Pierre Laval

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Pierre Laval 1931 als französischer Innenminister
Ministerpräsident Pierre Laval (rechts) und Außenminister Aristide Briand (links), beide die Melone ziehend, beim Staatsbesuch in Berlin, Oktober 1931
Pierre Laval (links) im Gespräch mit Carl Oberg 1943

Pierre Etienne Laval (* 28. Juni 1883 in Châteldon; † 15. Oktober 1945 in Fresnes) war ein französischer Politiker und Ministerpräsident. Zusammen mit Philippe Pétain war er hauptverantwortlich für die Kollaboration mit dem nationalsozialistischen Deutschland.

Laval begann seine politische Karriere bei den Sozialisten, rückte aber zunehmend nach rechts. 1919 zog er erstmals in das französische Parlament ein. Ab 1925 besetzte er mehrere Ministerämter. In den Jahren 1931 und 1932 sowie 1935 und 1936 war er französischer Ministerpräsident. 1934 vertrat er sein Land bei den Verhandlungen des Völkerbundes über die Saarfrage. Als Außenminister entwarf er 1935 zusammen mit seinem britischen Amtskollegen Samuel Hoare den Hoare-Laval-Pakt, durch den Italien Zugeständnisse in Äthiopien erhalten hätte. Insgesamt verfolgte er aber eine Großbritannien gegenüber kritische Außenpolitik, während er sich um eine Annäherung an die Sowjetunion und das faschistische Italien bemühte. Mit dem Wahlsieg der Volksfront unter Léon Blum wurde Laval einer der entschiedensten Oppositionellen und schloss sich den konservativen Kreisen um Marschall Henri Philippe Pétain an.

Nach dem Einmarsch der Wehrmacht in Frankreich während des Zweiten Weltkriegs sorgte Laval im Parlament dafür, dass die Macht am 10. Juli 1940 an Pétain übertragen und damit die Dritte Republik beendet wurde. Am 16. Juli 1940 wurde Laval stellvertretender Ministerpräsident – vorerst gab es keinen Ministerpräsidenten – und später Außenminister des Vichy-Regimes. Am 13. Dezember desselben Jahres wurde er jedoch wieder von Pétain entlassen und verhaftet, weil Laval eine deutlich engere Zusammenarbeit mit Deutschland forderte als der Marschall. Auf Druck Adolf Hitlers wurde Laval am 18. April 1942 erneut als Ministerpräsident berufen, woraufhin die US-Regierung ihren Botschafter aus Vichy abberief. In der folgenden Zeit wurde er der wichtigste Entscheidungsträger des Vichy-Regimes und drängte Pétain in den Hintergrund.

In einer Rundfunkansprache am 22. Juni 1942 bekräftigte er den Glauben an den Sieg Deutschlands und rief die Franzosen auf, sich freiwillig zum Service du travail obligatoire in der deutschen Industrie zu melden. In anderen Punkten versuchte er die Forderungen des deutschen Besatzungsregimes abzuschwächen, hatte damit aber kaum Erfolg. Im Juli 1942 sorgte er dafür, dass jüdische Kinder in die Vernichtungslager deportiert wurden mit den Worten: Aus Gründen der Menschlichkeit hat der Ministerpräsident (entgegen den ursprünglichen deutschen Anweisungen) durchgesetzt, dass Jugendliche und Kinder unter 16 Jahren ihre Eltern begleiten dürfen. Es war ihm allerdings in umstrittenen Verhandlungen mit den Deutschen gelungen, dass Personen mit französischem Pass nicht deportiert wurden. Im Januar 1943 gründete Laval die Milice française, die unter der Führung von Joseph Darnand stand.

Laval blieb bis August 1944 Ministerpräsident. Im September wurde er nach eigener Aussage gegen seinen Willen nach Sigmaringen gebracht, wo er zunächst gemeinsam mit Marschall Pétain das Schloss Sigmaringen des Fürsten Hohenzollern bewohnte. Im Januar 1945 zog er mit 19 Mitgliedern seines Kabinetts in das etwa 14 km entfernte Stauffenbergschloss in Wilflingen. Er führte in beiden Orten eine Exilmarionettenregierung mit Kabinettssitzungen, eigener französischer Tageszeitung, einem Rundfunksender und eigener Wache. Im April 1945 wurde er mit einer Maschine der deutschen Luftwaffe vor den anrückenden Truppen der Alliierten nach Barcelona in Spanien ausgeflogen . Die Regierung des General Franco lieferte Laval auf Antrag von General Charles de Gaulle nach einer Bedenkzeit von 90 Tagen, am 30. Juli 1945 in Österreich an die Amerikaner aus. Diese überstellten ihn unverzüglich der französischen Regierung in Paris. Er wurde angeklagt und wegen Hochverrats zum Tode verurteilt. Nachdem er am 6. Oktober 1945 vergeblich mit einem Selbstmordversuch (mit Zyankali) im Gefängnis von Fresnes (bei Paris) versucht hatte, sich seiner Hinrichtung zu entziehen, wurde das Todesurteil nach medizinischer Versorgung mit mehrtägiger Verspätung am Mittag des 15. Oktober 1945 durch ein Erschießungskommando vollstreckt.

Literatur[Bearbeiten]

  • Christiane Florin Philippe Pétain und Pierre Laval. Das Bild zweier Kollaborateure im französischen Gedächtnis Frankfurt/M.: Peter Lang, 1997
  • Leslie Kaplan, Fever (Roman) Laval: S. 141 ff.

Über den Prozess[Bearbeiten]

Über den Prozess vor dem Haute cour de justice (Oktober 1945; frz.)

  • Fred Kupferman, Le Procès de Vichy : Pucheu, Pétain, Laval, Éditions Complexe, 2006 (frz.)
  • René de Chambrun, Le « Procès » Laval, France-Empire, Paris, 1984 (frz.)
  • Géo London, Le Procès Laval, Bonnefon, Lyon, 1946 (frz.)

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Pierre Laval – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
Vorgänger Amt Nachfolger

Théodore Steeg
Fernand Bouisson
Philippe Pétain
François Darlan
Premierminister von Frankreich
27. Januar 1931 – 6. Februar 1932
7. Juni 1935 – 22. Januar 1936
16. Juli 1940 – 13. Dezember 1940
18. April 1942 – 19. August 1944

André Tardieu
Albert Sarraut
François Darlan
Charles de Gaulle
Vorgänger Amt Nachfolger

Aristide Briand
Louis Barthou
Paul Baudouin
François Darlan
Außenminister von Frankreich
14. Januar 1932 – 20. Februar 1932
13. Oktober 1934 – 24. Januar 1936
28. Oktober 1940 – 13. Dezember 1940
18. April 1942 – 20. August 1944

André Tardieu
Pierre-Étienne Flandin
Pierre-Étienne Flandin
Georges Bidault
Vorgänger Amt Nachfolger

Georges Leygues
Pierre Pucheu
Innenminister von Frankreich
27. Januar 1931 – 14. Januar 1932
18. April 1942 – 20. August 1944

Pierre Cathala
Adrien Tixier
Vorgänger Amt Nachfolger

René Renoult
Justizminister von Frankreich
9. März 1926 – 19. Juli 1926

Maurice Colrat