Karl Helfferich

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Karl Theodor Helfferich (* 22. Juli 1872 in Neustadt an der Haardt; † 23. April 1924 in Bellinzona, Schweiz) war ein deutscher Wirtschaftswissenschaftler, Bankier und Politiker, nach 1918 in der Deutschnationalen Volkspartei ein führender Vertreter der antisemitischen deutschen Rechten.

Karl Helfferich

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Karl Helfferich war das älteste von sieben Kindern (darunter der Kaufmann Emil Helfferich) des Textilfabrikanten Friedrich Helfferich. Er studierte Rechts- und Staatswissenschaften an der Universität Straßburg. Nach seiner Habilitation im Fach Volkswirtschaft in Berlin (1899) wirkte er als Privatdozent. Ab 1901 war er als Experte mit dem Titel Professor für Währungsfragen und in der Wirtschaftsabteilung der Kolonialabteilung des Auswärtigen Amtes tätig. 1904 wechselte er ganz in die Kolonialabteilung des Auswärtigen Amtes und war seit 1906 als Direktor der Bagdadbahn in Konstantinopel beschäftigt. Nach Tätigkeiten als Privatdozent und Volkswirt wurde Helfferich 1908 ins Direktorium der Deutschen Bank berufen.

Erster Weltkrieg[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Februar 1915 wurde er Staatssekretär im Reichsschatzamt, weitere politische Funktionen folgten.

Er verantwortete die Kriegsfinanzierung des Deutschen Reichs im Ersten Weltkrieg durch Anleihen, die den Staat hoch verschuldeten und somit voll auf eine Refinanzierung durch die Verlierer des Kriegs zugeschnitten war. Das führte zu als katastrophal empfundenen inflationären Folgewirkungen (siehe auch Deutsche Inflation 1914 bis 1923). Durch die Niederlage verloren viele Deutsche ihr Vermögen.

Siegelmarke Staatsminister Dr. Helfferich

Vom 22. Mai 1916 bis 23. Oktober 1917 war Helfferich Staatssekretär des Reichsamtes des Innern und Vizekanzler (bis zum 9. November 1917). Nachdem Helfferich eine Besteuerung der Kriegsgewinne zunächst hinausgezögert hatte, regelte er sie schließlich so, dass sie nicht ernsthaft belastet wurden. Zunächst wie Reichskanzler Theobald von Bethmann Hollweg engagierter Gegner des uneingeschränkten U-Boot-Kriegs, gehörte er seit der Jahreswende 1916/17 – im Unterschied zu seinem Intimfeind Walther Rathenau – zu dessen aktivsten Befürwortern.

Helfferich erklärte auf der Sitzung des preußischen Ministerrates vom 24. Oktober 1916, dass das geplante Polenmanifest der Mittelmächte vorläufig nur die Bildung eines „autonomen“ Polens, in Anlehnung an die Mittelmächte in Aussicht stelle. Deutschland müsse in Kongresspolen einen „Rahmen ohne Bild“ schaffen, manche nahmen jedoch schon an dem „Rahmen“ Anstoß.[1]

In der Anfangsphase des Kriegs unterstützte Helfferich zudem die Forderungen der SPD nach einer Reform des preußischen Dreiklassenwahlrechts. Später wechselte er ins rechte Lager und musste deshalb Ende 1917 auf Druck der linken Reichstagsmehrheit von seinen Ämtern zurücktreten. Unter der dritten Obersten Heeresleitung (OHL) war er ab 1916 maßgeblich an der Ausarbeitung des Hilfsdienstgesetzes und Förderung des Hindenburg-Programms sowie an der Ausarbeitung der Friedensverträge von von Brest-Litowsk und von Bukarest (1918) beteiligt. Die Verhältnisse im Osten nach dem Vertrag waren für ihn nur ein „unfertiger Übergangszustand“.[2] Helfferich wurde nach der Ermordung des deutschen Botschafters in Sowjetrussland Wilhelm von Mirbach-Harff († 6. Juli 1918 in Moskau) als dessen Nachfolger nach Moskau entsandt, brach seine dortige Tätigkeit aber bereits nach zehn Tagen ab.

Weimarer Republik[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Helfferich war auch ein früher Förderer des „nationalen SozialistenEduard Stadtler und half bei der Gründungsfinanzierung von dessen Antibolschewistischer Liga am 1. Dezember 1918, indem er, da er selbst nicht öffentlich in Erscheinung treten wollte, eine Barspende in Höhe von 5000 Mark von Paul Mankiewitz, dem Direktor der Deutschen Bank arrangierte.[3] Dies war die Keimzelle des 500 Millionen Mark schweren Antibolschewistenfonds, der von der deutschen Wirtschaft am 10. Januar 1919 in Berlin gegründet wurde. Aus diesem Fonds flossen Gelder in propagandistische antibolschewistische, später nationalsozialistische Projekte, aber auch an gewalttätige Gruppen wie Freikorps, aktive Truppen etc., mit den die sozialistische Bewegung nach der Novemberrevolution niedergeschlagen werden sollte.[4] Eduard Stadtler, der Gründer und Leiter der Antibolschewistischen Liga, veranlasste nach eigener Aussage beispielsweise am 12. Januar 1919 die Ermordung von Rosa Luxemburg und Karl Liebknecht und brach Tage zuvor „Noskes Zaudern“, Militär in Berlin einzusetzen.[5]

