Syrischer Zivilschutz (Weißhelme)

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Syrian Civil Defence
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Rechtsform Private Limited Company
Sitz Großbritannien
Leitung Sawsan Asfari, Thimothy Edwin Dixon, Daniel Gorman, Lina Sergie Attar, Ben John Stewart[1]
Umsatz 200.000 Pfund (2015) [2]
Website whitehelmets.org thesyriacampaign.org

Der Syrische Zivilschutz (englisch Syria Civil Defence, SCD; arabisch الدفاع المدني السوري, DMG ad-difāʿ al-madanī s-sūrī, auch englisch White Helmets oder deutsch Weißhelme) ist eine private Zivilschutzorganisation von Freiwilligen in Syrien, die nur in den von Oppositions-Milizen kontrollierten Teilen des Landes aktiv ist. Ihre Rolle in der Propaganda von Interessensgruppen im Bürgerkriegsgeschehen ist umstritten. Die Organisation hat ihren Sitz in Großbritannien[3] und wird über eine Crowdfunding-Seite[4] unterstützt. Sie ist nicht zu verwechseln mit den staatlichen syrischen Zivilschutzkräften und ist im Gegensatz zu diesen auch nicht Mitglied in der Internationalen Zivilschutzorganisation.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Organisation entstand 2013 mit syrischen Freiwilligen als direkte Reaktion auf Bombardements von Wohngegenden in den von Rebellen gehaltenen Gebieten. Sie wurde Anfang 2013 von James Le Mesurier[5][6], einem früheren Offizier der britischen Armee und privaten Sicherheitsberater, gegründet.

Der Aufbau der Organisation wurde von Großbritannien unterstützt. Das Land bezuschusste die Schulung und Ausrüstung von 600 Mitgliedern mit 5 Millionen Pfund.[7]

Tätigkeiten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Organisation gibt an, die Zivilbevölkerung in den von der Opposition kontrollierten Gebieten zu unterstützen. Sie leiste vor allem humanitäre Hilfe für die Opfer des Krieges.

Die SCD-Videos zeigen die Folgen von Angriffen auf diese Gebiete im Syrischen Bürgerkrieg.

Leitung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Sawsan Asfari[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Sawsan Asfari ist die Frau des britischen Milliardärs Ayman Asfari.

Aktive Beteiligte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nach Angaben der Organisation waren 2016 rund 2850 Freiwillige aktiv, die in 114 Stationen in den Provinzen Aleppo, Idlib, Latakia, Hama, Homs, Damaskus, Damaskus Countryside und Daraa arbeiteten.[8]

Auszeichnungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Kontroverse[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Max Blumenthal schrieb Anfang Oktober 2016, die Weißhelme seien eine Kreation westlicher Regierungen und von einer großen PR-Agentur zu Heldengestalten aufgebaut worden; tatsächlich träten die Weißhelme für eine militärische Intervention der USA und für einen Regimewechsel in Syrien ein.[12] Hinter den Weißhelmen stehe die Syria Campaign, eine Gruppe, die in Zusammenarbeit mit dem Office of Transistional Initiatives der United States Agency for International Development (USAID) gegründet wurde, dem politischen Flügel von USAID, der in der Vergangenheit auch Subversion in Kuba und Venezuela gefördert hatte. USAID sei der wichtigste Gründer der Weißhelme und habe diesen seit 2013 mindestens 23 Millionen US-Dollar zukommen lassen. Diese Summe sei Teil eines Budgets von insgesamt 339,6 Millionen Dollar, die USAID für „die Unterstützung von Aktivitäten, die einen friedlichen Übergang zu einem demokratischen und stabilen Syrien verfolgen“ vorgesehen habe.[13]

Kurz darauf schrieb Christina Waechter in jetzt:

Vor allem Unterstützer des Assad-Regimes und der Russischen Föderation behaupten, die „White Helmets“ seien nichts anderes als eine von den westlichen Staaten geführte PR-Kampagne und noch dazu Sympathisanten des IS.[9]

