Der letzte Befehl

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Film
Deutscher TitelDer letzte Befehl
OriginaltitelThe Horse Soldiers
Horse Soldiers 1959.jpg
ProduktionslandUSA
OriginalspracheEnglisch
Erscheinungsjahr1959
Länge115 Minuten
AltersfreigabeFSK 12
Stab
RegieJohn Ford
DrehbuchJohn Lee Mahin,
Martin Rackin
ProduktionJohn Lee Mahin,
Martin Rackin
MusikDavid Buttolph
KameraWilliam H. Clothier
SchnittJack Murray
Besetzung

Der letzte Befehl (Originaltitel: The Horse Soldiers) ist ein US-amerikanischer Spielfilm von John Ford aus dem Jahr 1959. Der Western basiert auf dem Buch The Horse Soldiers von Harold Sinclair.

Handlung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Zur Zeit des amerikanischen Sezessionskrieges: Der Nordstaaten-Colonel John Marlowe führt seine Kavallerie-Brigade hinter die feindlichen Linien der Konföderierten, um eine strategisch wichtige Bahnstation und die dortigen Nachschublager zu zerstören. Marlowe war vor dem Krieg Eisenbahningenieur; neu in seiner Einheit ist der Arzt Hank Kendall, mit dem Marlowe regelmäßig aneinandergerät. Beide vertreten unterschiedliche Weltanschauungen und Marlowe pflegt einen Hass gegen Mediziner, seitdem seine einstige Liebe durch Ärztepfusch gestorben ist.

Im Feindesgebiet lagert die Brigade auf dem Gut „Greenbriar“. Dort erläutert Marlowe seinen Offizieren ihr Ziel, und dass er im Anschluss daran nicht nach Norden zurückkehren will, sondern vorhat, um konföderierten Truppen möglichst auszuweichen, weiter nach Süden vorzustoßen, um bei Baton Rouge wieder auf Unionstruppen zu treffen. Sie werden dabei jedoch von der auf dem Gut lebenden Hannah Hunter, die sich gastfreundlich gibt, obwohl sie die Nordstaatler hasst, und ihrer farbigen Haushälterin Lukey belauscht. Dabei wird sie von Dr. Kendall erwischt. Der raubeinige Marlowe entschließt sich, die beiden Frauen als Gefangene mitzunehmen, damit sie seine Absichten nicht an die Feinde verraten können. Auf dem Weg zur Bahnstation versucht Hannah zu fliehen, was Marlowe zu verhindern weiß. Marlowe, der um den Schutz seiner Soldaten bemüht ist, und Dr. Kendall, der währenddessen die Schrecken des Krieges und die Verletzungen der Soldaten zu lindern sucht, geraten auch in ihren Bemühungen um Hannah Hunter aneinander.

Die Bahnstation wird erfolgreich genommen, eintreffende Südstaaten-Verstärkungen niedergekämpft, Eisenbahnanlagen und Lager niedergebrannt. Dies und insbesondere auch das persönlich begleitete Sterben eines jungen Soldaten im Lazarett geht dem ehemaligen Eisenbahner Marlowe sehr nahe. Auf dem weiteren Weg nach Süden wird Lukey erschossen, getroffen durch die versprengte Südstaatler. Hannah Hunter, die ein freundschaftlich-verschworenes Verhältnis zu ihrer Zofe hält, bleibt untröstlich zurück. Später zieht sich die Kavallerieeinheit vor dem Anmarsch einer noch nach barocken, vorbürgerkriegszeitlichen Doktrin geschulten Kadettenanstalt zurück. Die Kadetten im ersten Glied knien dabei in Kolonne nieder und schießen mit ihren Musketen eine Salve auf die ob dieser lebensverachtenden Couragiertheit teils verstört wirkenden Unionssoldaten. Es wäre für die kriegsgeschulten Kavalleristen ein Leichtes, diese Jugendlichen sofort auszuschalten, doch Marlowe befiehlt den Rückzug, um den für ihre Sache berauscht vorstürmenden Kadetten das Leben zu retten.

Um den sie mittlerweile verfolgenden Truppen der Südstaaten zu entfliehen, muss die Unionskavallerie die befestigte Straße verlassen und durch Sumpfgebiet reiten. An einer Brücke kommt es zum entscheidenden Kampf, der verlustreich gewonnen wird. Doch bereits kurz nach dem Gefecht nähern sich die Verfolger. Marlowe lässt sein Regiment über die Brücke in Sicherheit reiten und sprengt als letzter Mann das Bauwerk. Kendall entschließt sich, mit den Verletzten zurückzubleiben, und begibt sich damit in Gefangenschaft. Marlowe gesteht kurz vor dem Ausbruch Hannah seine Liebe. Hannah bleibt mit Kendall zurück und schaut Marlowe nach, während die Truppen der Südstaaten herbeireiten. Ein Offizier der Konföderierten bietet Kendall sofort die Hilfe seines Truppenarztes an, was dieser dankend annimmt.

Hintergrund[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Film basiert auf dem Buch The Horse Soldiers des Schriftstellers Harold Sinclair, das die wahre Geschichte des Colonels Benjamin Grierson erzählt, der 1863 während des Zweiten Vicksburg-Feldzugs eine ähnliche Aufgabe wie Colonel Marlowe zu erledigen hatte. John Ford drehte den Film im amerikanischen Bundesstaat Louisiana.

Das Ende des Films ist abrupt geraten, da John Ford bald nach dem Tode des Stuntman Fred Kennedy die Dreharbeiten beendete. Der 48-jährige Kennedy verunglückte tödlich bei einem Stunt, bei dem er im Gefecht aus dem Sattel fallen sollte. Die Szene wurde dennoch verwendet und erst in der späteren Video-Fassung entfernt. Kennedy hatte seit Der Teufelshauptmann (1949) regelmäßig als Stuntman für Ford gearbeitet.[1] Ford beschuldigte sich für Kennedys Tod, da er dem erfahrenen, aber körperlich außer Form geratenen Stuntman trotz schlechter Vorahnungen nicht den Stunt verboten hatte. Ford verlor danach das Interesse an dem Filmprojekt. Eine im Drehbuch als Schluss geplante Sequenz, in der Marlowe mit seiner Truppe in Baton Rouge einritt, wurde nie gefilmt.[2]

Die Szene mit den Kadetten wurde von der echten Schlacht bei New Market inspiriert.

In einer Nebenrolle ist Althea Gibson, die erste afro-amerikanische Wimbledonsiegerin, zu sehen. Gibson sollte ihre Rolle zunächst nach dem Drehbuch mit einem afroamerikanischen Akzent sprechen, was sie als beleidigend empfand. Sie setzte sich erfolgreich bei Ford für eine Auslöschung des afroamerikanischen Akzentes ein.[3]

Musik[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das den Film durchziehende musikalische Hauptmotiv mit dem Titel „I Left My Love“, das von den Unions-Kavalleristen auch gesungen wird, erarbeitete der Komponist David Buttolph. An vielen weiteren Stellen werden zwei zeitgenössische Lieder der Bürgerkriegsära verwendet, die zum einen das Auftreten der Unionstruppen und zum anderen die Südstaatlern charakterisieren sollen. „When Johnny Comes Marching Home“, wurde von Patrick Gilmore, der auf Seiten der Nordstaaten stand, komponiert, während „The Bonnie Blue Flag“ eines der meistgesungensten Lieder der Konföderierten war.

Kritiken[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Lexikon des internationalen Films fand, „[d]er Western konzentriert sich weniger auf die kriegerischen Auseinandersetzungen als auf die persönlichen Reibereien zwischen dem befehlenden Oberst, einem Militärarzt und einer gefangenen Patriotin“. Dennoch sei der Film „dank sorgfältiger Charakterzeichnung und guter Fotografie über dem Durchschnitt der Gattung“.[4] Für die Fernsehzeitschrift Prisma war Der letzte Befehl „[e]in typischer Kavalleriewestern von Regie-Altmeister John Ford, der hier schon die Bitternis und Verzweiflung durchklingen lässt, die er zwei Jahre später in seinem Bürgerkriegsfilm Das war der wilde Westen auf die Spitze trieb“.[5]

Adolf Heinzlmeier und Berndt Schulz bewerteten den Film in ihrem Lexikon „Filme im Fernsehen“ weniger gut: „John Fords einziger Bürgerkriegsfilm schleppt sich mit Dauerdialogen und epischen Sequenzen dahin; trotz einiger Actionszenen und guter Milieustudien mittelmäßig im Gesamtwerk des großen Regisseurs.“ (Wertung: 2 Sterne = durchschnittlich)[6]

Das Fazit des Evangelischen Filmbeobachters lautete: „Heldentum und Patriotismus im amerikanischen Bürgerkrieg, aus einer Perspektive betrachtet, die den Film zu einer amüsanten, wenn auch nicht oberflächlichen Unterhaltung macht. Ab 12 für Freunde der abenteuerlichen Gattung gut geeignet.“[7]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Dirk C. Loew: Versuch über John Ford. Die Westernfilme 1939–1964. BoD, Norderstedt 2005, ISBN 3-8334-2124-X; S. 254–270.
  • Peter Osteried: Das große John Wayne Buch. MPW, Hille 2010, ISBN 978-3-931608-99-6, S. 322–333.
  • J. A. Place: Die Western von John Ford (Originaltitel: The Western Films of John Ford). Citadel-Filmbücher bei Goldmann, München 1984, ISBN 3-442-10221-9, S. 187–197.
  • Mark Ricci, Boris Zmijewsky, Steve Zmijewsky: John Wayne und seine Filme (Originaltitel: The Films of John Wayne). Goldmann, München 1979, ISBN 3-442-10202-2, S. 200–201.
  • Harold Sinclair: The Horse Soldiers. Harper, New York 1956, 336 S. (englisch).

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Fred Kennedy IMDb. Abgerufen am 10. Mai 2020.
  2. Ronald L. Davis: John Ford: Hollywood's Old Master. University of Oklahoma Press, 1997, ISBN 978-0-8061-2916-7 (google.de [abgerufen am 19. Januar 2020]).
  3. Gray, FC; Lamb, YR. Born to Win: The Authorized Biography of Althea Gibson John Wiley & Sons (2004), S. 120–121. ISBN 978-0471471653
  4. Der letzte Befehl. In: Lexikon des internationalen Films. Filmdienst, abgerufen am 2. März 2017.Vorlage:LdiF/Wartung/Zugriff verwendet 
  5. Vgl. prisma.de
  6. Adolf Heinzlmeier und Berndt Schulz: Lexikon „Filme im Fernsehen“ (Erweiterte Neuausgabe). Rasch und Röhring, Hamburg 1990, ISBN 3-89136-392-3, S. 491.
  7. Ev. Presseverband München, Kritik Nr. 48/1960.