ESP (Gitarren)

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Die ESP Guitar Company (ESP = Electric Sound Products) ist ein amerikanisch/japanisches Unternehmen, welches E-Gitarren sowie E-Bässe herstellt.

Geschichte[Bearbeiten]

Das Unternehmen ESP Guitars wurde 1975 von Hisatake Shibuya in Japan gegründet. Zunächst nur für den Vertrieb und Verkauf von Ersatzteilen für E-Gitarren gedacht, begann das Unternehmen im Jahr 1983 mit der Produktion von eigenen Gitarren und Ersatzteilen. Die ersten Instrumente waren Spezialanfertigungen, die nach den Wünschen der Kunden einzeln hergestellt wurden. Mit wachsendem Erfolg begann schließlich die Serienproduktion der am häufigsten nachgefragten Modellvarianten. Im Jahr 1986 eröffnete das Unternehmen die erste Filiale (48th Street Guitars) in Manhattan, New York, wo hauptsächlich Instrumente für namhafte Künstler und Sonderanfertigungen hergestellt werden. Um auch im Einsteigersektor vertreten zu sein, gründete ESP zunächst die Firma Grass Roots und im Jahr 1996 die Firma LTD, unter deren Namen heute die meisten normalen Serieninstrumente von ESP vertrieben werden. Grass Roots Gitarren sind qualitativ der Billig-Schiene zuzuordnen, wobei hier bei den Baujahren der Modelle unterschieden werden muss und auch einige Modelle (z.B. KH-2, Les-Paul, SG, Strat) als hochwertige Repliken gebaut wurden. Die am Anfang der 90er Jahre durch den Costum-Shop Düsseldorf importierte KH-2 Version der GrassRoots GMM Serie, dürfte wohl die bekannteste und beliebteste GR Gitarre sein. Hier steht das Kürzel GMM für GrassRoots MM für die ESP Version M2 (MII). Weiterhin gibt es noch die Firma ESP Edwards. Edwards Gitarren waren ursprünglich ausschließlich für den japanischen Markt und sind qualitativ zwischen LTD und ESP Standard. Seit 2009 sind Edwards Gitarren auch für den weltweiten Export bestimmt. Unter dem Label „ESP“ werden die handgemachten Luxusvarianten angeboten,[1] wobei hier noch zwischen „ESP Standard“ und „ESP Original“ unterschieden werden muss. ESP-Originale werden in der ESP-Custom-Fabrik in Japan handgefertigt und sind dementsprechend teurer als die ESP-Standard-Modelle. Somit unterscheidet sich LTD von z. B. Epiphone oder Squier und hat eher das Qualitätsniveau wie die Gio-Serie von Ibanez. Die Instrumente von LTD werden in Asien – meist Südkorea oder Indonesien – gefertigt. Aktueller Unternehmenssitz von ESP ist North Hollywood, Kalifornien (USA). In den USA gefertigte Gitarren tragen das Label Custom Shop. Im Custom-Shop Düsseldorf durften von 1986 bis 1996 auch Custom-Shop Modelle gebaut werden. Alle anderen Custom Shops von ESP nehmen lediglich Aufträge an, die sie dann zur Herstellung weiterleiten. Die in Deutschland hergestellten Gitarren tragen in der Halstasche und am Hals an gleicher Stelle einen ESP Stempel. USA Varianten dagegen haben diesen Stempel nicht, oder aber im E-Fach im Korpus.

Modelle[Bearbeiten]

Die Instrumente von ESP orientieren sich optisch meist an klassischen Vorbildern der E-Gitarre wie Gibson Les Paul, SG und Explorer, Jackson Randy Rhoads sowie der Fender Stratocaster. Charakteristisch ist für ESP, dass diese Designs weiterentwickelt wurden und oft nur noch grob an die Vorbilder erinnern.

Serienmodelle[Bearbeiten]

