Erich Ponto

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Wechseln zu: Navigation, Suche
Erich Ponto im Juli 1945

Erich Johannes Bruno Ponto (* 14. Dezember 1884 in Lübeck; † 4. Februar 1957 in Stuttgart) war ein deutscher Schauspieler.

Leben[Bearbeiten]

Jugendjahre[Bearbeiten]

Erich Johannes Bruno Ponto wurde am 14. Dezember 1884 als jüngstes von vier Kindern in Lübeck geboren. Seine Mutter Ida Albers aus Reinbek ehelichte Ludwig Ponto, der von seinem Vater Heinrich Ponto einen Manufakturwarenladen vermacht bekam. Die Pontos waren Kaufleute aus Norddeutschland. Seine Eltern wohnten erst in Lübeck und zogen dann nach Hamburg-Eimsbüttel. Erich Ponto besuchte die Schule in Altona.

Studienzeit[Bearbeiten]

Zunächst begann er ein Studium der Pharmazie. Unter seinen Hochschullehrern befand sich auch Wilhelm Conrad Röntgen, bei dessen Vorlesungen er oft einschlief. Ponto hatte immer den Drang nach der Schauspielerei; mit Freunden probte er Klassiker, beteiligte sich an Literaturzirkeln und entwickelte fortan die Personen in seinen Stücken. Im Jahr 1905 machte er sein Provisor-Examen. Seine Ausbildung zum Schauspieler bekam er bei Hans Lackner im Jahre 1908.

Der Bühnen- und Filmschauspieler[Bearbeiten]

Ponto erhielt sein erstes Engagement 1908 am Stadttheater Passau, später in Reichenberg/Nordböhmen (1910/11). Im Jahr 1916 heiratete er Tony Kresse, mit der er seine Tochter Eva Ponto (* 1918, verheiratete Doering) und seinen Sohn Klaus Ponto (* 1927, ebenfalls Schauspieler) bekam. Erich Ponto war mit Tonys Brüdern befreundet und ging im Hause Kresse ein und aus. In den 1910er (?) Jahren hatte Ponto bereits kurze Erfahrungen mit dem Stummfilm gemacht, so in Der Geiger von Meißen (1921/1922).

Seit 1914 spielte Ponto in Dresden, wo er bis 1947 lebte. Im Jahr 1920 hatte er seinen ersten Kontakt mit dem Film; aber erst ab 1930, mit einer zehnjährigen Unterbrechung, begann seine Karriere als Filmschauspieler. Im Dritten Reich wirkte er in mehreren NS-Propagandafilmen mit, darunter Die Rothschilds (1940), Blutsbrüderschaft (1941) und Ich klage an (1941). Besonders herausragend war seine Rolle als Professor Crey in dem Film Die Feuerzangenbowle. In Frauenarzt Dr. Prätorius spielte er den Pathologen Professor Speiter. Im Jahre 1949 drehte er den international bekannten Film Der dritte Mann mit Orson Welles und Joseph Cotten.

Neben seinen zahlreichen Filmrollen spielte er Theater und pendelte täglich zwischen Berlin und Dresden. Ponto war in Dresden sehr beliebt. Nach dem Krieg wurde er 1945 Intendant am Dresdner Schauspielhaus, verließ aber 1947 Dresden, weil er, wie er an Kollegen schrieb, „in dieser Stadt nicht frei spielen könne, wenn er nicht einer bestimmten politischen Haltung angehörte“.[1] Für die Spielzeit 1950/51 holte ihn Heinz Hilpert an das Deutsches Theater Göttingen. Hier spielte er unter anderem die Hauptrolle in Der Bauer als Millionär von Ferdinand Raimund. Vergnüglich waren auch die sonntäglichen Matinée-Veranstaltungen, abwechselnd gestaltet von Erich Ponto und Heinz Hilpert.

Als bei ihm in der Zeit des Nationalsozialismus eine Hausdurchsuchung stattfand, wollte man bei ihm Kollwitz-Zeichnungen beschlagnahmen. Ponto stellte lakonisch fest, er brauche diese noch für seine Arbeit, und so wurden sie wieder in den Schrank gestellt. Ponto betätigte sich politisch und ließ sich 1946/47 auf der Liste 6 (KPD) neben Victor Klemperer zur Wahl aufstellen.

Eine seiner Entdeckungen war der Dresdner Schauspieler Rolf Ludwig, der als ehemaliger Luftwaffenpilot aus dem Krieg zurückgekehrt war und bei Ponto vorsprach. Ludwig wollte hierbei sein sportliches Geschick unter Beweis stellen und sprang aus dem Fenster; wie sich herausstellte, dem falschen. Als Ludwig mit gebrochenem Arm auf der Straße lag, rief Ponto aus dem Fenster: „Junger Mann, Sie sind engagiert.“

Eine weitere seiner Entdeckungen für die Bühne und den Film war Gert Fröbe. Fröbe hatte allen Mut zusammengenommen, um Ponto etwas vorzusprechen. Dieser winkte zunächst wegen Fröbes unüberhörbaren sächsischen Dialektes ab, nahm ihn später aber doch als Schüler. Im Jahr 1947 kam Erich Ponto an das Staatstheater Stuttgart. Zu seinem 70. Geburtstag wünschte er sich die Titelrolle in Lessings Nathan der Weise. 1952 wurde er zum Württembergischen Staatsschauspieler ernannt. Im Jahr 1954 erhielt er das Bundesverdienstkreuz am Bande und 1956 das Filmband.

Grab von Ponto auf dem Urnenhain Tolkewitz

Letzte Jahre[Bearbeiten]

Ponto verfasste zu öffentlichen und privaten Anlässen gerne und häufig Gedichte. Bis zu seinem Tode lebte er in seinen letzten Lebensjahren mit einer früheren Schülerin, der Schauspielerin Edith Heerdegen (1913–1982) zusammen. Er starb am 4. Februar 1957 in Stuttgart nach langer Krankheit, die ihn nicht daran hinderte, zu spielen. So sah man ihn noch 1957 bereits todkrank in seinem letzten Kinofilm Der Stern von Afrika. Er wurde zunächst auf dem Waldfriedhof Stuttgart beigesetzt, später aber auf den Hamburger Friedhof Nienstedten umgebettet. Heute erinnern in Stuttgart lediglich eine Straße im Stadtteil Vaihingen (Erich-Ponto-Weg) und ein Gedenkstein auf dem Grab der Familie Böhm (Ehemann von Edith Heerdegen) an ihn. Im März 2007 wurde er erneut umgebettet und fand seine letzte Ruhestätte auf dem Urnenhain Tolkewitz. Die Hamburger Grabstätte wurde aufgelöst.[2] Die Gedenkfeier fand am 18. April 2007 im alten Krematorium Dresden Tolkewitz statt.[3] In Dresden ist auch eine Straße nach ihm benannt.

Erich Ponto war der Onkel von Jürgen Ponto, dem 1977 ermordeten Vorstandssprecher der Dresdner Bank.

Werke[Bearbeiten]

Filmografie[Bearbeiten]

Hörspiele und Sprechplatten[Bearbeiten]

Erich Ponto hat in zahlreichen Sprechplattenproduktionen (heute auf CD veröffentlicht) mitgewirkt:

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Erich Ponto – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Quelle?
  2. knerger.de: Die Grabstätten von Erich Ponto
  3. Wochenkurier vom 18. April 2007.