Everglades-Nationalpark

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Everglades-Nationalpark
Tropisches Marschland im Park
Tropisches Marschland im Park
Everglades-Nationalpark (USA)
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25.139340661111-80.928125380556Koordinaten: 25° 8′ 22″ N, 80° 55′ 41″ W
Lage: Florida, Vereinigte Staaten
Nächste Stadt: Homestead (Florida)
Fläche: 6104 km²
Gründung: 6. Dezember 1947
Besucher: 1.233.837 (2005)
Adresse: Everglades National Park
40001 State Road 9336
Homestead, FL 33034-6733
Tel. (305) 242-7700
Everglades National Park map 2005.11.png
i3i6

Die Everglades [ˈɛvɚgleɪdz] sind ein tropisches Marschland im Süden des US-Bundesstaates Florida. Ein Teil der Everglades ist als Everglades-Nationalpark geschützt und UNESCO-Welterbe.

Lage und Landschaft[Bearbeiten]

Everglades
Sumpf im Everglades National Park
Weißer Ibis im Flug

Die Everglades reichen vom Lake Okeechobee im Norden bis an die äußerste Südspitze der Florida-Halbinsel. Sie werden auch Grasfluss genannt. Dieser Fluss ist auf den ersten Blick nicht als solcher zu erkennen, da er nur selten als offene Wasserfläche zutage tritt. Vielmehr ist diese bis zu 60 km breite Wasserader oft nur einige Zentimeter tief, so dass fast die gesamte Fläche von Gras bewachsen ist, trotzdem fließt er mit 1 Meter pro Stunde. Nur in den etwas erhöhten Gebieten wachsen gelegentlich Bäume, beispielsweise Sumpfzypressen, Gumba-Limbo-Bäume, Königspalmen sowie Mahagonibäume. Die Everglades sollte man jedoch nicht nur als Sumpfgebiet sehen, vielmehr ist es eine Prärie, welche den überwiegenden Teil des Jahres überschwemmt ist und nur im Winter trocken ist.

Der höchste natürliche Punkt im Nationalpark liegt nur 2,4 Meter über dem Meeresspiegel, in den Everglades liegt sowohl geografisch als auch topografisch der tiefste Punkt des Bundesstaates Florida.

Rund die Hälfte der ursprünglichen Fläche der Everglades wird heute landwirtschaftlich genutzt, die andere Hälfte steht zum größten Teil unter dem Schutz des Nationalparks und angrenzender Naturschutzgebiete. Das Wasser der Everglades wird zum Teil zur Trinkwassergewinnung für die angrenzenden Städte, beispielsweise für Miami, verwendet. Dadurch wird den Everglades die lebensnotwendige Grundlage entzogen. Der Eingriff in die Natur der Everglades begann bereits im Jahr 1905 durch dem damaligen Gouverneur Floridas. Seitdem wurde der Caloosahatchee River umgeleitet und zahlreiche Kanäle wurden bis an die Küste gelegt.

Der Everglades-Nationalpark[Bearbeiten]

Der Nationalpark schützt den südlichen Teil der Everglades, aber er erstreckt sich nur auf etwa 20 Prozent der Fläche der ursprünglichen Feuchtgebiete. Die einzige Straßenverbindung in den Park führt von Florida City nahe Homestead über die State Road SR 9336 rund 60 km Richtung Südwesten nach Flamingo. Außer dem Besucherzentrum und einiger anderer kleinerer Parkeinrichtungen ist das Gebiet in seiner Ursprünglichkeit erhalten. In Flamingo und an mehr als 40 weiteren ausgewiesenen Plätzen kann gecampt werden. Jedoch ist Mückenschutz zu jeder Jahreszeit ratsam.

Es gibt eine Reihe ausgebauter Wege im Park, auf denen man die Natur und die Tiere beobachten kann. Besonders berühmt für ihren Tierreichtum sind das Shark Valley - zweigt vom Highway 41 ca. 35 km von Miami nach Süden ab - und der Anhinga Trail, 1 km links nach dem Parkeingang auf der State Road 9336 - benannt nach dem gleichnamigen Vogel Anhinga. Von diesem Trail aus können Alligatoren, Kormorane, Reiher, Anhingas, große Fische und Schildkröten aus nächster Nähe beobachtet werden.

