Weidendammer Brücke

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52.52222222222213.388055555556Koordinaten: 52° 31′ 20″ N, 13° 23′ 17″ O

f1

Weidendammer Brücke
Weidendammer Brücke
Ansicht von Osten
Nutzung Straßenverkehr
Überführt

Friedrichstraße

Querung von

Spree

Ort Berlin
Gesamtlänge 73 m
Breite 22,5 m, davon 12,4 m Fahrbahnbreite
Längste Stützweite 38,5 m
Baubeginn 1894
Fertigstellung 1899 / 1924
Lage
Weidendammer Brücke (Berlin)
Weidendammer Brücke

Die Weidendammer Brücke im Berliner Ortsteil Mitte überführt die Friedrichstraße über die Spree. Sie geht auf einen Ursprungsbau an gleicher Stelle aus dem 17. Jahrhundert zurück, die heutige Brücke markiert damit den drittältesten Brückenschlag im Bereich des alten Berliner Stadtzentrums. Die an einer zentralen Stelle der Stadt gelegene Brücke spielte auch mehrfach eine Rolle in der Literatur. Der heutige Brückenbau steht seit den 1970er Jahren unter Denkmalschutz.

Baugeschichte[Bearbeiten]

1685–1824[Bearbeiten]

Im Jahr 1685 wurde die Neustädtische Brücke, auch Dorotheenstädtische Brücke oder Spandauische Brücke genannt, als hölzerne Zugbrücke gebaut. Sie führte die damalige Querstraße (die heutige Friedrichstraße) aus der Stadt Berlin über die Spree in die Spandauer Vorstadt und verband damit die beiden Ländereien der Kurfürstin Dorothea. Die Berliner Neustadt wurde nun auch gut von Norden her erreichbar und die beiden französischen Kolonien (der Hugenotten) wurden direkt verknüpft. In den 200 Jahren ihrer Existenz musste die hölzerne Brücke häufig repariert und in Teilen erneuert werden, sodass mit der ersten Stadterweiterung zu Beginn des 19. Jahrhunderts ein Neubau geplant wurde.

1824–1895[Bearbeiten]

Brücke von 1824 auf einer Aufnahme von 1881

Die bauliche Erschließung des Bereichs nördlich dieser Brücke unter dem Namen Friedrich-Wilhelm-Stadt führte ab 1820 zur Errichtung der Marschallbrücke und der Ebertbrücke. Das nun Weidendammsbrücke nach dem nahe gelegenen mit Weiden bepflanzten Damm am Ufer der Spree[1] genannte Bauwerk war als leistungsstarke Verkehrsverbindung neu und aus dauerhafterem Material zu konzipieren. Die neue fünfbogige, eiserne Weidendammer Brücke wurde in den Jahren 1824 bis 1826 als eine der ersten gusseisernen Brücken in Mitteleuropa errichtet. Ihre Bauteile wurden in der Königlich Preußischen Eisengießerei im oberschlesischen Gleiwitz gegossen[2] und per Schiff nach Berlin transportiert.[3] Während sich zunächst Fußgänger und Pferdefuhrwerke die zehn Meter breite Brücke teilten, genügten im betriebsamen Berlin der Kaiserzeit weder die Fahrbahnbreite noch die Belastbarkeit der Brücke den gestiegenen Anforderungen. 1880 wurden auf beiden Außenseiten Fußgängerbahnen aus Holz und Stahlträgern angesetzt. In den 1890er Jahren sorgte kurzzeitig eine unmittelbar neben der eigentlichen Weidendammer Brücke errichtete Behelfsbrücke für die Spreequerung der Pferde-Straßenbahn. Ein Neubau war dringend erforderlich.

Seit 1896[Bearbeiten]

Ansicht der Brücke kurz nach Eröffnung, 1897
Blick über die Weidendammer Brücke auf die Komische Oper (Ansichtskarte, versandt 1912)
Blick spreeaufwärts auf die Weidendammer Brücke heute

Der Architektenverein zu Berlin lobte 1892 einen Wettbewerb für Entwürfe zum Neubau der Weidendammer Brücke aus, das Preisgericht kürte den von Otto Stahn eingereichten Entwurf. Es handelte sich um eine dreifeldrige Deckbrücke mit Durchlaufträgern in Fachwerk-Konstruktion. Die Stützweiten wurden mit 16,3 Meter, 38,5 Meter und 15,5 Metern festgelegt.[4] Die Brücke wurde mit 22,5 Metern Breite großzügiger angelegt, als es die damalige Breite der Friedrichstraße erforderte.

Die Bauarbeiten begannen 1894, als zunächst eine hölzerne Behelfsbrücke stromabwärts in das Flussbett gesetzt wurde. Die alte Brückenkonstruktion wurde im Frühjahr 1895 demontiert und in Einzelteilen weiterverkauft. 1896 wurde das neue Brückenbauwerk mit aufwändigen Schmuckelementen fertiggestellt und in Betrieb genommen.