Tatsächlich war anfangs das britische Außenministerium über die Mayday Rescue Foundation der größte Geldgeber der Weißhelme.[14] 2016 wurden sie auch von Chemonics finanziert, einer privaten Entwicklungshilfe-Organisation aus den USA.[15] Der größte Geldgeber der Weißhelme ist gegenwärtig USAID.[16][17] Die britische Regierung finanzierte die Weißhelme zwischen 2012 und November 2015 mit 15 Millionen Pfund[18] und stockte die Unterstützung bis Oktober 2016 auf 32 Millionen Pfund auf.[19] Unter den Geldgebern der Weißhelme sind aber auch das Peace and Stabilization Operations Program der kanadischen Regierung,[20] die dänische Regierung,[21][22] die deutsche Regierung,[23] die Japan International Cooperation Agency (JICA, ja:国際協力機構),[24][25] das Außenministerium der Niederlande,[26][27] das Außen- und Handelsministerium von Neuseeland[28] und der Conflict, Stability and Security Fund (CSSF) der britischen Regierung.[29] Auch RT berichtete, dass der Syrische Zivilschutz mit Unterstützung und Konzeption aus westlichen Ländern aufgebaut wurde.[30]

Abdulrahman Al Mawwas, der wichtigste Kontaktmann der Weißhelme in den USA, sagte 2016:

Wir verheimlichen das nicht, wir geben zu, dass wir von den USA, von Großbritannien, von Deutschland und von den Niederlanden finanziert werden.[31]

MintPress News berichtete, der Syrische Zivilschutz habe Pressemeldungen veröffentlicht, die den Bürgerkrieg einseitig dargestellt hätten. Er habe manchmal nicht unabhängig geholfen und habe auch dschihadistische Gruppen (Al-Nusra-Front, Islamischer Staat u. a.) unterstützt.[32] Covert Geopolitics berichtete, das Logo der Weißhelme tauche auf einem Erpresserbrief auf, in dem die Wasserversorgung von Damaskus als Druckmittel eingesetzt werde.[33] Zivilisten von der Wasserversorgung abzuschneiden ist ein Kriegsverbrechen.

Film[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Netflix veröffentlichte am 16. September 2016 den Dokumentar-Kurzfilm Die Weißhelme (The White Helmets) von Regisseur Orlando von Einsiedel.[34][35] Bei der Oscarverleihung 2017 wurde der Film mit dem Oscar für den besten Dokumentar-Kurzfilm ausgezeichnet.

2017 erschien auf dem Sundance Film Festival 2017 der Dokumentarfilm Die letzten Männer von Aleppo, der in der Kategorie World Cinema Documentary als „Bester Dokumentarfilm“ ausgezeichnet wurde.[36][37] Der Film begleitet eine Gruppe junger Weißhelme bei der Arbeit.

Internationale Unterstützung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Deutschland[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Auswärtige Amt erklärte zur Verleihung des Alternativen Nobelpreises an die Weißhelme am 23. September 2016, dass die Fördergelder von 4 Mio. Euro auf 7 Mio. Euro aufgestockt werden. [38]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Fußnoten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. THE VOICES PROJECT - Filing history (free information from Companies House). In: gov.uk. Abgerufen am 13. Dezember 2016 (englisch).
  2. https://beta.companieshouse.gov.uk/company/08825761/filing-history/MzE1ODA3NjM1NWFkaXF6a2N4/document?format=pdf&download=0
  3. THE VOICES PROJECT Ltd.
  4. whitehelmets.org
  5. James Le Mesurier. Mayday Rescue. 26. August 2015. Abgerufen am 22. September 2016.
  6. Maria Jan, "Q&A: Syria's White Helmets" Al Jazeera, August 21, 2015
  7. Interview with Syria Civil Defence: how the UK helps civilian search and rescue teams. UK Helps, 3. Februar 2016, abgerufen am 25. August 2016 (britisches englisch).
  8. Moving clip shows the last moments of a heroic volunteer in Syria. Abgerufen am 24. August 2016.
  9. a b Das sind… die „White Helmets“, für viele Menschen in Syrien die einzige Hoffnung. 19. August 2016, abgerufen am 25. August 2016.
  10. Alternativer Nobelpreis für syrische Weißhelme Süddeutsche Zeitung, 22. September 2016
  11. tagesschau.de: Alternativer Nobelpreis geht an „Weißhelme“ und „Cumhuriyet“. In: tagesschau.de. Abgerufen am 22. September 2016.
  12. Max Blumenthal: How the White Helmets Became International Heroes While Pushing U.S. Military Intervention and Regime Change in Syria. AlterNet, 2. Oktober 2016
  13. Max Blumenthal: Inside the Shadowy PR Firm That’s Lobbying for Regime Change in Syria. In: AlterNet, 3. Oktober 2016.
  14. Richard Spencer: As the West drops demand for Assad to go, meet the group the UK funds to support his victims. In: Daily Telegraph, 27. September 2015. Abgerufen am 22. September 2016. 
  15. Our Partners. Syrian Civil Defense. Abgerufen am 16. Oktober 2016.
  16. Mark C. Toner: Daily Press Briefing - April 27, 2016. United States Department of State. 27. April 2016. Abgerufen am 22. September 2016: „we provide, through USAID, about $23 million in assistance to them“
  17. Justin Salhani: U.S. Denies Entry To Syrian Aid Worker Who Came To Receive Humanitarian Award. ThinkProgress. 20. April 2016.
  18. Providing non-humanitarian assistance in Syria. Foreign & Commonwealth Office. 1. Dezember 2015. Abgerufen am 6. Oktober 2016.
  19. Conflict, Stability and Security Fund. In: House of Lords Hansard. UK Parliament. 2. November 2016. Column 720. Abgerufen am 4. Dezember 2016.
  20. Modification - Nobel Peace Prize nominees White Helmets to visit five Canadian cities. Government of Canada. 6. Dezember 2016. Abgerufen am 17. Dezember 2016: „Today, Canada is also announcing a $4.5-million contribution to Mayday Rescue to support the White Helmets' life-saving work in Syria. This contribution, funded through the Peace and Stabilization Operations Program“
  21. The Government launches a new stabilisation support package to Iraq and Syria. Ministry of Foreign Affairs of Denmark. 18. Oktober 2016. Abgerufen am 23. November 2016.
  22. Denmark donates DKK 20 million to Syria's 'White Helmets'. reliefweb. 5. Dezember 2016. Abgerufen am 12. Dezember 2016.
  23. RFQ-160816 Search and Rescue Equipment (zip/Word) Mayday Rescue. 22. August 2016. Abgerufen am 22. September 2016.
  24. Train Urban Search and Rescue Teams. Analysis, Research and Knowledge. Abgerufen am 22. September 2016.
  25. Donors. Mayday Rescue. Abgerufen am 22. September 2016.
  26. Ministerie van Buitenlandse Zaken: Dutch support for Syrian rescue workers (en-GB)
  27. Janene Pieters: Netherlands to give €4 million to Syria rescue workers. In: NL Times, 22. November 2016. Abgerufen am 24. November 2016. 
  28. Sam Sachdeva: NZ Fire Service to train Syria's 'White Helmets' civil defence volunteers. In: stuff, 26. Oktober 2016. Abgerufen am 23. November 2016. 
  29. 2010 to 2015 government policy: peace and stability in the Middle East and North Africa - GOV.UK.
  30. Russian Television, 7.10.2016: Syria’s White Helmets are multi-million funded, ‘can’t be independent’. Abgerufen am 29. Dezember 2016.
  31. 'We don't hide it': White Helmets openly admit being funded by Western govts. In: RT, 19. Oktober 2016. Abgerufen am 4. Dezember 2016. 
  32. MintPress News Desk: US Propaganda War In Syria: Report Ties White Helmets To Foreign Intervention. 11. September 2015, abgerufen am 25. August 2016 (amerikanisches englisch).
  33. Covert Geopolitics: US, UK Paid “White Helmets” Help Al Qaeda Blocking Water To 5 Million Syrians
  34. Netflix to Unveil Four Original Documentaries at the 2016 Toronto International Film Festival
  35. Official Trailer
  36. Die letzten Männer von Aleppo - Synopsis. Abgerufen am 7. Juni 2017.
  37. Die letzten Männer von Aleppo in der Internet Movie Database (englisch)
  38. http://www.auswaertiges-amt.de/DE/Infoservice/Presse/Meldungen/2016/160923_Weisshelme.html