Mammoth-Cave-Nationalpark

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Mammoth-Cave-Nationalpark
Der „Rotundensaal“ in der „Mammoth Cave“
Der „Rotundensaal“ in der „Mammoth Cave“
Mammoth-Cave-Nationalpark (USA)
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37.186783730556-86.100883483333Koordinaten: 37° 11′ 12″ N, 86° 6′ 3″ W
Lage: Kentucky, Vereinigte Staaten
Nächste Stadt: Louisville (Kentucky)
Fläche: 214 km²
Gründung: 1. Juli 1941
Besucher: 1.888.126 (2004)
Höhlenformation in „Violet City“
Höhlenformation in „Violet City“
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Der US-amerikanische Mammoth-Cave-Nationalpark ist ein Nationalpark in Zentral-Kentucky. Die Mammut-Höhle ist mit rund 627 km kartierter Ausdehnung die weitläufigste bekannte Höhle der Welt.[1] Der Park wurde am 1. Juli 1941 eingerichtet. Er wurde von der UNESCO am 27. Oktober 1981 zum Weltnaturerbe und am 26. September 1990 zum Biosphärenreservat erklärt.

Der Park hat eine Fläche von etwa 21.400 Hektar, davon liegt der größte Teil in Edmonson County, kleinere Teile in Barren County und Hart County. Im Park fließen der Green River und Nolin River, welcher direkt außerhalb des Parks in den Green River mündet.

Geologie und Fauna[Bearbeiten]

Die Region besteht aus einer dicken Kalksteinschicht, die von einer Sandsteinschicht überzogen ist. Die Höhle war besonders im Britisch-Amerikanischen Krieg von 1812 ein wichtiger Lieferant von Salpeter, das zur Herstellung von Schießpulver verwendet wurde.

„Verursacher“ des Salpeters waren die Ausscheidungen von Fledermäusen, deren große Kolonien in tausenden von Jahren für dieses Produkt „sorgten“ (Fledermausguano). Nach einem Bericht von 1810 waren die Wände der Höhle „schwarz von Fledermäusen“ – heute werden nur noch geringe Populationen beobachtet.

Der Fluss Styx durchfließt den Nationalpark unterirdisch.

Die Höhlen des Nationalparks werden von zahlreichen unterirdischen Wasserläufen durchflossen. Der größte Fluss ist der River Styx.

Geschichte[Bearbeiten]

Zwischen 1840 und 1850 wurde die Höhle durch den Sklaven Steven Bishop erstmals gründlich erkundet. Er zeichnete die ersten Pläne der Höhle und vergab auch viele Namen und Bezeichnungen für Formationen. 1908 wurde die Höhle von Max Kämper erstmals professionell vermessen.[2]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Mammoth-Cave-Nationalpark – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Michael Poucher, Bob Gulden: World longest underwater caves. In: Geo2 Committee on Long and Deep Caves. National Speleological Society (NSS), 11. Juli 2011, abgerufen am 3. Dezember 2011 (englisch).
  2.  Bernd Kliebhan: Max Kämper und seine Vermessung der Mammoth Cave im Jahre 1908. In: Verband Österreichischer Höhlenforscher, Verband der deutschen Höhlen- und Karstforscher e.V. (Hrsg.): Die Höhle – Zeitschrift für Karst und Höhlenkunde. 48, Nr. 4, 1997, S. 101–109 (1.73 MB PDF, abgerufen am 3. Dezember 2011).