Seit 1976 gibt es das Everglades and Dry Tortugas UNESCO-MAB Biosphere Reserve. 1978 wurde der größte Teil des Nationalparks unter dem Namen Marjory Stoneman Douglas Wilderness zusätzlich als Wilderness area ausgewiesen,[1] der strengsten Klasse von Naturschutzgebieten in den USA. Seit 1979 gehören die Everglades zum Weltnaturerbe der UNESCO. Sie wurden jedoch 1993 wegen der zunehmenden Umweltverschmutzung durch Düngemittel und Quecksilber, der Trockenlegung der Umgebung, sowie der zerstörerischen Auswirkungen des Hurrikan Andrew als gefährdet eingestuft, und werden daher auf der Roten Liste des gefährdeten Welterbes geführt. Aber auch die noch anhaltende Verschmutzung ist noch immer ein ernstes Thema. Die Fische sind dadurch mit Quecksilber belastet und Schwangeren sowie Kindern wird zum Verzicht auf den Verzehr von Fischen aus den Everglades geraten. Aber auch die Zahl der nistenden Vögel ist seit 1930 stark zurückgegangen, viele Tierarten gelten als bedroht oder gefährdet. Zwischen 2007 und 2010 wurde diese Einstufung kurzzeitig auf politische Initiative der damaligen US-Regierung aufgehoben, seit Mitte 2010 sind die Everglades wieder als gefährdet eingestuft.

Durch die starken Zerstörungen der Hurrikansaison 2005, vor allem nahe Flamingo, sind noch nicht wieder alle Einrichtungen im Südwesten des Parks geöffnet. In Flamingo steht nur der Campingplatz für Übernachtungen zur Verfügung. Am 23. Juli 2008 wurde der Management-Plan für den Neubau von Infrastruktur vorgelegt.

Tierwelt[Bearbeiten]

Der Schlangenhalsvogel (Anhinga)

Der Park beherbergt die einzigen wildlebenden Flamingos in den USA. Daneben gibt es an Vögeln noch eine Reihe Watvögel sowie Ibisse, Pelikane, Kormorane und Störche. In den Everglades leben auch Waschbären, Schwarzbären, Schlangen, Alligatoren, Spitzkrokodile, Seekühe, Spinnenarten, Pumas und weitere Tierarten. Die Everglades sind die einzige Region auf der Erde, in der sowohl Alligatoren als auch Krokodile leben. Die Alligatoren sind im gesamten Gebiet verbreitet, doch meiden sie das Salzwasser. Sie meiden die Menschen normalerweise, es sei denn, sie fühlen sich eingeengt oder bedroht. Das Füttern der Alligatoren ist verboten und wird mit hohen Geldstrafen belangt. Die Krokodile leben, im Gegensatz zu den Alligatoren, in Küstennähe und im Salzwasser. Die größeren Tiere sind auch viel aggressiver als die Alligatoren und daher auch unbedingt zu meiden. Der Bestand der Urzeittiere ist verschwindend gering und sie gelten daher in den gesamten USA als gefährdet. Auch der bekannte Florida-Puma ist vom Aussterben bedroht und kaum in den Everglades zu sehen, der Bestand liegt bei 80 bis 100 Tieren. Der größte Teil des Wappentiers von Florida lebt im Big Cypress National Preserve.

Insgesamt sind 350 verschiedene Vogel-, 300 Süß- und Salzwasserfisch-, 40 Säugetier- und 50 Reptilarten nachgewiesen.

Wiederherstellung des Wassereinzugsgebietes[Bearbeiten]

