Max Kepler

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Max Kepler
Max Kepler Spring 2016.jpg
Minnesota Twins— Nr. 26
Outfielder / First Baseman
Geboren am: 10. Februar 1993
Berlin, DeutschlandDeutschland Deutschland
Schlägt: Links Wirft: Links 
Debüt in der Major League Baseball
27. September 2015 bei den Minnesota Twins
MLB-Statistiken
(bis 10. Juli 2016)
Spiele     49
Batting Average     .233
RBI     33
HR     08
Runs     21
SLG     .467
Teams
Auszeichnungen
  • Appalachian League All-Star 2012
  • Futures Game-Nominierung 2015
  • Southern League All Star 2015
  • Southern League Most Valuable Player 2015
  • Baseball America Minor League All-Star 2015
  • Minnesota Twins Minor League Player of the Year 2015

Maximilian „Max“ Kepler-Rozycki (* 10. Februar 1993 in Berlin) ist ein deutscher Baseballspieler, der seit dem Jahr 2009 bei den Minnesota Twins aus der American League unter Vertrag steht. Der Outfielder, der mitunter auch als First Baseman eingesetzt wird, gilt als eines der größten europäischen Talente. Er kam im September 2015 erstmals für die Twins in der Major League Baseball zum Einsatz.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Max Kepler ist Sohn der gebürtigen Texanerin Kathy Kepler und des gebürtigen Polen Marek Rozycki, die beide zur ersten Garde der Deutschen Oper Berlin gehörten, wo sie sich auch kennenlernten. Kepler begann das Baseballspielen während seiner Zeit an der John F. Kennedy School, einer deutsch-amerikanischen Schule in Berlin-Zehlendorf,[1] die er gemeinsam mit dem späteren Fußballprofi John Anthony Brooks besuchte.[2] Neben Baseball betrieb er auch andere Sportarten aktiv, wie etwa Tennis. Unter anderem war er Fußballtorwart in der Jugend von Hertha BSC,[3] bezeichnet sich selbst aber gleichwohl als Fan von Borussia Dortmund.[2]

Karriere[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Regensburg Legionäre[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ab dem Jahr 2008 besuchte Kepler das Baseballinternat der Regensburg Legionäre und war bereits früh für das Team in der Baseball-Bundesliga und in der 2. Bundesliga aktiv. Insgesamt brachte er es auf 61 Einsätze, 21 in der ersten und 40 in der zweiten Mannschaft. Neben seiner Standardposition im Outfield spielte Kepler auch drei Mal als Pitcher für die Legionäre. Hierbei kassierte er in sechs Innings keinen einzigen Run.[4]

2011 wurde er mit den Legionären Deutscher Baseballmeister durch einen 3:2-Erfolg in der Finalserie der Bundesligasaison 2011 gegen die Paderborn Untouchables.[5] Kepler kam nur in den Play Offs zum Einsatz und erzielte dort in fünf Partien drei Runs und steuerte einen RBI zum Erfolg seines Teams bei.[6]

Minor-League-Laufbahn bei den Minnesota Twins[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

2009–2012[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Jahr 2009 unterschrieb Kepler, der insgesamt sechzehn Angebote von MLB-Teams hatte, unter anderem von den New York Yankees, Boston Red Sox, Chicago Cubs und Philadelphia Phillies,[3] einen Vertrag bei den Minnesota Twins. Er bekam alleine für seine Unterschrift bei den Twins einen sogenannten Signing-Bonus in Höhe von 800.000 US-Dollar. Dies war bis zum Jahr 2013 die höchste Summe, die jemals für einen Spieler außerhalb der USA oder Lateinamerika bezahlt wurde.[7][8] Ab August 2009 lebte er in Fort Myers in Florida, wo er die High-School besuchte und ab der Spielzeit 2010 für die GCL Twins, dem Rookie Level Team der Twins in der Gulf Coast League spielte.[9] In seiner ersten Saison in den USA kam Kepler-Rozycki, der dort in offiziellen Statistiken und in Medienberichten regelmäßig nur unter dem Nachnamen Kepler geführt wird, 37 mal zum Einsatz und kam auf einen Schlagdurchschnitt von 28,6 %. Neben elf RBI und sechs Stolen Bases erzielte er zudem 15 eigene Runs.

Zur Saison 2011 wechselte er zu den Elizabethton Twins, einem anderen Rookie-Minor-League-Team der Minnesota Twins, welches in der Appalachian League spielt. Nach 50 Spielen, bei denen Kepler hauptsächlich als Left Fielder eingesetzt wurde, beendete er die Saison mit 24 RBI, zudem gelang ihm sein erster Homerun als Profi in den Minor Leagues.

Ursprünglich peilte Kepler nach eigenen Aussagen den Sprung in die Major Leagues zum Jahr 2014 an.[8][9] In der Saison 2012 beließen ihn die Twins jedoch für ein weiteres Jahr in Elizabethton. Dort konnte er durch hervorragende Leistungen auf sich aufmerksam machen.[10] Im Vergleich zur Vorsaison konnte er seinen Schlagdurchschnitt auf knapp unter 30 % steigern, erzielte in 59 Partien 10 Homeruns und 49 RBI und kam alleine acht Mal durch einen Hit by Pitch auf die erste Base.

2013–2015[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Jahr 2013 verhinderte zunächst eine Ellenbogenverletzung Keplers Einsatz. Erst Ende Juni konnte er wieder ins Spielgeschehen eingreifen.[11] Die Minnesota Twins wiesen ihn ihrem Class A-Minor-League-Team Cedar Rapids Kernels zu, womit Kepler den nächsten Schritt auf der Karriereleiter erklomm. Diverse Experten zählten Kepler 2013 zu den zehn besten Nachwuchsspielern, die bei den Minnesota Twins unter Vertrag stehen.[12][13] In den Ranglisten zum Saisonende 2013 konnte Kepler diese Platzierung behaupten.[14][15][16] Im Anschluss an die reguläre Saison entsandten ihn die Twins in die Arizona Fall League, in der regelmäßig die größten Talente der Mannschaften zum Einsatz kommen. In Arizona spielte Kepler an der First Base für die Glendale Desert Dogs.[17]

Im November 2013 beriefen die Minnesota Twins Kepler in ihren 40-Mann-Kader.[18] Mit dieser strategischen Entscheidung gingen die Twins sicher, dass sie ihn nicht im Wege des Rule 5-Draft an ein anderes Team verlieren.[19]

In der Saisonvorbereitung 2014 kam Kepler erstmals in der Profimannschaft der Minnesota Twins zum Einsatz. Er bestritt während des Spring Training insgesamt sieben Spiele als Outfielder und machte mit einem Schlagdurchschnitt von .500 (50 %) auf sich aufmerksam, bevor er am 9. März 2014 wieder einem Farmteam der Twins, diesmal den Fort Myers Miracle zugewiesen wurde.[20] Mit diesem gewann er 2014 die Meisterschaft in der Class A-Advanced Florida State League.[21] Anschließend nominierten die Twins Kepler wie schon im Vorjahr für die Arizona Fall League, wo er diesmal für die Salt River Rafters antrat. In 18 Spielen erzielte er dort einen respektablen Schlagdurchschnitt von .307.

Nachdem Kepler die Saison 2015 zunächst wiederum in Fort Myers begonnen hatte, "beförderten" ihn die Twins schon nach wenigen Spielen. Seitdem war er für die Chattanooga Lookouts in der Spielklasse AA im Einsatz.[22] Seine dort gezeigten Leistungen brachten ihm Ende Mai 2015 die Auszeichnung als "Twins Minor League-Spieler der Woche" ein.[23] Zudem wurde Kepler gleich zweimal zum Spiele der Woche der Southern League gewählt.[24] Eine besondere Ehre wurde ihm im Juni 2015 zuteil, als er als erster deutscher Spieler für das Futures Game ausgewählt wurde, bei dem sich im Rahmen des MLB All-Star Game alljährlich die besten Nachwuchsspieler der MLB-Clubs messen.[25] Aufgrund einer Verletzung konnte Kepler jedoch nicht an dem Spiel teilnehmen.[26] Die Minor-League-Saison 2015 endete für Kepler sowohl mit einem Mannschaftserfolg wie auch mit persönlichen Auszeichnungen: So errangen zum einen seine Chattanooga Lookouts den Meistertitel der Southern League, wobei Kepler mit insgesamt drei Home Runs in den Finalspielen entscheidend zu diesem Triumph beitragen konnte.[27] Zum anderen wurde Kepler nicht nur zum wertvollsten Spieler seiner Liga[27] und in das sämtliche Nachwuchsligen umfassende All-Star Team von Baseball America gewählt,[28] sondern zugleich als bester Nachwuchsspieler der Minnesota Twins im Jahr 2015 ausgezeichnet.[29]

Major-League-Karriere[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

2015[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Für den Endspurt im Rennen um die Playoff-Plätze wurde Kepler am 22. September 2015 von den Twins erstmals in deren Major-League-Mannschaft berufen.[27] Am 27. September kam er zu seinem ersten Kurzeinsatz in der MLB, als er beim 7:1-Sieg bei den Detroit Tigers für Torii Hunter als Pinch Hitter eingewechselt wurde.[30] Am 4. Oktober gelang ihm im Spiel gegen die Kansas City Royals, den späteren Sieger der World Series 2015, sein erster Hit.[31] Kepler kam 2015 auf vier Einsätze in der American League, davon zwei von Beginn an und zwei, in denen er eingewechselt wurde.

Keplers hervorragende Leistungen bei den Chattanooga Lookouts in der Saison 2015 wurden auch von der Fachpresse anerkannt. So stufte ihn MLB.com als einen der fünfzig besten Nachwuchsspieler der MLB ein.[32] Bei der entsprechenden Rangliste von Baseball America landete er gar auf Platz 30.[33]

2016[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Für die Saison 2016 hatten die Twins vorgesehen, Kepler zunächst weiterhin behutsam aufzubauen. Zu diesem Zweck wurde er zum Ende des Frühjahrs-Trainingslagers in den Kader des klassenhöchsten Farmteams, der Rochester Red Wings, auf Triple-A Niveau entsandt. Für Rochester bestritt er allerdings lediglich zwei Spiele, bevor er am 9. April als Ersatz für den verletzten Danny Santana wieder ins Major-League-Team berufen wurde.[34] Nach neun Einsätzen in der MLB wurde Kepler Ende April wieder zurück nach Rochester versetzt und kam dort 29 Mal zum Einsatz. Bereits am 31. Mai wurde Kepler aufgrund einer Verletzung von Miguel Sano erneut in das Major-League-Team berufen.[35]

Im zweiten Einsatz am 2. Juni gelangen ihm beim Heimsieg gegen die Tampa Bay Rays seine ersten zwei RBI in der Major League.[36] Am 12. Juni 2016 schlug er im Heimspiel der Twins gegen die Boston Red Sox seinen ersten Homerun in der Major League, einen 3-Run-Walkoff-HR im 10. Inning, der den 7:4-Sieg über die Red Sox bedeutete.[37] Es folgte Keplers erste Stolen Base am 19. Juni beim 7:4-Erfolg über die Yankees, bei dem er zudem zum ersten Mal drei Hits in einem Spiel erreichte.[38] Am 2. Juli 2016 schlug Kepler beim 17:5-Sieg gegen die Texas Rangers erstmals zwei Homeruns in einem Spiel und erstmals einen Homerun gegen einen Linkshänder. Mit sieben RBI stellte er zudem einen neuen Franchise-Rekord der Twins für die meisten Runner Batted In eines Rookie in einem Spiel auf.[39][40] Es folgte Keplers erster Grand Slam am 10. Juli 2016 beim 15:4-Heimsieg gegen die Texas Rangers.[41][42]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Kelly Thesier: Twins' Kepler-Rozycki is in his element. MLB.com. 24. September 2009. Abgerufen am 9. Juni 2010.
  2. a b Jörg Leopold: Baseballspieler Maximilian Kepler-Rozycki - "Vielleicht brauche ich noch ein paar Kilo mehr". Der Tagesspiegel. 14. März 2014. Abgerufen am 30. März 2014.
  3. a b Jan-Hendrik Böhmer, Florian Regelmann: Max Kepler-Rozycki im Interview. spox.com. 16. Juli 2009. Abgerufen am 21. Februar 2011.
  4. Spielerstatistiken auf baseball-softball.de. Abgerufen am 23. Februar 2011.
  5. Max Kepler ins MLB-Team der Minnesota Twins berufen Homepage Buchbinder Legionäre, 22. September 2015
  6. Teamstats für: Buchbinder Legionäre 2011 (REG). DBV, abgerufen am 23. Juni 2016.
  7. Dick Kaegel: Royals ink Italian shortstop Gasparini for $1.3M. MLB.com. 2. Juli 2013. Abgerufen am 30. Juli 2013.
  8. a b Gereon Detmer: Wie ein 16-Jähriger zum teuersten Spieler Europas wurde. Der Spiegel. 16. Juli 2009. Abgerufen am 21. Februar 2011.
  9. a b Christoph Heymann: Die Ballet-Ikone mit Baseball-Stollen. Die Zeit. 1. August 2010. Abgerufen am 21. Februar 2011.
  10. Ashley Marshall: Passport Prospects: Max Kepler - German wunderkind shows depth of European talent pool. MiLB.com. 31. Januar 2013. Abgerufen am 30. Juli 2013.
  11. La Velle E. Neal III: Twins farm report: Kepler finally starts season at Cedar Rapids after elbow strain. Star Tribune. 22. Juni 2013. Abgerufen am 30. Juli 2013.
  12. Nick Nelson: Twins Daily Top Prospects: #10 Max Kepler. Star Tribune. 3. Februar 2013. Abgerufen am 30. Juli 2013.
  13. Jonathan Mayo: 2013 Prospect Watch. MLB.com. 25. Juli 2013. Abgerufen am 30. Juli 2013.
