt hatte er in dem italienischen Slasher-Film Fatal Frames. Innerhalb eines Jahres spielte er sowohl 1976 und 1977 bei beiden Produktionen mit dem Namen Jesus von Nazareth mit. War er 1976 noch als Pontius Pilatius zu sehen, folgte im Jahr darauf die Rolle des Melchior.

Pleasence galt als arbeitswütig, was ihn immer wieder veranlasste, auch in mittelmäßigen Filmen aufzutreten, die darstellerisch unter seinem Niveau lagen. Daneben trat er auch als Autor von Kinderbüchern hervor.

Mit seiner ersten Frau Miriam Raymond, mit der er von 1941 bis 1958 verheiratet war, hatte Pleasence die Töchter Angela und Jean. Aus seiner Ehe mit der Schauspielerin und Sängerin Josephine Martin Crombie von 1959 bis 1970 gingen die Töchter Lucy und Polly Jo hervor. Während der Ehe mit Meira Shore von 1970 bis 1988 wurde seine Tochter Miranda geboren. Bis zu seinem Tod war er mit seiner vierten Ehefrau Linda verheiratet.

Pleasence starb an den Komplikationen nach einer Herzklappenoperation in seiner Wahlheimat Saint Paul de Vence in Südfrankreich.

Filmografie (Auswahl)[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Donald Pleasence – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien