Maria von Teck

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Maria von Teck, 1901
Königliche Standarte

Victoria Mary Augusta Louise Olga Pauline Claudine Agnes von Teck, VA, (* 26. Mai 1867 im Kensington Palace, London; † 24. März 1953 in Marlborough House, ebd.) war als Gemahlin von König Georg V. Königin von Großbritannien und Irland (ab 1927 Königin von Großbritannien und Nordirland) sowie Kaiserin von Indien. Nach dem Tod ihres Mannes im Jahr 1936 war Queen Mary offiziell Königinwitwe (Queen Dowager). Es war der Wunsch ihrer berühmten Vorgängerin und Patentante Victoria, dass nach ihr keine Königin mehr Victoria heißen sollte.

Herkunft und Kindheit[Bearbeiten]

Mary wurde im Kensington Palace geboren. Ihr Vater war Herzog Franz von Teck, Sohn von Herzog Alexander von Württemberg aus dessen morganatischer Ehe mit Gräfin Claudine Rhédey von Kis-Rhéde, der durch die Ehe seiner Eltern keine Titel oder Ämter innehatte. Ihre Mutter Mary Adelaide von Cambridge war eine Prinzessin von Großbritannien, Irland und Hannover, Enkelin von Georg III. und Cousine von Königin Victoria.

Mary verbrachte ihre Kindheit, in der sie nach ihrem Geburtsmonat Princess May gerufen wurde, in London. Von 1883 bis 1885 hielt sie sich mit ihrer Familie in Italien auf, wo sie ihre Kenntnisse in Geschichte, Kunst und Sprachen vervollständigte. Da kein Elternteil über eine nennenswerte Erbschaft verfügte und vonseiten des Parlaments nur relativ geringe Zuwendungen zur Verfügung standen, befanden sich die Tecks stets in finanziellen Schwierigkeiten und mussten 1883 gar vor ihren Gläubigern fliehen. Die Familie besuchte diverse Verwandte in Europa und ließ sich schließlich in Florenz nieder, wo Mary die Kultur sehr genoss. 1885 kehrten sie nach London zurück.

Hochzeitsbild: stehend von links nach rechts: Alexandra von Sachsen-Coburg und Gotha (Sandra), Helena Victoria von Schleswig-Holstein-Sonderburg-Augustenburg, Victoria Melita von Sachsen-Coburg und Gotha, Prinz Georg, Victoria, Maud (spätere Königin von Norwegen); sitzend: Alice von Battenberg, Margaret von Connaught (spätere Kronprinzessin von Schweden), Maria von Teck; vordere Reihe: Beatrice von Sachsen-Coburg und Gotha, Victoria Eugénie von Battenberg (spätere Königin von Spanien) und Patricia von Connaught

Ehe[Bearbeiten]

Aufgrund der morganatischen Abstammung ihres Vaters war eine hochrangige Hochzeit für sie eigentlich ausgeschlossen, doch ihre Patentante Königin Victoria, die sie als künftige Königin Großbritanniens sehen wollte, unterstützte ihre Verlobung mit ihrem Enkel, dem präsumtiven Thronfolger Prinz Albert Victor, Duke of Clarence and Avondale. Nach dessen plötzlichem Tod im Januar 1892 infolge einer Lungenentzündung nur sechs Wochen nach der Verlobung heiratete sie, dem Wunsch Königin Victorias folgend, am 6. Juli 1893 dessen jüngeren Bruder Georg. Es war eine arrangierte Hochzeit, gleichwohl verliebten sich die beiden ineinander. Ihr Mann, der nie eine Geliebte hatte, schrieb ihr täglich. Nach der Hochzeit wurde sie Ihre Königliche Hoheit, die Herzogin von York, zog mit ihrem Mann in den St. James’s Palace und nutzte als Landsitz das York Cottage auf dem Anwesen von Sandringham House, wo fünf ihrer Kinder zur Welt kamen.

Als 1901 Königin Victoria starb, wurde Mary als Gemahlin des Thronfolgers zur Fürstin von Wales. Das Paar besuchte die Länder des British Empire und eröffnete unter anderem die erste Sitzung des australischen Parlaments. Mary unterstützte ihren nicht sonderlich intelligenten Mann bei dessen Vorbereitungen auf das Amt des Königs.

Über die Mutterliebe zu ihren sechs Kindern, darunter gleich zwei spätere Könige, herrschte geteilte Meinung. Einerseits trennte sie ihren jüngsten Sohn John von seinen Geschwistern und versteckte ihn vor der Öffentlichkeit, weil sie sich seiner Epilepsie schämte – er wurde als „Monsterkind“ bezeichnet, unter Hausarrest gehalten und starb früh –, andererseits unterrichtete sie ihre Kinder in Geschichte und Musik.