  14. John Sickels: Minnesota Twins Top 20 Prospects for 2014. Minor League Ball. 15. Oktober 2013. Abgerufen am 21. Oktober 2013.
  15. Seth Stohs: TwinsCentric: Top 50 Twins prospects: 6-10. Star Tribune/TwinsCentric. 4. November 2013. Abgerufen am 18. November 2013.
  16. Marc Hulet: 2014 Top 10 Prospects: Minnesota Twins. Fangraphs. 12. Dezember 2013. Abgerufen am 7. Januar 2014.
  17. Teddy Cahill: Glendale's Kepler outshines arms, Twins teammates. MLB.com. 17. Oktober 2013. Abgerufen am 21. Oktober 2013.
  18. Christian Swoboda: Max Kepler im 40-Man-Roster der Minnesota Twins. Buchbinder Legionäre. 21. November 2013. Abgerufen am 7. Januar 2014.
  19. Rhett Bollinger: Twins add four players to 40-man roster. MLB.com. 20. November 2013. Abgerufen am 21. November 2013.
  20. Kepler zurück ins Farmteam. Sport1.de. 11. März 2014. Abgerufen am 11. März 2014.
  21. Miracle win the 2014 FSL Championship!. MiLB.com. 8. September 2013. Abgerufen am 8. Oktober 2014.
  22. David Paschall: Berlin-born Max Kepler enjoying early success with Chattanooga Lookouts. Chattanooga Times Free Press. 12. Mai 2015. Abgerufen am 25. Mai 2015.
  23. La Velle E. Neal III: Twins' Gibson remains on a roll. Star Tribune. 24. Mai 2015. Abgerufen am 25. Mai 2015.
  24. Lookouts' Max Kepler Named Southern League Player-Of-The-Week. The Chattanoogan. 22. Juni 2015. Abgerufen am 25. Juni 2015.
  25. Max Kepler beim Futures Game der MLB in Cincinnati dabei. Baseball-Bundesliga. 25. Juni 2015. Abgerufen am 27. Juni 2015.
  26. Kepler verpasst Futures Game. Sport1.de. 27. September 2015. Abgerufen am 11. Juli 2015.
  27. a b c Matthias Ondracek: Keplers MLB-Traum wird wahr. Sport1.de. 22. September 2015. Abgerufen am 23. September 2015.
  28. Matt Eddy: Minor League All-Star Team 2015. Baseball America. 9. September 2015. Abgerufen am 27. September 2015.
  29. Kepler erhält Auszeichnung. Sport1.de. 24. September 2015. Abgerufen am 27. September 2015.
  30. Boxscore, September 27, 2015 Minnesota Twins at Detroit Tigers Box Score and Play by Play. baseball-reference.com, abgerufen am 23. Juni 2016.
  31. Boxscore, October 4, 2015 Kansas City Royals at Minnesota Twins and Play by Play. baseball-reference.com, abgerufen am 23. Juni 2016.
  32. 2016 Prospect Watch. MLB.com. Abgerufen am 10. April 2016.
  33. [www.baseballamerica.com/minors/top-100-prospects/ Top 100 Prospects]. MLB.com. 13. Februar 2016. Abgerufen am 10. April 2016.
  34. Kepler zurück in der MLB. BZ-berlin.de. 10. April 2016. Abgerufen am 10. April 2016.
  35. MLB: Max Kepler wird ins Team der Minnesota Twins zurückgeholt – Kepler meldet sich in MLB zurück. spox.com, 2. Juni 2016, abgerufen am 2. Juni 2016.
  36. Boxscore, June 2, 2016 Tampa Bay Rays @ Minnesota Twins. baseball-reference.com, abgerufen am 3. Juni 2016.
  37. Max Kepler wurde zum Held des Spiels. Mittelbayerische Zeitung, 14. Juni 2016, abgerufen am 16. Juni 2016 (deutsch).
  38. Boxscore, June 19, 2016 New York Yankees @ Minnesota Twins. baseball-reference.com, abgerufen am 23. Juni 2016.
  39. Kepler Homers Twice as Twins Thump Rangers. New York Times, 2. Juni 2016, abgerufen am 2. Juni 2016 (englisch).
  40. Kepler has seven RBIs as Twins club Rangers 17-5. inforum.com, 2. Juni 2016, abgerufen am 3. Juni 2016 (englisch).
  41. Watch:Kepler hits Grand Slam, Twins crush Rangers. BringMeTheNEws.com, 10. Juli 2016, abgerufen am 11. Juli 2016 (englisch).
  42. Max Kepler - "Hotter than a Texas summer". Sportschau, 12. Juli 2016, abgerufen am 13. Juli 2016 (deutsch).