In der Weimarer Republik war Helfferich führender Politiker der rechten Deutschnationalen Volkspartei (DNVP). Durch radikale antirepublikanische Propaganda sowie Mordaufrufe gegen so genannte „Erfüllungspolitiker“ bzw. „Novemberverbrecher“ war er einer der prominentesten Vertreter der extremen Rechten. Helfferich war eine „Nahtstelle“ von Wirtschaft und Staat und nach Kriegsende einer der geistigen Väter der Dolchstoßlegende.[6] Seine Polemiken gegen Walther Rathenau, Matthias Erzberger und Joseph Wirth trugen zu einem Klima bei, welches schließlich zu den politischen Morden in der frühen Weimarer Republik führte. Im Juni 1919 veröffentlichte Helfferich eine Artikelserie in der konservativen Kreuzzeitung, in der er politische und auch moralische Angriffe gegen Reichsfinanzminister Erzberger zusammentrug, etwa er hätte einen Meineid geleistet, sich in seinen politischen Entscheidungen von privaten finanziellen Interessen leiten lassen und Steuern hinterzogen. Erzberger reagierte mit einer Beleidigungsklage.[7] Im folgenden Erzberger-Helfferich-Prozess vom 19. Januar bis 12. März 1920, der ihm eine Geldstrafe einbrachte, wurde Erzberger gleichzeitig so stark diskreditiert, dass Erzberger zurücktrat.[8]

Im Jahr 1920 heiratete Helfferich Annette von Müffling, die Tochter des Deutsche-Bank-Gründers Georg von Siemens. Im Juni 1920 in den Reichstag gewählt und als Wortführer an die Spitze der rechten Opposition aufgerückt, verteidigte er 1920/21 im Parlamentarischen Untersuchungsausschuss seine Politik während des Krieges. Zu einem Eklat kam es, als er sich weigerte, Fragen des USPD-Abgeordneten Oskar Cohn zu beantworten, und dies mit dessen Judentum begründete. Durch seine Tiraden gegen den Abschluss des Vertrages von Rapallo, besonders durch seine Schmährede gegen Walther Rathenau am 23. Juni 1922[9], kann er als indirekt mitverantwortlich für dessen Ermordung tags darauf bezeichnet werden. Im Reichstag kam es auf die Nachricht von der Ermordung Rathenaus zu tumultartigen Szenen: Sozialdemokratische Reichstagsabgeordnete prügelten Deutschnationale aus dem Saal, Helfferich wurde als Mörder beschimpft.[10] Reichskanzler Wirth zeigte auf Helfferich, als er sein vielzitiertes „Der Feind steht rechts!“ ausrief.[11]

Während der Hyperinflation 1923 entwarf Helfferich den Plan einer Roggenwährung, der abgelehnt wurde. Wesentliche Merkmale wurden im Plan für die Einführung der Rentenmark übernommen wurden. Er bewarb sich Ende 1923 um den Posten des Reichsbankpräsidenten und unterlag gegen Hjalmar Schacht. 1924 kam Helfferich bei dem schweren Eisenbahnunfall von Bellinzona ums Leben. Begraben ist er auf dem Hauptfriedhof in Neustadt an der Weinstraße.

Nach ihm wurde die Karl-Helfferich-Straße in Neustadt an der Weinstraße benannt. In Mainz-Kastel gab es einen Karl-Helfferich-Platz, der jedoch in den 1990er Jahren in Rathenau-Platz umbenannt wurde.[12] In Königsberg in Preußen wurde die Ludwig-Frank-Straße 1933 in Helfferichstraße umbenannt.[13]

Schriften[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Die Folgen des deutsch-österreichischen Münz-Vereins von 1857. Ein Beitrag zur Geld- und Währungs-Theorie. 1894 (Digitalisierte Ausgabe unter: urn:nbn:de:s2w-974)
  • Bimetallistische Kampfesart. Eine Auseinandersetzung mit Herrn Dr. Otto Arendt, Mitglied des preussischen Abgeordnetenhauses. 1895 (Digitalisierte Ausgabe unter: http://visuallibrary.net/ihd/content/pageview/14873)
  • Die Reform des deutschen Geldwesens nach der Gründung des deutschen Reiches. 1898 (Digitalisierte Ausgabe unter: urn:nbn:de:s2w-6465)
  • Studien über Geld- und Bankwesen. 1900 (Digitalisierte Ausgabe unter: urn:nbn:de:s2w-577)
  • Das Geld. 1903 (Digitalisierte Ausgabe unter: urn:nbn:de:s2w-6560)
  • Deutschlands Volkswohlstand 1888–1913. 1913 (Digitalisierte Ausgabe unter: urn:nbn:de:s2w-5320)
  • Die Entstehung des Weltkrieges im Lichte der Veröffentlichungen der Dreiverbandmächte. 1915 (Digitalisierte Ausgabe unter: urn:nbn:de:s2w-6408)
  • Reden und Aufsätze aus dem Kriege, 1917 (Digitalisierte Ausgabe unter: urn:nbn:de:s2w-5675)
  • Fort mit Erzberger! Verlag Scherl, Berlin, 1919, Flugschriften zur Berliner Tageszeitung „Tag“. (Digitalisierte Ausgabe unter: urn:nbn:de:s2w-5621)
  • Der Weltkrieg in 3 Bänden. Ullstein, Berlin 1919:
    • Die Vorgeschichte des Weltkrieges. (Digitalisierte Ausgabe unter: urn:nbn:de:s2w-6521); als reprint: University Microfilms International, Ann Arbor, Michigan, USA, 1980.
    • Vom Kriegsausbruch bis zum uneingeschränkten U-Bootkrieg.
    • Vom Eingreifen Amerikas bis zum Zusammenbruch. (Digitalisierte Ausgabe unter: urn:nbn:de:s2w-6541)
  • Deutsche Bank – Georg von Siemens. Ein Lebensbild aus Deutschlands großer Zeit. 1921–1923

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Adolf Scheffbuch: Helfferich – ein Kämpfer für Deutschlands Größe. Belser, Stuttgart 1934.
  • Karl Erich BornHelfferich, Karl Theodor. In: Neue Deutsche Biographie (NDB). Band 8, Duncker & Humblot, Berlin 1969, ISBN 3-428-00189-3, S. 470–472 (Digitalisat).
  • Norman Domeier: Der Sensationsprozess Erzberger-Helfferich. Die Verquickung politischer und wirtschaftlicher Interessen in der Weimarer Republik. In: Boris Barth, Christopher Dowe (Hrsg.): Matthias Erzberger. Ein Demokrat in Zeiten des Hasses. Braun, Karlsruhe/Stuttgart 2013, ISBN 978-3-7650-8436-2, S. 158–183.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Karl Helfferich – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. André Scherer, Jacques Grunewald: L’Allemagne et les problèmes de la paix pendant la première guerre mondiale. Documents extraits des archives de l'Office allemand des Affaires étrangères. 4 Bände (deutsche Originaldokumente), Paris 1962/1978, ISBN 2-85944-010-0, Band 1, S. 525ff. (Nr. 2351) und Wolfdieter Bihl (Hrsg.): Deutsche Quellen zur Geschichte des Ersten Weltkrieges. Darmstadt 1991, ISBN 3-534-08570-1, S. 222ff. (Dok. Nr. 107).
  2. Werner Hahlweg: Der Diktatfrieden von Brest-Litowsk 1918 und die Bolschewistische Weltrevolution. Münster 1960, S. 8f.
  3. Eduard Stadtler: Erinnerungen – Als Antibolschewist 1918–1919. Neuer Zeitverlag, Düsseldorf 1935, S. 12–13.
  4. Eduard Stadtler: Erinnerungen – Als Antibolschewist 1918–1919. S. 46–49.
  5. Eduard Stadtler: Erinnerungen – Als Antibolschewist 1918–1919. S. 52.
  6. Fritz Fischer: Weltpolitik, Weltmachtstreben und deutsche Kriegsziele. In: Historische Zeitschrift 199 (1964), S. 265–346, hier S. 271f. Reinhard Richter: Nationales Denken im Katholizismus der Weimarer Republik. Lit, Münster 2000, ISBN 3-8258-4991-0, S. 69.
  7. Wolfgang Benz: Erzberger, Matthias. In: derselbe (Hrsg.): Handbuch des Antisemitismus. Bd. 2: Personen. De Gruyter Saur, Berlin 2009, ISBN 978-3-598-44159-2, S. 216 f. (abgerufen über De Gruyter Online).
  8. Heinrich August Winkler: Weimar, 1918–1933. Die Geschichte der ersten deutschen Demokratie. Beck, München 1998, ISBN 3-406-43884-9, S. 117f.
  9. siehe Reichstagsprotokolle 23. Juni 1922, ab S. 7988
  10. Martin Sabrow: Die verdrängte Verschwörung. Der Rathenau-Mord und die deutsche Gegenrevolution. Fischer Taschenbuch-Verlag, Frankfurt am Main 1999, ISBN 3-596-14302-0, S. 92.
  11. Walter F. Peterson: Helfferich, Karl. In: Wolfgang Benz und Hermann Graml (Hrsg.): Biographisches Lexikon zur Weimarer Republik. C.H. Beck Verlag, München 1988, S. 135.
  12. Norbert Fluhr: Gang durchs 20. Jahrhundert, Mainzer Allgemeine Zeitung vom 29. August 2011.
  13. Kurzer Wegweiser Königsberg i. Pr., 1931 hrsg. v. Städtischen Verkehrsamt. (Faksimilenachdruck erschienen 2013 im Boehmische Doerfer Verlag, herausgegeben von Wolfgang Witiko Marko in D-Trier.)