Ihr ältester Sohn Eduard berichtete von ihr als liebender Mutter. Sie versuchte vergeblich, ihn von der Abdankung abzubringen. Ihr zweiter Sohn, der spätere König Georg VI., entwickelte sich zu einem scheuen und stotternden Mann.

Königliches Wappen Marias

Königin und Kaiserin[Bearbeiten]

Am 6. Mai 1910 trat ihr Mann als Georg V. die Thronfolge an, am 22. Juni 1911 wurde das Paar gekrönt. Ihre erste Reise als kaiserliches Paar ging nach Indien. Dort nahm sie mit ihrem Gemahl im Dezember 1911 als einzige britische Monarchin am großen Delhi Durbar im Coronation Park von Delhi teil.

Mit ihrer Schwiegermutter und Vorgängerin, Königin Alexandra, kam es zu Auseinandersetzungen. Diese wollte beim Begräbnis Eduard VII. den Vortritt haben, verließ den Buckingham Palast nur zögerlich und behielt zudem einen Teil der Kronjuwelen, die sie der neuen Königin hätte abtreten müssen.

Am 6. Mai 1935 feierte das Königspaar Silbernes Thronjubiläum. Allerdings war der König, ein extrem starker Raucher, zu dieser Zeit schon sehr krank. Er starb am 20. Januar 1936, vermutlich beschleunigt durch Schmerzmittel, die ihm auf Veranlassung seiner Gattin verabreicht worden sein sollen.

Jahre als Königinwitwe[Bearbeiten]

Königin Mary und ihre Enkeltöchter Margaret (Mitte) und Elisabeth (rechts)

Eduard VIII., als bisheriger Kronprinz nun Nachfolger seines Vaters und von seiner Mutter vorerst unterstützt, schockierte das Königreich jedoch mit seinem Wunsch, Wallis Simpson zu heiraten. Mary lehnte es ab, die bürgerliche Schwiegertochter in spe jemals zu treffen. Edward dankte ab, und ihr zweitältester Sohn wurde stattdessen als Georg VI. gekrönt. Dabei stand sie ihm mit moralischer Unterstützung zur Seite und organisierte zudem nicht nur die Krönung des königlichen Paares, sondern nahm auch, als erste Witwe eines britischen Königs überhaupt, daran teil.

Im Zweiten Weltkrieg ließ der König seine Mutter evakuieren, sie kam seinem Wunsch widerstrebend nach und zog zu ihrer Nichte Mary, Duchess of Beaufort, der Tochter ihres Bruders Adolphus. Dieser fiel sie jedoch ziemlich zur Last, unter anderem ließ sie von deren Wohnsitz Badminton House den Efeu entfernen, weil sie ihn als hässlich und als Gefahr für die Gesundheit empfand.

1952 starb Georg VI., und ihre Enkelin wurde Königin Elisabeth II. Da der Titel Queen Mother nun an deren Mutter bzw. Marys Schwiegertochter Elizabeth Bowes-Lyon überging, die sich gleich doppelt Queen Elizabeth the Queen Mother nannte, erhielt Mary zur Unterscheidung der drei lebenden Königinnen den Titel Dowager Queen Mother (Witwe Königin Mutter), den sie aber nicht annahm. Mary starb noch vor der Krönung ihrer Enkelin im Alter von 85 Jahren an Lungenkrebs bzw. offiziell an Magenproblemen. Ihr letzter Wunsch war es, dass ihr Tod die Festlichkeiten nicht stören sollte.

Nachkommen[Bearbeiten]

Einfahrt der RMS Queen Mary im Hafen von New York am 20. Juni 1945

Ehrungen[Bearbeiten]

1934 sollte ein neuer Passagierdampfer der Cunard Line auf den Namen Victoria getauft werden. Auf die Bitte an den König, das bis dahin nur als Nr. 534 bezeichnete Schiff nach „Britanniens größter Königin“ zu taufen, soll die Königin nonchalant geantwortet haben, dass sie sich geehrt fühle. Der Reederei blieb nichts anderes übrig, als dies stillschweigend zu akzeptieren, und so wurde von der gleichnamigen Monarchin nun die RMS Queen Mary getauft. Die aktuelle Queen Mary 2 wiederum knüpft an den Namen dieses Schiffes an.

Bereits 1913 war nach ihr der Schlachtkreuzer HMS Queen Mary benannt worden, der jedoch 1916 von der Kaiserlichen Marine in der Skagerrakschlacht versenkt wurde.

Von Sir Edwin Lutyens wurde Queen Mary's Dolls' House für sie ins Leben gerufen.

Titel[Bearbeiten]

  • Her Serene Highness Princess Victoria Mary of Teck (26. Mai 1867–6. Juli 1893)
  • Her Royal Highness The Duchess of York (6. Juli 1893–22. Januar 1901)
  • Her Royal Highness The Duchess of Cornwall and York (22. Januar 1901–9. November 1901)
  • Her Royal Highness The Princess of Wales (9. November 1901–6. Mai 1910)
  • Her Majesty The Queen / Her Imperial Majesty The Queen-Empress (für Indien) (6. Mai 1910–20. Januar 1936)
  • Her Majesty Queen Mary, The Queen Dowager (20. Januar 1936–24. März 1953)

Orden und Ehrenzeichen[Bearbeiten]

Jahr Staat Orden/Ehrenzeichen Klasse
1889 Vereinigtes Konigreich 1801Vereinigtes Königreich Großbritannien und Irland Vereinigtes Königreich The Imperial Order of the Crown of India Companion
1893 Vereinigtes Konigreich 1801Vereinigtes Königreich Großbritannien und Irland Vereinigtes Königreich The Royal Order of Victoria and Albert Mitglied 1. Klasse
1894 Portugal Konigreich 1830Portugal Portugal Ordem Real de Santa Isabel
1902 Vereinigtes Konigreich 1801Vereinigtes Königreich Großbritannien und Irland Vereinigtes Königreich Royal Family Order of King Edward VII Mitglied 2. Klasse
1902 Athiopien 1897Äthiopien Äthiopien Order of the Star of Ethiopia Großkreuz
1904 Griechenland Konigreich 1828Königreich Griechenland Griechenland Order of St Elisabeth Großkreuz
1905 JapanJapan Japan Orden der Edlen Krone Großkreuz
1905 PersienIran Persien Imperial Order of the Sun
1906 DanemarkDänemark Dänemark Golden Wedding Badge
1906 Spanien 1875Spanien Spanien Real Orden de Damas Nobles de la Reina María Luisa Lady
1907 Preussen KonigreichKönigreich Preußen Preußen Königlich Preußischer Louisenorden Mitglied 1. Klasse
1909 Russisches Kaiserreich 1883Russisches Kaiserreich Russland Orden der Heiligen Großmärtyrerin Katharina Mitglied 1. Klasse
1911 Vereinigtes Konigreich 1801Vereinigtes Königreich Großbritannien und Irland Vereinigtes Königreich The Most Exalted Order of the Star of India Knight Grand Commander
1916 Serbien Konigreich 1882Königreich Serbien Serbien Order of the Star of Karageorge Großkreuz
1917 Vereinigtes Konigreich 1801Vereinigtes Königreich Großbritannien und Irland Vereinigtes Königreich The Most Excellent Order of the British Empire Dame Grand Cross
1919 Italien 1861Königreich Italien (1861–1946) Italien Rote Kreuz-Medaille
1919 Rumänien KonigreichRumänien Rumänien Rote Kreuz-Medaille
1926 Vereinigtes Konigreich 1801Vereinigtes Königreich Großbritannien und Irland Vereinigtes Königreich The Most Venerable Order of the Hospital of St. John Dame Grand Cross
1927 FrankreichFrankreich Frankreich Légion d'honneur Großkreuz
1927 Agypten 1922Ägypten Ägypten Kemal-Damenorden
1928 Afghanistan Emirat 1919Afghanistan Afghanistan Order of the Supreme Sun Collane
1932 Athiopien 1897Äthiopien Äthiopien Orden der Königin von Saba Großkreuz
1935 Jugoslawien Konigreich 1918Jugoslawien Jugoslawien St.-Sava-Orden Großkreuz
1936 Vereinigtes KonigreichVereinigtes Königreich Vereinigtes Königreich The Most Excellent Order of the British Empire Grand Master and First and Principal
Dame Grand Cross
1936 Vereinigtes KonigreichVereinigtes Königreich Vereinigtes Königreich Royal Victorian Order Dame Grand Cross
1937 Vereinigtes KonigreichVereinigtes Königreich Vereinigtes Königreich Royal Family Order of King George VI Mitglied 1. Klasse
1937 Vereinigtes KonigreichVereinigtes Königreich Vereinigtes Königreich Royal Victorian Chain
1938 Griechenland Konigreich 1828Königreich Griechenland Griechenland Orden der Heiligen Olga und der Heiligen Sophia Mitglied 1. Klasse
1939 Rumänien KonigreichRumänien Rumänien Orden der Krone von Rumänien Großkreuz
1952 Vereinigtes KonigreichVereinigtes Königreich Vereinigtes Königreich Royal Family Order of Queen Elizabeth II Mitglied 1. Klasse

Literatur[Bearbeiten]

  • Wolfgang Kress: Mary Victoria. In: Das Haus Württemberg. Ein biographisches Lexikon. Stuttgart 1997, S. 354 f.
  • Marita A. Panzer: Englands Königinnen. Piper, München 2006.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Maria von Teck – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien


Vorgängerinnen Amt Nachfolgerinnen
Alexandra von Dänemark Queen Consort des Vereinigten Königreichs von Großbritannien und Irland
1910–1927
Titel erloschen
Titel neu geschaffen Queen Consort von Großbritannien und Irland
1927–1936
Elizabeth Bowes-Lyon