Im Zusammenhang mit dem Tunnelbau der U-Bahn erfolgte 1914 eine Demontage des Stahlüberbaus, damit Pfeiler und Widerlager den neuen Erfordernissen angepasst werden konnten. Nach Materialprüfungen wurden für den Wiederaufbau einige Maßnahmen zur Verstärkung der Konstruktion ergriffen – auf historischen Abbildungen gut erkennbar ist vor allem der Ersatz der Stahlfachwerk-Träger durch Vollwand-Träger. Außerdem wurde die Brücke wegen des gewachsenen Verkehrsaufkommens verbreitert. Trotz dieser Eingriffe, die eigentlich einem Neubau gleichkamen, wurde die charakteristische Form der Brücke bewahrt. Durch den Ersten Weltkrieg und die Inflationsjahre dauerte der Wiederaufbau dann bis zum 19. Dezember 1923. Während der neunjährigen Bauzeit wurde der Verkehr über eine spreeabwärts befindliche Notbrücke umgeleitet, bei der es sich vermutlich um die vorherige Straßenbahn-Behelfsbrücke handelte. Diese wurde 1924 entfernt und einige Teile wiederum weiterverkauft.

Am Ende des Zweiten Weltkriegs blieb die Weidendammer Brücke von Sprengungen verschont, sodass sie ohne ernsthafte Schäden weiter benutzt werden konnte. 1974/1975 und 1985 ließ die Ost-Berliner Stadtverwaltung umfangreiche Reparaturarbeiten ausführen, wofür größere Elemente auch zeitweilig ausgebaut und in Werkstätten überarbeitet wurden. 1992 bis 1994 erfolgte eine umfangreiche Sanierung, bei der unter anderem mangelhafte Abdichtungen, Korrosions- und Fahrbahnschäden beseitigt wurden. Die Brücke war hierfür gesperrt und die Ebertbrücke wurde als Provisorium wiedererrichtet, um eine kurze Umfahrungsmöglichkeit zu bieten.

Sonstiges[Bearbeiten]

Am 19. April 2006 rammte ein polnisches Schubschiff die Weidendammer Brücke, weil der Kapitän die starke Strömung unterschätzt hatte. Personen kamen nicht zu Schaden, aber die Decksaufbauten des Schiffes wurden zerstört. Experten fanden an der Spreebrücke keine Schäden.[5]

Brückenschmuck[Bearbeiten]

Die 1894–1896 nach dem Entwurf von Otto Stahn ausgeführte Brücke erfüllte auch die bereits im Wettbewerb vorgegebene repräsentative Funktion:[6]

„Ein dekorativ gestaltetes schmiedeeisernes Brückengeländer ist bestimmt, im Verein mit den Vorköpfen der Strompfeiler sich erhebenden ebenfalls aus Eisen geschmiedeten Kandelabern der Brücke die ihr mit Rücksicht auf ihre Örtlichkeit zukommende reichere architektonische Ausgestaltung zu verleihen.“

Sie trug Geländer aus schmiedeeisernen Ziergittern, die auf der Brückenmitte beidseitig kaiserliche Reichsadler zeigen. Über den Brückenpfeilern befanden sich Kandelaber in Form schlanker Gittermasten mit Fabelmasken und vergoldeten stilisierten Sonnen an der Spitze. Die Mastenpostamente waren mit Adlern geschmückt, die ihre Flügel ausbreiten. Anstelle des Vogelbauches befand sich eine Wappen-Kartusche, darunter die Inschrift ERBAUT 1895–1896. Am Geländer war ein vergoldeter Schriftzug Weidendammer Bruecke angebracht, in den Flächen Fabelköpfe, Fische und florale Ornamente. Die Schmuckelemente wurden hergestellt in den Gießereien und Kunstschmiedewerkstätten von M. Fabian, Eduard Puls, Ferd. Paul Krüger sowie H. Langer & Methling.[7]

Nach dem Umbau in den 1920er Jahren konnten einige Dekorationselemente nicht wieder angebracht werden. Im Jahr 1972 nahm die damalige VEB Kunstschmiede Weißensee eine erste Sanierung des Brückenschmucks vor.[8] Bei der Grundsanierung der gesamten Brücke nach 1990 wurden alle Teile nach historischen Vorlagen rekonstruiert. Die Arbeiten führte die Fittkau Metallbau und Kunstschmiede aus, die das Nachfolgeunternehmen der Kunstschmiede Weißensee ist.[9]

Reisen einer Brücke[Bearbeiten]

Die Gusseisen-Konstruktionen von 1824 und Teile der Behelfsbrücke von 1914 wurden in den Norden Berlins verkauft und mit einigen Änderungen mehrfach umgesetzt.

Die Gemeinde Liepe bei Oderberg kaufte Teile der ersten Eisenbrücke und errichtete damit eine Brücke über den Finowkanal. Dabei handelte es sich vermutlich nur um die angesetzten Fußgängerbrücken und die beiden spätklassizistischen Geländer. Im Zuge eines Ausbaus des Kanals wurde sie aber 1910–1912 durch einen Neubau ersetzt, der im Zweiten Weltkrieg zerstört wurde.

Die Reste der alten Weidendammer Brücke kamen 1913 nach Finow (heute: Eberswalde). Die inneren drei Bögen wurden als Treidelpfad-Brücke über den Hafen des Messingwerks bei Heegermühle verwendet. Die Brückengeländer wurden dabei durch eine schlichte Konstruktion ersetzt. Nunmehr als „Teufelsbrücke“ bekannt, sollte sie Mitte der 1980er Jahre wegen Baufälligkeit abgerissen werden. Durch aufmerksame Bürger konnte dies verhindert werden. Sie wurde unter Denkmalschutz gestellt und notdürftig baulich gesichert.

Auf der Behelfsbrücke von 1914 quert heute die Luchchaussee den Rhin zwischen Flatow und Wustrau, die im Zuge der Urbarmachung des Rhinluchs gebaut wurde.

In der Literatur[Bearbeiten]

„Preußischer Ikarus“ auf der Brücke
  • Pünktchen und Anton von Erich Kästner: Eine Schlüsselszene wird im 6. bzw. 12. Kapitel beschrieben; „Pünktchen“, das kleine Mädchen aus reichem Haus, bettelt in zerrissener Kleidung auf der Weidendammer Brücke (also mitten im Amüsierviertel der 1920er Jahre) und verkauft Streichhölzer; auf der anderen Straßenseite verkauft ihr Freund Anton Schnürsenkel.
  • Preußischer IkarusWolf Biermann, der in der Nähe wohnte, bringt den Adler im Brückengeländer mit seinem Leben in Verbindung. Ein Mitte der 1970er Jahre auf der Brücke aufgenommenes Foto zeigt Biermann, wie ihm diese Adlerflügel aus den Schultern wachsen; es ist auch auf dem Einband des 1978 erschienenen gleichnamigen Gedichtbandes wiedergegeben. Zur Zeit der Aufnahme war allerdings die Kaiserkrone noch nicht wieder angebracht worden, sodass Biermann den kaiserlichen Reichsadler für den preußischen Adler hielt.
  • Theodor Fontane verlobte sich hier am 8. Dezember 1845 mit Emilie Rouanet-Kummer.[10]
  • Im Gedicht Großstadtmorgen (1886) von Arno Holz begegnet das lyrische Ich auf der Brücke einem Bettler, der Streichhölzer verkauft.

Am Weidendamm[Bearbeiten]

Die namengebende Straße liegt unmittelbar am Südufer der Spree neben der Weidendammer Brücke. Sie erhielt am 5. Januar 1839 ihren Namen, nachdem sie auf der gleichnamigen Uferbefestigung angelegt wurde. Seit 1730 bestand das Ufer an dieser Stelle aus den Trümmern des Turms der Petrikirche und Bauschutt aus der Umgebung. Als künstliche Bepflanzung wurden Weiden gewählt, die allerdings im 19. Jahrhundert der Straße weichen mussten.

Literatur über die Weidendammer Brücke[Bearbeiten]

  • Eckhard Thiemann, Dieter Deszyk, Horstpeter Metzing: Berlin und seine Brücken. Jaron Verlag, Berlin 2003, ISBN 3-89773-073-1, S. 70–73.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Weidendammer Brücke – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Wilhelm Mila: Berlin oder Geschichte des Ursprungs der allmähligen Entwickelung und des jetzigen Zustandes dieser Hauptstadt. Nicolaische Buchhandlung, Berlin / Stettin 1829, S. 467. (Digitalisat auf Google Books)
  2. Weidendammer Brücke in Berlin. In: Kunst- und Gewerbe-Blatt, Band 12, München 1826, S. 700. (Digitalisat auf Google Books, 43 KB)
  3. August F. Triest: Handbuch zur Berechnung der Baukosten für sämtliche Gegenstände der Stadt- und Landbaukunst. Band 12, S. 23-26. (Digitalisat auf Google Books, 40 KB)
  4. Gerhard Mehlhorn, Masaaki Hoshino: Brückenbau auf dem Weg vom Altertum zum modernen Brückenbau. In: Gerhard Mehlhorn (Hrsg.): Handbuch Brücken. Springer, Berlin / Heidelberg 2007, ISBN 978-3-540-29659-1, S. 55.
  5. Schubschiff rammt Weidendammer Brücke im Bezirk Mitte. In: Berliner Morgenpost, 21. April 2006, abgerufen am 4. April 2009
  6. Berlin und seine Brücken, …, S. 72
  7. Angaben hinter den Inventarschildern an den Lampenmasten. – Dieter Breitenborn: Die Brücke am Weidendamm. (in einem Bildbeitrag der BZ am Abend von ca. 1983)
  8. Bild Wappenadler an der Weidendammer Brücke mit Text zu 1972
  9. Referenzliste der Firma Fittkau. abgerufen am 19. Februar 2013
  10. Wolfgang Bauer: Fontanes Verlobungsbrücke. In: Berlinische Monatsschrift 3/1999 beim Luisenstädtischen Bildungsverein