Die Strömungsverhältnisse in den Everglades sind seit Wasserbaumaßnahmen des U.S. Army Corps of Engineers zwischen den 1920er und 1960er Jahren stark gestört. Nur noch rund die Hälfte des Wassers aus dem nördlich gelegenen Lake Okeechobee erreicht die Everglades, der Rest wird zur Bewässerung von landwirtschaftlichen Flächen oder zur Landgewinnung in Kanäle abgeführt oder durch Straßendämme mit Stauwirkung zurückgehalten und in andere Richtungen geleitet. Bereits seit den 1940er Jahren wird der negative Einfluss der Maßnahmen auf die Everglades kritisiert. Seit den 1990er Jahren nahmen Pläne zur Wiederherstellung der Strömungsverhältnisse konkrete Gestalt an, sie wurden in einem Gesamtplan zusammengeführt, der mehrfach überarbeitet wurde.[2] Im Juni 2008 kaufte der Staat Florida für 1,75 Milliarden Dollar Flächen südlich des Sees, die wiedervernässt werden und als Wasserrückhaltegebiete dienen sollen.[3] Dieses Renaturierungsprojekt zur Wiederherstellung und Erhaltung der Everglades ist das Größte in der gesamten Geschichte der USA. Dazu gehören die Wiederherstellung des Wasserzuflusses aus dem Kissimmee, die Sicherstellung von Trinkwasser und den Schutz vor der Erschließung von Bauland.

Eine weitere Maßnahme zur Verbesserung des Wasserhaushalts ist der Bau von Brücken im U.S. Highway 41, der die Nordgrenze des Nationalparks bildet und in diesem Abschnitt als Tamiami Trail bezeichnet wird. Beim Bau der ersten Ost-West-Verbindung zwischen Miami und Naples im Jahr 1928 wurde die Straße im Sumpfland der Everglades auf einem aufgeschütteten Damm errichtet. Dieser Damm verhindert weitgehend den Abfluss des Oberflächenwassers vom Lake Okeechobee nach Süden. Die gravierenden ökologischen Folgen für den Nationalpark lösten keine Besorgnis aus. Allerdings führt die Stauwirkung des Dammes zu einen erhöhten Wasserstand im See und dessen Umfeld. Schon 1930 errichtete das U.S. Army Corps of Engineers einen Damm um den See, um die Wassermassen zu kontrollieren. Das Wasser wird nach starken Regenfällen in die Flüsse Caloosahatchee River und St. Lucie River abgeleitet, wo es an den jeweiligen Mündungsgebieten den Wasserhaushalt und die dortige Fischwirtschaft und Austernzucht stört. Um den Wasserhaushalt in der gesamten Region zu verbessern, werden mehrere Abschnitte des U.S. Highway 41 auf Brücken aufgeständert. Der erste Abschnitt von 1,6 km wurde 2013 fertiggestellt, weitere sollen in den nächsten Jahren folgen. Bis Mitte 2013 sind Brücken in einer Gesamtlänge von etwa 22,5 km vorgesehen. Die Finanzierung teilen sich die Bundesregierung und der Staat Florida.[4]

Gefahren durch den Tigerpython[Bearbeiten]

Der Tigerpython im Kampf mit einem Alligator im Everglades-Nationalpark.

Biologen sehen das Ökosystem des Everglades-Nationalpark durch den in den 1980er-Jahren aus Asien eingeschleppten Tigerpython bedroht. Vor allem seit dem Jahr 2000 steigt seine Population stark an. Ihre Zahl wird mittlerweile auf über 10 000 geschätzt. Über 90 % der Waschbären, Opossums oder Rotluchse sind bereits verschwunden, was auf den Tigerpython zurückgeführt wird. Die Folgen des Verschwindens kleinerer Raubtiere sind schwer vorherzusehen, können aber sehr weitreichend sein. So könnten sich Schildkröten stark vermehren, wenn ihre Eier nicht mehr durch Waschbären bedroht sind. Allerdings sind durch den Python auch größere Raubtiere, wie Alligatoren und der einheimische Florida-Panther, bedroht. Parkschützer und Biologen versuchen derzeit, den Tigerpython im Park auszurotten, sind dahingehend aber nicht allzu optimistisch.[5][6]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Everglades-Nationalpark – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. wilderness.net: Marjory Stoneman Douglas Wilderness
  2. evergladesplan.org: Facts Info
  3. Big Land Purchase Triggers Review Of Plans to Restore Everglades, Science, 4. Juli 2008, Vol 321, Seite 22
  4. Nationalparkstraveler: State Of Florida Pledges $90 Million To Help Fund A Bridge To Somewhere In Everglades National Park, 15. September 2013
  5. Schlangen haben die Everglades im Würgegriff. t-Online-Homepage. Abgerufen am 11. Februar 2012.
  6. Tigerpythons richten Schaden an. n-tv-Homepage. Abgerufen am 11. Februar 2012.