Minotaur (Rakete)

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Start einer Minotaur-II

Minotaur ist eine US-amerikanische Raketenfamilie, deren verschiedene Versionen sowohl als Trägerraketen als auch für suborbitale Starts im Rahmen der Raketenabwehrtests eingesetzt werden. Die Minotaur wird von dem Unternehmen Orbital Sciences, heute Orbital ATK hergestellt. Der erste Start fand am 26. Januar 2000 statt. Die Raketen können von der Cape Canaveral AFS in Florida, der Vandenberg AFB in Kalifornien, vom Kodiak Launch Complex in Alaska und von der Wallops Flight Facility in Virginia gestartet werden.

Da die Minotaur-Raketen auf abgerüsteten Interkontinentalraketen (ICBM) basieren, die sich im Besitz der US-Regierung befinden, können sie nicht kommerziell vermarktet werden und stehen nur dem US-amerikanischen Militär und der NASA zur Verfügung.

Versionen auf Basis der Minuteman-Rakete[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Minotaur I ist eine vierstufige Rakete – alle Stufen nutzen feste Treibstoffe. Die erste und zweite Stufe der Minotaur basieren auf den ersten beiden Stufen der Minuteman-II-Interkontinentalraketen (ICBM), die im Rahmen des START-I-Abrüstungsvertrags aus dem Dienst genommen und nun als Trägerraketen verschossen werden sollen. Die dritte und vierte Stufe entsprechen jeweils der zweiten und dritten Stufe der Pegasus-XL-Rakete. Die Nutzlastverkleidung und die Flugsteuerung wird ebenfalls von der Pegasus XL übernommen. In ihrer Nutzlastkapazität liegt die Minotaur mit 575 kg in einer 200 km hohen Umlaufbahn etwas über der Pegasus XL. Die Minotaur I wurde ursprünglich als OSP-SLV (Orbital-Suborbital Program - Satellite Launch Vehicle) bezeichnet.

Die Minotaur II ist eine nur leicht modifizierte Minuteman-II-Rakete, die zu suborbitalen Tests des Raketenabwehrsystems NMD verwendet wird. Sie ist auch unter der Bezeichnung OSP-TLV (Orbital-Suborbital Program - Target Launch Vehicle) bekannt.

Versionen auf Basis der Peacekeeper-Rakete[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Start einer Minotaur-IV-Lite

Eine modifizierte Peacekeeper-ICBM, die ebenfalls für suborbitale Tests des Raketenabwehrsystems geplant ist, wird den Namen Minotaur III tragen. Die Peacekeeper wird im Rahmen des START-II-Abrüstungsvertrags aus dem Dienst genommen. Diese Version ist bislang noch nicht eingesetzt worden.

Unter dem Namen Minotaur IV ist basierend auf der Peacekeeper-ICBM eine noch stärkere Trägerrakete als die Minotaur I entstanden. Minotaur IV ist ebenfalls vierstufig, sie nutzt die ersten drei Stufen der Peacekeeper und als vierte Stufe die Drittstufe der Pegasus XL. Die Nutzlastverkleidung wird von der Taurus-Rakete übernommen. Die Nutzlastkapazität der Minotaur IV beträgt 1.750 kg in eine 200 km hohe Umlaufbahn.

Im Oktober 2009 wurde der angesetzte Erststart der Minotaur IV mit dem SBSS-Satelliten auf September 2010 verschoben. Als Grund wurden nicht näher spezifizierte Probleme mit der dritten Stufe angegeben, die die gesamte Minotaur-IV-Flotte beträfen.[1] Der Erststart wurde nun mit einem suborbitalen Flug für den 21. April 2010 von Vandenberg aus durchgeführt, allerdings nur in einer dreistufigen Variante namens Minotaur IV-Lite.[2] Der erste Start in die Erdumlaufbahn erfolgte am 26. September 2010.[3]

Eine Variante mit dem Namen Minotaur V mit einer zusätzlichen Oberstufe für höhere Umlaufbahnen startete am 7. September 2013 den LADEE-Mondorbiter der NASA in einen hochelliptischen Erdorbit, aus dem sich die Sonde mit Hilfe ihrer eigenen Triebwerke in mehreren Erdumläufen ins Schwerefeld des Mondes manövriert.[4]

Startliste[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Dies ist eine vollständige Startliste der Minotaur-Rakete. Stand der Liste: 20. November 2013

Lauf. Nr. Datum (UTC) Typ Startplatz Nutzlast Art der Nutzlast Nutzlast in kg (brutto¹) Orbit² Anmerkungen
1 27. Januar 2000 Minotaur I VAFB SLC-8 JAWSAT, FalconSat 1, ASUSat, OCS, OPAL, Picosat 1 bis 6 11 Amateurfunksatelliten >220,2 kg ? Erfolg
2 28. Mai 2000 Minotaur II VAFB LF-06  TLV-Demo Erprobungsflug ? Suborbital Erfolg
3 19. Juli 2000 Minotaur I VAFB SLC-8 Mightysat-2, MEMS 2A, MEMS 2B 3 Technologieerprobungssatelliten 130,4 kg ? Erfolg
4 4. Dezember 2001 Minotaur II VAFB LF-06 IFT-7 Target Raketenabwehrtest ? Suborbital Erfolg
5 13. März 2002 Minotaur II VAFB LF-06 IFT-8 Target Raketenabwehrtest ? Suborbital Erfolg
6 15. Oktober 2002 Minotaur II VAFB LF-06 IFT-9 Target Raketenabwehrtest ? Suborbital Erfolg
7 11. Dezember 2002 Minotaur II VAFB LF-06 IFT-10 Target Raketenabwehrtest ? Suborbital Erfolg
8 11. April 2005 Minotaur I VAFB SLC-8 XSS 11 Technologieerprobungssatellit 100 kg ? Erfolg
9 23. September 2005 Minotaur I VAFB SLC-8 Streak Technologieerprobungssatellit 417 kg ? Erfolg
10 15. April 2006 Minotaur I VAFB SLC-8 FORMOSAT-3, LCT2 Konstellation aus 6 Erdbeobachtungssatelliten, Raketenstufe zur experimentellen Kommunikation >420 kg ? Erfolg
11 16. Dezember 2006 Minotaur I WFF LC-0B Tacsat 2, GeneSat-1 Technologieerprobungssatellit, Cubesat 374 kg ? Erfolg
12 21. März 2007 Minotaur II VAFB LF-06 SBX Target Raketenabwehrradartest ? Suborbital Erfolg
13 14. April 2007 Minotaur I WFF LC-0B NFIRE Technologieerprobungssatellit des Raketenabwehrprogramms 494 kg ? Erfolg
14 23. August 2007 Minotaur II+ VAFB LF-06 NFIRE Target Raketenabwehrtest ? Suborbital Erfolg
15 23. September 2008 Minotaur II+ VAFB LF-06 NFIRE Target Raketenabwehrtest ? Suborbital Erfolg
16 19. Mai 2009 Minotaur I WFF LC-0B Tacsat 3, AeroCube-3, PharmaSat-1, HawkSat-I, Polysat-CP6 Technologieerprobungssatellit, CubeSats ? LEO Erfolg
17 22. April 2010
23:00
Minotaur IV-Lite VAFB SLC-8 HTV-2a Hypersonischer (Mach 19) Testflugkörper ? Suborbital Erfolg
18 26. September 2010
04:41
Minotaur IV VAFB SLC-8 SSBS Weltraumüberwachung 1031 kg SSO Erfolg
19 20. November 2010
01:25
Minotaur IV HAPS, mit Hydrazin Auxiliary Propulsion System (HAPS) um einen höhere Orbit zu erreichen Kodiak LP-1 STPSat 2, FASTSAT, FASTRAC-1, FASTRAC-2, FalconSat 5, O/OREOS, RAX, NanoSail D2 Technologieerprobungssatelliten 180 kg, 140 kg, 15 kg, 15 kg, ?, 5 kg, 3 kg, 4 kg LEO Erfolg
20 6. Februar 2011
12:26
Minotaur I VAFB SLC-8 NROL-66 Militärischer Satellit ? SSO Erfolg
21 30. Juni 2011
03:09
Minotaur I WFF LC-0B ORS 1 Aufklärungssatellit ? ? Erfolg
22 11. August 2011
Minotaur IV-Lite VAFB SLC-8 HTV-2b Hypersonischer (Mach 19) Testflugkörper ? Suborbital Erfolg
23 27. September 2011
15:49
Minotaur IV Kodiak LP-1 TacSat 4 Technologieerprobungssatellit 450  LEO Erfolg
24 7. September 2013
03:27
Minotaur V WFF LADEE Mondsonde 383 kg HEO Erfolg

erster Minotaur-V-Start [5]

25 20. November 2013
01:15
Minotaur I WFF LC-0B ORS-3 Mission: STPSat 3, ORSES, ORS Tech 1, ORS Tech 2, SENSE 1, SENSE 2, Firefly, Ho‘oponopono 2, STARE B (Horus), Prometheus 1 - 8, Black Night 1, CAPE 2, ChargerSat 1, COPPER, DragonSat 1, KySat 2, NPS-SCAT, PhoneSat 2.4, TJ3Sat, SPA-1 Trailblazer, SwampSat, Vermont Lunar Cubesat Militärische Satelliten, Cube-Sats 400 kg[6] LEO Erfolg[7]

¹ Bruttogewicht = (Satelliten + Adapter, Gehäuse etc.)

² NICHT zwangsläufig der Zielorbit der Nutzlast - sondern die Bahn auf der die Nutzlast von der Oberstufe ausgesetzt werden soll.

Geplante Starts[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Stand der Liste: 14. Februar 2017

Lauf. Nr. Datum (UTC) Typ Startplatz Nutzlast Art der Nutzlast Nutzlast in kg (brutto¹) Orbit² Anmerkungen
Mai 2017[8] Minotaur-C VAFB SkySat Sechs Erdbeobachtungssatelliten geplant
15. Juli 2017
05:00[8]
Minotaur IV CCAFS LC-46 ORS-5 Aufklärungssatellit 80-110 kg geplant

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. A Major SBSS Stutter — Minotaur Malody. Satnews, 5. Oktober 2009, abgerufen am 6. Oktober 2009 (englisch).
  2. Air Force space officials prepare to launch first Minotaur IV. 19. April 2010, abgerufen am 9. September 2013 (englisch).
  3. Thomas Weyrauch: USAF startet Satellit zur Weltraumüberwachung. raumfahrer.net, 26. September 2010, abgerufen am 20. November 2010.
  4. NASA Budgetschätzung (PDF; 649 kB), Seite 20
  5. LADEE. NASA, 16. April 2010, abgerufen am 24. November 2010 (englisch).
  6. Minotaur 1 payloads. Spaceflight Now, 20. November 2013, abgerufen am 20. November 2013 (englisch).
  7. Student-built satellites, military payloads put in orbit. Spaceflight Now, 20. November 2013, abgerufen am 20. November 2013 (englisch).
  8. a b Launch Schedule. Spaceflight Now, 13. Februar 2017, abgerufen am 14. Februar 2017 (englisch).

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Minotaur – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien