Syrischer Zivilschutz (Weißhelme)

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Syrian Civil Defence
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Rechtsform Private Limited Company
Sitz Großbritannien
Leitung Sawsan Asfari, Thimothy Edwin Dixon, Daniel Gorman, Lina Sergie Attar, Ben John Stewart[1]
Umsatz 200.000 Pfund (2015) [2]
Website whitehelmets.org thesyriacampaign.org

Der Syrische Zivilschutz (englisch Syria Civil Defence, SCD; arabisch الدفاع المدني السوري, DMG ad-difāʿ al-madanī s-sūrī, auch englisch White Helmets oder deutsch Weißhelme) ist eine private Zivilschutzorganisation von Freiwilligen in Syrien, die nur in den von Haiʾat Tahrir asch-Scham kontrollierten Teilen des Landes aktiv ist. Ihre Rolle in der Propaganda von Islamistengruppen im Syrienkrieg ist umstritten. Die Organisation hat ihren Sitz in Großbritannien[3] und wird über eine Crowdfunding-Seite[4] unterstützt. Sie ist nicht zu verwechseln mit den staatlichen syrischen Zivilschutzkräften und ist im Gegensatz zu diesen auch nicht Mitglied in der Internationalen Zivilschutzorganisation.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Organisation wurde Anfang 2013 von James Le Mesurier[5][6], einem früheren Offizier der britischen Armee und privaten Sicherheitsberater, gegründet.

Finanzierung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Aufbau der Organisation seit 2012 wurde von Großbritannien unterstützt; das Land bezuschusste die Schulung und Ausrüstung von Mitgliedern[7] zwischen 2012 und November 2015 mit 15 Millionen Pfund[8] und stockte die Unterstützung bis Oktober 2016 auf 32 Millionen Pfund auf.[9] Tatsächlich war anfangs das britische Außenministerium in der internationalen Mayday Rescue Foundation der größte Geldgeber.[10] Eigenen Angaben zufolge wurden die Weißhelme 2016 auch von Chemonics finanziert, einer privaten Entwicklungshilfe-Organisation aus den USA.[11] Der größte Geldgeber der Weißhelme war 2016 USAID.[12][13] Unter den Geldgebern der Weißhelme sind aber auch das Peace and Stabilization Operations Program der kanadischen Regierung,[14] die dänische Regierung,[15][16] die deutsche Regierung,[17] die Japan International Cooperation Agency (JICA, ja:国際協力機構),[18][19] das Außenministerium der Niederlande,[20][21] das Außen- und Handelsministerium von Neuseeland[22] und der Conflict, Stability and Security Fund (CSSF) der britischen Regierung.[23] USAID habe seit 2013 mindestens 23 Millionen US-Dollar zukommen lassen. Diese Summe sei Teil eines Budgets von insgesamt 339,6 Millionen Dollar, die USAID für „die Unterstützung von Aktivitäten, die einen friedlichen Übergang zu einem demokratischen und stabilen Syrien verfolgen“ vorgesehen habe.[24] Das Auswärtige Amt erklärte zur Verleihung des Alternativen Nobelpreises an die Weißhelme am 23. September 2016, dass die Fördergelder von 4 Mio. Euro auf 7 Mio. Euro aufgestockt werden. [25]

Tätigkeiten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Organisation leistet humanitäre Hilfe für die Opfer des Krieges.[26][27]

Aktive Beteiligte

Nach Angaben der Organisation waren 2016 rund 2850 Freiwillige aktiv, die in 114 Stationen in den Provinzen Aleppo, Idlib, Latakia, Hama, Homs, Damaskus, Rif Dimaschq und Daraa arbeiteten.[28]

Jean-Pierre Filiu schrieb im Oktober 2016, Zentren der Organisation um Aleppo wären gezielt von russischen Kampfjets bombardiert worden. Im Zeitraum von 2013 bis 2016 seien mindestens 141 Helfer gestorben.[29]

Auszeichnungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Kontroverse[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Christina Waechter schrieb in jetzt: Vor allem Unterstützer des Assad-Regimes und der Russischen Föderation behaupteten in einer Kampagne, die „White Helmets“ seien nichts anderes als eine von den westlichen Staaten geführte PR-Kampagne und noch dazu Sympathisanten des IS. Dies sei zu sehen im Zusammenhang mit einer möglichen Nominierung für den Friedensnobelpreis. Unterstützer des Assad-Regimes und der russischen Föderation "zweifelten an der Authentizität von Videoaufnahmen und Fotos".[32]

Gemäß verschiedener Medienberichte wird die Kontroverse von der russischen Propaganda aktiv geschürt oder sei gar ein Musterbeispiel eines Informationskrieges.[33] Verschwörungstheoretische Blogger seien als „Experten“ interviewt worden und eine Studie zu Tweets, welche gegen die Weißhelme gerichtet waren, soll 6000 Accounts gefunden haben, die in anderen russischen Kampagnen aktiv gewesen sein sollen und einige, welche angeblich direkt der russischen Troll-Armee zuzuordnen waren. Erfundene, abstruse Meldungen sollen alleine in ihrer Masse bei Google, YouTube und Twitter dominiert haben, wobei Accounts hunderte Tweets innerhalb weniger Stunden abgesetzt hätten.[34]

Film[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Netflix veröffentlichte am 16. September 2016 den Dokumentar-Kurzfilm Die Weißhelme (The White Helmets) von Regisseur Orlando von Einsiedel.[35][36] Bei der Oscarverleihung 2017 wurde der Film mit dem Oscar für den besten Dokumentar-Kurzfilm ausgezeichnet.[37]

2017 erschien auf dem Sundance Film Festival 2017 der Dokumentarfilm Die letzten Männer von Aleppo, der in der Kategorie World Cinema Documentary als „Bester Dokumentarfilm“ ausgezeichnet wurde.[38][39] Der Film begleitet eine Gruppe junger Weißhelme bei der Arbeit.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. THE VOICES PROJECT - Filing history (free information from Companies House). In: gov.uk. Abgerufen am 13. Dezember 2016 (englisch).
  2. https://beta.companieshouse.gov.uk/company/08825761/filing-history/MzE1ODA3NjM1NWFkaXF6a2N4/document?format=pdf&download=0
  3. THE VOICES PROJECT Ltd.
  4. whitehelmets.org
  5. James Le Mesurier. Mayday Rescue. 26. August 2015. Abgerufen am 22. September 2016.
  6. Maria Jan, "Q&A: Syria's White Helmets" Al Jazeera, August 21, 2015
  7. Interview with Syria Civil Defence: how the UK helps civilian search and rescue teams. UK Helps, 3. Februar 2016, abgerufen am 25. August 2016 (britisches Englisch).
  8. Providing non-humanitarian assistance in Syria. Foreign & Commonwealth Office. 1. Dezember 2015. Abgerufen am 6. Oktober 2016.
  9. Conflict, Stability and Security Fund. In: House of Lords Hansard. UK Parliament. 2. November 2016. Column 720. Abgerufen am 4. Dezember 2016.
  10. Richard Spencer: As the West drops demand for Assad to go, meet the group the UK funds to support his victims. In: Daily Telegraph, 27. September 2015. Abgerufen am 22. September 2016. 
  11. Our Partners. Syrian Civil Defense. Abgerufen am 16. Oktober 2016.
  12. Mark C. Toner: Daily Press Briefing - April 27, 2016. United States Department of State. 27. April 2016. Abgerufen am 22. September 2016: „we provide, through USAID, about $23 million in assistance to them“
  13. Justin Salhani: U.S. Denies Entry To Syrian Aid Worker Who Came To Receive Humanitarian Award. ThinkProgress. 20. April 2016.
  14. Modification - Nobel Peace Prize nominees White Helmets to visit five Canadian cities. Government of Canada. 6. Dezember 2016. Abgerufen am 17. Dezember 2016: „Today, Canada is also announcing a $4.5-million contribution to Mayday Rescue to support the White Helmets' life-saving work in Syria. This contribution, funded through the Peace and Stabilization Operations Program“
  15. The Government launches a new stabilisation support package to Iraq and Syria. Ministry of Foreign Affairs of Denmark. 18. Oktober 2016. Abgerufen am 23. November 2016.
  16. Denmark donates DKK 20 million to Syria's 'White Helmets'. reliefweb. 5. Dezember 2016. Abgerufen am 12. Dezember 2016.
  17. RFQ-160816 Search and Rescue Equipment (zip/Word) Mayday Rescue. 22. August 2016. Abgerufen am 22. September 2016.
  18. Train Urban Search and Rescue Teams. Analysis, Research and Knowledge. Abgerufen am 22. September 2016.
  19. Donors. Mayday Rescue. Abgerufen am 22. September 2016.
  20. Ministerie van Buitenlandse Zaken: Dutch support for Syrian rescue workers (en-GB)
  21. Janene Pieters: Netherlands to give €4 million to Syria rescue workers. In: NL Times, 22. November 2016. Abgerufen am 24. November 2016. 
  22. Sam Sachdeva: NZ Fire Service to train Syria's 'White Helmets' civil defence volunteers. In: stuff, 26. Oktober 2016. Abgerufen am 23. November 2016. 
  23. 2010 to 2015 government policy: peace and stability in the Middle East and North Africa - GOV.UK.
  24. Max Blumenthal: Inside the Shadowy PR Firm That’s Lobbying for Regime Change in Syria. In: AlterNet, 3. Oktober 2016.
  25. http://www.auswaertiges-amt.de/DE/Infoservice/Presse/Meldungen/2016/160923_Weisshelme.html
  26. Die heroische Arbeit der Weißhelme von Aleppo, Tagesspiegel, 15. März 2017
  27. Unsere Aufgabe ist es, Leben zu retten, SRF News, 20. Januar 2017
  28. Moving clip shows the last moments of a heroic volunteer in Syria. Abgerufen am 24. August 2016.
  29. Syriens Weißhelme oder Wladimir Putin? Der Tagesspiegel, 4. Oktober 2016
  30. Alternativer Nobelpreis für syrische Weißhelme Süddeutsche Zeitung, 22. September 2016
  31. tagesschau.de: Alternativer Nobelpreis geht an „Weißhelme“ und „Cumhuriyet“. In: tagesschau.de. Abgerufen am 22. September 2016.
  32. Das sind… die „White Helmets“, für viele Menschen in Syrien die einzige Hoffnung. 19. August 2016, abgerufen am 25. August 2016.
  33. How Syria's White Helmets became victims of an online propaganda machine, Guardian, 18. Dezember 2017; "The way the Russian propaganda machine has targeted the White Helmets is a neat case study in the prevailing information wars."
  34. http://www.spiegel.de/politik/ausland/syrien-russlands-feldzug-gegen-die-wahrheit-a-1184533.html Desinformation als Kriegswaffe: Russlands perfider Feldzug gegen die Wahrheit, SPON, 21. Dezember 2017
  35. Netflix to Unveil Four Original Documentaries at the 2016 Toronto International Film Festival
  36. Official Trailer
  37. Netflix's 'The White Helmets' takes home the company's first Oscar win, CNN, 27. Februar 2017
  38. Die letzten Männer von Aleppo - Synopsis. Abgerufen am 7. Juni 2017.
  39. Die letzten Männer von Aleppo in der Internet Movie Database (englisch)