  • ESP Eclipse - Die Eclipse ist der Gibson Les Paul nachempfunden, wobei die Korpusform modifiziert und der Hals mit meist 22 Bünden ausgestattet wurde. Je nach Modell und Einsatzzweck reichen die Varianten von dicht am original gehaltenen Instrumenten mit Mahagonikorpus und Ahorndecke bis hin zu speziell für die Stilistiken des Heavy Metal optimierten Gitarren mit geschraubtem Hals, Floyd Rose und aktiven Tonabnehmern.
  • ESP Viper - Die Viper ist eine Gitarre, die grob der Gibson SG nachempfunden ist. Im Gegensatz zur Gibson ist der Korpus asymmetrisch verschoben und der Hals ist mit 24 Bünden ausgestattet. Wie bei der Eclipse reichen die verschiedenen Modellvarianten von relativ exakten Kopien des Originals bis hin zu hochgezüchteten Heavy-Metal-Gitarren.
  • ESP Horizon - Die Horizon ist grob an die Korpusform der Fender Stratocaster angelehnt, wobei die sonstigen Konstruktionsmerkmale wie die Bestückung mit zwei Humbucker, pfeilförmige Kopfplatte und der eingeleimte Hals eher an Instrumente von Gibson und PRS erinnern.
  • ESP M-II - Die M-II ist wie die Horizon grob an die Korpusform der Fender Stratocaster angelehnt, wobei die sonstigen Konstruktionsmerkmale (zwei EMG 81 Humbucker, Floyd-Rose-Tremolo) und die nach oben zeigende (reversed) asymmetrische Kopfplatte für Hardrock- und Heavy Metalmusiker optimiert sind. Die M-II ist eine der am längsten produzierten Gitarren und geht auf die ersten eigenen Instrumente von ESP zurück.
  • ESP LTD-Serie - Die ESP LTD Serie umfasst zum größten Teil die preisgünstigen Gitarren des ESP Sortiments. Modelle der LTD sind z.B. F-Serie, EX-Serie, AX-Serie, EC-Serie. Die LTD Gitarren sind je nach Modellnummer (x50, x100, x200, x250, x400, x401, x500, x1000 Deluxe) mit ESP LH-Pickups oder EMG HZ und aktiven EMGs ausgestattet, zudem gibt es auch einige Versionen mit Seymour Duncan PUs. Bei den LTD Serien werden meist nur Floyd Rose License Tremolos verbaut. Im Großen und Ganzen werden bei LTD Gitarren die gleichen Materialien verbaut, wie auch in den "echten" ESPs. Sie sind aber unter dem Namen LTD günstiger zu erstehen, da diese meist in Korea oder Indonesien hergestellt werden und die Qualität der Hölzer zumeist zweitklassig ist.
  • ESP Grass-Roots - Die ESP GrassRoots Modelle sind in erster Linie hauseigene Repliken der bekanntesten und beliebtesten ESP Modelle, die bis Anfang der 90er Jahre noch in den japanischen Werkshallen gefertigt wurden. Anders als bei den ESP gelabelten Instrumenten, gab es hiervon keine Costum-Shop Ausführung. Einige seltene Modelle der KH-2(Kirk Hammett von Metallica), die 1990 vom Custom-Shop Düsseldorf geordert und verkauft wurden, werden heute als "Original-Nachbauten" beschrieben. Erkennen kann man Diese zum Einen an dem originalen Floyd-Rose Tremolo System und an den beiden aktiven EMG 81 Tonabnehmern. Sie verfügen außerdem über je einen ESP Stempel in der Halstasche, sowie an gleicher Position am Hals. Diese Gitarren sind äußerst selten und waren ursprünglich nicht für den deutschen Markt vorgesehen! 1994 wurde die Produktion nach Indonesien verlegt. Seither gilt die GrassRoots Serie als minderwertiger Nachbau und liegt qualitativ weit unter dem LTD Niveau.

Signature (Auswahl)[Bearbeiten]

  • ESP Max Cavalera - Der ESP Viper nachempfundenes Instrument für den brasilianischen Heavy-Metal Gitarristen Max Cavalera (Cavalera Conspiracy, Sepultura, Soulfly). Auffällig an der Gitarre ist die ungewöhnliche Lackierung in Form der brasilianischen Flagge. Allerdings gibt es seit diesem Jahr ein neues Max Cavalera Modell. Dies hat die Form und Kopfplatte der AX Modelle. Diese Gitarre ist wie die vorherigen Modelle mit nur einem Pick up bestückt
  • ESP Jeff Hanneman - Der ehemalige Slayer-Gitarrist hatte sich eine schwarze Stratocaster mit durchgehendem Hals, Kahler- Tremolo und aktiven EMG (Unternehmen) - Pickups bauen lassen. Die Gitarre ähnelt stark der Gitarre von Kirk Hammett. Jedoch führte dieses Modell immer wieder zu Diskussionen, da auf der Gitarre nicht nur Reichsadler, sondern auch SS-Runen und -Totenköpfe zur Bundmarkierung verwendet werden.
  • ESP Alexi Saw Tooth - "Die Schwarze Axt" Das Signaturemodell von Alexi Laiho, dem Gitarrist und Frontman der Finnischen Metalband Children of Bodom. Sie besitzt die berühmte Form der Jackson Randy Rhoads, und begleitet Alexi auf quasi jede Tour. Mit dem schwarzen Körper, den weißen Pfeilen und den Saw Tooth Inlays optisch aufjedenfall auch ein sehenswerter Hingucker. Die zweite Hauptgitarre besitzt ein umgekehrtes Farbschema (Weiße Gitarre und schwarze Stripes) und Sicheln als Inlays. Sie wird momentan sehr oft für alle standard D Songs benutzt. Die anderen Esp-Signatur-Modelle des Finnen sind technisch gleich, besitzen meistens nur eine andere Lackierung und verschiedene Inlays.
  • ESP Kai Hansen - Kai Hansen, Ex - Helloween, Gitarrist und Sänger der Band Gamma Ray war der erste Deutsche, der ein eigenes Gitarrenmodell bekam. Optisch vergleichbar mit dem von Alexi Laiho (Children of Bodom), jedoch in Pink und mit zwei EMG 81 Tonabnehmern.
  • ESP Truckster - Eine ESP Eclipse, die für die Bedürfnisse von James Hetfield (Metallica) modifiziert wurde. Durch das Aufbringen von künstlichen Macken, Kratzern und Abschürfungen wirkt die Gitarre bereits im Neuzustand wie durch jahrelangen Gebrauch gealtert.
  • ESP Kamikaze - Die berühmteste ESP Signaturegitarre wurde dem Dokken Gitarrist George Lynch gewidmet. Hierbei handelt es sich um eine modifizierte Stratocaster mit japanischer Kriegsbemalung und einem Floyd Rose Tremolo System. Dieses Modell war in den achtziger Jahren sehr populär.
  • ESP KH-2 - Gitarre für den Metallica-Gitarristen Kirk Hammett. Basiert auf der M-II und besitzt Totenköpfe als Griffbretteinlagen. Das deutsche Custom-Shop Modell wurde unter dem Namen GrassRoots vertrieben und ist heute nur noch sehr selten zu finden. Die heute noch öfters zu findenden GMM Serien stammen aus Indonesien und qualitativ der GIO Serie vom Ibanez zuzuordnen.
  • ESP KH-3 - 2. Signature-Modell von ESP für den Metallica-Gitarristen Kirk Hammett. Ist auf einer Eclipse aufgebaut, der Korpus ist jedoch flach. Als Griffbretteinlagen besitzt sie für die Bünde 1,3,5,7 und 9 Spinnen und den Bünden 12,15,17,19,21 und 24 Totenköpfe wie bei der KH-2. Zusätzlich ist auf dem Korpus auf Wunsch von Hammett eine große Spinne, die vom Künstler Pushead gestaltet wurde, angebracht worden.
  • ESP RZK-1 - Als zweiter deutscher Gitarrist erhielt Richard Kruspe (Rammstein) ein eigenes Gitarrenmodell. Die titan-silberne RZK-1 besitzt eine asymmetrische, an alte Mosrite-Gitarren angelehnte Korpusform, ein verspiegeltes Schlagbrett und Griffbretteinlagen in Form des "Rammstein"-Kreuzes.
  • ESP Eclipse I CTM PL Paul Landers Model - Paul Landers (Rammstein) ließ sich von ESP eine Eclipse-Gitarre „1 CTM Vintage Black“ modifizieren. Dieses Modell mit Binding in Satin Silver ist jetzt in Serie.
  • ESP Michael Wilton - Hierbei handelt es sich um eine modifizierte Stratocaster mit einem originalen Floyd-Rose-Vibrato. Michael Wilton ist der Gitarrist von der Band Queensryche. Bei dem USA Modell der Gitarre leuchten die auflackierten Totenköpfe bei Dunkelheit.
  • ESP Stephen Carpenter - Das Signature-Modell des Deftones-Gitarristen Stephen Carpenter basiert auf einem durchgehenden Ahornhals (NeckThru-Konstruktion) mit zwei Seitenflügeln aus Mahagoni. Auf den Gitarren dieser Reihe befindet sich weder eine massive Decke noch ein Furnier und bis auf die Kopfplatte, die der normalen Form einer Heavey-Axt entspricht ist das Design eng angelehnt an die ursprüngliche ESP Horizon. Sie besitzt eine TuneOmatic-Brücke mit Saitenführung durch den Korpus und Sperzel-Lockmechaniken und besitzt wahlweise EMGs oder Seymur Duncan-PickUps. Die Gitarre wird inzwischen in vielen Varianten hauptsächlich als Siebensaiter sowohl relativ erschwinglich von LTD für ca. 1100 Euro als auch als Original-ESP für ca. 3500 Euro verkauft, allerdings gibt es auch eine sechssaitige Version, welche aus einer Vollahorn-Konstruktion, ebenfalls NeckThru besteht. Sehr viel populärer ist aber die Siebensaiter, da Carpenter ab dem "Around the Fur"-Album diese hauptsächlich auch für alle weiteren Produktionen verwendete. Seit 2003 gibt es sogar eine Bariton-Version, welche es erlaubt, das Instrument zum aktuellen Zeitpunkt bis auf das tiefe Fis herunterzustimmen, was Carpenter auch relativ häufig nutzt.
  • ESP Truckster - Eine weitere Signaturgitarre des Frontmannes James Hetfield von Metallica wurde 2005 auf den Markt gebracht. Es handelt sich hierbei um eine modifizierte Eclipse mit Set-Neck, 24.75 Skalierung und 22XJ Frets Bünden. Ein EMG 81 und ein EMG 60 Humbucker sorgen für den Sound. Die Farbe der Gitarre ist ein "Aged Primer Grey". Die ESP Truckster wurde auf der St. Anger Tour und auf der Death Magnetic Tour verwendet. Seit 2009 gibt es zudem die Truckster noch mit einem "Aged Black Satin" Finish.
  • ESP Iron Cross - Ebenfalls eine Signaturgitarre von James Hetfield von Metallica, die streng limitiert (100 Stück weltweit) 2009 vom ESP Custom Shop in Japan vertrieben wurde. Sie ist der "originalen" 1973er Gibson Les Paul Custom Iron Cross von James Hetfield mit allen Gebrauchsspuren nachempfunden. Die ESP-Version ist eine modifizierte Eclipse mit Set-Neck, 24.75 Skalierung und 22XJ Frets Bünden. Ein EMG 81 und ein EMG 60 Humbucker sorgen für den Sound. Die Metallteile sind vergoldet. Außerdem hat sie ein Schlagbrett und verfügt wie eine Gibson Les Paul über einen Zierrand (Binding). Unterhalb des Steges befindet sich ein mit zwei Schrauben auf den Korpus befestigtes Eisernes Kreuz. Zudem ist im 12. Bund ebenfalls ein Perlmuttkreuz in das Griffbrett eingelegt. Auf der Rückseite befindet sich in den Korpus geritzt "UM 73". Auch dieses Modell wurde als CustomShop Modell unter dem Namen GrassRoots vertrieben.
  • ESP Michael Paget - Dies ist das Signature Modell des Bullet for My Valentine Leadgitarristen Michael "Padge" Paget. Es basiert auf der ESP LTD V und ist mit EMG 81/85 Aktivhumbuckern bestückt. Es existieren die ESP Michael Paget und die ESP LTD MP-600, welche bis auf das Totenkopf-Inlay an der Saitenbrücke der Teureren vollkommen identisch ist. Auf dem 24-bündigen Griffbrett ist ein Pistoleninlay mit verschnörkelter Schusssalve angebracht. Seit 2011 ist die bis jetzt günstigste Signature-Gitarre von Paget erschienen: die "LTD MP-200". Sie besitzt die Graphik der ESP-Variante, dafür aber nur ESP-Humbucker und Dot-Inlays mit dem Modellnamen im 12. Bund. Anders als bei den beiden anderen Modellen besitzt sie statt Ebenholz ein Palisandergriffbrett und einen angeschraubten Hals.

Die ESP-Signature-Modelle in der Randy-Rhoads-V-Form, wie sie zum Beispiel Kai Hansen und Alexi Laiho spielen, werden seit einiger Zeit in Europa und Amerika nicht offiziell vertrieben, da Jackson dort angeblich Patente auf diese Form hat und es wiederholt zu Rechtsstreitigkeiten kam. Andere Unternehmen verkaufen jedoch problemlos weiter RR-Kopien, was die These unterstützt, dass hier eine Absprache von ESP und Jackson vorliegt.

Aktive Humbucker von EMG werden häufig von ESP verbaut

ESP in der Musik[Bearbeiten]

Der Name ESP ist unweigerlich mit Hardrock, beziehungsweise Heavy Metal verbunden, da diese Gitarren und Bässe aufgrund der verwendeten Korpushölzer, Halskonstruktionen, und vor allem der verwendeten Tonabnehmer (oftmals die aktiven EMG-81 Humbucker) auf einen entsprechenden Sound zugeschnitten sind.

Einige bekannte Nutzer sind James Hetfield und Kirk Hammett von Metallica, Galder und Silenoz von Dimmu Borgir, Michael Romeo, Emppu Vuorinen, Max Cavalera, Dave Mustaine, Jeff Hanneman, Kai Hansen, Alexi Laiho, Tom Araya, Ron Wood, Jesper Strömblad. In Deutschland werden Instrumente von ESP von Rammstein, Megaherz, Orth, Gamma Ray, Blind Guardian, Caliban und Sub7even benutzt.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. FAQs. espguitars.com, archiviert vom Original am 30. Dezember 2010, abgerufen am 18. September 2012.

Weblinks[Bearbeiten]